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Cuentos de la colina de Watership,

es todo un acontecimiento: al filo


de los veinticinco aos de la
publicacin de La colina de
Watership, un clsico de la
narrativa moderna, su autor se
enfrenta al difcil reto, evitado
hasta la fecha, de hacer revivir los
personajes de aquella novela, y
narrarnos ignorados percances, a
algunos de los cuales se aluda en
La colina de Watership, y nuevas
aventuras o mitos de este mundo
peculiar, en los que, adems,
respecto a la entrega anterior, se
define
de
modo
ntido
la

individualidad femenina de la fauna


conejil. Este libro es, en todos los
aspectos, un digno sucesor de La
colina de Watership. Convincente,
conmovedor y ameno, llevar de
nuevo a los lectores entusiastas a
la colina de greda, hogar del hbil
Avellano y sus amigos.
Un alegre complemento de la
novela original (The New York
Times Book Review).

Richard Adams

Cuentos de la
colina de
Watership
ePub r1.0

Titivillus 18.04.15

Ttulo original: Tales from Watership


Down
Richard Adams, 1996
Traduccin: Encarna Quijada
Diseo de cubierta: Ripoll Arias
Ilustracin de cubierta: El conejo, de
Alberto Durero
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

A Elizabeth, con amor y


gratitud

Agradecimientos
Deseo expresar mi agradecimiento a
mi secretaria, Elizabeth Aydon, que no
solo mecanografi el manuscrito de este
libro con eficacia y paciencia, sino que
tambin me ayud enormemente al
mencionarme las incoherencias y
ofrecerme valiosas sugerencias durante
nuestras conversaciones.

Nota
Han sido tantas las personas que me
han preguntado por la correcta

pronunciacin del nombre El-ahrairah


que me ha parecido oportuno incluir una
nota.
Las primeras dos slabas se
pronuncian como el nombre ingls
Ella (la). Viene a continuacin la
slaba hrair, cuya pronunciacin para
un espaol vendra a ser hrer. Y por
ltimo est la slaba rah.
Todas las slabas son tnicas, con la
excepcin de la la de Ela. Las dos erres
se pronuncian ligeramente enlazadas.

Introduccin
Los relatos que forman este libro se
han dividido en tres partes. Primero se
incluyen cinco cuentos tradicionales que
todos los conejos conocen sobre el
hroe El-ahrairah (el prncipe de los mil
enemigos) y algunas de sus aventuras.
Dos de ellos, El agujero en el cielo y
El zorro en el agua, se mencionan de
pasada hacia el final del captulo 30 de
La colina de Watership, y en el captulo
47, durante su enfrentamiento con el
general Vulneraria, Pelucn oye a sus
espaldas cmo Diente de Len les
explica a las hembras el cuento de El

zorro en el agua. Otra de las historias


incluidas en esta primera parte, La
historia de Vernica, se ha escogido
con la intencin de ilustrar el tipo de
cuento simpln de los que gustan los
conejos.
La segunda parte consta de cuatro de
las muchas historias que corren sobre
las aventuras de El-ahrairah y su
incondicional Rabscuttle, durante el
camino de regreso despus de su terrible
encuentro con el Conejo Negro de Inl.
En la tercera parte se narran algunas
de las aventuras que vivieron Avellano y
sus conejos durante el invierno, la
primavera y principios del verano que
siguieron a la derrota del general

Vulneraria.

Primera parte

1
El sentido del olfato
Tienen narices, pero
no pueden oler.
Salmos, 115

Aquel que tiene valor y


se atreve es el que gana.
Lema del Ejrcito de
Salvacin

Cuntanos una historia, Diente de


Len!

Corra una agradable tarde de mayo,


en la primavera que sucedi a la derrota
del general Vulneraria y los efrafanos en
la colina de Watership. Avellano y
varios de sus veteranos, aquellos que
estaban con l desde que dejaran la
madriguera de Sandleford, yacan
tumbados plcidamente sobre la clida
hierba, con la panza llena. No muy lejos,
Kehaar picoteaba incansable entre las
matas de hierba, ms para consumir su
inagotable energa que por hambre.
Los
conejos
haban
estado
conversando, rememorando algunas de
las grandes aventuras del pasado ao.
Cmo haban dejado la madriguera de
Sandleford despus de que Quinto les

advirtiera del desastre inminente. Cmo


haban llegado a la colina de Watership
y cavaron sus primeros agujeros, para
descubrir que no tenan una sola hembra
con ellos. Avellano record su poco
juicio al planificar el asalto a la granja
de Nuthanger, que casi le haba costado
la vida, lo que les llev a su vez a
recordar el viaje al gran ro. Por
ensima vez, Pelucn relat las
experiencias vividas en frafa, cuando
se hizo pasar por oficial del general
Vulneraria y convenci a Hyzenthlay de
que formara el grupo de hembras que
escaparan en medio de la tormenta. Y
de nuevo intent Zarzamora explicar el
truco de la batea, que les haba

permitido escapar por el ro, aunque


tuvo tan poca fortuna como en ocasiones
anteriores. Pelucn rehus dar detalles
sobre su enfrentamiento con Vulneraria,
pues, segn dijo, aquello prefera
olvidarlo; as es que Diente de Len
tom el relevo y habl sobre el perro de
la granja de Nuthanger, sobre el modo en
que Avellano lo haba dejado suelto y l
y Zarzamora hicieron que les persiguiera
para llevarlo directamente a los
efrafanos que haba reunidos en la
colina. Apenas haba terminado de
relatar esta aventura cuando escuch la
vieja y conocida exclamacin:
Cuntanos una historia, Diente de
Len! Cuntanos una historia!

Diente de Len no respondi en


seguida. Pareca reflexionar. Se puso a
mordisquear briznas de hierba por aqu
y por all y, tras dar unos brincos, se
aposent en un lugar algo ms soleado.
Al cabo replic:
Creo que hoy os contar una
historia nueva. Una que nunca antes
habis odo. Es sobre una de las ms
grandes aventuras de El-ahrairah.
Hizo una pausa para frotarse la nariz
con las patas delanteras. Nadie apremi
al maestro narrador, que con aquella
pausa pareca reafirmar su posicin
entre ellos. Una leve brisa agit la
hierba. Una alondra que haba terminado
su cancin descendi para posarse cerca

de ellos y, tras unos instantes, volvi a


elevarse. Diente de Len empez.
Tiempo atrs hubo una poca en que
los conejos no tenan olfato. Vivan
como ahora, pero no tener olfato supona
un terrible lastre. Buena parte del placer
de las maanas de esto se perda para
ellos, y no podan descubrir su comida
hasta que la tenan encima. Peor an, no
podan oler a sus enemigos, y por esta
causa muchos moran bajo las zarpas de
armios y zorros.
Pues bien, lo cierto es que
El-ahrairah se dio cuenta de que, aunque
sus conejos no tenan olfato, sus
enemigos y las otras criaturas, incluso

los pjaros, s lo tenan, y se hizo el


propsito de encontrarlo al precio que
fuera. Empez a buscar consejo por
todas partes y por doquier preguntaba
dnde poda encontrar aquel sentido,
pero nadie supo darle una respuesta.
Hasta que un da pregunt a un conejo
muy viejo y sabio de su madriguera,
llamado Trinitaria.
Recuerdo que, cuando era joven
le dijo Trinitaria, dimos cobijo en
nuestra madriguera a una golondrina
herida, una golondrina que haba viajado
a lo largo y ancho del mundo. Nos
compadeca por no tener olfato, y dijo
que el camino que conduce a ese sentido
se encuentra en una tierra de perpetua

oscuridad, bajo la custodia de unas


criaturas fieras y peligrosas, conocidas
como lipos, que viven en una cueva.
Ms no supo decirnos.
El-ahrairah le dio las gracias y, tras
deliberar largamente, fue a ver al
prncipe Arco Iris. Expuso ante el
prncipe su deseo de viajar a aquella
tierra, y solicit despus su consejo.
Haras mejor en no intentarlo,
El-ahrairah le dijo el prncipe.
Cmo supones que podrs encontrar el
camino hacia un lugar que no conoces a
travs de una tierra de perpetua
oscuridad? Ni siquiera yo he estado all,
y no deseara hacerlo por nada del
mundo. Echars a perder tu vida

tontamente.
Es por mi gente replic
El-ahrairah. No puedo seguir
contemplando impasible cmo los matan
da tras da por culpa del olfato. No
tienes ningn consejo que pueda
ayudarme?
Solo puedo decirte una cosa. Si
encuentras a alguien en tu camino, no
reveles bajo ningn concepto el motivo
de tu viaje. Son extraas las criaturas
que pueblan aquel pas, y si se
difundiera la noticia de que no tienes
olfato podra ser peligroso. Inventa
algn otro propsito. Espera te dar
este collar astral para que lo lleves
alrededor de tu cuello. Es un presente

del Seor Frith. Tal vez te sea de ayuda.


El-ahrairah dio las gracias al
prncipe Arco Iris y parti al da
siguiente. Y lleg por fin un da a la
frontera del pas de perpetua oscuridad,
una frontera de luz crepuscular que iba
oscurecindose hasta que la negrura
resultaba impenetrable. No saba hacia
dnde tena que ir, ni tena manera de
orientarse, por lo que hubiera podido
muy bien suceder que estuviera andando
en crculos. Oa a su alrededor a otras
criaturas que se movan en la oscuridad
y se le antojaba que saban lo que
hacan. Pero seran amigas, sera
prudente hablarles? Al cabo, lleno de
desesperacin, se sent en la oscuridad

y aguard en silencio hasta que oy a


una criatura que andaba cerca. Entonces
dijo:
Estoy
perdido.
Puedes
ayudarme?
La criatura se detuvo y, tras unos
momentos, le respondi en una lengua
que le era extraa pero poda
comprender.
Por qu ests perdido? De
dnde vienes y adnde te diriges?
Vengo de una tierra donde brilla
el sol, y estoy perdido porque no puedo
ver y no estoy acostumbrado a esta
oscuridad.
Pero supongo que podrs oler, no
es cierto?

El-ahrairah a punto estuvo de decir


que no tena olfato, pero record el
consejo del prncipe Arco Iris. As es
que dijo:
Aqu los olores son diferentes.
Me confunden.
Entonces, no tienes idea de qu
clase de criatura soy?
Ni la ms remota. Pero no pareces
peligroso, eso es bueno.
El-ahrairah oy que la criatura se
sentaba. Y al poco dijo:
Soy un glanbrin. Hay glanbrin en
el lugar de donde vienes?
No. Nunca he odo hablar de los
glanbrin. Yo soy un conejo.
Nunca he odo hablar de los

conejos. Deja que te huela.


El-ahrairah permaneci tan quieto
como pudo mientras el glanbrin, que era
peludo y pareca tener ms o menos el
mismo tamao que l, olisqueaba su
cuerpo de arriba abajo. Finalmente dijo:
Bueno, yo dira que nos
parecemos bastante. No eres un animal
de presa y tienes un odo muy agudo.
Qu comes?
Hierba.
Aqu no hay. La hierba no crece
en la oscuridad. Nosotros comemos
races. Pero de todos modos creo que
nos parecemos mucho. No quieres
olerme?
El-ahrairah hizo ver que lo

olisqueaba de arriba abajo y, mientras lo


haca, se dio cuenta de que aquel animal
no tena ojos; es decir, que lo que deban
ser los ojos estaban duros, eran
pequeos y estaban muy hundidos, casi
perdidos en el interior de la cabeza.
Pero a pesar de ello pens: Si esto no
es un conejo, yo soy un tejn. Y dijo:
No me parece que seamos muy
diferentes. Con la excepcin del
iba a decir olfato, pero se detuvo a
tiempo y concluy: de que yo me
siento completamente desorientado y
perdido en esta oscuridad.
Pero si tu lugar est en el pas de
la luz, por qu has venido?
Quiero hablar con los lipos.

El glanbrin peg un bote del susto.


Has dicho los lipos?
S.
Pero nadie se acerca nunca a los
lipos. Te matarn.
Por qu?
Te matarn porque comen carne, y
son muy fieros. Pero incluso si no fuera
as, son las criaturas ms temidas de
estas tierras. Tienen poderes malignos y
oscuros conjuros. Por qu quieres
hablar con ellos? Sera como tirarse de
cabeza al ro Negro.
Entonces El-ahrairah, no viendo qu
otra cosa poda hacer, explic al
glanbrin por qu haba venido a la
Tierra Oscura y qu era aquello que

tanto necesitaba su gente. El glanbrin


escuch en silencio y despus dijo:
Eres valiente y bondadoso, lo
reconozco. Pero lo que pretendes es
imposible. Haras mejor en volver a tu
casa.
Puedes guiarme hasta los lipos?
dijo
El-ahrairah.
Estoy
determinado a ir de todos modos.
Tras una larga discusin, el glanbrin
accedi finalmente a conducir a
El-ahrairah tan cerca de los lipos como
pudiera. Eran dos das de viaje por
parajes donde nunca antes haba estado.
Entonces, cmo sabrs el
camino? le pregunt El-ahrairah.
Por el olor, por supuesto. Estas

tierras estn impregnadas del olor de los


lipos. No hueles nada de nada?
Nada dijo El-ahrairah.
Bueno, ahora s que de verdad no
puedes oler. Si yo no oliera estara tan
tranquilo como t. Por lo menos no
tendrs que aguantar el tufo.
Y, con esto, se pusieron en marcha.
Por el camino, el glanbrin le explic
muchas cosas sobre las costumbres de
su gente que, as se lo pareci a
El-ahrairah, no diferan mucho de las de
sus conejos.
Por lo que veo, vivs como
nosotros le dijo. Vivs en grupos.
Cmo es que estabas solo cuando me
encontraste?

Es triste le respondi el otro.


Haba escogido a una compaera, una
hermosa hembra. Su nombre es
Flairdora, y todo el mundo la admira.
bamos a cavar una conejera para tener
nuestra camada, pero entonces lleg un
extrao, un glanbrin grande y corpulento
que se hace llamar Camorro. Dijo que
luchara conmigo y tomara a Flairdora
para s. Luchamos y l gan, as es que
tuve que marcharme. Mi corazn est
roto. Mi vida ya no tiene sentido. No s
qu hacer. Cuando nos encontramos, iba
vagando de un lado a otro. Por eso he
accedido a guiarte. En estos momentos,
tanto me da hacer una cosa como otra.
El-ahrairah le dijo que lo senta.

Conozco esa historia. En el lugar


de donde procedo eso sucede
continuamente. Si te sirve de consuelo,
no eres el nico.
El glanbrin haba dicho dos das,
pero en aquel terrible lugar, El-ahrairah
era incapaz de contar los das.
Trastabillaba continuamente y se
lastimaba, pues ni poda ver ni poda
oler. Su cuerpo se llen de magulladuras
y moratones. El glanbrin se mostraba
paciente
y
comprensivo,
pero
El-ahrairah intua que hubiera deseado
poder ir ms deprisa. Estaba
visiblemente nervioso y ansiaba
terminar aquel viaje lo antes posible.
Despus de recorrer un largo

camino, durante lo que a El-ahrairah le


parecieron muchos das, el glanbrin se
detuvo en un lugar donde haba varios
montones de piedras diseminadas.
El-ahrairah no las vea, pero saba que
estaban all.
No me atrevo a aventurarme ms
all dijo el glanbrin. A partir de
ahora debers encontrar el camino t
solo. Podrs orientarte por el viento.
Normalmente sopla siempre en la misma
direccin.
Qu vas a hacer t?
Aguardar aqu dos das, por si
vuelves. Aunque s que no lo hars.
S, s volver. Encontrar estas
piedras de nuevo, con oscuridad o sin

ella. Adis, amigo glanbrin.


Parti de nuevo en medio de las
tinieblas, procurando orientarse por la
brisa ligera. Pero era difcil ir siempre
en una misma direccin, y avanzaba muy
despacio. La oscuridad resultaba
agobiante. Estaba agotado y, a pesar de
lo que le haba dicho al glanbrin,
empezaba a preguntarse si sera capaz
de soportar aquello el tiempo suficiente
para poder volver a casa. La
imposibilidad de ver lo que le rodeaba
haca que se sobresaltara continuamente,
y no dejaba de tropezar y caer. Era
terrible. Pero lo ms terrible era el
silencio. Era como si la oscuridad densa
y profunda que lo rodeaba estuviera

viva y le odiara; y nunca se alteraba,


nunca dorma, ni hablaba. Se limitaba a
esperar que perdiera el juicio, a que se
desmoronara y se diera por vencido. Si
eso suceda, estara perdido.
Y al miedo y la incertidumbre se
sumaban el hambre y la sed. No haba
probado una sola brizna de hierba desde
que llegara a aquel terrible lugar. Cierto
es que con la ayuda del glanbrin no
haba pasado hambre pues, cuando le
explic que su pueblo se alimentaba
bsicamente de lo que llamaban brirs,
una suerte de zanahoria silvestre, se
puso a olfatear y desenterr algunas.
Eran carnosas, y saciaron su hambre y su
sed. Pero saba que l solo sera incapaz

de encontrarlas. Rog al Seor Frith que


le diera valor, aunque sospechaba que ni
siquiera l podra imponerse en medio
de una oscuridad tan profunda.
El-ahrairah sigui su camino con
determinacin, pues era consciente de
que si se renda aquello sera su muerte.
Pero se senta solo, y hubiera dado
cualquier cosa por tener a su lado a su
fiel Rabscuttle. No haba querido
aceptar cuando este le suplic que le
permitiera acompaarle.
Las horas pasaban. El viento
soplaba an en la misma direccin, pero
El-ahrairah ignoraba si an le quedaba
un largo camino por recorrer. Y tan malo
le pareca volver atrs como seguir

avanzando.
Rondaba esta idea pesimista por su
cabeza, cuando oy en la oscuridad que
alguna criatura se acercaba. Por el
sonido deba de ser grande, mucho ms
grande que l, y avanzaba con decisin y
seguridad. El-ahrairah se qued
petrificado, apenas se atreva a respirar.
Que pase de largo, pens, que pase de
largo.
Pero no hizo tal cosa. Sin duda lo
haba olido mucho antes de que l
reparara en su presencia. Fue
directamente hacia l, se detuvo unos
instantes y entonces lo apres bajo una
zarpa enorme y suave, con las uas
retradas. Se dirigi a otra criatura que

haba cerca en un lenguaje extrao, pero


de
nuevo
pudo
El-ahrairah
comprenderlo.
Lo tengo, Zhuron.
Otras
criaturas
similares
se
acercaron. En unos momentos lo
rodearon. Todos lo olan y lo tocaban
con sus grandes zarpas.
Es una especie de glanbrin dijo
uno de ellos.
Qu haces aqu? dijo otro.
Responde. A qu has venido?
Seor consigui murmurar
El-ahrairah sobreponindose al terror
que le invada, vengo del pas del sol
y estoy buscando a los lipos.
Nosotros somos los lipos. Y

matamos a los extraos. Nadie te lo ha


dicho?
Otro de los lipos habl entonces.
Espera. Parece que lleva una
especie de collar.
Uno de ellos acerc el hocico a su
cuello y olfate el collar que le diera el
prncipe Arco Iris.
Es un collar astral. El-ahrairah
sinti que las criaturas retrocedan.
Dnde lo has conseguido?
pregunt el primer lipo. Lo has
robado?
No, seor. Es un regalo que el
Seor Frith me hizo como prenda de
nuestra amistad antes de iniciar mi viaje,
para que me protegiera.

Del Seor Frith, dices?


S, seor. El mismsimo prncipe
Arco Iris me lo puso alrededor del
cuello.
El silencio se prolong un rato. El
lipo que lo tena apresado lo solt y
otro le dijo:
Y dinos, por qu has venido?
Qu quieres de nosotros?
Seor replic El-ahrairah,
mi gente, los conejos, no tienen
sentido del olfato, y eso hace que
siempre estn en peligro y sufran
terriblemente, como podris suponer.
Lleg a mi conocimiento que solo
vosotros tenis el poder de otorgar ese
don, y he venido a suplicaros que lo

concedis a los mos.


Entonces, t eres el jefe de esas
criaturas, los conejos, no es cierto?
S, seor.
Y has venido solo?
S, seor.
Realmente, no te falta el valor.
El-ahrairah no respondi, y de nuevo
se hizo el silencio. Estaba rodeado, y el
aliento abrasador de aquellas criaturas
le asfixiaba. Al cabo, el ltimo que
haba hablado dijo:
Es cierto que durante largos aos
hemos sido los guardianes del olfato.
Pero no le encontrbamos ninguna
utilidad, pues no pareca haber ninguna
criatura que lo necesitara. Era una carga,

de modo que lo regalamos.


A quin? pregunt El-ahrairah
tembloroso.
Al rey del Ayer, por supuesto. A
quin bamos a regalarlo, si no?
El-ahrairah se sinti amargamente
mortificado. Despus de un viaje tan
largo, despus de conseguir que los
lipos le perdonaran la vida, y ahora le
decan que ya no tenan aquello que
buscaba. Trat de serenarse.
Seor dijo, dnde est ese
rey, adnde debo ir para encontrarlo?
Deliberaron entre ellos y, tras largo
rato, el primero dijo:
Est demasiado lejos para que
puedas llegar caminando. Te perderas y

moriras de hambre. Puedes venir


conmigo. Te llevar sobre mi espalda.
Lleno
de
agradecimiento,
El-ahrairah se postr ante los lipos y
les dio repetidamente las gracias. Al fin,
uno de ellos dijo:
En marcha, pues lo cogi entre
los dientes y lo coloc sobre la espalda
de otro. Tena un pelaje espeso y spero,
y no le result difcil agarrarse.
Partieron a una velocidad que a
El-ahrairah se le antoj enorme. Por el
camino le habl al lipo del amigo
glanbrin que le esperaba junto a las
rocas y pregunt si podan pasar por
all.
Por supuesto que podemos

replic el lipo. Nos pilla de camino.


Pero en cuanto tu amigo me huela saldr
huyendo.
Si me bajis un poco antes de
llegar, yo lo buscar y se lo explicar.
Entonces podris venir y llevarnos a los
dos.
El lipo estuvo conforme. Y as,
El-ahrairah march y encontr al
glanbrin, que al principio pareci
aterrorizado ante la idea de viajar a
lomos de un lipo. Sin embargo,
El-ahrairah logr persuadirlo y el lipo
parti de nuevo llevndolos a los dos a
su espalda.
A lomos del lipo, tardaron apenas
un instante en llegar al lugar donde el

glanbrin y El-ahrairah se haban


encontrado. Una vez all, le explic al
lipo cmo su amigo haba perdido a su
hermosa hembra.
Est muy lejos tu madriguera?
pregunt el lipo.
Oh, no, seor. Es aqu mismo.
Guiado por el glanbrin, el lipo los
llev hasta all. Y cuando Camorro, el
conejo que le haba arrebatado a
Flairdora, oli al lipo, sali de la
madriguera y se alej como alma que
lleva el Conejo Negro. El glanbrin se lo
explic todo a Flairdora, quien se
mostr encantada de volver a tenerlo
por compaero, pues aunque odiaba a
Camorro, no haba tenido ms remedio

que aceptarlo.
El glanbrin y El-ahrairah se
despidieron dando sinceras muestras de
gratitud y amistad. Y con esto el lipo
parti con El-ahrairah sobre su espalda
hacia la corte del rey del Ayer.
Pronto alcanzaron la frontera de luz
crepuscular. Jams se haba sentido
El-ahrairah tan contento de ver la luz. El
lipo lo baj en el lindero del bosque.
La corte del rey est por all
dijo. Ahora debo dejarte. Me alegra
haber podido ayudar a un amigo del
Seor Frith y desapareci en el
bosque.
Al salir de entre los rboles,
El-ahrairah se encontr en un campo

lleno de malezas. Al otro lado haba un


seto de espinos algo descuidado y una
verja vieja y medio rota. El-ahrairah, al
pasar la verja, se encontr con una
criatura que tena ms o menos su
estatura y largas orejas, como l, pero
con una larga cola. Lo salud
cortsmente y le pregunt dnde poda
encontrar la corte del rey del Ayer.
Puedo llevarte hasta l le dijo
este. No sers por casualidad un
conejo ingls? Bueno, siempre pens
que esto tena que suceder.
Y t qu eres? pregunt
El-ahrairah.
Soy un ualab. Iremos por aqu,
hasta el ro. El rey probablemente est

en el gran jardn.
Bajaron por el campo hasta la orilla
de un ro tranquilo que a El-ahrairah se
le antoj que apenas si se mova. Su
compaero se dirigi pausadamente a
una especie de garza de plumaje marrn
y cabeza negra que caminaba por los
bajos. El pjaro dio unos pasos en
direccin a ellos y le dedic a
El-ahrairah una mirada escrutadora que
le incomod mucho.
Es un conejo ingls dijo el
ualab. Acaba de llegar. Voy a
llevarlo a presencia del rey.
La garza nada dijo y se limit a
seguir caminando por el agua con aire
indiferente.
El-ahrairah
y
su

acompaante siguieron la orilla del ro.


El sendero desembocaba entre unos
sombros arbustos de tejo y laurel, y tras
de ellos se alzaban unos viejos
cobertizos que formaban los tres lados
de algo parecido a un patio. La tierra
que formaba el suelo era muy compacta
y haba all diversos animales
desconocidos para El-ahrairah. En
medio de todos ellos haba una bestia
grande y con cuernos, una especie de
vaca gigante y desaliada. Cuando
entraron en el patio, el animal alz su
cabeza grande y barbuda y se dirigi
lentamente hacia ellos. El-ahrairah tuvo
miedo y a punto estuvo de echar a
correr.

No debes tener miedo le dijo su


compaero. l es el rey. No te har
dao.
El-ahrairah, an temblando, se
tendi en el suelo mientras el gran
animal lo hocicaba con sus clidas
narices y lo dejaba cubierto de babas.
Al cabo, con una voz profunda y amable,
dijo:
Por favor, levntate y dime qu
clase de animal eres.
Soy un conejo ingls, Majestad.
Es posible que ya no quede
ninguno?
Lo siento, Majestad, no os
comprendo.
Tu gente se ha extinguido?

No, por cierto, Majestad. Me


alegra decir que somos muy numerosos.
He hecho un viaje largo y peligroso para
llegar hasta vos, pues deseo solicitar un
favor para mi gente.
Pero este es el reino del Ayer.
Acaso no lo sabas cuando iniciaste tu
viaje?
He odo el nombre, Majestad,
pero desconozco su significado.
Todas las criaturas que hay en mi
reino estn extinguidas. Cmo es
posible que hayas llegado hasta aqu si
vosotros no lo estis?
Un lipo me trajo sobre su lomo a
travs de un bosque de sombras. La
oscuridad casi me hizo enloquecer.

El rey asinti con su inmensa


cabeza.
Comprendo. De otro modo no
hubieras podido llegar hasta aqu. Pero,
por lo que dices, los lipos no te
mataron. Tienes alguna clase de poder
mgico?
Algo as, Majestad. Tengo la
bendicin y proteccin del Seor Frith
y, como veis, llevo un collar astral.
Puedo preguntar qu clase de criatura
sois?
Soy un bisonte de Oregn. Yo
gobierno este pas por designio del
Seor Frith. Cuando has llegado me
dispona a dar un paseo por mis
dominios. Puedes acompaarme si lo

deseas.
Salieron del patio y caminaron por
campos en los que se concentraban
miles y miles de animales diferentes, y
de pjaros que volaban sobre sus
cabezas. A El-ahrairah aquel lugar se le
antoj triste y desolado, pero nada dijo
al rey. Se detuvo a admirar a un pjaro
con el cuerpo moteado de negro y las
alas, la cola y los abazones rojos, un ave
muy similar a un pjaro carpintero que
estaba concentrada en su tarea en un
rbol prximo. Pregunt por su nombre.
Es un carpintero de Guadalupe
dijo el rey. Ay, tenemos demasiados
carpinteros por aqu. Ojal no fueran
tantos.

A medida que avanzaban iban


apareciendo ms y ms animales, y
algunos de ellos se dirigan al rey y se
interesaban por la procedencia de
El-ahrairah. Vio diversas especies de
leones y tigres, y una suerte de jaguar
que restreg su cabeza contra la pata del
rey y camin junto a ellos un rato.
Tenis aqu algn conejo?
pregunt El-ahrairah.
No replic este, no todava.
Y al or aquello El-ahrairah se sinti
profundamente agradecido y hasta
triunfal. Tiempo atrs Frith le haba
prometido que, aunque tuvieran mil
enemigos, jams seran destruidos, y
haba mantenido su promesa. Le habl al

rey sobre ello.


Todos los especmenes que se
encuentran aqu han sido destruidos por
los humanos dijo el rey, cuando se
detuvieron a hablar y a admirar a un
esplndido oso pardo con un pelaje de
un marrn plido que apareca salpicado
de plata. A algunos, como el amigo
mexicano que tenemos aqu, les
disparaban
deliberadamente,
los
capturaban y los envenenaban, hasta que
acababan por exterminarlos. Pero otros
desaparecieron porque el hombre
destruy sus hbitats naturales y no
pudieron adaptarse a la vida en otros
lugares.
Estaban acercndose a un bosque.

Sus rboles, altos y cubiertos de


enredaderas, ocultaban prcticamente el
cielo. El-ahrairah se inquiet. Ya haba
visto suficientes bosques. Pero al
parecer, al rey lo nico que le interesaba
era observar los pjaros de los
alrededores. Y eran ciertamente
esplndidos: pinzones, reinitas comunes,
molokai de oscuro plumaje, guacamayos
y muchos otros que convivan en paz y
rendan tributo al rey.
Este bosque es inmenso dijo el
rey, y cada da crece ms. Si te
adentraras en l, pronto te perderas y
seras incapaz de encontrar la salida. Lo
forman todos los bosques que los
hombres han destruido. Ha crecido tanto

en los ltimos aos que el Seor Frith


est pensando nombrar un segundo rey
para que lo gobierne. Sonri. Y ese
rey podra muy bien ser un rbol,
El-ahrairah. Qu te parecera?
Me parecera que todas las
decisiones del Seor Frith son sabias,
Majestad.
El rey rio.
Buena respuesta. Ven, es hora de
regresar. Hay una asamblea a la puesta
de sol, entonces podrs pedirme ese
favor que deseas para tu gente. Te
prometo que te ayudar si est en mi
mano.
Cuando volvieron, pasaron por el
ro, donde el rey le mostr diversos

peces: un tmalo de Nueva Zelanda, un


cacho de cola ancha, un blackfin cisco y
otros muchos que se haban extinguido.
Cuando llegaron al patio, vieron que ya
haba varios animales y aves que
aguardaban y, cuando el sol se pona, el
rey anunci el inicio de la reunin.
Empez presentando a El-ahrairah,
diciendo que haba venido a la corte del
Ayer para solicitar un don que
beneficiara enormemente a sus conejos,
de los que era el lder. Entonces pidi a
El-ahrairah que ocupara su lugar, en
medio de todas las criaturas all
reunidas, y les contara cul era ese don
que solicitaba.
El-ahrairah les habl de su gente, de

su fuerza, su rapidez y su astucia, y de la


carencia de algo que poda convertirlos
en rivales de todos los otros animales,
el sentido del olfato. Cuando concluy,
saba que todos los animales estaban de
su parte y deseaban ayudarle.
Entonces habl el rey.
Buen amigo dijo, conejo
bravo y valeroso, con qu placer
concedera tu peticin. Pero, ay, me
temo que en este reino ya no se custodia
el sentido del olfato. Es cierto que los
lipos nos lo regalaron hace muchos
aos, pero aqu, en la tierra del Ayer, no
podamos darle ninguna utilidad. Un da,
lleg una gacela emisaria del rey del
Maana, y solicit que les prestramos

el sentido del olfato. La gacela prometi


que pronto lo devolveran. As que se lo
dejamos. Pero ya sabes cmo son estas
cosas, a menudo uno no recupera lo que
presta. Como a nosotros no nos serva
de nada, lo olvidamos, e imagino que
otro tanto les sucedi a ellos. Estoy
convencido de que an est en la corte
del rey del Maana; me temo que lo
nico que puedo hacer es aconsejarte
que vayas all a buscarlo. Lamento
haberte decepcionado.
Est muy lejos? pregunt
El-ahrairah, aunque para sus adentros
pens que si tena que ir a algn otro
sitio se morira del disgusto. Pero qu
otra cosa poda hacer?

Me temo que est muy lejos, s


replic el rey. Para un conejo deben
de ser muchos das de camino. Y son
muchos los peligros que acechan.
Majestad intervino un lobo gris,
abigarrado y con un gran morro. Lo
llevar sobre mi espalda. Para m no
supone un gran esfuerzo.
El-ahrairah acept encantado y
partieron aquella misma noche, pues el
lobo de Kenai dijo que prefera viajar
de noche y dormir de da.
Viajaron durante tres noches, y
recorrieron un largo camino, pero
El-ahrairah poco pudo ver de los
parajes que atravesaban a causa de la
oscuridad. El lobo le cont que, antao,

su gente se contaba entre los ms


grandes de los lobos. Vivan en un lugar
llamado la pennsula de Kenai, un lugar
lejano y terriblemente fro donde se
dedicaban a cazar unos ciervos grandes
llamados alces.
Pero los humanos nos mataron a
todos dijo.
Al final de la tercera noche de viaje,
cuando el alba ya casi despuntaba, el
lobo puso a El-ahrairah gentilmente en
el suelo y le dijo:
No puedo llevarte ms lejos,
amigo conejo. Yo estoy extinguido, y no
puedo llevarte a la tierra del Maana. A
partir de ahora tendrs que preguntar el
camino. Buena suerte! Espero que todo

te vaya bien y puedan darte aquello que


buscas tan valientemente.
As que El-ahrairah penetr en la
tierra del Maana y empez a preguntar
por dnde se iba a la corte del rey.
Pregunt a mapaches, ardillas listadas,
marmotas y a muchos otros. Todos
fueron amables y le ayudaron gustosos, y
el viaje fue fcil. Al cabo, una maana
oy a lo lejos un clamor atemorizador,
como si todos los animales del mundo
estuvieran luchando.
Qu es ese ruido? pregunt a
un koala que estaba reposando en un
rbol cercano.
Eso? Es solo una reunin en la
corte del rey, amigo le respondi el

koala. Qu escandalosos, verdad? Ya


te acostumbrars. Algunos son un poco
bastos, pero en realidad son inofensivos.
El-ahrairah continu su camino,
hasta que lleg a un seto cobrizo de
cerezo en flor donde haba dos grandes
puertas ornamentales de oro. Cuando
estaba echando un vistazo por entre las
puertas al jardn que haba del otro lado,
un pavo real, con la cola completamente
desplegada, se acerc y le pregunt qu
quera. Haba hecho un largo y peligroso
viaje para solicitar una audiencia del
rey. Eso fue lo que dijo El-ahrairah al
pavo real.
Te dejar entrar encantado dijo
el pavo real, pero te resultar difcil

acercarte al rey y hablarle. Hay miles de


criaturas que desean hacer lo mismo. El
rey celebra una reunin cada da. La de
hoy empezar dentro de muy poco. Es
mejor que te apresures y dicho esto le
abri una de las puertas.
Al entrar en los jardines, El-ahrairah
se encontr aprisionado entre una
multitud de animales, aves y reptiles que
hablaban todos a la vez, determinados a
hablar con el rey. Se sinti abatido.
Cmo podra arreglrselas para llegar
hasta el rey con tanta gente? Empez a
abrirse paso entre los animales.
Al otro lado del lugar por donde
haba entrado encontr un prado que
descenda suavemente y se allanaba en

un csped. Haba ya unos pocos


animales aguardando en la bajada y
El-ahrairah pregunt a un gato que
pasaba qu iba a suceder.
Pues que el rey va a venir para
escuchar las peticiones de los animales.
Hay
muchos?
pregunt
El-ahrairah.
S, siempre hay muchos replic
el gato. Muchos ms de los que el rey
podra atender en un da. Muchos han
viajado durante das para llegar hasta
aqu, y aun as no consiguen una
audiencia.
La pendiente se llenaba por
momentos, y al ver a tantos animales,
El-ahrairah se desinfl. Jams podra

llegar hasta el rey con tantos


contendientes. A menos, claro est, que
pudiera idear algn truco ingenioso.
Empez a devanarse los sesos. Un truco,
un truco de conejos. Un truco de
conejos, Seor Frith.
De pronto repar en una vasija
ornamental que haba en la cima de la
pendiente, una vasija oval, el doble de
larga que l, colocada sobre un pedestal
de piedra. Al acercarse vio que no
estaba llena de agua, sino de un lquido
plateado y brillante que nunca haba
visto antes. Tampoco era transparente,
como el agua, y no poda ver lo que
haba debajo, pues su superficie
reflejaba como un espejo la luz del sol y

los animales que pasaban.


Para qu sirve esto? le
pregunt a otra criatura que haba por
all y que pareca tambin una especie
de gato.
No sirve para nada le
respondi el animal en un tono muy
desagradable. Se llama mercurio. Es
un regalo que le trajeron al rey hace un
tiempo, y lo puso ah para que todos lo
admiren.
El-ahrairah no perdi el tiempo.
Apoyando las patas delanteras en el
borde de la vasija se dio impulso y salt
al interior. Pero el mercurio no era como
el agua. Era ms espeso, y flotaba
encima de l. Por ms que lo intentaba,

no consegua hundirse. Haba ahora


muchos animales alrededor de la vasija.
Quin es ese?
Qu se cree que est haciendo?
Hay que sacarlo de ah. No tiene
ningn derecho a
Oh, es uno de esos estpidos
conejos.
Eh, t, sal de ah.
El-ahrairah sali dificultosamente.
No haba logrado empaparse como
quera, pero con lo poco que se haba
pegado a su pelaje pareca cubierto de
gotitas de plata que se agitaban cuando
se mova. Algunos intentaron agarrarlo,
pero l se solt y corri al pie de la
pendiente, donde se sent el primero

entre la multitud justo cuando el rey


llegaba desde un lado, junto con tres o
cuatro acompaantes, y se pona a
observar a sus sbditos.
Era un ciervo imponente. Su piel
suave reluca a la luz del sol como la de
un caballo recin cepillado. Tambin
relucan sus pezuas negras y llevaba su
soberbia y ramificada cornamenta con
tal grandeza y majestad que al verlo la
muchedumbre ruidosa guard silencio.
Camin hasta el centro del csped, se
volvi y pase su agradable mirada
sobre la concurrencia.
Cuando repar en la figura
reluciente de El-ahrairah, que estaba a
poco ms de un metro de l, lo observ

con curiosidad.
Qu clase de animal eres?
pregunt con una voz profunda y suave,
la voz de alguien que nunca tiene prisa y
a quien siempre se obedece.
Majestad replic El-ahrairah
, soy un conejo ingls y vengo de muy
lejos para solicitar vuestra gracia.
Acrcate.
El-ahrairah as lo hizo, y se sent a
la manera de los conejos ante las
pezuas relucientes del rey.
Qu quieres? le pregunt el
rey.
He venido para interceder en
favor de mi gente, Majestad. No tienen
sentido del olfato, y eso no solo los

limita terriblemente a la hora de buscar


alimento, sino que los deja indefensos
ante sus enemigos, los predadores, pues
no pueden olerlos cuando se acercan.
Noble rey, ayudadnos, os lo suplico.
De nuevo se hizo el silencio. El rey
se dirigi a uno de su squito.
Tengo ese poder?
Lo tenis, Majestad.
Lo he usado alguna vez?
Nunca, Majestad.
El rey pareci reflexionar, hablando
pausadamente para s mismo.
Pero conferir a una especie una
facultad de la que carece sera asumir el
poder del Seor Frith.
De repente El-ahrairah grit:

Majestad,
concedednos
ese
sentido y os prometo a vos y a todas las
criaturas que hay aqu presentes que mi
gente se convertir en la mayor
tribulacin de la raza humana. En todas
partes seremos para ellos un ltigo, una
plaga indestructible y una afliccin.
Destruiremos sus verduras, cavaremos
bajo sus verjas, arruinaremos sus
cosechas, los acosaremos da y noche.
Al or esto, la alegra estall entre
todas las criaturas que formaban la
audiencia. Alguien grit: Ddselo,
Majestad. Dejad que se conviertan en
los peores enemigos de los humanos,
igual que los humanos son nuestros
peores enemigos.

Aquella confusin bablica se


prolongara an un rato, hasta que
finalmente el rey pase su mirada por la
muchedumbre para que se hiciera el
silencio. Entonces baj su hermosa
cabeza y apret su hocico contra
El-ahrairah. Su inmensa cornamenta
pareci abrazarlo, como una empalizada
invencible.
Que as sea. Lleva mi bendicin a
tu pueblo, y que el sentido del olfato sea
vuestro para siempre.
En ese mismo momento El-ahrairah
supo que poda oler. La hierba hmeda,
la multitud de animales que le rodeaban,
el aliento clido del rey. Estaba tan
abrumado por la gratitud y la alegra que

apenas pudo encontrar palabras para


darle las gracias al rey. Todas las
criaturas le aplaudieron y le desearon lo
mejor.
Un guila real lo llev a casa.
Cuando lo dej en el suelo, el primer
animal que encontr a su paso no fue
otro que Rabscuttle, y varios ms de su
fiel Owsla.
Lo
conseguisteis,
lo
conseguisteis! Exclamaban a su
alrededor. Podemos oler, todos
podemos oler!
Venid, seor dijo Rabscuttle.
Debis de estar hambriento. No olis
esas esplndidas coles que hay en
aquella cocina? Venid y ayudadnos a

comerlas. Ya he excavado un tnel bajo


la verja.
De modo que, todos los que hayis
escuchado esta historia debis recordar
que, cuando robis flayrah a los
hombres, no solo os estis llenando la
panza, tambin estis cumpliendo la
solemne promesa que El-ahrairah le hizo
al rey del Maana, como debe ser.

2
La historia de las tres
vacas
Las vacas son mi pasin.
Charles Dickens, Dombey e
hijo

No digas tonteras, Quinto dijo


Pelucn.
Corra una tarde fresca y hmeda de
principios del verano, y estaban
sentados en el Panal, con Vilthuril y

Hyzenthlay.
El-ahrairah tiene que hacerse
viejo como cualquier conejo. Si no, no
sera real.
No es verdad replic Quinto.
Siempre tiene la misma edad.
Es que lo conoces o lo has visto
alguna vez?
Ya sabes que no.
Quines eran su padre y su
madre?
Nadie lo sabe. Pero sabes tan bien
como yo que, segn la leyenda, en
aquellos primeros tiempos, Frith cre a
todos los animales y a todos los pjaros,
y que todos eran amigos. Y El-ahrairah
estaba entre ellos. As que es obvio que

no envejece, o por lo menos no de la


misma manera que nosotros.
Pues yo te digo que s. Tiene que
envejecer.
La discusin qued ah, pero aquella
misma tarde, cuando estaban reunidos en
el Panal bastantes ms conejos, Pelucn
volvi a sacar el tema.
Pero, si no envejece, cmo es
posible que sea un conejo real?
Si no me equivoco, hay una
historia que habla de eso dijo Quinto
. No recuerdo cmo era. Te acuerdas
t, Diente de Len?
Supongo que te refieres a la
historia de El-ahrairah y las tres
vacas.

Las tres vacas?! exclam


Pelucn. Y eso qu demonios tiene
que ver con lo que estamos hablando?
Bueno dijo Diente de Len,
yo lo nico que puedo hacer es contaros
la historia tal como me la contaron a m,
s, mucho antes de que viniramos aqu.
Pero no me pidis que os explique su
significado. Escuchad la historia y sacad
vuestras propias conclusiones.
Muy bien! dijo Pelucn.
Pues escuchmosla. Tres vacas!
Diente de Len empez.
Dicen que, hace mucho tiempo,
El-ahrairah vivi durante una poca en
estas mismas colinas. Y viva como

nosotros, tan plcidamente como poda,


comiendo
hierba
y
haciendo
expediciones ocasionales al huerto de la
casa grande que hay en el llano para
robar flayrah. Su felicidad hubiera sido
completa si con el paso del tiempo no
hubiera empezado a sentir que algo
cambiaba en l. Saba muy bien lo que
eso significaba. Se estaba haciendo
viejo. Lo perciba sobre todo en su odo,
que empezaba a resentirse, y en sus
patas delanteras, que estaban como
agarrotadas y ya no eran tan giles como
acostumbraban.
Un da, cuando estaba comiendo
junto a su conejera bajo el roco de la
maana, vio un verdern que

revoloteaba veloz entre los enebros y


los espinos. Al cabo comprendi que el
pequeo pjaro intentaba hablarle, pero
era muy tmido y se limitaba a ir y venir
entre los arbustos. El-ahrairah esper
pacientemente hasta que al fin, o as al
menos se lo pareci, el pjaro cant lo
siguiente:
El-ahrairah no envejecera
si su mente fuera fuerte y su
corazn valeroso.
Espera, pequeo pjaro! grit
El-ahrairah. Dime qu ests tratando
de decirme, qu debo hacer?
Pero el pequeo pjaro se limit a

repetir:
El-ahrairah no envejecera
si su mente fuera fuerte y su
corazn valeroso.
Tras esto, el pjaro se fue volando y
El-ahrairah qued pensativo en medio
de la hierba. Era valeroso, al menos eso
pensaba. Pero qu deba buscar, cul
era la tarea en la que deba demostrar su
valor? Finalmente, se hizo el propsito
de descubrirlo.
Pregunt a pjaros y a ranas, y hasta
a las orugas amarillas y marrones que
haba entre la hierba cana, pero ninguno
supo decirle dnde poda solucionar

aquel asunto de la vejez. Por fin,


despus de haber vagado durante
muchos das, se encontr con una vieja
liebre que estaba acuclillada a su
manera entre la hierba alta. La vieja
liebre lo observ en silencio y
El-ahrairah tuvo que armarse de valor
para dirigirse a ella.
Pregntale a la luna dijo la
vieja liebre sin apenas mirarle.
Al orla, El-ahrairah tuvo la certeza
de que la liebre saba ms de lo que
deca. As es que se acerc a ella y le
dijo:
S que eres ms grande que yo, y
que corres ms rpido. Pero pienso
averiguar lo que sabes como sea. No soy

un conejo tonto y preguntn que viene a


hacerte perder el tiempo. La bsqueda
que he emprendido me ha llevado a lo
ms hondo de mi corazn.
En ese caso, te compadezco
replic la vieja liebre, pues pareces
empeado en encontrar aquello que no
puede ser encontrado y dejar la vida en
el empeo.
Hblame dijo El-ahrairah.
Har cualquier cosa que digas.
Solo hay una respuesta para lo
que t buscas. El secreto est en las tres
vacas, y solo en ellas. Has odo hablar
de las tres vacas?
No, nunca. Qu tienen que ver las
vacas con los conejos? He visto muchas

vacas, pero nunca he tenido tratos con


ellas.
No
puedo
decirte
dnde
encontrarlas. Pero solo podrs culminar
tu bsqueda cuando encuentres el
secreto que guardan las tres vacas.
Y con esto, la vieja liebre se fue a
dormir.
El-ahrairah iba por todas partes
preguntando por las tres vacas, pero no
reciba sino respuestas divertidas o
burlonas. Tanto era as que empezaba a
sentirse ridculo. En ocasiones, le
enviaban maliciosamente en alguna
direccin y, tras varios das de viaje,
descubra que le haban tomado el pelo.
Pero no se dio por vencido.

Una tarde, a principios de mayo,


cuando estaba tumbado bajo un arbusto
de endrino y el sol desapareca bajo el
cielo de plata, oy de nuevo a su amigo
el verdern, que cantaba muy cerca,
entre las ramas bajas.
Ven, amigo lo llam, ven y
aydame!
El verdern cant.
Busca el bosque de campanillas,
busca en las amplias colinas,
pues, si all buscas, encontrars.
Dnde?
Dnde,
pequeo
pjaro?
exclam
El-ahrairah
incorporndose de un salto. Dmelo,

por favor!
Por mis alas, por mi cola y por mi
pico,
la primera vaca no est a ms de un
par de brincos.
Ve hasta el pie de la colina,
y el bosque de la vaca vers
encima.
El verdern se alej volando y
El-ahrairah se qued olisqueando con
desconcierto las primeras pimpinelas de
la temporada y unas orqudeas
tempranas, pues saba que no haba
ningn bosque en las inmediaciones. Sin
embargo, poco despus descendi hasta

el pie de la colina y, para su sorpresa,


vio que haba un denso bosque al otro
lado de la pradera. Ante el bosque
estaba la vaca marrn y blanca ms
grande que haba visto.
Por fuerza tena que ser la vaca que
buscaba, y sin duda el bosque estaba
bajo alguna suerte de encantamiento,
porque cmo si no poda estar en un
lugar donde tena la certeza de que antes
no estaba?
Se acerc cautelosamente. Si la vaca
le atacaba, echara a correr. Pero la
vaca se limit a contemplarlo con sus
grandes ojos marrones y no dijo ni mu.
Frith sea contigo, madre! dijo
El-ahrairah. Estoy buscando un

camino para atravesar el bosque.


La vaca no dijo nada y El-ahrairah
esper durante tanto rato la respuesta
que empez a preguntarse si no le habra
odo. Pero al cabo la vaca respondi:
Es imposible atravesar el bosque.
Pero debo hacerlo.
Repar entonces en que la linde del
bosque era espesa, y haba tal maraa de
arbustos y zarzas que no hubiera podido
pasar por all ningn animal mayor que
un escarabajo. Solo haba una pequea
abertura, en el lugar donde la vaca
estaba sentada, y esta lo taponaba por
completo. Tal vez podra hacer que se
moviera, pens El-ahrairah, aunque si
era cierto lo que deca, no servira de

nada.
Lleg la noche, pero la vaca segua
sin moverse. Y tras la noche lleg la
maana.
Entonces
El-ahrairah
comprendi que deba de ser una vaca
sobrenatural, pues no pareca tener
necesidad de comer ni de beber. Tendra
que idear algn truco. Se levant, bajo
la atenta mirada de la vaca, y empez a
alejarse lentamente siguiendo el lindero
del bosque hasta que lleg a un lugar
donde los rboles y las matas formaban
una especie de curva. Haba albergado
la esperanza de que el bosque acabara
en algn sitio y podra rodearlo, pero no
era as. De modo que desapareci tras la
curva y al poco sali rpidamente y

corri hacia la vaca.


Ests segura de que nadie puede
entrar en este bosque, madre? le
pregunt.
Nadie puede entrar. Es un lugar
sagrado para el Seor Frith y est bajo
el hechizo de la luz del sol y la luz de la
luna.
Yo no s nada de luces dijo
El-ahrairah. Pero detrs de aquella
curva hay dos tejones que parecen tener
la intencin de entrar. Estn escarbando
como locos, y no tardarn.
No tienen ninguna posibilidad
replic la vaca. El encantamiento es
demasiado fuerte. De todos modos, es
mejor que vaya a detenerlos y, tras

incorporarse con dificultad, se alej


caminando torpemente.
En cuanto la vio desaparecer por la
curva, El-ahrairah se tir de cabeza por
la abertura y se encontr inmerso en la
extraa luz del bosque.
Era diferente a todos los bosques
que haba visto. Estaba lleno de
extraos
sonidos,
sonidos
atemorizadores que tal vez procedieran
de los propios rboles o tal vez de
animales que no conoca. Pero, adems,
no pudo encontrar un solo camino ni
sendero. A veces le pareca percibir el
olor o el sonido del agua, pero cuando
intentaba avanzar en aquella direccin,
todo se volva confuso. Antes de entrar

en el bosque haba imaginado que para


un conejo con su saber y experiencia
sera fcil atravesarlo, pero ahora se
daba cuenta de su error. No dejaba de
andar en crculos. Y estaba seguro de
que, a pesar de los ruidos, no haba un
solo pjaro, ni una sola criatura viviente
por donde pasaba.
Durante cuatro das, y ms, hrair
das, El-ahrairah err por aquel
espantoso bosque muerto de hambre,
pues all no haba hierba. Hubiera
querido volver atrs, pero ignoraba qu
camino deba tomar, del mismo modo
que ignoraba el camino que deba seguir.
Finalmente, un da lleg a una pendiente
pronunciada, a cuyos pies corra un

pequeo arroyuelo cubierto de malezas


y, como supuso que tarde o temprano
saldra del bosque por algn lado,
decidi seguirlo.
Durante dos das El-ahrairah camin
junto al arroyuelo, pero estaba tan dbil
que lleg un momento en que ya no pudo
continuar. Se tumb en el suelo y
durmi, y al despertar le pareci que,
ms abajo, la luz era ms intensa. Fue
hacia all dando traspis y lleg por fin
a un lugar pantanoso, donde el bosque
daba paso a una pradera verde que se
extenda hasta donde le alcanzaba la
vista. La hierba era de la mejor que
haba probado nunca, y haba prmulas
en abundancia. Comi cuanto quiso,

encontr un agujero en un terrapln y


durmi un da y una noche enteros.
Cuando despert empez a caminar
por la pradera. Estaba llena de flores.
Rannculos, margaritas, cincoenrama,
orqudeas y pimpinelas. Cuando
recuper las fuerzas, empez a
considerar qu camino deba seguir en
su extrao viaje. Y mientras descansaba
en un terrapln, entre olorosas matas de
valeriana, se sorprendi al ver que su
amigo el verdern revoloteaba por el
seto y cantaba:
El-ahrairah, El-ahrairah!
El-ahrairah est sano y salvo,
y ahora debe buscar al gran toro

albo!
El-ahrairah estaba perplejo. Haba
supuesto que deba buscar a la segunda
vaca, de la que no vea seal alguna.
Pero confiaba en el verdern, y continu
su viaje por el llano. No encontr ningn
otro animal en su camino y se senta tan
seguro que, durante dos noches, durmi
al raso.
Al tercer da lleg a un lugar donde
la hierba estaba comida y pisoteada, y
vio delante de l al toro blanco. Jams
haba visto criatura ms noble. Sus ojos
eran grandes y azules como el cielo, sus
largos cuernos eran del color del oro
puro y su piel era suave y blanca como

las nubes de esto.


El-ahrairah
salud
al
toro
amigablemente, pues estaba seguro de
que no le hara dao. Se sentaron juntos
entre la hierba y conversaron de
nimiedades como las flores y el sol.
Vives solo? le pregunt
El-ahrairah.
Ay, s! Estoy solo replic el
toro, y cmo anso tener una
compaera. En tiempos pasados, Frith
me prometi a aquella que se conoce
como la segunda vaca, pero no puedo
llegar a ella, porque est rodeada por
una gran extensin de rocas grandes y
puntiagudas que hieren mi carne y parten
mis pezuas. Llevo aqu muchos meses,

pero no encuentro la forma de salvar ese


cruel desfiladero.
Mustrame el camino dijo
El-ahrairah. Tal vez sea ms fcil
para un conejo.
El toro blanco lo guio por el llano
durante un largo camino, hasta que
llegaron al lmite del desfiladero del
que haba hablado. Una enorme masa de
rocas, hirientes como el tojo y gruesas
como zarzales que, al parecer, se
extenda kilmetros y kilmetros.
No hay toro que pueda pasar por
ah suspir el toro con voz lastimera
. Pero es el nico camino que hay
para llegar a la segunda vaca.
Bueno, bien podra ser que un

conejo pueda pasar por donde un toro no


pasa replic El-ahrairah. Amigo
toro, yo ir y te traer noticia de lo que
encuentre.
Entonces El-ahrairah parti, y se
desliz por entre las rocas afiladas y
speras. Era un camino difcil hasta para
un conejo, y en ms de una ocasin tuvo
que detenerse a considerar por dnde
poda continuar. Durante tres das
avanz sobre piedras que cortaban sus
patas y rocas que magullaban su piel
cuando intentaba escurrirse entre ellas.
Al tercer da, cuando el sol se estaba
poniendo, las rocas terminaron por fin y
se encontr en un llano, frente a la
segunda vaca.

Era una vaca flaca y huesuda, y tena


un aire tan melanclico que en cuanto la
vio sinti lstima de ella. La salud
alegremente, pero la vaca apenas
respondi. Dijo tan solo que all era
bienvenido, y que era libre de comer
aquellos pobres hierbajos y dormir en el
terrapln ms cercano. Por la maana le
habl a la vaca como a una amiga. Le
habl de su viaje y del toro blanco, pero
ella pareca tan ausente y desdichada
que no hubiera sabido decir si le estaba
escuchando o no.
El-ahrairah permaneci varios das
con la pobre vaca, pero no encontr
forma de disipar su melancola. Un da,
mientras la segua por la parca hierba,

vio que de debajo de sus pezuas


brotaban rocas afiladas. Eso es! Ah
estaba el secreto del encantamiento! La
tristeza de aquel lugar, y el desfiladero
desolado e impenetrable eran reflejo de
la desolacin de su corazn.
El-ahrairah se hizo el propsito de
reconfortarla y animarla. Le habl de los
bajos de las corrientes al atardecer,
donde los pececillos nadaban y la hierba
centella creca en densas matas junto a
los pequeos estanques. Le habl de la
acedera y los rannculos de las praderas
en las que las vacas pasaban las largas
tardes de junio y julio agitando sus
colas. De los terneros recin nacidos
que saltaban y jugaban en la hierba. Le

habl de todo lo que a su juicio hubiera


podido alegrar su corazn.
Al principio la vaca no pareca
escuchar lo que deca, pero a medida
que los das pasaban y la lluvia caa y el
sol brillaba en aquel lugar inhspito, su
corazn empez a iluminarse poco a
poco. Finalmente, una noche, le pidi
que le enseara el camino, y ella hara
lo posible por cruzar el desfiladero.
Pero, cul sera su sorpresa cuando, a la
maana siguiente, al acercarse a las
rocas, vieron que se resquebrajaban y
entre ellas brotaba hierba. Era que su
corazn aturdido empezaba a reaccionar.
Con cautela y gentileza, El-ahrairah
guio a la segunda vaca hasta el

desfiladero, que se transformaba ante


ellos. Despus de un da y una noche de
camino, treparon por lo que se haba
convertido en un herboso lindero,
cubierto de hiedra y salpicado de ayuga
azul, y all vieron esperndolos al toro
blanco.
De los das que siguieron solo puedo
decir que fueron de una gran felicidad.
El-ahrairah se qued con sus amigos en
la gran llanura. Habra de permanecer
con ellos todo el invierno y ms an.
Despus, cuando el verano tocaba ya a
su fin y se acercaba el otoo, la vaca dio
a luz una hermosa ternera, a la que puso
por nombre Espino Blanco.
Espino Blanco y El-ahrairah se

hicieron buenos amigos. Cada atardecer


la ternera se sentaba a escuchar sus
historias sobre la madriguera y sobre las
aventuras que le haban acontecido antes
de que iniciara su bsqueda. Un da,
cuando le estaba explicando el truco con
el que haba engaado a Rowsby Woof,
el verdern se pos en el enebro y
cant:
El verano languidece,
El-ahrairah debe continuar su
viaje.
Oh, pequeo pjaro! dijo
El-ahrairah. No me pidas que deje a
mis amigos! Soy tan feliz aqu

Pero el verdern volvi a cantar:


El invierno se acerca, se acercan la
nieve y la escarcha.
Antes de que estn aqu,
El-ahrairah debe partir.
As que El-ahrairah se dirigi con
triste semblante a sus amigos y les dijo
que haba llegado la hora de partir en
busca de la tercera vaca.
Ten cuidado, El-ahrairah le dijo
el toro blanco. Ten mucho cuidado,
pues, segn he odo, esa vaca no es
como las otras. Vive al final del mundo,
y poda tragarse al mundo entero con
todo lo que hay en l. Por qu tienes

que buscar semejante peligro? Qudate


con nosotros y s feliz.
El-ahrairah estuvo tentado de
hacerlo pero, aunque medit largamente,
siempre llegaba a la misma conclusin,
que el verdern haba dicho la verdad y
haba llegado realmente el momento de
que partiera en busca de la tercera vaca.
Entonces lleva a Espino Blanco
contigo le dijo la segunda vaca.
Ser tu compaera y tu guardiana. Por
favor, cudala bien. Es lo que ms
queremos en el mundo, pero no hay cosa
que no hiciramos por ti, querido amigo
conejo.
De modo que partieron los dos
juntos y, segn cuenta la leyenda, esta

fue la parte ms dura del viaje de


El-ahrairah, pues hubieron de pasar por
grandes montaas y regiones espantosas
cubiertas de gruesas capas de hielo. El
invierno segua su curso. Pasaban
hambre y fro, y de no ser porque tena a
Espino Blanco a su lado y poda
acurrucarse
contra
ella
para
resguardarse del fro, El-ahrairah
hubiera muerto congelado. Incluso el
pequeo pjaro se vio forzado a
dejarlos, pues aquellas glidas noches
eran ms de lo que poda soportar.
Pasaron muchos meses antes de que
el invierno acabara, pero por fin, un da,
El-ahrairah y Espino Blanco, esculidos
como
comadrejas,
descendieron

lentamente las colinas ms bajas y se


encontraron en el territorio de la tercera
vaca.
En realidad, la tercera vaca es el fin
del mundo. No hay nada en aquella
tierra que no sea la tercera vaca:
cuernos, pezuas, cola y orejas.
Hubieran podido seguir viajando y
viajando, y aun as seguir estando sobre
el cuerpo de la tercera vaca, porque
llena el mundo y es el mundo. Durante
largos das anduvieron buscando la
cabeza de la vaca hasta que por fin la
encontraron, una gran figura con ojos
que observaban y narices, y con una
enorme boca que se abra como una
cueva. Cuando la vaca les habl, su voz

reson tambin cavernosa.


Qu quieres, El-ahrairah? Qu
buscas?
Estoy buscando mi juventud
respondi El-ahrairah.
Me la he tragado le dijo la
tercera vaca. Me la he tragado, al
igual que trago todo cuanto hay en el
mundo. Mi nombre es Tiempo, y ninguna
criatura puede escapar de m. Y dicho
esto bostez y se trag la mitad del da.
El-ahrairah se volvi hacia Espino
Blanco, que permaneca a su lado y
temblaba.
Voy a buscar mi juventud le
dijo.
No vayas, El-ahrairah le

suplic Espino Blanco. Estars


perdido, lo s. Qudate conmigo.
Volvamos con mi amable padre y con mi
madre y vivamos felices en la pradera.
El-ahrairah no dijo ms. Cuando la
boca de la tercera vaca se abri en un
inmenso ronquido, se arroj hacia
delante y desapareci en el interior de la
caverna roja.
Nadie sabe a ciencia cierta lo que
aconteci a El-ahrairah en el corazn y
el estmago de la tercera vaca, pues la
leyenda nada dice sobre ello. Ni existen
palabras que puedan describir las
aventuras tenebrosas e informes como
sueos que cayeron sobre l, porque se
encontraba entre todo aquello que ya

haba pasado, todo lo que la tercera


vaca se haba tragado con el correr de
los aos. Qu peligros le acecharon?
Qu espantosas criaturas encontr y
evit en su camino? Qu comi all
dentro? Nunca lo sabremos. El-ahrairah
mismo se convirti en un sueo, una
sombra errante del pasado. Tampoco
sabemos si recordaba quin haba sido
en tiempos. La tercera vaca est mucho,
mucho ms all de la comprensin de
los conejos.
Finalmente, cuando estaba agotado y
exhausto por su largo deambular en las
entraas de la vaca, lleg a una
pendiente que descenda hacia una tenue
luz. Haba all un lago de reluciente

leche dorada. Era la ubre de la tercera


vaca, por supuesto, y en su leche estn
contenidas todas las bendiciones y el
calor de todos los soles que han brillado
desde el principio de los tiempos. Era el
lago de la juventud.
El-ahrairah se qued mirando
asombrado aquel lago maravilloso, tan
embobado que casi perdi la nocin del
tiempo. Sus patas resbalaron y cay de
cabeza en la leche dorada.
Luch y patale en vano, pero no
pudo encontrar ningn asidero. Poco a
poco las fuerzas le fueron abandonando.
Se hunda, se ahogaba. Se mora.
Al cabo, sinti que algo lo
arrastraba hacia un tubo suave, y de all

a una boca hmeda y clida. Lo


siguiente que supo es que estaba fuera,
tosiendo y escupiendo sobre unas matas
de hierba, y que Espino Blanco estaba
inclinada sobre l. Muy cerca se
elevaba la curva de la ubre de la vaca.
Espino Blanco lo haba sacado
chupando de una de las tetas de la vaca.
Un halo de fuerza y juventud
llenaban a El-ahrairah. Bail sobre la
hierba. Brinc sobre las piedras. Le
cant a Espino Blanco sin saber lo que
cantaba. Y Espino Blanco cant con l y,
cantando los dos, emprendieron el
camino a casa.
El camino de vuelta fue corto,
porque era verano, y podan viajar el

triple de rpido con la seguridad de que


su aventura haba tenido un buen final.
De su regreso lo nico que s es una
cosa bien curiosa. Cuando lleg al lugar
donde estuviera el bosque encantado de
la primera vaca ya no estaba all. Se
desvaneci de forma tan misteriosa
como haba aparecido, y nadie ha vuelto
a verlo desde entonces. All solo estaba
el verdern, que cantaba desde el
espino:
El-ahrairah ha encontrado
el secreto de la eterna juventud.
Bueno
dijo
Pelucn.
Aquellas no eran vacas normales, claro.

Qu tonto. No podan ser vacas


normales tratndose de una aventura de
El-ahrairah. Y qu pas con Espino
Blanco? Tampoco ella envejece?
La leyenda no dice nada ms
sobre ella dijo Diente de Len.
Pero estoy seguro de que El-ahrairah
nunca olvidar a una amiga tan especial.

3
La historia del rey
Piel de Roco
Pienso en dnde empieza
y termina casi siempre la
gloria de un hombre y
proclamo que la ma
estaba en los amigos que
tena.
W. B. Yeats, The Municipal
Gallery Revisited

La lluvia caa sobre la colina en largas y


densas cortinas, empapando la hierba y
el pequeo grupo de hayas. Avellano y
varios de sus conejos estaban sentados
cmodamente bajo tierra, en el Panal,
acicalndose o charlando del sol de das
que an estaban por venir. Kehaar haba
llegado desde el sur unos das antes, y
estaba sentado a la entrada de su
corredor, tranquilo y satisfecho.
Quin quiere contar una historia?
pregunt Pelucn dando una voltereta
. Diente de Len?
Por qu por una vez no lo hace
otro? respondi este. Campanilla,
cuntales aquella historia que me
contaste el ao pasado, sobre

El-ahrairah y la guerra contra el rey Piel


de Roco. No la conocen.
Esa fue la nica vez que
El-ahrairah fue a la guerra dijo
Campanilla. La primera y la ltima.
Y gan? pregunt Plateado.
Oh, s, por supuesto. Pero lo ms
ingenioso fue la manera en que lo logr.
De no ser por eso, no estaramos aqu
ahora. Y prosigui:
Como todos sabemos, los conejos
nunca van realmente a la guerra y,
ciertamente, El-ahrairah no tena ninguna
necesidad de hacerlo, pues llevaba una
existencia feliz en las colinas. Hasta que
un da, cuando estaba solazndose bajo
el sol, tuvo un sobresalto. Rabscuttle

lleg a toda prisa, y era evidente que


traa importantes noticias.
Seor le dijo jadeando,
miles
de
conejos
conejos
desconocidos, vienen hacia aqu! Los
suficientes para tragarse la colina entera
y echarnos de nuestra madriguera y
nuestro hogar. Solo hay una cosa que
podamos hacer: correr mientras estemos
a tiempo.
Yo nunca corro respondi
El-ahrairah perezosamente. Quiero
ver a esos conejos por m mismo. Que
vengan si quieren.
Unos momentos despus vio
perfectamente las hordas de conejos que
suban por la colina. Jams haba visto

tantos conejos juntos. Eran tantos que no


dejaban ver la hierba. En medio de ellos
haba un conejo tan grande como una
liebre, que se acerc a El-ahrairah y le
ense los dientes en un gesto poco
amistoso.
T eres El-ahrairah, no? dijo
el gigantesco conejo. Es mejor que te
largues mientras puedas. A partir de
ahora la colina es ma, y mis conejos
van a vivir aqu.
El-ahrairah mir al conejo de arriba
abajo.
Y t quin eres? Cul es tu
nombre?
Soy el rey Piel de Roco
replic el conejo, y no solo soy seor

de los conejos, sino tambin de las


ratas, las comadrejas y los armios.
Debes entregarme a todos tus conejos.
El-ahrairah saba que si se
enfrentaba al rey Piel de Roco, no
tendra ninguna posibilidad, as es que
dio media vuelta y se march para tener
ocasin de pensar qu deba hacer. No
haba ido muy lejos cuando oy el
sonido de pasos apresurados a su
espalda y vio que Rabscuttle vena tras
l.
Oh, seor! exclam Rabscuttle
. Ese miserable rey Piel de Roco ha
tomado a vuestra hembra favorita,
Nur-Rama, y dice que piensa
quedrsela!

Qu?! A Nur-Rama?! Lo voy a


hacer pedazos, ya lo vers.
No
veo
cmo
replic
Rabscuttle. Sus conejos estn por toda
la colina, y tiene incluso ratas y
comadrejas como prisioneros. Me temo
que las perspectivas no son muy buenas,
El-ahrairah.
Al or esto, el corazn de
El-ahrairah se ensombreci, pues no era
propio de Rabscuttle decir semejante
cosa. Decidi que lo mejor que poda
hacer era acudir al prncipe Arco Iris,
que tiempo atrs les haba dicho que
eran libres de vivir en la colina y
quedrsela para ellos.
Lleg a presencia del prncipe poco

despus de ni-Frith, y le cont su triste


historia.
Me temo que no puedo ayudarte,
El-ahrairah le dijo el prncipe Arco
Iris cuando escuch todo lo que tena
que decirle. Tendrs que derrotar a
ese rey Piel de Roco t solo. No hay
otra solucin.
Pero cmo? dijo El-ahrairah
. Tiene ms conejos que margaritas
hay en la colina y, de hecho, creo que no
tardarn en acabar con toda la hierba.
Te dar un consejo, El-ahrairah. A
los tiranos suele odiarlos mucha gente
diferente. Seguramente ese Piel de
Roco tiene otros enemigos, aparte de
conejos. Necesitars amigos y aliados.

El consejo no hizo que El-ahrairah


se sintiera mejor, pero se senta tan
furioso por lo de su hermosa Nur-Rama
que estaba decidido a derrotar al rey
Piel de Roco o morir en el intento. As
es que emprendi el camino de regreso a
la madriguera.
Mientras caminaba, se encontr con
un gato que estaba tendido al sol.
Aunque parezca raro, el gato pareca
inofensivo y El-ahrairah ya pasaba de
largo cuando el gato dijo:
Adnde vas, El-ahrairah?
Voy a sacarle las entraas a ese
podrido del rey Piel de Roco
respondi El-ahrairah y har que me
devuelva a mi coneja.

Ir contigo le dijo el gato. He


odo que el rey Piel de Roco ahoga
muchas veces a las cras de gato.
Salta a mi oreja entonces dijo
El-ahrairah, y el gato salt a su oreja y
se puso a dormir mientras este segua su
camino.
Un poco ms all se encontr con
algunas hormigas.
Adnde vas, El-ahrairah? Le
preguntaron las hormigas.
Voy a hacer picadillo a ese sucio
rey Piel de Roco respondi
El-ahrairah, y har que me devuelva a
mi coneja.
Iremos contigo le dijeron las
hormigas. Ese rey Piel de Roco no

merece vivir. Sus conejos destruyen los


hormigueros sin ningn motivo.
Bien, pues saltad a mi oreja
dijo El-ahrairah. Vamos all!
As es que las hormigas saltaron a la
oreja de El-ahrairah.
Al cabo de un rato se encontr con
un par de cuervos grandes y negros.
Adnde vas, El-ahrairah? Le
preguntaron los cuervos.
Voy a dar buena cuenta de ese
desagradable rey, Piel de Roco dijo
El-ahrairah, y har que me devuelva a
mi coneja.
Iremos contigo dijeron los
cuervos. No hemos odo ms que
cosas malas del rey Piel de Roco. Es un

matn y un tirano.
Pues saltad a mi oreja dijo
El-ahrairah. Me ir bien tener amigos
como vosotros.
Entonces, an ms adelante,
El-ahrairah lleg hasta una corriente.
Hola, El-ahrairah! le dijo la
corriente. Adnde vas? Tienes un
aire muy fiero.
Me siento fiero respondi
El-ahrairah. Voy a destrozarle el
hgado a ese apestoso rey Piel de Roco
y har que me devuelva a mi hembra.
Ir contigo le dijo la corriente
. He odo hablar del rey Piel de Roco
y no me gusta nada. Se cree demasiado
importante.

Bien, pues salta a mi oreja dijo


El-ahrairah. No, a la otra. S que no
me voy a arrepentir de tenerte conmigo.
Poco despus, El-ahrairah lleg a la
colina. Y all estaba el rey Piel de
Roco, rodeado por sus grandes conejos
y comindose su hierba.
Ah, El-ahrairah! dijo el rey
Piel de Roco con la boca llena. Te vi
salir esta maana. Qu te trae por aqu?
Conejo despreciable y apestoso!
dijo El-ahrairah. Devulveme a
Nur-Rama y mrchate de mi colina.
Prended a este animal insolente!
grit el rey. Prendedlo y encerradlo
con las ratas locas esta noche. Ya
veremos si queda algo de l por la

maana.
As es que encerraron a El-ahrairah
con las ratas locas.
En cuanto anocheci, El-ahrairah
cant:
Sal de mi oreja, gatito,
que aqu mil ratas se han perdido.
Corre veloz, corre tras ellas,
murdelas hasta que mueran.
El gato sali al instante. Las ratas
corrieron en todas direcciones, pero l
se movi entre ellas como el rayo y las
mat por miles, hasta que no qued ni
una viva. Entonces volvi a meterse en
la oreja de El-ahrairah y se durmi.

Cuando lleg la maana, el rey Piel


de Roco les dijo a sus conejos:
Id y traedme la carcasa de ese
insolente El-ahrairah, y arrojadla sobre
la hierba.
Pero cuando entraron, encontraron a
El-ahrairah sentado entre las ratas
muertas y cantando.
Dnde est ese rey abominable?
dijo El-ahrairah. Decidle que me
devuelva a mi hembra.
No la tendrs dijo el rey.
Llevoslo y encerradlo con los gatos
monteses. Ya veremos en qu quedan las
exigencias de este insolente.
De modo que encerraron a
El-ahrairah con los gatos monteses.

En mitad de la noche El-ahrairah


cant:
Que salgan los cuervos,
y picoteen sin piedad,
y que a estas bestias salvajes
enseen lo que es matar
Y los cuervos salieron de la oreja de
El-ahrairah
y
estuvieron
dando
picotazos hasta que todos los gatos
monteses murieron. Entonces volvieron
a su oreja y El-ahrairah se ech a
dormir.
Por la maana el rey dijo:
Bien, esos gatos monteses ya
habrn dado buena cuenta de El-ahrairah

. Ser mejor que vayis y saquis su


cuerpo.
Pero los rudos conejos encontraron a
El-ahrairah
bailando
sobre
los
cadveres de los gatos monteses y
reclamando a su hermosa coneja.
No pienso tolerar semejante
insolencia! exclam el rey Piel de
Roco. Esta noche nos aseguraremos
bien. Llevoslo y encerradlo con los
armios salvajes.
Se llevaron a El-ahrairah y lo
encerraron con los armios salvajes y,
en medio de la noche, cant:
Hormigas, hormigas, salid de mi
oreja,

que hay armios a puados.


Morded sus colas y sus cabezas,
y que caigan en pedazos.
El enjambre de hormigas sali de la
oreja de El-ahrairah. Treparon por los
cuerpos de los armios salvajes. Se
metieron en sus cerebros. Y les picaron
con tal fiereza que cayeron fulminados y
murieron.
A la maana siguiente, como haba
hecho en las ocasiones anteriores, el rey
Piel de Roco orden que le trajeran el
cadver
de
El-ahrairah.
Pero
El-ahrairah lleg caminando por propio
pie y le dijo:
T, rey sucio y mugriento,

devulveme a mi hembra!
No entiendo cmo se las arregla
este desgraciado pens el rey.
Tengo que averiguarlo como sea.
Esta noche ataris a este conejo
junto al lugar donde duermo. As sabr
qu trama y pondr fin a sus tretas de
una vez por todas.
De modo que por la noche ataron a
El-ahrairah junto al lugar donde dorma
el rey Piel de Roco. Y en mitad de la
noche cant:
Sal, corriente, de mi oreja.
Con tus aguas cbrelo hasta la
cabeza.
Dale de beber, dale sin pena,

y que trague agua hasta que muera.


Y la corriente sali de la oreja de
El-ahrairah e inund aquel lugar. Le
subi al rey hasta el cuello y el rey se
asust.
Devolvdsela! Devolvedle a su
hembra! grit. Vete, El-ahrairah!
Djame en paz!
No. T te irs! le orden
El-ahrairah. Suelta a mi hembra.
Luego coge a tus desagradables
seguidores y abandona mi colina para
siempre.
Aquella maana, El-ahrairah pudo
por fin reunirse con Nur-Rama, y en la
colina no qued ni un solo pelo del rey

Piel de Roco y sus seguidores. Esta es


la nica guerra en la que El-ahrairah ha
luchado nunca, y ya habis odo cmo la
gan.
Desde uno de los corredores les
lleg sonido de pasos y, al cabo de un
momento, apareci Zarzamora, con el
pelaje lleno de gotitas que destellaban.
Avellano-rah, ya ha escampado!
dijo. Ha dejado de llover, y va a
hacer una tarde estupenda.
Unos instantes ms tarde, ya no
quedaba en el Panal ms que
Campanilla, que estaba limpindose la
espalda y recobrndose despus de la
historia.

4
El zorro en el agua
El hermano zorro sabe
que va a salir muy mal
parado.
Joel Chandler Harris, Uncle
Remus

Los zorros deca en ese momento


Diente de Len mordisqueando una
ramita de pimpinela y tendindose bajo
el sol del atardecer, los zorros pueden
causar muchos problemas si viven cerca

de donde uno vive. Nosotros no hemos


tenido ningn problema desde que
estamos aqu, gracias a Frith, y espero
que siga as.
Pero tienen un olor muy fuerte
dijo Pelucn, y adems, por muy
astutos que sean, es fcil verlos por el
color.
Lo s. Pero es malo que un zorro
se instale cerca de una madriguera,
porque es difcil para los conejos
permanecer todo el tiempo alerta. Y
continu:
Dicen que, en una ocasin, en la
madriguera de El-ahrairah tuvieron
dificultades porque un zorro instal su

guarida en las inmediaciones. En


realidad eran una pareja. Estaban
subiendo a su camada y, como
necesitaban cazar para comer, la
madriguera no tena un momento de paz.
El problema no era que perdieran
muchos conejos, aunque s perdieron
algunos, sino la continua tensin y el
miedo, que hicieron que en la
madriguera los nimos decayeran
rpidamente. Todos esperaban que
El-ahrairah encontrara una solucin,
pero l estaba tan perdido como los
dems. Hablaba poco, y sus conejos
suponan que era porque estaba dndole
vueltas al asunto. Pero los das pasaban
y la situacin no cambiaba. La ansiedad

empezaba a inquietar a las hembras.


Una
maana
El-ahrairah
desapareci. Ni siquiera Rabscuttle, el
capitn de su Owsla, tena idea de
adnde poda haber ido. Cuando vieron
que pasaba un da, y despus otro, y que
no regresaba, algunos empezaron a
murmurar que los haba abandonado y se
haba ido a buscar otra madriguera.
Todos se sintieron abatidos, sobre todo
ms tarde cuando, aquel mismo da, el
zorro mat a otro conejo.
El-ahrairah haba estado errando
casi en trance. Necesitaba tiempo y
espacio para pensar. Necesitaba
encontrar algo que le ayudara a
solucionar el terrible problema de la

madriguera.
Pas dos das por las afueras de una
ciudad. No hubo nada que lo perturbara,
pero su mente segua sin decidirse. Una
tarde, cuando yaca medio dormido en
una zanja, junto a un huerto, se
sobresalt al or que algo se arrastraba
cerca de l. Pero no era un enemigo, era
Yona, el erizo, que buscaba comida.
El-ahrairah lo salud amablemente y
charlaron un rato.
Es muy difcil encontrar babosas
le dijo el erizo. Parece que cada
vez hay menos, sobre todo en otoo. No
s dnde se meten.
Yo te lo dir le respondi
El-ahrairah. Estn en los huertos de

esta ciudad. Los huertos estn llenos de


verduras y flores, y eso las atrae. Si
quieres babosas, entra en los huertos de
los humanos.
Pero me matarn dijo Yona.
No, al contrario. Ahora lo veo. Te
recibirn con los brazos abiertos,
porque saben que vienes a comerte las
babosas. Harn lo que sea para que te
quedes. Ya lo vers.
As es que Yona se introdujo en los
huertos de los humanos y prosper, tal
como haba dicho El-ahrairah. Y desde
aquel da, los erizos han frecuentado los
huertos y han sido bien recibidos por los
hombres.
El-ahrairah sigui deambulando, con

la mente enturbiada. Dej la ciudad y


pronto se encontr en tierra de cultivos.
Y haba all conejos. l no los conoca,
pero ellos s saban quin era l y
solicitaron su consejo.
Mirad le dijo su conejo jefe,
aqu hay un bonito campo de verduras.
Pero el granjero sabe que somos muy
listos, y por eso lo ha rodeado con un
alambre, y lo ha enterrado tan hondo que
no podemos llegar hasta l. Mirad todo
el trabajo que han hecho nuestros
mejores excavadores, y sin embargo no
pueden llegar al fondo del alambre.
Qu debemos hacer?
No vale la pena seguir
intentndolo dijo El-ahrairah. Sera

una prdida de tiempo.


En ese momento una bandada de
grajos lleg volando desde el cielo. Su
jefe se pos junto a El-ahrairah y le
habl.
Vamos a caer sobre ese campo y
lo haremos pedazos. Quin nos va a
detener?
El hombre os espera le dijo
El-ahrairah. Est escondido entre los
arbustos con su escopeta. Si entris ah
os matar.
Pero el jefe de los grajos no le hizo
caso y vol con su bandada sobre la
alambrada. En cuanto entraron en el
campo de verduras, dos escopetas
empezaron a disparar, y no pudieron

escapar sin perder antes a cuatro de los


suyos. El-ahrairah aconsej a los
conejos que no se metieran en aquel
lugar y as lo hicieron.
Dicen que despus de esto
El-ahrairah se alej ms y ms en su
bsqueda, y all adonde iba, siempre
daba buenos consejos y ayudaba a los
pjaros y a los otros animales. En su
camino encontr ratones, ratas de agua e
incluso una nutria, que no le hizo dao.
Pero segua sin encontrar la respuesta.
Por fin, un da lleg a una gran
extensin de terreno comunal, donde el
suelo de turba negra apareca cubierto
durante kilmetros y kilmetros de
brezo, enebros y abedules de los cnoes.

En aquella zona pantanosa haba plantas


que coman insectos y murajes de las
marismas, y los culiblancos que
revoloteaban de un lado a otro no le
decan nada a El-ahrairah, porque no lo
conocan. Pas por aquellos parajes
como extranjero, hasta que al fin,
agotado, se tumb en un lugar donde
daba el sol, sin pararse a pensar que
algn armio o alguna comadreja
descarriados pudieran pasar por all.
Mientras dormitaba sinti la
presencia de alguna criatura muy cerca
de l, y al abrir los ojos vio que una
serpiente lo observaba. No tuvo miedo
de la serpiente, por supuesto; la salud y
esper para ver qu le deca.

Qu fro! dijo por fin la


serpiente. Qu fro hace!
El da era clido y soleado y a
El-ahrairah casi le sobraba la piel.
Cautelosamente, alarg una pata y tante
con ella el cuerpo de la serpiente.
Realmente estaba muy fro. Reflexion
sobre este hecho, pero no pudo
encontrar ninguna explicacin.
Estuvieron tendidos sobre la hierba
durante largo rato, hasta que El-ahrairah
repar en algo que no se haba parado a
pensar.
Tu sangre no es como la nuestra
le dijo a la serpiente. No tienes
pulso, verdad?
Qu es pulso?

Ven y sentirs el mo.


La serpiente se peg a El-ahrairah y
sinti cmo lata su corazn.
Ese es el motivo de que ests fra.
Tu sangre es fra. Serpiente, tienes que
yacer bajo el sol todo el tiempo posible.
Cuando no lo hagas, estars adormecida.
Pero cuando ests bajo el sol, este
calentar tu sangre y te sentirs ms
activa. Esa es la respuesta a tu
problema, el calor del sol.
Siguieron tendidos bajo el sol
algunas horas ms, hasta que la serpiente
empez a revivir y sinti ganas de cazar.
Eres un buen amigo, El-ahrairah
le dijo la serpiente. Haba odo
antes que has ayudado a muchas

criaturas con tu consejo. Quiero


ofrecerte un regalo. Te dar el poder
hipntico que tengo en mis ojos. Pero si
alguna vez lo utilizas, ten cuidado,
porque no dura mucho. Mrame
fijamente!
El-ahrairah mir directamente a los
ojos de la serpiente y sinti que su
voluntad se esfumaba, no poda
moverse. Al cabo, la serpiente apart la
mirada.
Ya est le dijo, as es que
El-ahrairah se levant y se despidieron.
El-ahrairah emprendi el camino de
regreso. Era larga la distancia que le
separaba de su madriguera, y no fue sino
hasta la tarde siguiente que la avist.

Segn se cuenta, para llegar a la


madriguera, El-ahrairah deba cruzar un
pequeo puente que pasaba sobre un
arroyuelo. El-ahrairah se detuvo en el
puente y esper, pues en su corazn
saba lo que iba a suceder.
Poco despus, el zorro sali del
bosque. El-ahrairah lo vio venir y su
corazn titube, pero se qued donde
estaba hasta que el zorro lleg junto a l
y empez a relamerse.
Un conejo! dijo el zorro.
Por mi vida! Un conejo fresco y
regordete. Qu suerte!
Y entonces El-ahrairah le dijo al
zorro:
Puede que huelas a zorro y que

seas un zorro, pero yo puedo leer tu


destino en el agua.
Ja, ja! dijo el zorro, que
puedes leer mi destino? Y qu es lo que
ves en el agua, amigo mo? Conejos
rollizos que corren por la hierba?
No replic El-ahrairah, no
son conejos lo que veo, sino rpidos
sabuesos que siguen un rastro, y a mi
enemigo que corre para salvar su vida.
Y con esto se volvi y mir al zorro
fijamente a los ojos. El zorro lo mir
tambin y se dio cuenta de que no poda
apartar la mirada y fue como si
empequeeciera y se encogiera ante l.
A El-ahrairah, como en un sueo, le
pareci que vea grandes perros que

corran colina abajo, y hasta pudo or


dbilmente sus ladridos.
Vete! le susurr al zorro.
Vete y no vuelvas jams!
El zorro, como hechizado, se levant
y fue tambalendose hasta el borde del
puente e intent saltar, pero cay.
El-ahrairah lo vio flotar con la
corriente. Consigui salir por la orilla
ms alejada y se escabull entre los
arbustos.
El-ahrairah, exhausto por el terrible
encuentro, volvi a la madriguera,
donde todos sus conejos se alegraron de
verle. El zorro y su hembra
desaparecieron,
y
seguramente
explicaron lo sucedido, porque nunca

vino ningn otro zorro a ocupar su sitio


y la madriguera tuvo por fin paz, igual
que nosotros, loado sea Frith.

5
El agujero en el cielo
Entonces
l
les
responder:
Verdaderamente os digo,
de la misma manera que
lo habis hecho al ms
pequeo de ellos, me lo
habis hecho a m.
St. Matthews Gospel, 25: 45

Nuestras virtudes son las


mismas horribles virtudes
de una herida que sangra

y encuentra alivio en la
maldad.
Roy Fuller, Autumm 1942

Dicen que El-ahrairah sola visitar otras


madrigueras. Se quedaba unos das con
el conejo jefe y con la Owsla y les daba
consejo sobre los problemas que
pudieran tener. Incluso los conejos ms
ancianos y experimentados le respetaban
y aceptaban gustosos su consejo. No era
conejo al que le gustara hablar de s
mismo, al contrario, era un oyente
comprensivo,
y
siempre
estaba
dispuesto a escuchar las dificultades y
las aventuras de los dems y a elogiar a

quien lo mereciera. Muchas veces he


deseado que viniera por aqu, y creo que
deberamos estar alerta, pues dicen que
no siempre es fcil reconocerlo. Como
veris, tiene buenas razones para obrar
as.
Dicen que haba en otro tiempo una
madriguera llamada Parda-rail, y que
sus conejos se crean los mejores del
mundo. Para ellos, no haba nadie tan
pulcro, tan osado y tan veloz como los
conejos de Parda-rail. Y en cuanto a los
extranjeros, bueno, se necesitaba poco
menos que una recomendacin personal
del mismsimo prncipe Arco Iris para
entrar all. El conejo jefe se llamaba
Henthred y, para hablar con l, tenas

que ser presentado por un miembro de la


Owsla. Su compaera, Anflellen, oh!,
era un sueo, hasta que la conocas lo
bastante para saber que careca
prcticamente de todas las cualidades de
un conejo honesto y que eran otros los
que hacan todo el trabajo por ella.
Bien, pues una tarde, Hallion y
Thyken, dos conejos de aquella insigne
madriguera, volvan a casa despus de
un asalto triunfal al huerto de una casa
bastante alejada cuando, en las
proximidades
de
Parda-rail,
se
encontraron con un conejo. Era un
hlessi, eso saltaba a la vista, un
vagabundo. Estaba tendido de costado
bajo un espino, respiraba agitadamente y

pareca bastante maltrecho. Tena una


oreja desgarrada que sangraba, sus patas
delanteras estaban cubiertas de barro
seco y haba perdido la mitad del pelo
de la cabeza. Al orlos acercarse, el
conejo intent incorporarse, pero,
despus de dos intentos fallidos, se dej
caer donde estaba. Se detuvieron para
mirarlo y asegurarse de que no era de
Parda-rail y, cuando lo estaban
olfateando, el conejo le dijo a Hallion:
Seor, me temo que no estoy en
buena forma. Estoy agotado y no puedo
correr. S que si me quedo aqu, tarde o
temprano me encontrar alguno de los
Mil. Podis darme cobijo en vuestra
madriguera por esta noche?

Que te demos cobijo?!


respondi Hallion. A un conejo
sucio y repugnante como t?! Por
qu?
Ah, pero es un conejo?
intervino Thyken. Nunca lo hubiera
dicho.
Mejor ser que te largues de aqu
prosigui Hallion. No queremos
que ronden por Parda-rail tipos como t.
Alguien podra pensar que eres de los
nuestros.
El hlessi les suplic desesperado
que le permitieran refugiarse en su
madriguera, solo eso podra salvarle.
Pero ninguno de ellos quiso ayudarle,
pues decan que un sucio vagabundo

como l manchara el buen nombre de


Parda-rail.
Lo
dejaron
all,
suplicndoles, y volvieron a su casa sin
darle mayor importancia.
Dos o tres das ms tarde,
El-ahrairah pas por la madriguera,
como tena por costumbre hacer durante
los largos das del verano. Henthred lo
recibi respetuosamente, con la
esperanza de que se quedara con ellos
varios das y disfrutara del trbol, pues
ya haba empezado la temporada.
El-ahrairah acept la invitacin y dijo
que le gustara ver a los Owsla, a los
que no haba visto desde haca tiempo.
Todos se presentaron orgullosos ante
l, con sus pieles impecables y las colas

blancas relucientes. El-ahrairah elogi


su apariencia y le dijo a Henthred que
formaban un grupo excelente. Entonces,
quiso dirigirse a ellos, y los fue
observando uno a uno.
Sois los conejos ms hermosos
que he visto en mi vida. Y estoy seguro
de que vuestros corazones y vuestros
espritus son tan hermosos como vuestra
apariencia. Por ejemplo dijo,
dirigindose a un conejo grande que
llevaba por nombre Frezail, qu
haras t si una tarde volvieras a casa y
te encontraras por el camino a un hlessi
herido que te suplicara que lo llevaras a
tu madriguera y le dieras cobijo?
Le ayudara, por supuesto

replic Frezail, y permitira que se


quedara con nosotros tanto como
quisiera.
Y t? pregunt El-ahrairah al
siguiente conejo.
Le ayudara, seor.
Y lo mismo dijeron todos los dems.
Entonces, ante sus propios ojos,
El-ahrairah empez a transformarse en
el lastimoso hlessi que Hallion y Thyken
haban encontrado unas noches antes. Se
tendi de costado y mir a Hallion y a
Thyken.
Y vosotros? pregunt, pero
ellos no respondieron, y se limitaron a
mirarlo consternados.
No me reconocisteis? inquiri.

El resto de los Owsla no dejaban de


mirarlos a los tres. No comprendan qu
estaba pasando, pero imaginaban que
algo malo haba sucedido entre
El-ahrairah y aquellos dos.
No parecais vos balbuce
Thyken por fin. Cmo bamos a
imaginar?
Cmo ibais a imaginar que era un
conejo? Es eso? pregunt. Estis
seguros ahora?
Entonces, antes de volver a recobrar
su aspecto normal, hizo que todos se
acercaran y lo miraran bien, Para
asegurarnos de que la prxima vez me
reconocen. Hallion y Thyken pensaban
que El-ahrairah los castigara de alguna

forma, pero lo nico que hizo fue


explicarle a Henthred, delante de todos,
lo que haba sucedido la tarde que lo
encontraron bajo el espino. En su
corazn todos saban que no hubieran
obrado de modo diferente y nadie dijo
una palabra; nadie excepto Henthred y
un anciano conejo de pelaje grisceo,
que le fue presentado como Themmeron,
el ms anciano de la madriguera.
Todo lo que puedo decir, mi seor
dijo Themmeron con voz trmula,
es que, si yo os hubiera visto aquella
tarde, hubiera sabido que no erais lo que
parecais, aunque ignoro si hubiera
adivinado que erais nuestro prncipe de
los Mil enemigos o no. Pero hubiera

sabido ver que estabais disfrazado.


Cmo? inquiri El-ahrairah
algo molesto, pues estaba convencido de
que no haba conejo que pudiera parecer
ms lastimero de lo que l lo haba
hecho.
Pues porque hubiera notado que
no tenais el aspecto de un conejo que ha
visto el agujero en el cielo, mi seor. Ni
lo tenis ahora.
El agujero en el cielo?
pregunt. Y eso qu es?
No puedo decirlo replic
Themmeron. No puedo decirlo. Y no
es mi intencin ofenderos, mi seor
Oh, eso no importa. Solo quiero
saber qu significa eso del agujero en el

cielo. Cmo es posible que haya un


agujero en el cielo?
Pero el viejo conejo actu como si
l no hubiera dicho nada de aquello.
Asinti con la cabeza mirando a
El-ahrairah, se dio la vuelta y se alej
cojeando lentamente.
Normalmente
lo
dejamos
tranquilo, seor dijo Henthred. Es
bastante inofensivo, aunque a veces me
pregunto si sabe distinguir la noche del
da. Dicen que en sus tiempos era todo
un caballero en la Owsla.
Pero qu significaba eso del
agujero en el cielo?
Si vos no lo sabis, seor, lo que
est claro es que yo tampoco replic

Henthred, a quien le haba irritado


enormemente que hiciera quedar a dos
de sus Owsla como unos desalmados.
El-ahrairah no volvi a mencionar el
incidente. Se qued con ellos dos o tres
das ms y se comport como si nada
hubiera ocurrido, y cuando parti, dese
a la madriguera buena suerte y
prosperidad, como siempre haca.
El-ahrairah no dejaba de pensar en
lo que haba dicho Themmeron. All
adonde iba, preguntaba a los otros
conejos qu podan decirle sobre el
agujero en el cielo. Pero nadie saba
nada. Al cabo, se dio cuenta de que
empezaban a considerar un poco
estrambtica esa preocupacin suya, de

modo que dej de preguntar. Sin


embargo, para sus adentros, no dejaba
de pensar en ello. Qu haba querido
decir el viejo Themmeron? Y lleg a la
conclusin de que, a pesar de ser el
Prncipe de los Conejos, se estaba
perdiendo algo, algo esplndido y
gratificante, alguna suerte de secreto.
Sin duda, algunos a los que haba
preguntado lo saban perfectamente,
pero no pensaban decrselo. Deba de
ser extraordinario el agujero en el cielo.
Si pudiera encontrarlo y conseguir, de
alguna forma, pasar al otro lado, seguro
que encontrara all mil maravillas. No
se dara por satisfecho hasta que lo
encontrara.

Bien. Como todos sabis, los viajes


de El-ahrairah lo llevan mucho ms
lejos que a cualquier conejo normal,
como nosotros, por ejemplo, que nos
contentamos con los campos verdes, los
sacos o los helechos y la aulaga. Pero
l estaba acostumbrado a las altas
colinas y los bosques profundos, y poda
atravesar un ro a nado con tanta
facilidad como una rata de agua. Y como
es natural, en sus viajes encontraba a
veces criaturas extraas que podan ser
peligrosas. Cuenta la leyenda que, una
tarde, cuando anocheca, El-ahrairah
caminaba por un estrecho sendero sobre
una colina solitaria cuando se top con
una criatura llamada timbleer, una

criatura de la que nosotros nada


sabemos, gracias a Frith, salvo que es
fiera y agresiva.
Qu haces por aqu? le
pregunt el timbleer en tono poco
amistoso. Vuelve al lugar de donde
vienes, sucio conejo.
No estoy haciendo nada malo
replic El-ahrairah. Yo solo voy por
el camino, y no te molesto ni a ti ni a
ninguna otra criatura.
Aqu no se te ha perdido nada
dijo el timbleer. Te vas a marchar o
qu?
No, no me voy. Y t no tienes
derecho a decirme que me vaya.
Entonces el timbleer se abalanz

sobre El-ahrairah y rodaron entre la


hierba cana y las ortigas, y la batalla que
libraron en el sendero fue terrible. El
timbleer era fuerte y gil, y le caus
tantas heridas a El-ahrairah que perdi
mucha sangre. Pero El-ahrairah no
qued a la zaga y, al final, el timbleer
tuvo que contentarse con escapar
cojeando y lanzando maldiciones.
El-ahrairah se senta dbil y
mareado. Se dej caer en el camino e
intent descansar, pero las heridas le
dolan tanto que no estaba cmodo en
ninguna posicin. La noche segua su
curso, y l segua agitndose y
revolvindose en medio de horribles
dolores. Debi de dormirse al fin

porque, cuando abri los ojos y mir a


su alrededor, ya estaba amaneciendo y
un tordo cantaba desde un abedul
cercano. Intent incorporarse, pero, una
vez ms, se desplom en el suelo. El
dolor era horrible y, como no poda
caminar, se vio forzado a quedarse all,
en medio del camino. Empezaba a
pensar que morira en aquel lugar.
Permaneci tendido todo el da, y
pronto empez a delirar, ajeno al paso
de las horas. A veces se dorma, pero
incluso en sueos senta el dolor.
Imaginaba que Rabscuttle estaba con l
y le suplicaba que le ayudara. Pero
Rabscuttle se desvaneca lentamente y se
transformaba en un enebro achaparrado

que haba en la colina en la que crea


estar. Entonces se le antojaba que era
Avellano, que le deca a Hyzenthlay que
cuidara de la madriguera mientras l
estaba fuera con Campen en una
patrulla amplia especial. Pero tambin
estas ficciones se desvanecan, o se
fundan con otras en las que le pareca
ver elil por el rabillo del ojo. Se pas el
da entero volviendo la cabeza a un lado
y a otro, tratando de verlos con claridad.
Y mientras tanto, un conejo le susurraba
chistes al odo, aunque no acababa de
entender sobre qu iban. El dolor y el
miedo lo consuman. Oy a un conejo
que le suplicaba a Rabscuttle que
viniera y, al rato, se dio cuenta de que

era l mismo.
Tendido como estaba, cogi una
brizna de hierba, pero no poda comer.
Es una hierba especial, seor deca
Rabscuttle desde algn lugar detrs de
l. Una hierba especial para que os
curis pronto. Dormid ahora.
A la maana siguiente vio
perfectamente a un zorro verde que se
acercaba por el camino. De nuevo
intent incorporarse pero, en el mismo
momento en el que el zorro desapareca,
sus patas cedieron y cay sobre su
espalda. Qued tendido boca arriba,
mirando estpidamente al cielo.
Entonces empez a temblar de
miedo. En la curva azul del cielo vio

una hendidura, una grieta que, segn


advirti, era una herida abierta. Los
bordes irregulares parecan haber sido
hechos con algo contundente, algo que
primero haba cortado y despus
desgarr. Por algunos sitios haba
jirones de carne que colgaban an de la
herida e impedan ver con claridad lo
que haba debajo. Lo nico que pudo
distinguir en la profundidad supurante de
la herida era sangre y pus, una superficie
reluciente y viscosa, irregular, como una
marisma. Tambin los bordes estaban
sucios, ribeteados de sangre y de una
sustancia amarilla llena de moscas.
Mientras
observaba
aquello
horrorizado, el cuerpo de un conejo

cay desde la herida, pero se evapor


tambin mientras caa.
A los ojos enloquecidos de
El-ahrairah, la hendidura entera pareci
moverse, como unos labios abiertos que
descendan para cerrarse sobre l y
tragarlo. Cay chillando por el lado del
sendero y rod por la pendiente hasta
perder el conocimiento.
Cuando volvi en s, tena la cabeza
despejada y las heridas parecan menos
dolorosas. Se sinti con fuerzas para
volver por propio pie a casa, donde su
hembra, Nur-Rama, y su fiel Rabscuttle
lo cuidaran hasta que se recuperara.
Recorri una corta distancia muy
despacio y se tumb al sol para

limpiarse un poco.
Y cuando estaba all descansando, se
dio cuenta de que el Seor Frith le
estaba hablando a su corazn.
El-ahrairah, no deberas emprender
ms aventuras arriesgadas, al menos por
el momento. No hay necesidad de que
sigas impresionando a tu gente con ms
grandes batallas y viajes. Ya has hecho
suficiente, y ellos te aman y te admiran.
Disfruta del verano ociosamente como
un buen conejo. Ya has demostrado que
ests a la altura de cualquier criatura
que encuentres en tu camino.
Mi seor replic El-ahrairah
, nunca he cuestionado vuestros
caminos, por oscuros y misteriosos que

sean. Pero cmo podis permitir que


en vuestra creacin exista algo tan
terrible, un horror tan insoportable?
No lo permito, El-ahrairah. Mira
el cielo. No est ah, no es cierto?
El-ahrairah mir temeroso hacia
arriba. El agujero ya no estaba en el
cielo.
Aunque solo sea por un momento,
mi seor
Nunca ha estado ah, El-ahrairah.
Nunca? Pero yo lo vi con mis
propios ojos.
Lo que viste fue producto de tu
mente delirante. No era real. Y no tena
el poder de detenerlo.
Y el viejo Themmeron, en

Parda-rail
l saba que t nunca habas visto
el agujero en el cielo. Nunca hables de
ello. Los conejos que lo han visto, como
t, no quieren hablar de ello, y los que
no lo han visto te considerarn un tipo
raro.
El-ahrairah aprendi la leccin y se
sinti ms sabio. Nunca ms volvi a
ver el agujero en el cielo, ni habl de
ello con nadie, sobre todo con conejos
que intua haban pasado por un
sufrimiento similar al suyo.

6
La historia del conejo
fantasma
No hay hombre ni oveja
en estos parajes que use
el pozo de los gemidos,
ni que lo haya usado en
todos los aos que llevo
aqu.
M. R. James, Wailing Well

De los cuatro efrafanos que se rindieron

en el ruinoso Panal ante Quinto la


maana de la derrota de Vulneraria, tres
llegaron pronto a ser muy apreciados
por Avellano y sus amigos.
Hierba Cana, que posea incluso
mejores dotes de patrullero que el
mismo Negroso, fue, a pesar de su
devocin por el general, una valiosa
incorporacin a la madriguera. Mientras
que Cardo, por su parte, libre de la
disciplina de frafa, result ser un
conejo divertido y agradable.
La excepcin fue Tuslago. Nadie
saba qu pensar de l. Era un conejo
austero y silencioso, corts con
Avellano y Pelucn, pero decididamente
brusco en sus tratos con los dems. Y

tampoco pareca hacerse mucho con sus


compaeros de frafa. Durante silflay,
siempre se le vea a muchos metros de
los dems y, ciertamente, a nadie se le
hubiera ocurrido pedirle que contara una
historia.
Un da, cuando Pelucn se quejaba
de ese tipo apestoso con una cara ms
larga que el pico de un grajo, Avellano
aconsej que lo dejaran tranquilo, pues
eso era lo que pareca querer, y que
esperaran a ver qu pasaba ms
adelante, cuando se acostumbrara a la
nueva madriguera.
Campanilla, al cual se pidi que
dejara de hacer chistes a su costa, hizo
notar que su mirada plaidera le

recordaba a una vaca en medio de la


lluvia.
Durante la primera parte del
invierno que sigui a aquel trascendental
verano, el tiempo fue muy benigno.
Noviembre trajo consigo muchos das de
sol.
Aparecieron
las
diminutas
florecillas de la pamplina y el pan y
quesillo, e incluso aqu y all, colina
abajo, se abrieron los brotes de los
fresnos y pudieron verse los estilos de
color rojo oscuro en las ramas de las
juncias.
Kehaar apareci un da, para
regocijo general, y trajo consigo a un
amigo, un tal Lekkri, cuya manera de
hablar, segn palabras de Plateado,

estableci un rcord de ininteligibilidad.


Por supuesto, Kehaar no saba nada de
lo sucedido desde la maana que sigui
a la fuga de frafa. Escuch la historia
de labios de Diente de Len una tarde
ventosa y nublada, mientras las hojas de
las hayas volaban en remolinos y la
hierba se agitaba. Cuando concluy, dijo
al perplejo narrador que el gato de
Nuthanger era muy ruin que mucho
cormorn, opinin con la que Lekkri se
mostr de acuerdo con un graznido
chirriante que hizo que un conejo joven
que haba por all diese un bote y
corriera en busca de su agujero.
A menudo, en las maanas
despejadas, poda verse desde la

pendiente norte de la colina la figura


blanca de las dos gaviotas, que bajaban
a buscar comida y resaltaban bajo la luz
del sol sobre los campos arados, en los
que el trigo de la siguiente temporada
empezaba a madurar.
Una tarde, hacia fin de mes, Negroso
se llev con l a Escabiosa y Threar (el
hijo de Quinto) a un asalto de
entrenamiento al huerto de Laddle Hill
House, alrededor de un kilmetro y
medio hacia el oeste. (A dar un
pequeo toque, como dijo l). A
Avellano le inquietaba que los ms
jvenes fueran tan lejos, pero dej que
fuera Pelucn, como capitn de la
Owsla, el que tomara la decisin (y no

difiri mucho del Que lenfant gagne


ses perons, de Enrique III en Crcy,
por cierto). No haban regresado an
cuando el sol empez a ponerse.
Avellano escudri el paisaje en
compaa de Pelucn hasta que la
oscuridad impidi que pudieran ver
nada, y baj al Panal inquieto.
No te preocupes, Avellano-rah
le dijo Pelucn alegremente. A lo
mejor Negroso ha decidido hacerles
pasar la noche fuera para que conozcan
la experiencia.
No es eso lo que dijo respondi
Avellano. No recuerdas que dijo
que
Justo en ese momento oyeron ruido

de pasos que vena del corredor de


Kehaar y, tras unos instantes,
aparecieron los tres expedicionarios,
cubiertos de barro y cansados, pero por
lo dems, ilesos.
Todos se sintieron aliviados y
complacidos. Sin embargo, Escabiosa,
que pareca bastante abatido, se limit a
tenderse en el suelo all mismo.
Por qu habis tardado tanto?
pregunt Avellano con brusquedad.
Negroso no dijo nada. Tena la
expresin de alguien reacio a hablar mal
de sus subordinados.
Fue culpa ma, Avellano-rah
dijo Escabiosa sacudindose. He
tenido una mala experiencia en la

colina, cuando volvamos. No s qu


pensar de lo que me ha pasado. Negroso
dice
Jovenzuelo
estpido
le
interrumpi Negroso. Lo que pasa es
que ha escuchado demasiadas historias.
Mira, Escabiosa, ya ests en casa, no?
Por qu no lo dejamos ah?
Qu ha pasado? pregunt
Avellano con un tono ms afable.
Cree que ha visto el fantasma del
general en la colina dijo Negroso con
impaciencia. Le he dicho
Pero es que lo he visto!
insisti Escabiosa. Negroso me
orden que me adelantara para
inspeccionar unos arbustos, y cuando

estaba all solo lo vi. Una figura


completamente
negra
enorme,
grande igual que en los cuentos
Y yo te digo que era una liebre
volvi a interrumpirle Negroso algo
molesto. Frith en una vaca! Yo mismo
lo vi. Es que crees que no s el aspecto
que tiene una liebre? No consegu hacer
que se moviera hasta que le di una
patada le susurr a Pelucn. Estaba
tharn
Era un fantasma insisti
Escabiosa,
aunque
con
menos
conviccin. El fantasma de una liebre,
quiz
Yo nunca he visto el fantasma de
una liebre terci Campanilla, pero

la otra noche casi veo el fantasma de una


pulga. Digo yo que sera un fantasma,
porque me levant ms picado que una
pimpinela y por ms que busqu, no
pude encontrarla. Imaginaos, esa
horrible pulga fantasma, toda blanca y
reluciente
Avellano se haba acercado a
Escabiosa y estaba hocicndole el
hombro gentilmente.
No era un fantasma, Escabiosa,
lo entiendes? No he conocido en mi
vida un solo conejo que haya visto un
fantasma.
No es cierto dijo una voz desde
el otro lado del Panal. Todos se
volvieron sorprendidos. Era Tuslago el

que haba hablado. Estaba solo, sentado


en un hueco que haba entre dos races.
Su acostumbrado silencio y aquella
posicin parecan darle un aire
diferente, le conferan una especie de
distancia, de autoridad, y hasta
Avellano, que haba querido tranquilizar
a Escabiosa, call, esperando a que
continuara.
Quieres decir que t s has visto
un fantasma? pregunt Diente de
Len, que poda oler una historia. Pero
no haba necesidad de que insistieran.
Ahora que haba encontrado la ocasin,
Tuslago habl. Al igual que el antiguo
marinero, Tuslago conoca a su
audiencia, y saba que era menos reacia,

pues, bajo aquel oscuro impulso, el


Panal entero guard silencio y escuch
sus palabras.
No s si todos sabis que no soy
de frafa. Yo nac en el bosquecillo de
Nutley, en la madriguera que el general
destruy. En aquel entonces formaba
parte de la Owsla, y hubiera luchado
como el que ms. Pero da la casualidad
de que estaba silflay bastante lejos
cuando el ataque se inici, y me hicieron
prisionero en seguida. Me asignaron a la
marca del Cuello, como podis ver, y el
ltimo verano me escogieron para el
ataque a la colina de Watership.
Aunque todo esto no tiene nada que
ver con lo que le he dicho a vuestro

conejo jefe hace un momento dijo, y


call.
Bueno, y? pregunt Diente de
Len.
Haba un lugar al otro lado de los
campos, no muy lejos del bosquecillo de
Nutley continu Tuslago, una
especie de valle arbolado, pequeo y
cubierto de malezas y espinos eso nos
decan siempre, y lleno de viejos
agujeros de conejo. Estaban vacos y
fros, y ningn conejo de la madriguera
se hubiera acercado all ni aunque le
hubieran perseguido hrair comadrejas.
La historia haba ido pasando de
generacin en generacin durante sabe
Frith cunto tiempo, y lo nico que

sabamos era que algo muy malo les


haba sucedido a los conejos de aquella
madriguera haca mucho tiempo, algo
relacionado con hombres, o chicos, y
que el lugar estaba encantado y lleno de
espritus malignos. Todos los que
estaban en la Owsla lo crean, y el resto
de los conejos tambin, por supuesto.
Que nosotros supiramos, ningn conejo
haba agitado la cola all en vida de
nadie, ni mucho antes, aunque algunos
decan que al anochecer o en las
maanas en que bajaba la niebla podan
orse chillidos que venan de all. La
verdad es que no era algo que me
quitara el sueo. Yo me limitaba a hacer
como los dems, me mantena alejado.

Durante mi primer ao, cuando an


era considerado un vagabundo en la
madriguera, lo pas bastante mal, igual
que dos o tres amigos que tena. Y el
caso es que un da decidimos
marcharnos y buscar un sitio mejor.
Haba otros dos machos conmigo, mi
amigo Estelaria y un conejo muy tmido
llamado Festuca. Tambin haba una
hembra. Creo que se llamaba Mian.
Partimos un da bastante fro de abril,
alrededor de ni-Frith.
Tuslago hizo una pausa. Estuvo un
rato mascando sus bolitas, como si
meditara sus palabras, y entonces
continu:
Aquella expedicin fue un

desastre. Antes del anochecer, el fro se


hizo insoportable y empez a llover a
mares. Nos topamos con un gato que iba
de caza y suerte tuvimos de escapar.
ramos muy inexpertos, no tenamos ni
idea de adnde queramos ir, y no
tardamos mucho en perder toda
orientacin. No podamos ver el sol,
claro, y cuando lleg la noche tampoco
pudimos guiarnos por las estrellas. Y
luego, por la maana, un armio nos
descubri, un armio muy grande.
No s cmo lo hacen, no he vuelto
a ver ningn otro desde aquel da, pero
lo cierto es que all nos quedamos los
tres, sentados, indefensos, mientras
aquel animal mataba a Mian. La pobre

no hizo el menor ruido. Conseguimos


salir de all de alguna forma, pero
Festuca estaba muy mal, y no dejaba de
llorar, pobre tipo. Al final, poco antes
de ni-Frith del segundo da, decidimos
volver a la madriguera.
Pero era ms fcil decirlo que
hacerlo. Supongo que estuvimos
andando en crculos mucho tiempo. El
caso es que, para cuando empez a
anochecer, seguamos tan perdidos como
antes, y avanzbamos con dificultad,
completamente desesperados. Entonces,
de pronto, me encontr en una pendiente,
atraves un zarzal y vi que haba un
conejo delante de m, muy cerca, un
extrao. Estaba silflay, comiendo entre

la hierba, y vi su agujero y varios otros


ms atrs, al otro lado del pequeo valle
en el que estbamos.
Me sent contento y aliviado, y
estaba a punto de hablarle cuando algo
me impuls a detenerme. Fue entonces
cuando me detuve y lo mir, cuando
comprend dnde debamos de estar.
El poco viento que haba me daba
de cara. Mientras paca, el conejo se
detuvo a hacer hraka, a pocos metros de
m, pero no me lleg ningn olor, nada,
ni la ms ligera seal. Habamos
aparecido delante de l, abrindonos
paso a trompicones entre las zarzas, y no
levant siquiera la vista, no hizo el
menor ademn de habernos visto. Y

entonces vi algo que me asusta incluso


ahora. Una moscarda muy grande se le
puso en un ojo, pero l no parpade ni
agit la cabeza. Sigui comiendo
tranquilamente, y la moscarda la
moscarda desapareci, se desvaneci.
Un momento despus el conejo brinc un
poco ms adelante y vi a la moscarda en
el suelo, donde haba estado el conejo.
Festuca estaba junto a m, y le o
dar un pequeo gemido. Y en ese
momento repar en que no haba ruidos
en aquel lugar. Era una tarde agradable,
soplaba una ligera brisa, pero no se oa
cantar a ningn mirlo, no se agitaba
ninguna hoja, nada. La tierra que
rodeaba aquellos agujeros estaba fra y

dura, no haba ni araazos ni marcas.


Supe entonces con seguridad lo que
tena ante mis ojos y, con los sentidos
enturbiados, me recorri el cuerpo un
profundo temblor. El mundo entero
pareci tambalearse y abandonarme en
aquel lugar terrible y silencioso donde
no haba olores. Estbamos en la Nada.
Mir a Estelaria, que estaba a mi lado, y
tena el mismo aspecto que un conejo
que se est ahogando atrapado en una
trampa.
En ese momento vi al chico. Se
arrastraba entre los arbustos, un poco
ms all de donde nosotros estbamos, y
tambin tena el viento de cara, de modo
que el otro conejo no hubiera podido

olerle. Era un chico corpulento, y lo


nico que puedo decir es que tal vez
hubo un tiempo en que los hombres
tenan ese aspecto, pero ahora no son
as. Pareca como sucio, y haba en l
algo salvaje, igual que en todo cuanto
haba en aquel sitio. Llevaba unas botas
viejas demasiado grandes para l. Su
expresin era cruel y estpida, y tena
los dientes en muy mal estado y una
verruga grande en una mejilla. Tampoco
l haca ruido, ni ola.
En una mano llevaba un palo
ahorquillado con una especie de cordel
colgando y, mientras lo observaba,
cogi una piedra, la puso en el cordel y
lo estir hacia atrs, casi hasta el ojo.

Entonces lo solt y la piedra sali


volando y le dio al conejo en una de las
patas traseras, en la derecha. O cmo el
hueso se rompa, y el conejo salt y
grit. S. An me parece orlo, y sueo
con l. Podis imaginar un grito sin
aire, sin respiracin? Era como si el
grito procediera del mismo aire y no del
conejo que estaba pataleando sobre la
hierba. Como si fuera el lugar entero
quien haba gritado.
El chico se levant, con una risa
chillona. De pronto la hondonada
pareci llenarse de conejos que corran
en busca de los agujeros vacos y fros.
Era evidente que al chico le
diverta lo que haba hecho. No era solo

haberle acertado al conejo lo que le


haca rer, sino verlo all, sufriendo y
gritando. Fue hasta donde estaba, pero
no lo mat. Se qued all, mirando cmo
pataleaba. La hierba estaba cubierta de
sangre, pero sus botas no dejaron
ninguna huella, ni en la hierba ni en el
barro.
Gracias a Frith, no s qu tena que
suceder despus, y nunca lo sabr. Creo
que el corazn se me habra parado, me
habra muerto. Pero de pronto o voces
de hombres que se acercaban y me lleg
el olor de un palito blanco, como cuando
ests bajo tierra y te llega un sonido del
exterior, muy distante. Y de verdad, me
alegr, me alegr como un jilguero en la

hierba de or aquellas voces y oler el


palito blanco. Un momento despus
aparecieron abrindose paso entre los
espinos, y un sinfn de ptalos cayeron
por el suelo. Eran dos hombres grandes,
y olan a carne. Vieron al chico, s, lo
vieron, y lo llamaron.
No sabra cmo explicar lo
diferentes que se vean aquellos
hombres de todo lo dems. Cuando
aparecieron ruidosamente entre los
espinos tuve la sensacin de que el
conejo y el chico, y todo lo que haba
all, eran como bellotas que caen de un
roble. En una ocasin vi un hrududu que
rodaba por una pendiente. El hombre lo
haba dejado en la pendiente y supongo

que hizo algo mal, porque el hrududu


empez a bajar lentamente y no se par
hasta que se meti en el arroyo que
haba al fondo.
Con ellos era as. Estaban haciendo
lo que tenan que hacer, no tenan
eleccin ya lo haban hecho antes
una y otra vez no haba luz en sus
ojos no eran criaturas que pudieran
ver o sentir
Tuslago se detuvo, asfixindose. En
medio de un silencio sepulcral, Quinto
dej el lugar donde estaba y se tendi
junto a l, y le habl en voz baja con
unas palabras que nadie ms pudo or.
Tras una larga pausa, Tuslago se
incorpor y prosigui:

Aquellas aquellas visiones


aquellas cosas se desvanecieron
cuando los hombres hablaron, se
derritieron como la escarcha en la
hierba cuando echas el aliento sobre
ella. Y los hombres, no parecieron
notar nada raro. Creo que vieron al
chico y le hablaron como parte de una
especie de sueo y que cuando l y su
pobre vctima se desvanecieron, no
recordaban nada. Sea como sea, si
haban acudido a aquel sitio era porque
haban odo gritar al conejo, y no
costaba mucho saber por qu.
Uno de ellos llevaba el cuerpo de
un conejo muerto de la ceguera blanca.
Le vi los ojos, pobrecillo, y el cuerpo

todava estaba caliente. No s si sabris


cmo hacen los hombres ese trabajo tan
asqueroso, pero lo que hacen es meter el
cuerpo todava caliente del conejo en el
agujero de otra madriguera antes de que
las pulgas hayan salido de las orejas. Y
a medida que el cuerpo se enfra, las
pulgas van pasando a los otros conejos,
que enferman de la ceguera blanca. Lo
nico que puedes hacer es huir si es
que consigues descubrir a tiempo dnde
est el peligro.
Los hombres seguan all, y no
dejaban de mirar y sealar los agujeros
abandonados. El granjero no estaba con
ellos, todos sabamos qu aspecto tena.
Seguramente les haba pedido que

vinieran y trajeran el cuerpo del conejo


y luego no haba tenido ganas de
acompaarlos, s, seguro que fue eso,
porque aquellos hombres no parecan
muy seguros del lugar exacto. Se vea
por la manera en que miraban de un lado
a otro.
Al cabo de un rato uno de los
hombres pis el palito blanco y empez
a quemar otro, se acercaron a un agujero
y metieron el cuerpo del conejo con un
palo largo. Despus se fueron.
Tambin nosotros nos fuimos,
aunque no recuerdo cmo fue. Festuca
estaba como loco. Cuando volvimos al
bosquecillo de Nutley se tendi tharn en
la primera conejera que encontr y ya no

sali, ni al da siguiente, ni al otro. No


s qu fue de l, porque despus de
aquello no volv a verlo. Estelaria y yo
nos las arreglamos para hacernos con
una conejera ms adelante, aquel mismo
verano, y la compartimos durante mucho
tiempo. Nunca hablbamos de lo que
habamos visto, ni siquiera cuando
estbamos solos. l muri cuando los
efrafanos atacaron la madriguera.
S que pensis que soy muy poco
sociable, que no me gusta nadie aqu, y
que estoy en contra vuestro. Pero no es
eso, ahora sabis que no es eso Oh, lo
que lo que me atormenta es pensar en
ese conejo ese pobre conejo, tiene
que pasar por eso una y otra vez, para

siempre? La piedra, el dolor? Y


nosotros tambin?
Tuslago, fuerte y corpulento como
era, empez a sollozar como un
cachorro. Tambin Puchero lloraba, y en
la oscuridad del Panal, Avellano sinti
que Zarzamora temblaba junto a l.
Entonces Quinto habl, con una
serenidad que atraves el horror que
sentan como la llamada de un chorlito
atraviesa los campos desnudos en medio
de la noche.
No, Tuslago, no tiene que ser as.
Es cierto que hay muchas cosas terribles
y peligrosas en esa regin del ms all
donde estuvisteis t y tus amigos aquella
noche, pero al final, por muy lejano que

pueda parecer, Frith mantiene la


promesa que le hizo a El-ahrairah. Lo
s, puedes creerme. Las criaturas que
viste no eran reales. Es solo que a
veces, en los lugares donde han
sucedido cosas malas, persiste una
especie de fuerza extraa, como los
charcos que quedan despus de la
tormenta, y de vez en cuando alguien
tiene que caer en el charco. Lo que viste
no era real, convncete; lo que oste era
un eco, no una voz. Y recuerda, eso fue
lo que salv tu madriguera aquella tarde.
A qu otro sitio iban a llevar aquel
cuerpo si no y quin puede entender
todo lo que Frith sabe y lo que permite
que suceda?

Guard silencio y, aunque Tuslago


no
respondi,
no
dijo
ms.
Evidentemente, pensaba que Tuslago
deba convencerse por s mismo, sin
necesidad de que insistieran o intentaran
convencerlo con ms argumentos. Poco
despus los conejos empezaron a
dispersarse, cada uno se fue a su
conejera para dormir, y en el Panal
quedaron solo Tuslago y Quinto.
Tuslago lo entendi. Despus de
aquello, durante varios das se le pudo
ver silflay con Quinto, comiendo hierba,
hablando y escuchando a su nuevo
amigo.
A medida que el amargo invierno
pasaba, su espritu se fue iluminando y

para la primavera ya se haba


convertido en un conejo alegre y
hablador, al cual poda encontrarse con
frecuencia en el terrapln, narrando
historias a las cras.
Quinto dijo Campanilla una
tarde de principios de abril, cuando el
perfume de las primeras violetas se
dispersaba bajo las hojas nuevas de las
hayas,
crees
que
podras
conseguirme un fantasma bueno y
agradable? Es que he estado pensando
y parece que a la larga los fantasmas son
beneficiosos.
Muy a la larga respondi
Quinto, y solo para aquellos que son
capaces de seguir corriendo[1].

7
La historia de
Vernica
Es mejor, mucho mejor,
echar una firme ancla en
las tonteras que salir a
las agitadas aguas del
pensamiento.
J. K. Galbraith, The Affluent
Society

Oh, siempre me estis pidiendo que

cuente una historia! dijo Diente de


Len, una tarde en la que todos haban
bajado al Panal para resguardarse de la
lluvia de abril. Por qu no se lo
peds a otro? A Vernica, por ejemplo.
Cuenta casi tantos chistes como
Campanilla, pero nunca le he odo
explicar una historia. Estoy seguro de
que todos esos chistes podran formar
una buena historia, siempre y cuando los
enlace con un poco de gracia. Qu me
dices, Vernica?
S, s! Corearon todos.
Cuntanos una historia, Vernica!
Muy bien dijo Vernica tan
pronto como pudo hacerse or. Os
explicar una historia sobre una

aventura que tuve el pasado verano.


Pero no quiero que nadie me interrumpa
ni empiece a hacer preguntas. El
primero que me interrumpa va a tener
que salir a la lluvia. De acuerdo?
Todos estuvieron de acuerdo, ms
que nada, por la curiosidad que sentan
por escuchar lo que iba a contarles.
Cuando todos estuvieron cmodamente
instalados, empez:
Un da, a finales del verano
pasado, el tiempo era terriblemente
caluroso y seco y decid ir a refrescarme
la piel. Siempre me ha parecido una
pena que los conejos no podamos
quitarnos la piel cuando hace calor, pero
por lo menos nos queda el consuelo de

poder ir al refrigerador.
A Pico de Halcn estuvo a punto de
escaprsele una pregunta. Vernica se
detuvo y Pico de Halcn se trag lo que
iba a decir. Vernica retom la historia.
Bueno, pues el caso es que baj
por la colina, hacia el prado en el que
est el rbol de hierro. Pero cuando
llegu all vi que alguien lo haba
cubierto de mariposas, mariposas
azules, y no consegu convencerlo de
que hiciera lo que yo quera. De modo
que reun a las mariposas ms grandes
que pude encontrar y les dije que
volaran conmigo sobre la granja.
No os lo vais a creer, pero cuando
llegamos a la granja, antes de que

empezramos a descender, vi un zorro


sentado en el patio y comindose las
lechugas. Les dije a las mariposas que
lo atacaran, pero tenan miedo, as es
que salt al suelo y fui a buscar un cubo
para meter al zorro dentro. Encontr el
cubo colgado del tendedero, pero unos
estorninos lo haban estado utilizando
como nido y tuve que llevrmelo con los
pajaritos y todo, que no dejaban de piar
pidiendo comida. Les dije que all haba
un zorro rico y fresco esperndolos,
pero cuando saltaron para atraparlo, lo
asustaron tanto que sali huyendo y los
pajaritos salieron corriendo detrs de l.
Dej que se fueran y me qued con el
cubo.

Bien. El caso es que luego me puse


a jugar con el cubo, hacindolo rodar
arriba y abajo por el patio, y de pronto
un tejn asom la cabeza desde dentro y
me pregunt por qu rayos le haba
despertado. Yo le dije que no crea que
llevara all mucho rato, porque acaba de
verlo vaco haca muy poco, pero l se
limit a responderme: Eso ya lo
veremos y sali del cubo y empez a
perseguirme. Solo haba una cosa que
pudiera hacer. Me quit la cabeza y la
ech rodando por la carretera, y el tejn
corri tras de ella. Entonces me sent y
la pequea del granjero me trajo un
plato enorme lleno de zanahorias.
En este punto, Campanilla dijo

Pero. Vernica esper, pero


Campanilla hizo ver que carraspeaba, y
continu:
Cuando ya me haba acabado las
zanahorias, me di cuenta de que haba un
enorme jaleo de pisotones y alguien
escarbaba, de modo que fui a ver qu
pasaba. Y en la zanja me encontr a un
montn de erizos que discutan para ver
quin era el que ms pinchaba. Les dije
que el que ms pinchaba era yo y todos
vinieron a por m, berreando como un
rebao de ovejas. Corr tan rpido como
pude pero, si no me hubiera encontrado
a mi cabeza sentada en un charco, me
hubieran atrapado. Me la puse
rpidamente y les lanc una mirada muy

fiera a esos erizos, y del miedo que les


dio, empezaron a chocarse unos con
otros intentando escapar. Los dej
tranquilos y me sent un rato a
descansar.
Y a qu no os imaginis lo que
pas despus? Pues que en dos patadas
lleg Kehaar volando con tres de sus
compaeras, preguntando dnde estaban
y qu le haba pasado a Pelucn. Les
dije que Pelucn estaba ocupado
subiendo a un rbol para refrescarse, y
entonces todos se acercaron y me
rodearon y no dejaban de preguntarme si
estaba seguro de que aquello era la
verdad. Cuando o aquello me enfad
muchsimo, y les dije que podan estar

seguros de que nunca en mi vida haba


dicho la verdad.
No tena ms ganas de estar con
ellos, as es que me levant a m mismo
cogindome de las orejas y trep a un
rbol lechuga que tena a mi espalda.
Me escond detrs de las lechugas y
esper hasta que las gaviotas se fueron.
Luego me com todas las lechugas que
encontr y tres que no haba encontrado,
solo para asegurarme.
Cuando baj del rbol me senta
mucho ms pesado, y vi que haba una
hermosa corriente de agua clara que
corra junto a un lecho de rosas y
azafrn. Cog un azafrn, uno amarillo,
muy mono, y salt al interior, y me

encontraba flotando por el agua, sin una


sola preocupacin, cuando record que
haba salido para refrescarme la piel.
No estaba muy lejos del
refrigerador, as que me estamp con el
azafrn contra la orilla, le dije que me
esperara y corr de vuelta por el campo.
Haba all dos caballos paciendo, uno
verde y otro azul celeste, de modo que
le ped al verde si tendra la amabilidad
de llevarme hasta el refrigerador y el
azul celeste dijo que encantado.
En ese momento, a Pico de Halcn
le dio un ataque de tos, durante el cual
pudieron orse algunas palabras sueltas:
disparate, quin, un caballo
azul
celeste.
Vernica
esper

cortsmente hasta que Pico de Halcn


dej de toser y entonces coment:
Dnde estaba? Ah, s, por supuesto.
Realmente tena un aspecto
maravilloso sobre aquel caballo azul
celeste. Todos los pjaros que haba en
kilmetros a la redonda se acercaron a
mirarnos. Llegamos al refrigerador en un
momento, y le ped a mi caballo azul
celeste que me esperara fuera.
Se estaba fenmeno en el
refrigerador y pronto me sent mucho
mejor. Tan pronto como me hube quitado
el hielo de la piel sal y, a que no
sabis qu es lo que vi? Pues al zorro y
al tejn, que estaban sentados, diciendo
las cosas ms feas que os podis

imaginar sobre m.
Los agarr a los dos e hice chocar
sus cabezas, que sonaron como un cuco
en abril. Salt de nuevo sobre mi
caballo azul celeste y nos fuimos
galopando. Dnde vamos, amo?, me
pregunt el caballo. Creo que
deberamos ir a ver cmo est mi bote
de azafrn, le dije yo, si no est muy
lejos. Muy lejos, amo?, me dice
entonces el caballo. Pero si ya hemos
llegado.
Y s que estbamos all, claro, lo
que pasa es que habamos ido
cabalgando de espaldas y por eso no me
haba dado cuenta.
Y all estaba mi bote, sano y salvo.

El caballo subi y luego sub yo tambin


y nos fuimos corriente arriba, valle
abajo. Por supuesto, la pequea hija del
granjero nos estaba esperando en la
orilla, y la llev a dar un paseo sobre mi
caballo azul celeste.
Fuimos al encuentro de los conejos,
miles y miles de conejos, y cuando nos
vieron, todos empezaron a decir:
Hagmosle nuestro jefe, nuestro rey, y
la pequea Lucy ser su reina.
Y all estbamos los dos, el rey y la
reina de los conejos, y Lucy estaba
cubierta de flores, y yo de hojas de
diente de len. Cav un bonito agujero
para que pudiramos dormir juntos y
estuve explicndole cuentos hasta que se

durmi.
Mi caballo tambin se durmi, pero
entonces lleg su dueo buscndolo, y el
granjero vino a buscar a su Lucy.
Llevaba una bala entera de paja, para
que el caballo no pasara hambre, y mi
querida Lucy galop sobre l hasta la
granja, y yo le promet que ira a verla
cada vez que lloviera. Llovi miel para
ella y hojas de lechuga para m, y
vivimos como el rey y la reina que
ramos.
Conejos tan listos
tan azules como el cielo.
Conejos para siempre,
un conejo soy yo.

T coge la mano derecha,


yo coger la izquierda.
T sers la reina negra,
yo ser la blanca reina.
Y aqu se acaba mi historia.

Segunda parte

8
La historia del campo
cmico
Pero cuando la noche
caa empez a intuir la
presencia de otra criatura
que iba a su misma altura
y que, as se lo pareca,
lo observaba y lo
vigilaba
desde
el
siguiente callejn.
M. R. James, Mr. Humphreys
and His Inheritance

Esta (deca Diente de Len) es una de


las muchas historias que corren sobre
las aventuras de El-ahrairah y
Rabscuttle durante su largo viaje de
regreso desde la madriguera de piedra
del Conejo Negro de Inl.
Avanzaban muy despacio, pues
ambos estaban exhaustos y trastornados
por aquella terrible experiencia. Sin
embargo, el tiempo era agradable. Los
das se sucedan clidos y soleados.
El-ahrairah sola dormir despus del
medioda, y mientras, Rabscuttle
permaneca alerta por si apareca algn
elil. Pero no hubo nada que los

perturbara, ni alarmas, ni huidas


precipitadas, y poco a poco El-ahrairah
empez a recuperar su antigua energa y
su fuerza. Las alondras cantaban en las
alturas, los mirlos cantaban tambin,
ms abajo, y pareca como si el propio
Frith estuviera disponindolo todo para
que pudieran reencontrarse con el ritmo
plcido propio de la vida de los
conejos.
Una tarde clara y despejada, cuando
estaba prximo el crepsculo, iban los
dos con paso torpe por la cima de una
colina, buscando un lugar resguardado
donde pasar la noche. Cuando llegaron
al otro lado de la cima se detuvieron a
observar los alrededores para decidir

por dnde deban bajar.


Era exactamente el terreno de
cultivo al que estaban acostumbrados.
Corran los primeros das del verano.
Los campos estaban verdes y el paisaje
apareca salpicado de pequeas
parcelas de bosque en las que las hojas
destellaban al sol. A lo lejos se vea a
un hombre traqueteando en un hrududu.
Todo pareca perfectamente normal,
excepto por una cosa que nunca antes
haban visto.
No muy lejos de una carretera
solitaria haba una casa grande:
chimeneas sin humo, ventanas sin
cristales y tejados rotos. Como
cualquier conejo hubiera sabido ver,

estaba abandonada, en ruinas, porque no


se vean hombres por ningn sitio.
Desde donde estaban podan divisar el
jardn y los senderos, enmaraados y
cubiertos de malezas. Haba algunos
cobertizos por las inmediaciones y
El-ahrairah estaba pensando que uno de
ellos poda muy bien servirles de
refugio para pasar la noche cuando
percibi algo bastante inusual.
En el lado ms prximo del jardn, y
separado de este por un muro bajo,
haba una parcela de terreno del tamao
de una pradera. En realidad, hubiera
podido muy bien ser una pradera, de no
ser porque estaba dividida por senderos
verdes que corran de un lado a otro y

que estaban bordeados por gruesos


setos. La luz del oeste iluminaba los
senderos vacos y, aunque El-ahrairah
estuvo observndolo largo rato, no
percibi all seal alguna de la
presencia de animales o pjaros.
T qu crees que es? le
pregunt a Rabscuttle. Es evidente
que lo han hecho los hombres, pero no
haba visto nunca nada igual. Y t?
Yo no s ms que vos, seor
replic Rabscuttle. Pero no puede ser
bueno para nosotros, estoy seguro.
Haramos mejor ignorndolo.
No, quiero verlo ms de cerca.
Bajemos por ese lado. No creo que pase
nada, y me gustara averiguar para qu

demonios sirve. Desde aqu no parece


que pueda ser de ninguna utilidad, ni
siquiera para los hombres.
Descendieron lentamente por el lado
de la colina, se detuvieron a tomar unos
bocados de hierba, pasaron junto a una
pareja de erizos y pronto se encontraron
cerca de lo que El-ahrairah haba
decidido llamar el campo cmico. No
vieron ninguna puerta ni entrada por
ningn sitio, as es que El-ahrairah, algo
confuso, se puso a seguir el lado de
aquella cosa.
Tiene que haber una entrada le
dijo a Rabscuttle. Si no, qu sentido
tendra?
Rabscuttle segua pensando que no

deban acercarse, pero lo cierto es que


le alegr ver que su amo recuperaba la
ilusin y se animaba ante la perspectiva
de correr una nueva aventura o hacer
alguna travesura, pues, en los largos
das transcurridos desde que dejaran al
Conejo Negro, haba permanecido
abatido. De modo que no dijo nada y
sigui obedientemente a El-ahrairah por
el lado del seto, hasta que llegaron al
extremo y volvieron la esquina.
Lo primero que vieron al volver la
esquina fue un solitario conejo que
coma en unas matas de hierba corta.
Estaba de espaldas a ellos y no los vio
acercarse. Tan pronto como advirti su
presencia, peg un bote y los mir

visiblemente alterado. Sin embargo, no


escap. Se qued donde estaba y,
cuando lo salud y le dese buenos das,
El-ahrairah vio que temblaba. Era muy
viejo, tena el pelo canoso y ojos
perspicaces, y sus movimientos eran
lentos. De alguna manera, el aspecto de
aquel conejo le resultaba desagradable,
pero eso, pens, se deba seguramente a
alguno de esos raros y confusos
arrebatos que le daban de vez en cuando
desde su encuentro con el Conejo Negro.
Saba que todava no era del todo l, y
se haba acostumbrado a prestar poca
atencin a aquellos sentimientos
intermitentes.
El viejo conejo dijo que se llamaba

Hierba Verde. Llevaba mucho tiempo


viviendo en aquel lugar, y no haba
ningn otro conejo con l, estaba solo.
El-ahrairah le pregunt si no tena miedo
de los elil viviendo solo, pero l
respondi que los elil no le molestaban.
Supongo que soy demasiado viejo y
duro dijo. No les gustara mi
carne. Y El-ahrairah no supo decidir si
lo haba dicho en broma o en serio.
Despus de la puesta de sol, cuando
se preparaban para la noche, El-ahrairah
pregunt a Hierba Verde por la gran
casa en ruinas, si se acordaba de cuando
los hombres vivan all.
Por supuesto que me acuerdo
replic Hierba Verde. En otra poca

haba muchos hombres aqu.


Y por qu se fueron? pregunt
El-ahrairah.
No sabra decirlo dijo l.
Por lo que recuerdo, no se fueron todos
a la vez. Se fueron yendo poco a poco,
hasta que no qued ninguno.
Y ese lugar tan extrao, ese
campo tan cmico de senderos verdes,
sabes para qu serva? Qu utilidad
poda tener?
No tena ninguna utilidad prctica
respondi Hierba Verde. Los
hombres entraban e iban dando vueltas
de un lado a otro hasta que llegaban al
centro. Y entonces intentaban encontrar
la salida otra vez. Lo hacan para

divertirse. Era una especie de juego. Ya


que estis aqu, tal vez os gustara
visitarlo.
El-ahrairah pareca desconcertado.
Un juego? Qu tontera.
Bueno replic Hierba Verde.
No ms que las otras cosas que suelen
hacer los hombres para entretenerse. Si
hubieras vivido tan cerca de ellos como
yo, lo sabras. De todos modos, vale la
pena entrar.
T has entrado alguna vez?
pregunt El-ahrairah.
Oh, s, muchas veces. Cuando era
joven. Pero no tiene ningn sentido para
un conejo.
Bueno dijo El-ahrairah, tal

vez maana le echemos una ojeada antes


de irnos, siempre y cuando haga buen
tiempo y no llueva.
El da siguiente amaneci hermoso
como nunca y El-ahrairah y Rabscuttle
empezaron la jornada comiendo en el
huerto desierto y lleno de malas hierbas.
Tenan la esperanza de encontrar algo
bueno que comer, pero nada hallaron
que fuera apetecible, ni siquiera en el
huerto.
Parece como si hubiera pasado
por aqu un montn de conejos antes que
nosotros dijo Rabscuttle. Para lo
que queda, bien podemos dejarlo para
los ratones y los pjaros.
S. Volvamos, a ver qu

encontramos en ese campo cmico.


No acaba de gustarme ese lugar
dijo Rabscuttle, aunque no sabra
decir por qu.
Es algo desconocido respondi
El-ahrairah. Y es natural que
desconfes. De todos modos, no
estaremos mucho. Tenemos que seguir
nuestro camino.
Hierba Verde les esperaba. Les
mostr dnde estaba la entrada al campo
cmico y los acompa unos metros.
Tenemos que seguir algn camino
en particular para llegar al centro?
pregunt El-ahrairah.
No que yo sepa respondi
Hierba Verde. Por lo que pude

entender, eso era lo que los hombres


encontraban divertido. Tenan que
buscar el camino para entrar y el camino
para salir. Perderse era parte del juego.
Despus de que Hierba Verde los
dejara, permanecieron sentados un rato,
sin saber muy bien qu camino tomar.
Finalmente decidieron que tanto daba el
camino que eligieran, as es que
empezaron a caminar por uno de los
muchos senderos que corran entre los
setos. Estuvieron un buen rato dando
vueltas de un lado a otro, hasta que
empezaron a aburrirse, y casi estaban
por volverse atrs cuando, de pronto, se
encontraron en el centro. En medio de un
cuadrado de hierba haba una piedra

grande puesta en pie, y a un lado haba


un banco de madera.
Supongo que esto es el centro
dijo El-ahrairah, porque no hay ms
que una entrada. Podemos tumbarnos al
sol un rato antes de volver.
Durante un rato pacieron entre la
hierba y entonces se pusieron a dormir
al sol. Todo estaba tranquilo y callado y,
aunque El-ahrairah despert una o dos
veces, pronto volvi a dormirse.
Cuando por fin se levantaron, el sol
ya se haba ocultado. Estaba
atardeciendo y empezaba a refrescar.
Ser mejor que volvamos cuanto
antes dijo El-ahrairah. Ese Hierba
Verde debe de estar preguntndose

dnde nos hemos metido. Pasaremos la


noche con l y nos iremos maana.
Haban supuesto que sera fcil salir,
pero pronto comprendieron que se
equivocaban. No tenan idea del camino
que deban seguir y estuvieron dando
vueltas y ms vueltas por los senderos
verdes, completamente desorientados.
Fue en una de las ocasiones en que
se detuvieron sin saber por dnde ir,
cuando El-ahrairah supo con certeza
algo que llevaba presintiendo desde
mucho antes. Haba otra criatura en el
campo cmico alguien que les segua
los pasos. Poda orla, no muy lejos.
Aquello lo perturb, pues los conejos,
como todos sabis, tienden por

naturaleza a asustarse de cualquier cosa


desconocida, sobre todo si se trata de
una criatura extraa que anda cerca pero
a la que no pueden ver ni oler
claramente. l y Rabscuttle se quedaron
completamente inmviles, mirndose el
uno al otro. Los dos estaban espantados.
Crees que debemos ir a su
encuentro? pregunt El-ahrairah al
cabo. Tal vez pueda indicarnos la
salida.
No os equivoquis, seor
replic Rabscuttle. No s quin o qu
es, pero nos est buscando a nosotros, y
tiene intencin de matarnos si nos
encuentra. Nos est persiguiendo.
Entonces, los dos echaron a correr

presas del pnico, de un lado a otro, sin


saber adnde iban. Era como una
pesadilla, una huida sin sentido, sin una
direccin concreta, contraria a la
naturaleza del conejo. Porque es lo
normal que el conejo sepa dnde est el
peligro o el enemigo, y corra en la
direccin contraria. Pero all, en los
senderos del campo cmico, no saban
dnde estaba el peligro, no podan
escapar de su enemigo, porque cada
sendero se retorca y se perda en otro
sendero, o terminaba en un punto muerto.
Podra muy bien suceder que estuvieran
corriendo directamente hacia ese
enemigo desconocido, y el miedo se
agarraba a sus corazones con ms

fiereza a cada minuto que pasaba.


Corran y corran. Arriba, abajo, abajo,
arriba. Y no solo se sentan indefensos y
aterrorizados, sino que cada vez estaban
ms cansados.
Al final, cuando las sombras
empezaban a extenderse, se dejaron caer
el uno junto al otro en un lugar donde
uno de los setos terminaba y daba paso
al siguiente sendero.
No puedo seguir
jade
Rabscuttle. Estoy agotado. Y mirad,
no dejamos de correr en crculos.
Hemos pasado antes por aqu. Ah est
la hraka que hice antes.
Mientras escuchaba a su fiel
Rabscuttle, El-ahrairah comprendi la

futilidad de su huida. Volvi la cabeza


para mirar el camino por donde haban
venido y fue entonces cuando por vez
primera pudo ver a su perseguidor.
En los aos que siguieron,
El-ahrairah no quiso describir nunca lo
que vio y solo habl de ello en una
ocasin. Fue una vez que un conejo le
dijo: Pero si vos visteis al Conejo
Negro y hablasteis con l. Cmo es
posible que aquello fuera peor?.
El Conejo Negro replic
El-ahrairah inspiraba reverencia, una
sensacin terrible de indefensin, y el
miedo a la perpetua oscuridad. Pero no
es perverso, ni cruel. Y no quiso decir
una palabra ms.

Cuando la criatura espantosa y


maligna apareci por el sendero y los
vio, El-ahrairah se lanz al siguiente
sendero, y Rabscuttle corri detrs. La
salida estaba all. Sin duda no la haban
visto cuando pasaron antes por aquel
lugar.
Estoy convencido de que esa
salida cambiaba de sitio sola decir
Rabscuttle. Creera cualquier cosa de
aquel lugar.
Una vez fuera, corrieron por la
hierba, pero instintivamente saban que
ya no los perseguiran ms.
No saldr del lugar al que
pertenece dijo El-ahrairah.
No tardaron en ver a Hierba Verde

silflay solo bajo las ltimas luces del


da. Cuando los vio acercarse, peg un
salto y les lanz una mirada de
incredulidad y de horror. Intent
escapar, pero El-ahrairah lo atrap.
As que por una vez no ha
funcionado, eh? dijo. Criatura
despreciable y mentirosa. Ahora lo
entiendo. Ese ser perverso te ha
permitido vivir y te ha protegido de los
elil para su propio provecho. T tenas
que mostrarte amistoso con cualquier
conejo que pasara por aqu y animarlo a
que entrara en ese sitio, para
divertirse. Y entonces, cuando
entraban, se lo decas a tu amo.
El miserable de Hierba Verde no

dijo una palabra. A todas luces, pensaba


que El-ahrairah iba a matarlo.
Ya no podrs volver a hacerlo
nunca ms dijo El-ahrairah al cabo
del rato. Maana te llevaremos con
nosotros y buscaremos un lugar donde
puedas pasar el resto de tu vida como un
conejo decente.
Hierba Verde parti con ellos al da
siguiente, y lo dejaron en la primera
madriguera que encontraron. El-ahrairah
nada dijo al conejo jefe de la
despreciable actuacin de Hierba Verde,
dijo simplemente que era demasiado
viejo para viajar con ellos. Nunca
volvieron a saber de l.

9
La historia de la gran
marisma
l me hizo salir de un
terrible abismo, del sucio
fango, y coloc mis pies
sobre la roca y estableci
mi camino.
Salmos, 40: 3

Corra una agradable y despejada


maana de mediados de verano, y

acababa de amanecer. El-ahrairah y


Rabscuttle avanzaban en su viaje de
regreso a casa por un paso entre dos
valles, en una zona cubierta de hierba.
Se vean margaritas en flor aqu y all, y
las matas de pipirigallo salpicaban el
paisaje. Los dos conejos se detuvieron a
comer un rato, y una leve brisa les trajo
el aroma de las ovejas y las plantas de
ribera de ms abajo.
Todo cuanto vean ante ellos les
resultaba familiar. Sin embargo, por el
lado de poniente, los campos estaban
bordeados por marismas, que se
extendan hacia el norte hasta donde les
alcanzaba la vista. Haba un hombre
cortando carrizos, pero aparte de eso, el

valle entero estaba tranquilo y callado.


Despus de descender sin prisas, los
conejos llegaron a un prado prximo a
las marismas que terminaba por el lado
opuesto en una larga pendiente en cuya
cima haba un seto de espino y sacos.
Haba all varios agujeros de conejo y,
cuando se acercaban, dos conejos
salieron y se detuvieron a observarlos.
El-ahrairah los salud y mencion el
tiempo tan agradable que haca.
Sois hlessil, verdad? pregunt
uno de ellos. El otro observaba las
orejas mutiladas de El-ahrairah, pero no
dijo nada.
S, supongo que s replic
El-ahrairah. Llevamos ya un tiempo

errando, y no nos vendran mal unos das


de descanso. Sera posible que nos
quedramos aqu? Me gusta el aspecto
de la madriguera y, si no est muy
saturada, tal vez nadie ponga reparos si
nos quedamos unos das.
Eso debe decidirlo nuestro conejo
jefe, por supuesto replic el segundo
conejo. Deseis venir a conocerlo?
No creo que le importe que os quedis.
Normalmente es una persona muy
tolerante.
Los conejos siguieron la pendiente y
se detuvieron junto a un grupo de cuatro
o cinco agujeros que haba en un
extremo.
Nuestro conejo jefe suele estar

aqu dijo el primer conejo. Entrar


a avisarle. Por cierto, su nombre es
Bardana aadi antes de desaparecer
por el primer agujero.
Bardana, que sali a recibirlos, le
caus en seguida una buena impresin a
El-ahrairah. Les habl educadamente, y
pareca encontrar natural que los dos
hlessil quisieran quedarse un tiempo en
su madriguera.
Prcticamente
no
tenemos
problemas con los elil les dijo, y
por el momento los hombres no nos han
molestado. Supongo que vens de muy
lejos, no es as? Que yo sepa, no hay
ninguna otra madriguera en las
inmediaciones. Podis quedaros tanto

tiempo como queris, desde luego.


El-ahrairah
y
Rabscuttle
se
instalaron en la madriguera, y se
encontraban tan a gusto all que no
sentan una prisa especial por
marcharse. Los conejos se mostraban
muy sociables y amistosos. Y Bardana,
particularmente, pareca sentir un gran
aprecio por los visitantes y por tener la
oportunidad de aprender cosas sobre su
mundo. Al atardecer, l y algunos de sus
Owsla solan salir a silflay con ellos y
les pedan que les explicaran sus
aventuras fuera del ms all.
En sus relatos, El-ahrairah tena
siempre mucho cuidado de no mencionar
al Conejo Negro y, dado que sus

anfitriones eran demasiado educados


para preguntar por sus orejas, poda
eludir la cuestin de por qu estaban
vagando y si se dirigan a algn sitio en
particular. Las historias de los dos
conejos, que haban viajado a lo largo y
ancho del mundo y haban sobrevivido a
toda clase de peligros, les granjearon el
profundo respeto de todos.
Yo no hubiera sido capaz de hacer
todo lo que t has hecho le dijo
Celidonia, el capitn de la Owsla, una
tarde soleada, cuando estaban tendidos
en la pendiente. A m, personalmente,
me gusta sentirme seguro. Nunca he
tenido el deseo de ir a ningn otro sitio.
Bueno, ninguno de vosotros ha

tenido necesidad de hacerlo, no?


replic Rabscuttle. Habis tenido
mucha suerte, por cierto.
Y vosotros s habis tenido esa
necesidad? pregunt Celidonia.
Rabscuttle, consciente de la mirada
de advertencia que le lanz El-ahrairah,
se limit a contestar:
Bueno, algo as y como
Celidonia no insisti, no dijo ms.
Pocos das ms tarde, cuando ya el
sol se haba puesto y la mayora de los
conejos estaban terminando de silflay y
se disponan a bajar para dormir, otro
hlessi desconocido apareci cojeando
por la pendiente, pidiendo que lo
llevaran a presencia del conejo jefe.

Cuando le sugirieron que descansara y


comiera un poco, se puso frentico, e
insisti en que traa noticias muy
urgentes, en que era cuestin de vida o
muerte. Entonces se desplom sobre la
hierba, visiblemente agotado. Alguien
fue a avisar a Bardana, el cual se
present en seguida con El-ahrairah,
Rabscuttle y Celidonia. Al principio no
pudieron reanimar al extrao, pero al
cabo abri los ojos, se sent y pregunt
quin era el conejo jefe. Bardana le dijo
afablemente que se tomara su tiempo
antes de hablar, pero aquello solo hizo
que alterarlo ms.
Ratas! jade. Vienen las
ratas! Miles de ratas asesinas.

Quieres decir que vienen hacia


aqu? pregunt Bardana. De
dnde? Y dices que estamos en
peligro? Normalmente las ratas no nos
asustan.
S respondi el hlessi. La
madriguera entera peligra. Una masa
enorme de ratas vienen en esta
direccin. No estarn a ms de un da de
aqu. Matan a cualquier criatura que
encuentran en su camino. Ha sido esta
maana, mucho antes del amanecer en
mitad de la noche, en realidad y
todos en la madriguera nos
despertamos y las tenamos encima.
Nadie las oli ni las oy. Algunos
intentamos luchar, pero era imposible.

Haba mil ratas por cada conejo. Solo


podamos tratar de escabullirnos y
correr, pero creo que yo he sido el nico
que lo ha logrado. Con la oscuridad no
poda ver gran cosa, pero cuando por fin
logr salir, no se oa a ningn otro
conejo. Estaban por todas partes, como
si se hubieran reunido all todas las
ratas del mundo. No haba tiempo para
buscar a otros conejos. Simplemente,
corr. Y tuve que pasar entre miles de
ellas. Tengo las patas llenas de
mordeduras. No s cmo consegu salir
de all. Yo no dejaba de morder y
patalear, frentico y aterrorizado, y de
pronto me di cuenta de que me haban
dejado solo en la hierba. Me temo que

no me par a buscar a nadie, vosotros


tampoco lo hubierais hecho. Pero
despus, mucho despus, mir hacia
abajo desde el lugar adonde haba
llegado y vi que las ratas, miles y miles
de ratas, venan por el mismo camino.
Haba tantas que no se poda ver la
hierba. Yo dira que estarn aqu
maana. La nica posibilidad que tenis
es escapar, y deprisa.
Bardana se volvi hacia Celidonia
con mirada de espanto e incertidumbre.
Qu crees que debemos hacer?
Pero
Celidonia
pareca
tan
desorientado como l.
No lo s. Lo que decida el conejo
jefe.

Crees que deberamos convocar


a la Owsla y exponer el problema ante
ellos?
El-ahrairah, que se haba mantenido
al margen, sinti que deba intervenir.
Conejo jefe, no podis perder
tiempo con una reunin. Con toda
seguridad, esas ratas estarn aqu
maana antes de ni-Frith. Debis
escapar cuanto antes.
No s si los otros querrn venir
dijo Bardana. Es posible que se
nieguen. Ellos no saben nada de las ratas
todava.
No tenis eleccin dijo
El-ahrairah.
Pero adnde podemos ir?

pregunt Celidonia. Un ro bordea la


madriguera por dos lados, y es
demasiado ancho para que podamos
cruzarlo a nado. Las ratas atraparan a
nuestros conejos en la orilla. Y por el
lado de poniente estn las marismas.
Son muy grandes? pregunt
El-ahrairah.
No lo sabemos. Nadie las ha
cruzado nunca. Sera imposible. No hay
senderos, y estn llenas de pozos y
cinagas. Nosotros nos hundiramos en
el cieno, y las ratas no. Son mucho ms
ligeras.
S, pero, por lo que dices, creo
que tendremos que intentarlo. Conejo
jefe, yo os guiar por la marisma si me

respaldis y les decs que tienen que


seguirme.
Por el amor de Frith! Pero qu
sabes t de marismas? pregunt
Celidonia furioso. Un hlessi tonto que
no lleva ms que un par de das aqu.
Como queris dijo El-ahrairah
. Pero t no has sugerido nada mejor,
y yo estoy dispuesto a hacer lo que
pueda por salvaros.
Bardana y Celidonia empezaron a
discutir sin otro motivo que su miedo,
con la extraa y aterrorizada idea de
que, si seguan hablando, algo sucedera.
El-ahrairah lo comprendi en seguida.
Rabscuttle dijo con calma.
Ve por la madriguera y explica a los

conejos lo de las ratas. Diles que t y yo


vamos a guiarlos por las marismas y que
partiremos fu-Inl. Nos encontraremos
junto a aquel pltano, lo ves?, no hay
tiempo que perder. Si alguno dice que no
quiere venir, no pierdas tiempo
intentando convencerlo. Tendremos que
dejarlo aqu. Y, sobre todo, no dejes que
vean que tienes miedo. Acta con tanta
calma y confianza como puedas.
Rabscuttle restreg su nariz contra la
de El-ahrairah y parti en seguida.
El-ahrairah se volvi hacia Bardana y
Celidonia, los interrumpi y les dijo lo
que haba hecho, convencido de que
iban a acusarle y a insultarle, y hasta
puede que incluso le atacaran pero, para

su sorpresa, no hicieron nada parecido.


Estaban resentidos y no pensaban darle
su aprobacin, pero El-ahrairah saba
que en el fondo se alegraban de haber
podido librarse de la responsabilidad
por aquel inquietante asunto. Si sala
mal, como ellos crean, siempre podran
culparle. Y si al final resultaba que sala
bien, diran que ellos le haban dado
autoridad para hacer lo que pudiera.
Las noticias tardaron un siglo en
difundirse por la madriguera. Y entonces
llegaron ms problemas. De todas partes
llegaban conejos que queran hablar con
Bardana, con Celidonia y con l mismo.
Algunos no crean que hubiera peligro y
se negaban a marcharse. Algunas

hembras no saban qu hacer, porque


tenan a sus camadas en las conejeras.
Lo nico que pudo decirles era que, si
queran salvar la vida, tendran que
abandonar a sus cras y seguirle, y eso
las enfureci. Otros preguntaban si la
marisma era muy grande, y si se tardara
mucho en atravesarla y, aunque no lo
saba, les dijo que estaba decidido a
hacer cuanto estuviera en su mano por
salvarles.
Despus de un rato se reuni con
Rabscuttle y fueron hasta el pltano,
donde descubrieron con asombro que ya
haba bastantes conejos esperndole,
entre ellos Bardana y Celidonia. Intent
darles nimos y los alab por haber

sabido tomar la decisin acertada.


Entonces, cuando la luna empezaba a
elevarse a sus espaldas, se adentr sin
la menor vacilacin en las marismas.
Lo cierto es que El-ahrairah saba
sobre marismas ms que la mayora de
los conejos, pues en otro tiempo haba
vivido en las tristes marismas de
Kelfazin. Saba que la nica posibilidad
que tenan aquellos conejos de salvar la
vida estaba en las marismas y, dado que
su conejo jefe pareca incapaz de
ayudarlos, tendra que hacerlo l. Aun
as, pidi a Bardana que fuera detrs de
l, pues as los conejos tendran la
sensacin de que era su jefe el que los
guiaba. El-ahrairah no se haba parado a

considerar lo que significaba realmente


entrar en las marismas, pero iba a
descubrirlo muy pronto. Apenas haban
entrado en la marisma, cuando sus patas
delanteras se hundieron de repente en un
trecho donde la tierra estaba desnuda.
Retrocedi justo a tiempo y choc
contra Bardana. Se detuvo y reflexion.
Intent dar unos pasos hacia la
izquierda.
Volva
a
hundirse.
Retrocedi. Y la derecha? Aunque
estaba convencido de que no sera
mucho mejor, se oblig a intentarlo. Esta
vez pudo avanzar un poco ms antes de
que el suelo cediera. Sali de nuevo, se
tumb en el suelo. Rod por el suelo,
una vez, y luego una vez ms, antes de

levantarse. El suelo era firme.


Esper a que Bardana y Celidonia se
reunieran con l y entonces empez a
rodear el lugar donde haba empezado a
hundirse. Despus de haber recorrido
cierta distancia, volvi de nuevo hacia
la izquierda, tanteando el suelo a cada
paso. Esta vez no se hundi. Tal vez ya
habran rodeado aquella cinaga. Si era
as, podra avanzar de nuevo hacia el
frente, con la luna a sus espaldas.
Avanzaba cautelosamente, tanteando
cada pedazo de tierra antes de apoyarse
en l con todo su peso. A veces el suelo
aguantaba, y a veces sus patas se
hundan antes de que tuviera tiempo de
retroceder. Ahora que la luna llena le

permita ver mejor, observaba con


atencin lo que tena delante, intentando
percibir alguna diferencia, por pequea
que fuera, entre el terreno firme y el que
no lo era. Pero no encontr ninguna. Sin
embargo, con el olfato era distinto. El
olor de la tierra cambiaba y, gracias a su
nariz, pudo conseguir que avanzaran
algo hacia el oeste, aunque muy
despacio, pues en la mayora de los
casos tenan que dar largos rodeos a
izquierda o derecha antes de encontrar
terreno firme que les permitiera seguir
hacia delante. En una ocasin se
encontr frente a una especie de charca,
ancha y fangosa, cuyas aguas estancadas
eran lo bastante profundas y tranquilas

para reflejar la luna. Dio un largo rodeo


para evitarla, suponiendo acertadamente
que los bordes no seran ms que barro
lquido.
Despus de lo que le pareci la
mitad de la noche, empezaba a sentirse
cansado. Tener que sacar constantemente
las patas del cieno era agotador, pero
adems estaba la continua tensin de
oler y tantear cada paso para asegurarse
de que el terreno era firme. Cunto
habran avanzado realmente? Era muy
extensa la marisma? Comprendi que no
habran podido salir an para el
amanecer y que seguiran all al da
siguiente, tal vez incluso por la noche.
Los conejos tendran que descansar

tarde o temprano, y tendran que hacerlo


al raso, sin siquiera un seto o un arbusto
bajo el que resguardarse. Eso no les iba
a gustar, ni a l tampoco. Y, si
conseguan salir de all, en qu clase de
lugar se encontraran?
Interrumpi estas reflexiones para
concentrarse en el siguiente paso.
Aquella segua siendo su nica salida.
Un paso, y luego otro y otro, y
retroceder una y otra vez con rapidez.
Dos veces molest El-ahrairah a unas
pollas de agua, que echaron a volar
ruidosamente, furiosas. Sin duda,
consideraban que iba en contra de la
naturaleza que unos conejos (conejos!)
estuvieran en un lugar como aquel en

mitad de la noche.
Tiempo despus, El-ahrairah sola
decir que, de todas sus aventuras,
aquella fue la peor. En ms de una
ocasin se le pas por la cabeza que no
saldran con vida. Y, en cierta manera,
se alegr de no tener otra alternativa
pues, de haberla tenido, la hubiera
seguido sin dudarlo. La luna mostraba a
sus ojos un paisaje vasto y desolado,
lleno de peligros que acechaban por
todas partes y sin un solo lugar donde
pudieran esconderse. Su cuerpo no
tardara en hundirse en el cieno. Y
entonces, qu? Si Rabscuttle tena que
hacerse cargo, sera mejor que le diera
algunas instrucciones.

Cuando partieron haba colocado a


Rabscuttle en la retaguardia, para que se
ocupara de que nadie se quedara atrs.
Le envi un mensaje para que se
reuniera con l. Despus de lo que se le
antoj una eternidad, Rabscuttle
apareci por fin y El-ahrairah le
pregunt cmo iban las cosas por la
retaguardia.
Cmo lo llevan?
Mejor de lo que esperaba dijo
Rabscuttle. Nadie se ha rezagado.
Todos estn convencidos de que van a
llegar al otro lado, est donde est. Y da
la casualidad de que llevan un narrador
entre ellos, un conejo llamado Escarola.
No ha dejado de contar historias desde

que salimos. As es que no se quedan


atrs porque quieren saber lo que viene
despus. Pero bueno, qu puedo hacer
para ayudaros, seor?
El-ahrairah le expuso el problema y
se qued con l hasta asegurarse de que
lo haba comprendido todo. Entonces
dej que fuera l el que los guiara y se
detuvo a esperar que pasaran los otros
conejos. Rabscuttle tena razn. La
mayora tenan buen nimo y,
obviamente, no se sentan cansados,
pues se haban limitado a ir por donde
les decan. Su desnimo y su fatiga haba
que atribuirlos sin duda a la
responsabilidad con la que tena que
cargar, y a la tarea agotadora y

estresante de tantear el camino. Aguard


all hasta que lleg Escarola, y le
divirti comprobar que estaba narrando
la historia de la lechuga del rey. Al final
de la columna encontr a un conejo
menudo y joven que tena dificultades
para mantener el ritmo. Lo acompa
durante un rato y le dio nimos y luego
regres con Rabscuttle y Bardana.
Tal
como
haba
imaginado,
Rabscuttle supo estar a la altura de
aquella desagradable tarea y lo haca
incluso mejor que l. Por lo visto le
resultaba divertido ver cmo sus patas
se hundan en el cieno. No pareca
pensar que estuviera en peligro, y si lo
pensaba, lo disimulaba muy bien.

Adems, se le vea muy bien avenido


con Bardana y Celidonia, y haba
permitido incluso que Celidonia le
sustituyera un rato. Es muy fcil le
deca, y ypale, cuando Celidonia se
hunda hasta los hombros.
El cielo empez pronto a iluminarse
despus de la breve noche de verano.
Cuando el sol sali, El-ahrairah mir al
frente con la esperanza de ver lo que sea
que hubiera al otro lado de la marisma,
pero delante de ellos solo haba la
misma desolacin descorazonadora.
Cunto pasara antes de que empezaran
a resentirse por el hambre y el
agotamiento? Si tenan que pasar otro
da en las marismas empezaran a

dispersarse, y se dividiran en grupos,


los de los ms fuertes y los menos
fuertes. Y, peor an, empezaran a
buscar comida cada uno por su cuenta.
Eso sera fatal. Les habl a Bardana y
Celidonia de su inquietud y sugiri que
se mezclaran con los conejos para
mantenerlos juntos.
No s si me harn caso dijo
Celidonia. Estn acostumbrados a
hacer lo que se les antoja. Lo han tenido
todo demasiado fcil hasta ahora.
El-ahrairah no tena ninguna
solucin para eso.
Estaba a punto de relevar a
Rabscuttle cuando una garza se pos
muy cerca y empez a caminar con

dificultad, con cara de pocos amigos.


Conejos
desgraciados,
qu
hacis aqu? le grazn a Rabscuttle.
Estas marismas nos pertenecen a m y mi
familia. No queremos conejos por aqu.
Por qu no os vais?
El-ahrairah le explic que eso era
precisamente lo que intentaban hacer. Le
habl a la garza de las ratas y de su
huida precipitada por la noche.
Quieres decir que lo que queris
es salir de aqu cuanto antes?
pregunt la garza. Si es as, yo os
ensear el camino con mucho gusto.
Nos hara muy felices que nos
mostraras el camino dijo El-ahrairah
. Pero no olvides que nosotros no

podemos andar por el cieno, y que lo


que a ti te parece seguro, por lo largas
que tienes las patas, es mortfero para
nosotros. Tenemos que ir muy lejos
para salir?
No muy lejos replic la garza
escuetamente.
Es la mejor noticia que he odo
nunca!
El-ahrairah
se
coloc
inmediatamente detrs de la garza y, tal
como tema, result bastante arriesgado.
A pesar de lo que le haba dicho, el
pjaro no pareca entender que los
conejos no pueden andar por el agua y,
cuando El-ahrairah intent explicrselo
se impacient y despus se puso furiosa.

Al final, despus de aguantar sus


insultos durante un rato considerable,
logr convencerla de que los llevara por
un suelo en el que no se hundieran y que
evitara los lugares que ella no
consideraba peligrosos pero que s lo
eran para los conejos. Cuando por fin
comprendi la diferencia, la garza
result muy til, aunque sigui
mostrndose brusca y desagradable. Era
evidente que los despreciaba, y
seguramente pensaba que unos cuantos
conejos ahogados en la turba no
importaran gran cosa, pero a
El-ahrairah no le quedaba otro remedio
que contenerse.
Sin embargo, avanzaban mucho ms

deprisa y tuvo que admitir que


caminaban seguros por trechos por los
que l nunca se hubiera atrevido a pasar.
A pesar de lo que haba dicho la garza,
recorrieron una gran distancia. Para niFrith seguan luchando entre los juncos y
las matas de hierba, y no haba indicios
de que la situacin fuera a mejorar.
El-ahrairah no saba qu hacer. No se
atreva a confiar el liderazgo a nadie, ni
siquiera al casi exhausto Rabscuttle, ni
se atreva tampoco a dejar el frente para
dar nimos a los otros conejos y
ayudarlos a mantenerse juntos. Estaba
cansado como nunca y, a pesar de los
esfuerzos que haca por ocultarlo, saba
que tambin Rabscuttle estaba al borde

de la extenuacin. Cmo estaran


entonces los otros conejos? Le orden a
Rabscuttle que esperara a que lo
alcanzaran los conejos que iban ltimos
y despus volviera a informar.
Suplic a la garza que se detuviera
para que pudieran descansar, pero esta
lo hizo tan a disgusto que temi que los
dejara.
Condenados conejos! Por qu no
podis volar? pregunt la garza.
Saldrais de aqu en un momento si
pudierais volar, como cualquier criatura
razonable.
Ojal pudiramos replic
El-ahrairah, pero si no volamos es
porque Frith lo ha querido as.

En ese momento vio que Rabscuttle


estaba a su lado.
Seor, faltan dos conejos, y por la
retaguardia estn todos bastante mal.
Se iban a desmoronar ahora? Sera
mejor que continuaran antes de que
todos se vinieran abajo. Suplic a la
garza que continuara.
Entonces, en lo que pareci apenas
un instante, divis una franja de castaos
de Indias que coronaban una loma verde,
muy por encima del nivel de las
marismas. Pronto se encontraron
trepando por ella, sobre tierra seca.
Ya hemos salido, verdad? le
pregunt a la garza. Ya estamos fuera
de las marismas?

S replic la garza. Y no
volvis nunca ms. Y dicho esto, sali
volando, agitando sus alas pesadas con
movimientos lentos y grandiosos, sin
esperar a que le dieran las gracias.
El-ahrairah lleg a la cima de la
loma. Sinti bajo sus patas las races
secas de un castao de Indias que
sobresalan del suelo. Rabscuttle estaba
junto a l. Nunca se haba sentido tan
aliviado.
El siguiente conejo que vio fue
Bardana, que se haba sentado all cerca
para observar a los conejos que salan
de la marisma y trepaban por la loma.
Tal vez Bardana no haba sabido estar a
la altura de su cargo en un momento de

crisis, pero ahora demostr que haba


otra faceta en su personalidad. Conoca
a todos los conejos por su nombre, y se
encarg de recibirlos uno a uno,
felicitndolos y elogiando su coraje y
determinacin. Ellos, por su parte, lo
apreciaban y respetaban, no caba duda.
Mencion tambin a los dos conejos
desaparecidos, visiblemente afectado
por su prdida.
Milenrama y Botn de Oro le
dijo a El-ahrairah con tristeza y pesar.
Dos de los mejores conejos de la
madriguera.
Hubiera
preferido
prescindir de cualquier otro.
Y El-ahrairah, que no se haba
preocupado mucho por aprender los

nombres de los conejos, se sinti


avergonzado.
Al subir aquella loma se encontraron
en el lado de una pradera extensa y
exuberante, donde la hierba alta de
mitad del verano aguardaba paciente a
que la cortaran. Los conejos estaban
exhaustos, y se arrastraron hasta la
pradera, comieron y cayeron dormidos
en seguida.
Dejemos que hagan lo que mejor
les parezca dijo Bardana. Se lo han
ganado.
El-ahrairah no vio ninguna razn
para oponerse.

10
La historia de la
terrible siega
En la naturaleza no hay
recompensas ni castigos,
solo consecuencias.
Horace Annesley Vachell, The
Face of Clay

La
mayora
de
los
conejos
permanecieron
durmiendo
o
descansando entre la hierba hasta la

maana del da siguiente. Mientras tanto,


la tarde anterior, El-ahrairah y
Rabscuttle estuvieron reconociendo los
alrededores. Lo ms obvio e importante,
y en eso estaban los dos de acuerdo, era
que estaban demasiado cerca de una
granja y sus edificios anexos.
No s lo que piensan hacer dijo
El-ahrairah, pero lo que est claro es
que no pueden quedarse aqu mucho
tiempo. Si una banda de conejos se
instalara en las inmediaciones, no
tardaran en darse cuenta. Y ya sabes lo
que eso significa: perros, escopetas,
puede que incluso veneno, una
persecucin implacable. Tendrn que
marcharse de aqu.

Tienen que cruzar las marismas


otra vez, seor? pregunt Rabscuttle
. No creo que quieran.
Bueno, si lo hacen, no ser con
nosotros
replic
El-ahrairah.
Tenemos que proseguir nuestro pequeo
paseo.
En ese momento, Bardana se reuni
con ellos, lleno de gratitud y elogios por
lo decisivo de su actuacin en las
marismas.
Nunca lo hubiramos logrado sin
vosotros dijo Bardana.
Pensis volver? le pregunt
El-ahrairah. Supongo que a estas
alturas las ratas ya se habrn ido.
Bardana fue categrico. No volvera

a cruzar las marismas por nada del


mundo.
Y supongo que los otros estarn
de acuerdo dijo. No tendra
sentido. Todava no he visto mucho,
pero aqu parece haber comida en
abundancia, y todo lo que un conejo
podra desear. All mismo hay un bonito
huerto.
Bueno, no me corresponde a m
aconsejaros dijo El-ahrairah. Solo
somos un par de hlessil vagabundos.
Pero permitid que os haga una pregunta.
Tenis idea de cmo son los humanos y
de lo que les hacen a los conejos?
No respondi Bardana.
Apenas si he visto alguno en mi vida y,

desde luego, no he estado cerca de


ninguno. Pero los conejos pueden
esconderse y pueden correr, y mucho
ms deprisa que los humanos, de eso no
tengo ninguna duda.
Cierto. Pero, de todos modos, este
lugar est demasiado cerca de la granja,
y si dejis que vuestros conejos se
queden aqu y salgan y entren a sus
anchas de ese huerto, los estaris
exponiendo a un grave peligro. Los
humanos odian a los conejos y siempre
estn dispuestos a matarlos, pero si
tienen conejos en su huerto harn lo que
sea para acabar con ellos, creedme.
Bueno, no creo que pueda
disuadirlos dijo Bardana con

evasivas. Qu quieres que haga?


Escuchadme le dijo El-ahrairah
. Ni soy conejo jefe ni pretendo serlo.
Solo estoy aqu de paso. Pero si queris
un consejo, creo que deberais coger a
vuestros conejos y llevroslos bien lejos
de la granja. Al lindero de un bosque, a
una colina, algo as. S con toda
seguridad que habr muchos problemas
si se quedan aqu. De todos modos
continu
cuando
Celidonia
se
incorporaba al grupo, ser mejor que
vayamos a echar una ojeada y nos
hagamos una idea.
Durante la maana, los cuatro
conejos estuvieron recorriendo los
terrenos de la granja de cabo a rabo. Era

un lugar prspero. Haba un gran prado


para las vacas y otro para las ovejas,
con setos y verjas slidos y cuidados.
Haba otro campo que ya haban segado,
y sobre l se alzaban los almiares. En el
extremo ms alejado, los campos de
trigo y cebada se extendan hasta un
bosque lejano.
Al volver, pasaron por un jardn de
cerezos jvenes, un poco ms all del
huerto. Bardana estaba buscando un
escondrijo conveniente cuando les lleg
olor a tabaco y oyeron que un hombre se
acercaba por el otro lado del seto.
Tuvieron el tiempo justo para
esconderse entre unos arbustos antes de
que apareciera por la verja y se

dirigiera a la pradera donde haban


pasado la noche. Cuando arroj su
palito blanco al suelo, un conejo sali
huyendo casi de debajo de sus pies. El
hombre se par y lo vio desaparecer
entre los matorrales que rodeaban el
jardn.
Entiendes ahora a qu me
refera? pregunt Bardana. Los
conejos pueden correr y esconderse.
Aquel mismo da, poco despus de
medioda, cuando estaban solos,
Rabscuttle le dijo a El-ahrairah:
Creis que deberamos dejar a
estos conejos antes de que empiecen los
problemas, seor? Porque si siguen as
los problemas van a empezar muy

pronto. Es mejor que no nos veamos


involucrados.
Seguramente tienes razn
respondi El-ahrairah, pero an
albergo la esperanza de hacerles entrar
en razn. Si no lo consigo, te prometo
que nos marcharemos en seguida.
Pocos das despus, la mayora de
los conejos ya haban descubierto el
huerto. Se poda entrar por dos o tres
sitios, y empezaban a ser evidentes las
seales del paso de los conejos a ambos
lados del seto. El-ahrairah, que haba
prohibido a Rabscuttle que arriesgara su
vida acercndose al huerto, entr
personalmente una tarde, hacia el
crepsculo, para comprobar en qu

estado
se
encontraba.
Encontr
mordisqueada hasta la ltima hoja de las
lechugas, y tambin las coliflores y las
coles mostraban claramente el efecto de
las atenciones de los conejos. Tal como
haba supuesto, se haban estropeado
muchas ms verduras de las que se
haban comido. Intent advertir del
peligro a dos conejos jvenes que
encontr entre las zanahorias, pero no
quisieron escucharle.
Bueno, si no me equivoco,
Celidonia est tambin aqu le dijo
uno de ellos. Somos perfectamente
capaces de escapar corriendo si se
acerca algn hombre. Este lugar es
demasiado bueno para ignorarlo. Nunca

hubiera imaginado que poda haber tanta


flayrah.
Por la noche, la mayora de los
conejos dorman entre la larga hierba de
la pradera que corra junto a las
marismas. El tiempo era excelente, y no
haba ni rastro de lluvia, de modo que
los nicos conejos que se molestaron en
cavar fueron dos o tres hembras que
estaban preadas. La tierra que haban
escarbado y otros signos evidentes de su
trabajo destacaban ostensiblemente
sobre la pendiente que bajaba hasta la
marisma, y aquello increment la
ansiedad de El-ahrairah. Repar
tambin en que Bardana y Celidonia ya
no buscaban su compaa como antes, y

no tena ninguna duda sobre la causa.


Incluso cuando no hablaba del huerto,
sus maneras se vean forzadas a causa
de su continua inquietud, mientras que
los dems conejos, con la nica
excepcin de Rabscuttle, vivan en un
estado permanente de desenfreno y
felicidad.
Una tarde, mientras estaba tendido al
sol, El-ahrairah vio a dos conejos que se
alejaban con aire determinado en
direccin opuesta al huerto. Qu
estaran
tramando?
Los
sigui
disimuladamente. Los conejos fueron
hasta el extremo ms alejado de la
pendiente y entraron en el jardn de los
cerezos. Esper un rato y entonces entr

l tambin, pero por un lugar diferente.


Pronto descubri lo que hacan. Estaban
arrancando la corteza de la parte
inferior de un cerezo. Ya se la haban
arrancado toda a uno o dos cerezos. Y
eso no era todo. Al otro lado del jardn
haba dos hombres que hablaban y
paseaban entre los rboles.
El-ahrairah volvi a la pradera y
empez a preguntar a todos los conejos
que encontraba dnde estaba Bardana.
Al final lo localiz durmiendo en uno de
los pequeos refugios que los conejos
haban hecho entre la hierba. Lo
despert y le dijo lo que haba visto.
Bueno dijo Bardana, y qu
esperas que haga? No podra detenerlos

aunque quisiera. No van a dejar de pelar


esos rboles solo porque yo se lo diga.
Pero no os dais cuenta le
pregunt
El-ahrairah
de
que
arrancando la corteza matarn a los
rboles y los hombres acabarn por
darse cuenta y harn lo que?
Bardana se levant y le plant cara a
El-ahrairah. Era obvio que haba
perdido los estribos.
Crees que voy a permitir que me
d rdenes un hlessi golfo como t, que
ha perdido la cola y las orejas y se
asusta por cualquier tontera? No eres
ms que un estorbo. Ser mejor que
andes con cuidado, porque si no le dir
a Celidonia que acabe contigo. A lo

mejor te has credo que solo porque nos


guiaste a travs de las marismas ya
tienes derecho a decirnos lo que
tenemos que hacer y a establecer las
normas para todo.
Muy bien le respondi
El-ahrairah con calma. Ya no os
molestar ms.
Y cuando lo dijo, tena intencin de
hacerlo de verdad. Aunque eso fue antes
de lo del gato.
El gato, que era blanco y negro y
tena el pelaje muy corto, hizo su
primera aparicin unos dos das
despus, cuando empezaba a atardecer.
Lleg paseando tranquilamente de la
granja, detenindose de vez en cuando y

mirando aqu y all a cualquier cosa que


atraa su atencin momentneamente.
Pronto lleg a la pradera de los conejos
y empez a caminar lentamente por el
margen, sin ninguna direccin en
particular. Llevaba un collar de cuero y
tena un aspecto limpio y nutrido. No iba
de caza, eso saltaba a la vista.
El-ahrairah y Rabscuttle estaban
dormitando en la pendiente que bajaba
hasta la marisma cuando advirtieron que
el gato se acercaba. Se alarmaron y se
prepararon para huir si se daba el caso.
Sin embargo, el gato pas a unos pocos
metros sin prestarles la menor atencin.
De todos modos, pens El-ahrairah,
estaremos ms seguros si nos alejamos

un poco, y estaba a punto de hacerlo


cuando se dio cuenta de que Celidonia
estaba a su lado.
Celidonia estaba muy tenso.
Respiraba agitadamente y observaba al
gato con una mirada vigilante y agresiva.
Al poco le dijo a El-ahrairah:
Ves a esa bestia?
S, claro replic El-ahrairah.
Pues vamos a matarla dijo
Celidonia.
Este ao o el prximo? le
pregunt El-ahrairah, tomndolo por un
juego.
No me crees? le pregunt.
Pues debes saber que no sera la
primera vez que nuestra Owsla mata a

un gato.
Nunca haba odo que un conejo
atacara a un gato, si no es alguna hembra
que trataba de defender a su camada.
Cuando
vivamos
en
la
madriguera donde nos encontraste
dijo Celidonia haba un gato que sola
venir por all a cazar y a molestar, y al
cabo de un tiempo nuestra Owsla lo
atac y lo mat. En aquella poca el
capitn de la Owsla era Betnica. Yo
an era muy joven.
Y qu pas? pregunt
El-ahrairah.
Cmo que qu pas?
Vino algn hombre a buscarlo?
Se llev alguien el cuerpo?

No, no respondi Celidonia.


Supongo que las ratas dieron buena
cuenta de l. Y si no fueron las ratas,
algn otro animal lo hizo.
Y t quieres demostrar que eres
tan bueno como Betnica, y matar al
gato?
Por supuesto. En mi Owsla hay
dos o tres que se mueren de ganas de
intentarlo.
Bueno dijo El-ahrairah. Te
suplico, te imploro que me escuches
antes de hacer nada. Por lo que dices, el
gato que mat ese capitn Betnica
deba de ser un vagabundo. No
perteneca a ningn humano. Pero ese
gato que acabamos de ver pertenece a la

granja. Lleva un collar, y es obvio que


lo alimentan muy bien. Apesta tanto a
humano que cuando pas poda olerlo
desde aqu. Espntalo si quieres, pero si
lo matas, los hombres de la granja te
perseguirn. Desde su punto de vista,
sera un abuso. Ya les habis destrozado
el
huerto,
y
habis
causado
considerables daos en su jardn de
cerezos. Me extraa que no hayan hecho
nada todava. Hazme caso, Celidonia.
Deja a ese gato tranquilo, por el amor de
Frith.
Me lo pensar dijo Celidonia
. Pero debes admitir que se la est
buscando.
Durante los dos o tres das

siguientes, Celidonia y tres de sus


Owsla aguardaron al gato pacientemente
entre la hierba, pero no apareci. No
volvieron a verlo hasta unos das
despus, cuando atardeca. El gato lleg
deambulando tranquilamente por el
margen del prado, detenindose de vez
en cuando a mirar aqu y all, como la
vez anterior.
Era una ocasin inmejorable. El gato
se ech al sol casi delante de donde
ellos se haban escondido, se tumb
panza arriba y se puso a limpiarse el
estmago. Cuando los cuatro conejos le
saltaron
encima,
lo
cogieron
completamente desprevenido.
Sin embargo, luch, maull y mordi

con fiereza. Sus garras fueron mucho


ms efectivas que las de los conejos. De
no ser por la temeridad de Celidonia,
hubiera escapado con toda seguridad.
Pero cuando se tendi panza arriba, le
estaba ofreciendo al conejo la
oportunidad de utilizar su mejor arma:
las patas traseras. Celidonia salt,
aterriz sobre su pecho y le clav una de
sus patas traseras en el estmago.
Aquello fue decisivo. A pesar de que lo
haban abierto en canal y de que llevaba
las
entraas
arrastrando,
sigui
luchando, araando, clavando sus
dientes en la garganta de Celidonia,
hasta el punto de que casi lo tuvo a su
merced. Pero en ese momento, las

fuerzas le abandonaron. Se desplom


sobre el costado, jadeando, y unos
momentos despus muri. Celidonia y
sus conejos, cubiertos con la sangre del
gato y la suya propia, se adentraron en la
hierba.
Casi haba anochecido cuando una
nia de la granja encontr el cadver y
se lo llev, llorando amargamente.
El-ahrairah no vio personalmente
cmo Celidonia y sus conejos mataban
al gato, pero Rabscuttle s. Y tambin
vio a la nia que se lo llevaba llorando.
Debemos irnos ahora, seor?
pregunt Rabscuttle. No desearis que
sigamos aqu ms tiempo, no es cierto,
seor? Podran dispararnos, o bueno,

hacernos cualquier cosa.


S, nos marcharemos replic
El-ahrairah. Pero no todava.
Mantente alerta y avsame en seguida si
ves que los hombres hacen algo fuera de
lo normal.
Sin embargo, nada sucedi al da
siguiente, ni al otro. Tres das despus
de la muerte del gato, Rabscuttle
despert a El-ahrairah muy temprano y
le dijo que muchos hombres se dirigan
hacia el prado con palos largos y que
uno llevaba una escopeta. El-ahrairah se
arrastr bajo un espino y se situ en un
lugar donde pudieran ver. Por el
momento los hombres se limitaban a
andar por all, quemando palitos blancos

en sus bocas y hablando.


Al cabo de un rato, dos de ellos se
marcharon y volvieron montados en el
hrududu, arrastrando la segadora detrs.
Lo llevaron hasta el borde exterior del
prado y empezaron a segar el campo
entero en crculo. Los otros hombres se
dispersaron por los mrgenes del prado,
avanzando hacia el interior a medida
que la mquina cortaba la hierba.
El-ahrairah no vio salir a ningn conejo,
aunque saba que el prado estaba lleno.
Comprendi entonces que queran seguir
escondidos entre la hierba y que se
replegaban hacia el centro mientras la
hierba segua desapareciendo.
Al cabo, el hrududu se detuvo y

call. Haba dejado una parcela de


hierba sin cortar, y los hombres la
rodearon.
Ha llegado el momento de que nos
marchemos dijo El-ahrairah, y se
puso a correr lo ms deprisa que pudo,
para alejarse de aquel prado, de la
granja, con Rabscuttle detrs. No quera
or cmo los hombres gritaban mientras
avanzaban y golpeaban la hierba con sus
palos. No quera ver a Bardana y sus
conejos correr en todas direcciones
tratando de escapar, mientras los
hombres que los rodeaban descargaban
sus palos sobre sus espaldas. Uno o dos
consiguieron escapar al cerco, pero el
hombre de la escopeta no fall el tiro.

No mires atrs le dijo


El-ahrairah a Rabscuttle, que no dejaba
de temblar. Volvemos a casa, lo
recuerdas?, y algo me dice que ya no
estamos muy lejos.

11
El-ahrairah y el
lendri
Tommy Brock [] no
tena unas maneras muy
finas. Coma avisperos y
ranas y gusanos, e iba de
un lado a otro a la luz de
la luna, desenterrando
cosas.
Beatrix Potter, The Tale of
Mr. Tod

Despus de dejar al pobre Bardana y sus


conejos, El-ahrairah y Rabscuttle
siguieron su viaje sin mayores
contratiempos,
caminando
entre
praderas de hierba, con un tiempo
esplndido.
Un atardecer, cuando se estaban
acomodando sobre el suelo de paja de
un viejo cobertizo, Rabscuttle dijo:
No estamos lejos de casa, seor.
Puedo sentirlo por todo mi cuerpo, vos
no?
Bueno, yo no puedo sentirlo por tu
cuerpo replic El-ahrairah, que con
frecuencia no poda resistir la tentacin
de bromear un poco con Rabscuttle,

pero tambin yo presiento que es as.


Sin embargo, tengo la sensacin de que
an tenemos que superar un gran
obstculo. Ser mejor que nos
mantengamos bien despiertos. Sera una
pena que dejramos de correr ahora que
estamos tan cerca de casa, no te
parece?
Al da siguiente, cuando la tarde
empezaba a caer, avistaron un denso
bosque. No era un bosque corriente. Se
extenda a ambos lados durante
kilmetros y kilmetros, y no pareca
haber ninguna abertura o hueco que
indicara la presencia de un sendero que
llevara a travs de la maraa de rboles
y maleza.

Me temo que no nos queda otro


remedio dijo El-ahrairah, despus de
haber observado el bosque y meditar
durante un rato. Tendremos que pasar
por ese lugar tan terrible. No me cabe
duda. T qu opinas?
S, est claro, seor respondi
Rabscuttle, y al punto se sent en la
hierba y se puso a limpiarse la cara con
las patas delanteras. Pero no
podremos lograrlo solos. Necesitamos
ayuda. No tendra sentido que nos
adentrramos por nuestra cuenta en un
lugar como ese. A la media hora
estaramos perdidos, y seguramente no
tardaramos en morir.
Pero quin podra ayudarnos?

Supongo que ser mejor que empecemos


por buscar a alguien que pueda decirnos
algo ms sobre ese bosque.
No haban avanzado mucho cuando
se encontraron con una enorme rata, casi
tan grande como el propio El-ahrairah.
Estaba sentada al sol, sin duda, pensaron
los conejos, planeando alguna accin vil
y perversa. A ninguno de los dos les
gust la rata, que los observaba en
silencio con una expresin maligna y
astuta, pero por algn sitio tenan que
empezar.
El-ahrairah
la
salud
cortsmente y se sent a su lado en el
borde de la zanja.
Nos gustara saber si puedes
ayudarnos empez. Tenemos que

atravesar ese bosque.


Para qu? pregunt la rata,
moviendo los bigotes de un modo muy
desagradable.
Para volver a nuestra casa.
Y cmo rayos y truenos habis
llegado hasta aqu? pregunt la rata.
As lo dispuso el Seor Frith
respondi El-ahrairah. Tuvimos que
emprender un largo viaje por orden
suya. Tenemos suerte de estar vivos,
pero ahora volvemos a casa.
Pues an no estis all dijo la
rata, enseando sus dientes amarillos en
una mueca espeluznante. No, todava
no.
El-ahrairah no dijo nada, y durante

un rato los dos permanecieron callados.


Nunca conseguiris atravesar el
bosque dijo la rata al cabo. Nadie
lo ha conseguido nunca, que yo sepa.
Tal vez conozcas a alguien que
pueda ayudarnos pregunt Rabscuttle.
La nica criatura que podra
ayudaros, si es que quiere dijo la rata
con una risa socarrona, sera el Viejo
Tejn. Pero es ms probable que os
coma que no que os ayude.
Dnde podemos encontrarlo?
pregunt El-ahrairah.
No es fcil dar con l replic la
rata. Va siempre cavando de un lado a
otro por el margen del bosque. Si vais
por el margen, es probable que l os

encuentre. Es una manera de morir tan


buena como cualquier otra. Es que no
os habis parado a pensar que no tiene
ningn motivo para ayudaros? Y, de
pronto, peg un salto y desapareci tras
del seto.
Al da siguiente, cuando la maana
avanzaba hacia ni-Frith, alcanzaron por
fin el lindero del bosque. Era rudo y
salvaje. Y mirar hacia el interior
resultaba como mnimo desalentador. No
pareca haber grandes rboles, de lo
cual dedujeron que nunca se podaban. El
bosque era una jungla. Los rboles
crecan tan juntos que, incluso ahora, en
mitad del da, ocultaban buena parte de
la luz. La maleza creca con

exuberancia, tanta que los conejos,


acostumbrados
como
estaban
a
arrastrarse por lugares complicados, no
pudieron ver ningn hueco por donde
meterse. Durante un rato, siguieron el
lindero del bosque, pero no vieron nada.
El-ahrairah no se dio por vencido.
Sigui buscando, pero al cabo tuvo que
admitir que estaba perdido.
Supongo que tendremos que
buscar a ese viejo tejn del que habl la
rata le dijo a Rabscuttle.
Pero y si es cierto que hay tantas
probabilidades de que nos coma como
de que nos ayude? dijo Rabscuttle.
No le ser tan fcil comerme. Y te
lo advierto, estoy decidido a atravesar

este bosque. Si solo podemos hacerlo


con la ayuda del viejo tejn, lo
encontrar. Acaba de ocurrrseme una
cosa. Seguramente es ms fcil que
encontremos a ese condenado por la
noche.
A los conejos no les gusta la
oscuridad. Les asusta. El alba y el
atardecer son los momentos del da que
prefieren
para
desempear
sus
actividades. Aquella noche, incluso
El-ahrairah se senta reacio a deambular
de un lado a otro por el lindero del
bosque. La luna menguaba, y apenas
iluminaba el lugar. Avanzaban poco, y se
sobresaltaban
continuamente.
Sin
embargo, tuvieron suerte (si es que de la

pronta solucin de una bsqueda como


esta puede decirse tener suerte). An no
haba transcurrido la mitad de la noche
cuando El-ahrairah, que estaba encogido
al pie de un rbol y escuchaba
atentamente, se vio atrapado bajo una
enorme zarpa.
Qu ests haciendo aqu?
pregunt una voz profunda pero baja.
El-ahrairah estaba medio asfixiado y
no poda hablar. Y si no sali huyendo
en ese mismo momento fue sobre todo
por Rabscuttle. Al cabo respondi:
Estamos buscando a al seor
Tejn. Sois vos, mi seor?
El gran tejn respondi, aunque no
pareca tener intencin de soltar a

El-ahrairah.
Y qu te importa a ti si lo soy o
no?
Por
qu
habis
estado
buscndome?
Tenemos que atravesar el bosque,
seor. Para llegar al otro lado. Es el
nico camino para llegar a nuestra casa.
Nos han dicho que solo vos podis
ayudarnos.
En este punto, el tejn levant su
pata y permiti que El-ahrairah se
alejara arrastrando y se sentara.
Observ a los conejos con expresin
feroz y hostil.
Y qu os hace pensar que voy a
ayudaros?
Hemos recorrido un largo camino,

y son muchos los peligros y dificultades


que hemos tenido que superar. Sabemos
que vos sois el seor de este bosque y
podis perdonar o matar a quien queris.
Os lo ruego, seor, sed paciente,
escuchad todo lo que hemos tenido que
pasar y cmo hemos llegado hasta aqu.
Y entonces, acuclillado a los pies
del lendri bajo la luz menguante de la
luna, El-ahrairah le habl del rey Darzin
y de la difcil situacin de sus conejos,
de cmo l y Rabscuttle se haban
enfrentado al Conejo Negro de Inl, y de
los peligros que haban encontrado en su
camino desde ese da.
Os lo suplico, mi seor dijo
finalmente, concedednos vuestra

proteccin y ayudadnos a superar este


ltimo obstculo para llegar a casa
sanos y salvos. Si de alguna forma
podemos ayudaros o serviros, lo
haremos gustosamente. Disponed lo que
queris y nosotros obedeceremos.
Tengo mi hura cerca de aqu
dijo el lendri. Ser mejor que vengis
conmigo.
Lo siguieron como pudieron por el
lindero enmaraado, hasta que llegaron
a una especie de hoyo poco profundo.
En un extremo del hoyo haba un gran
agujero y, delante del agujero, una pila
de tierra mezclada con hierba seca y
helechos. El lendri se introdujo en el
agujero y los conejos le siguieron.

El lugar resultaba desalentador. Un


laberinto de tneles que iban en todas
direcciones y se prolongaban al infinito.
Los tneles eran tan largos que los
conejos acabaron agotados, y tuvieron
que suplicar al lendri que les dejara
descansar un poco. Pero el lendri se
impacient en seguida y reanud la
marcha sin decirles una palabra, as es
que tuvieron que levantarse otra vez y
seguirle dando traspis para no quedarse
all solos.
Por fin, el lendri se detuvo en un
lugar que no se distingua en nada de los
otros lugares por donde haban pasado,
salvo por la paja y la hierba seca con
los que estaba recubierto, y por el

abrumador hedor a tejn. El lendri se


sent, aguard a que los conejos
llegaran y entonces dijo:
De qu forma os parece que
podis serme de utilidad?
Podemos buscaros comida, mi
seor dijo El-ahrairah. Decidnos lo
que comis y nosotros lo buscaremos
por vos.
Como de todo, sobre todo
gusanos. Escarabajos, orugas, larvas,
babosas y caracoles cuando hay.
Os traeremos cuantos queris si
prometis guiarnos a travs del bosque
cuando lo consideris oportuno.
Pues entonces, ya podis empezar.
Los condujo de nuevo a la

superficie, al lindero del bosque. Y as


dio comienzo la vida ms extraa que
pueda haber llevado nunca un conejo.
Cada noche se encontraban con el lendri
y cazaban junto a l, en el bosque o, ms
frecuentemente, en los campos o incluso
los huertos de los alrededores de las
casas. Era una tarea terrible para los
conejos, larga y fatigosa, pues el lendri
era un animal voraz y les haca trabajar
hasta el alba o incluso ms. A veces
escarbaban en lugares hmedos
buscando gusanos, o los cogan en la
superficie cuando llova, y entonces se
los llevaban al lendri en la boca. Pero
no solo llevaban gusanos, tambin le
llevaban babosas y caracoles, y

cualquier
pequea
criatura
que
encontraban. En ocasiones, aunque
estaban ya a final de temporada,
encontraban nidos de faisn, y el lendri
haca crujir los huevos en su boca con
placer. Cazar ratones era fcil tambin,
ya que, por instinto, no les tienen miedo
a los conejos. Al principio les daban
nuseas cuando llevaban los gusanos y
los caracoles en la boca, pero en cuanto
se acostumbraron dej de ser un
problema.
Sin embargo, no fue tan fcil
sobrellevar el desprecio y el odio con el
que empezaron a observarlos sus
compaeros de los bosquecillos y los
campos cuando se enteraron de lo que

hacan. Durante varias noches, una


ardilla estuvo siguindolos de rbol en
rbol, diciendo: Esclavos! Esclavos
del lendri! Trabajad ms o el amo se
enfadar!. Otra noche, una rata herida e
indefensa les espet con una risa
burlona: Me alegra poder serles til a
unos conejos cobardes. Los bhos
daban la seal de alarma si los vean
acercarse, y los ratones de campo les
chillaban insultos desde la seguridad de
sus agujeros. Era algo deprimente y
antinatural para los conejos, que por
naturaleza son gregarios, y son las
criaturas menos carnvoras del mundo.
Se volvieron ariscos e irritables y con
frecuencia se sentan tan mal que

hubieran querido dejar aquel trabajo


desagradable y escapar. Y sin embargo,
saban que el lendri era la nica
posibilidad que tenan de volver a casa.
Al principio haban supuesto que
cuando se conocieran mejor el lendri los
tratara de un modo ms amigable. Pero
no fue as. Segua mostrndose fro y
distante. Apenas hablaba con ellos, si no
era para dar rdenes o advertirles de un
peligro, o para encontrar defectos en lo
que haban hecho. Jams elogiaba su
trabajo. Durante los primeros das,
El-ahrairah intent dialogar con l, pero
solo encontraba silencio o indiferencia.
Empezaban a volverse descuidados,
lentos, y ya no estaban tan al tanto de las

innumerables seales que los conejos


sanos perciben en el viento, en los
olores, en los sonidos y los movimientos
de su entorno.
Una maana fra y hmeda, cuando
estaban agotados despus de haber
pasado una larga noche llevando
gusanos, Rabscuttle dijo:
Seor, creis que podramos
hacer que el lendri dijera cundo nos
dejar libres y nos guiar a travs del
bosque? Porque no s si ser capaz de
soportar esto mucho ms. Y vos tampoco
tenis mejor aspecto, ni olor.
El-ahrairah se arm de valor y
aquella noche le pregunt al lendri, pero
lo nico que recibi como respuesta fue:

Cuando est preparado. Trabajad


ms y tal vez lo estar.
Una noche se encontraron con una
liebre en los campos. Despus de
dirigirles las habituales palabras
hirientes y despreciativas, la liebre les
pregunt:
No s cmo podis hacer una cosa
as, nadie se lo explica.
El-ahrairah le explic por qu lo
hacan.
De verdad creis que el lendri os
dejar marchar y os ayudar a seguir
vuestro camino? pregunt la liebre.
No lo har, desde luego. Os har
trabajar hasta que muris o escapis.
Al or aquello, incluso El-ahrairah

estuvo a punto de dejarse llevar por la


desesperacin. Ojal hubiera sabido que
el Seor Frith no estaba tan lejos de sus
fieles conejos como l pensaba.
Dos o tres noches despus, cuando
escarbaban buscando gusanos muy cerca
de la hura, Rabscuttle advirti que en un
lugar cercano haban removido la tierra
recientemente.
Mirad, seor dijo. Mirad
toda esa tierra suelta. No deben de
haberla removido hace mucho. No
estaba as la otra noche. Es un buen sitio
para los gusanos. Qu pensis, seor?
Empezaron a escarbar en la tierra
suelta. No llevaban mucho, cuando
El-ahrairah se detuvo, olfateando con

vacilacin.
Rabscuttle, acrcate aqu y dime
qu piensas.
Rabscuttle tambin olfate.
Aqu han enterrado algo, seor, y
no hace mucho. Algo que estaba vivo,
pero ya no lo est. Debemos dejarlo?
No replic El-ahrairah.
Sigamos.
Siguieron cavando.
Seor, esto es la mano de un
humano.
S dijo El-ahrairah, la mano
de una mujer. Y si no me equivoco, todo
el cuerpo est ah debajo. Si no, no
olera tanto.
Es mejor que lo dejemos, seor.

No
dijo
El-ahrairah,
desenterraremos un poco ms.
En la oscuridad y el silencio de la
noche siguieron escarbando, hasta que
se vio sin lugar a dudas que haban
enterrado el cuerpo entero de una
persona.
Ahora dejaremos solo una ligera
capa de tierra por encima dijo
El-ahrairah y nos iremos a buscar
comida a otro sitio. Nos conviene que
otros humanos encuentren este cuerpo, y
pronto.
Sin embargo, pasaron dos das antes
de que un hombre, que llevaba unas
botas pesadas y una escopeta,
apareciera por el lindero del bosque

dando un paseo. Los conejos, apostados


en la boca de la hura, lo presenciaron
todo. El hombre advirti que haba un
lugar donde haban removido la tierra,
se detuvo a mirarlo con mayor atencin
y se acerc. Apart un poco de tierra
con los pies. En cuanto estuvo seguro de
lo que haba all, seal el lugar con una
rama rota y se alej corriendo lo ms
deprisa que pudo, con su escopeta y sus
botas torpes.
Ahora iremos y se lo diremos al
lendri dijo El-ahrairah.
Despus de escuchar lo que le
decan, tambin el lendri sali a la boca
de la hura. No tuvieron que esperar
mucho. Un hrududu lleno de hombres

lleg y se detuvo muy cerca. Los


hombres salieron y empezaron a rodear
el lugar donde estaba el cuerpo con
postes unidos entre s con cinta azul y
blanca. Luego vinieron ms hombres, y
estaban por todas partes, hablando en
voz alta.
El lendri, muerto de miedo, se
volvi y regres al tnel lo ms deprisa
que pudo. Los dos conejos lo siguieron.
Tenemos que seguirlo jade
El-ahrairah, vaya donde vaya.
Siguieron al lendri por un tnel
lateral donde no haban estado antes,
gateando y dando traspis. Daba la
sensacin de que no se haba utilizado
desde haca mucho tiempo. En algunos

sitios estaba bloqueado por la tierra que


haba cado del techo, y el lendri la
echaba a un lado o hacia atrs
rpidamente con las patas. Los conejos
reciban una y otra vez una lluvia de
tierra, y en ocasiones les acertaba
alguna que otra piedra, pero siguieron
luchando para no perder al aterrorizado
lendri, que solo quera alejarse de los
hombres.
Despus de lo que les pareci
mucho rato, el tnel ascendi
ligeramente y sali a la superficie. El
lendri se detuvo, olfateando el aire,
escuchando y mirando de un lado a otro.
Al final sali cautelosamente, avanz
unos pocos metros y se escondi entre

una espesa masa de arbustos.


No creo que sepa que le
estbamos
siguiendo
susurr
El-ahrairah. Esperaremos hasta que se
vaya.
Mientras esperaban, escucharon
atentamente, pero el sonido de los
hombres les llegaba muy dbilmente.
Debemos de haber ido muy lejos
susurr
El-ahrairah.
Sal
arrastrndote lo ms despacio que
puedas. No podemos quedarnos aqu. Si
algo asustara al lendri, correra al tnel
otra vez y nos arrastrara con l.
Se las arreglaron para escabullirse
sigilosamente, arrastrndose por el
suelo durante un trecho, y no se

detuvieron hasta que llegaron a un claro.


Cuando
lo
estaban
rodeando
cautelosamente, El-ahrairah descubri
lo que buscaba: marcas de neumticos
en el barro. Se alejaban por una ligera
pendiente, y los conejos las siguieron
hasta que oyeron a los hombres
hablando cerca y olieron palitos
blancos. Esperaron un largo rato entre
los arbustos, hasta que al final los
hombres pusieron en marcha su hrududu
y se fueron.
El sonido fue apagndose en la
distancia.
Vamos dijo El-ahrairah.
Tenemos que escapar mientras an haya
luz.

Pero estis seguro de que


estamos en el lado del bosque que
queramos? pregunt Rabscuttle.
Porque podra ser que nos haya llevado
a otro sitio del mismo lado.
Mira el sol replic El-ahrairah
. Casi nos da de cara. Y la brisa casi
nos viene de cara tambin. Estamos en
el lado de poniente del bosque.
Y tena razn. Aquella noche
durmieron en un gran arbusto de
zarzamora. Nada hubo que los
perturbara, y a la tarde siguiente ya
estaban en la madriguera.
As que el Conejo Negro ha
mantenido su palabra dijo El-ahrairah
mirando a su alrededor. No huelo a

ningn enemigo, y todos estn silflay en


esta maravillosa tarde. Tienen buen
aspecto. Bien hecho, Rabscuttle.
Bien hecho, seor replic
Rabscuttle, rozando con su nariz la de su
seor. Mirad, all hay un poco de
trbol. Sentmonos y comamos un poco
antes de reunirnos con los dems.
Sin embargo, como se ha relatado en
algn otro lugar, el regreso a casa no fue
tan maravilloso como hubiera cabido
esperar.

Tercera parte

12
El ro secreto
El nombre del segundo
ro es Gihon. Apenas ha
salido del Paraso cuando
se desvanece en las
profundidades del mar
desde donde emerge de
nuevo, viajando a travs
de los senderos secretos
de la tierra, en las
montaas de Etiopa.
Moses bar Cepha, citado por
John L. Lowes,

en The Road to Xanadu

De las hembras que haban escapado


con l de frafa, a Pelucn Vilthuril
siempre le haba parecido la ms
extraa y enigmtica, la ms difcil de
entender. Y no porque fuera poco
sociable ni reservada. Al contrario, se
llevaba muy bien con todos en la
madriguera, y siempre se apuntaba a una
buena charla sobre el tiempo, la hierba y
los caballos que galopaban por la
colina; sobre cosas que no pudieran dar
lugar a un desacuerdo y sobre las que
nadie pudiera expresar una opinin
discordante. Era una buena madre y

amaba con delirio a su compaero,


Quinto. De hecho, Quinto y ella haban
descubierto su afinidad antes incluso de
volver de frafa; y, durante la noche del
ataque de Vulneraria que, como
recordaris, Quinto pas inconsciente,
tendido en el suelo del Panal, en medio
de los efrafanos, para derrotar a Verbena
sin dar un solo golpe al despertar,
Vilthuril casi haba enloquecido por la
ansiedad de no saber lo que le haba
pasado.
Todos perciban en sus tratos con
Vilthuril una cierta reserva, y eran
conscientes de que Quinto y ella
pasaban buena parte del tiempo en su
mundo interior, el mundo de la mstica.

Nadie se ofenda por ello, pues


instintivamente reconocan la validez de
ese modo de ser y, como deca
Campanilla, mientras Quinto pudiera
salir el tiempo suficiente para derrotar a
tipos como Verbena, no habra
problema.
No se trataba tampoco de que
Vilthuril no pudiera hablar en serio ni
buscar el respeto y la atencin de los
dems. Pero, dado que eso no suceda
muy a menudo, cuando lo haca, los
otros conejos callaban para no
desperdiciar la oportunidad de ver a la
verdadera Vilthuril. Y raramente se
arrepentan.
Una tarde, cuando el Panal estaba

atestado, para sorpresa de todos,


Vilthuril le pregunt a Avellano:
Te ha hablado Hyzenthlay alguna
vez del ro secreto de frafa?
El qu?! replic Avellano,
perdiendo por una vez la compostura.
El ro secreto de frafa repiti,
en el mismo tono locuaz y tranquilo.
No, por cierto y entonces, en un
intento por disimular su perplejidad,
pregunt: Pelucn, has odo hablar
alguna vez del ro secreto de frafa?
Despus de todo, t estuviste all.
No, que me caiga en una trampa si
he odo hablar de eso. Y no creo que
hubiera tal cosa.
Pues lo haba dijo Vilthuril,

pero solo tres conejas conocamos su


existencia.
Hyzenthlay pregunt Avellano
, sabas t algo de eso?
Oh, claro. Thethuthinnang y yo
conocamos el ro muy bien. Lo
llambamos el ro secreto. Contina,
Vilthuril, hblales del ro. Ella estaba
ms cerca. Fue ella la que lo descubri,
y quien mejor lo entenda. Se trataba,
sobre todo, de estar en sintona.
Hubo una pausa, como si Vilthuril
quisiera ordenar sus pensamientos antes
de empezar.
Al cabo dijo:
Es imposible que un conejo que
nunca ha estado en frafa comprenda

realmente lo que significaba vivir all.


En las conejeras, en el tiempo que
quedaba entre los dos silflay que cada
marca tena al da, era como si no
estuvieras vivo, no al menos en el
sentido en el que todos lo entendemos.
Bajo tierra podamos ir adonde
quisiramos, pero no tena mucho
sentido ir a otras conejeras, porque
todas estaban igual de atestadas y
resultaba
fsicamente
imposible
moverse. Tampoco nos prohiban hablar,
pero no era algo que hiciramos con
frecuencia. Siempre tuve la sensacin de
que lo que los oficiales queran era que
no hiciramos absolutamente nada, que
entre los silflay nos quedramos quietos,

no hablramos ni pensramos, a menos


que nos llamaran para el apareamiento,
y eso era muy poco agradable. Es difcil
que un conejo que no ha estado nunca
all lo comprenda.
Bien. Un da, o tal vez fuera una
noche, no lo s, estaba dormitando en
una de las conejeras de la marca, en el
extremo ms alejado del corredor. Y de
pronto empec a experimentar algo muy
extrao. Era como si una corriente
estuviera atravesando la pared. Pero no
era una corriente de aire o de agua. No
estaba fra, ni estaba caliente.
Atravesaba la pared y flua a travs de
la conejera, sin inundarla.
Me mov un poco y me encontr en

medio de esa corriente de lo que


fuera, y la sent en mi cara. No haba
ninguna duda. Estaba all de verdad,
lenta y constante. Y no pareca que
ninguno de los otros la hubiera
percibido.
Permanec mucho rato all, tendida,
entregada por entero a ese flujo, dejando
que me tomara, por decirlo de alguna
manera. Y al final comprend que lo que
llegaba a travs de la pared era una
corriente
de
conocimiento,
un
conocimiento que no era mo ni tena
nada que ver conmigo. No era producto
de mi imaginacin. Era algo que vena
de fuera de frafa y que yo poda
percibir. No podas beberlo ni olerlo, ni

tampoco sentirlo en la piel, como el fro


o el calor. Pero podas entrar y salir, y
as lo hice varias veces, para
asegurarme.
Estaba tratando de expresar algo, a
m o a cualquier conejo que pudiera
percibirlo. Permanec en medio de la
corriente y trat de quitar de mi mente
cualquier otro pensamiento. Entonces,
una idea empez a surgir con claridad:
dos conejas adultas estaban solas, muy
lejos de frafa. Cuando hube entendido
aquello, la corriente ampli mi saber.
Las dos hembras haban dejado su
madriguera para fundar otra nueva en la
que las hembras predominaran y
llevaran el mando.

Es imposible que aquella idea se


hubiera originado en mi cabeza. No
tena una imagen visual. Simplemente,
supe de la existencia de las dos hembras
y de lo que queran hacer. No poda
verlas en mi mente, pero saba sus
nombres, Flyairth y Prake, y saba que
estaban all fuera, en algn lugar, y que
eran tan fuertes y seguras que haban
convencido a otros machos y hembras
para que fueran con ellas. Pero
adnde? Lo nico que pude averiguar
era que estaban en un lugar arenoso, en
una ligera pendiente.
Supongo que pas mucho tiempo
sumergida en la corriente porque,
cuando sal, estaba exhausta. Dorm

profundamente hasta el siguiente silflay,


que fue a primera hora de la tarde.
Quera hablar con alguien de lo que
haba encontrado o quiz sera ms
apropiado decir de lo que me haba
encontrado a m. Pero en frafa siempre
era peligroso hablar. Cualquiera poda
ser un espa del Consejo o explicar a
otros lo que le habas contado, hasta que
al final todo el mundo se enteraba.
Decid explicrselo a Hyzenthlay,
pues saba que haba cado en desgracia
ante el Consejo despus de solicitar
permiso para dejar frafa. Habl con
ella aquella tarde, durante el silflay, y
me dijo que me acompaara para ver si
tambin ella poda sentir la corriente

como yo.
Vino conmigo, y sinti la corriente,
aunque me pareci que no con tanta
intensidad como yo. De todos modos,
pronto empezamos a preguntarnos si
habra otros conejos que pudieran
descubrirlo por s solos. Tenamos
miedo de lo que pasara si los oficiales
se enteraban. No habamos hecho nada
malo, pero eso no bastaba para estar
tranquilo en frafa. Tenamos miedo de
que nos mataran, porque seguramente el
Consejo querra evitar que los dems lo
descubrieran. O diran que nos lo
habamos inventado. Y Hyzenthlay ya
estaba bajo sospecha. As es que no se
lo dijimos a nadie.

El conocimiento que me invadi


aquella primera noche en el ro secreto
me hizo saber que Flyairth y Prake
haban persuadido a varios conejos y
conejas para que dejaran su madriguera
y fueran con ellas a un lugar arenoso
donde pensaban fundar una madriguera
nueva. Nada ms. Pero la segunda
noche, sin que yo le dijera nada,
Hyzenthlay se enter de lo mismo. As
es que tuvimos la certeza de que era
verdad.
La tarde siguiente, Hyzenthlay y yo
fuimos de las ltimas en bajar despus
de
silflay,
y
encontramos
a
Thethuthinnang en mi sitio habitual, en el
extremo ms apartado de la conejera.

Sabamos que podamos confiarle


nuestro secreto, pero esperamos para
ver si era capaz de descubrirlo por s
misma. En seguida notamos que estaba
experimentando
algo
extrao
y
misterioso, pero no hablamos con ella
hasta el da siguiente. Entonces, durante
el silflay, le dijimos lo que nosotras
habamos descubierto. Ella tambin lo
haba sentido, pero con menos
intensidad, y no comprendi que era un
flujo de saber hasta que se lo dijimos.
Despus de aquello, hacamos lo
posible por introducirnos en el ro
secreto al menos una vez al da.
Normalmente, ellas no lo perciban con
tanta claridad como yo, pero cuando lo

comentbamos ms tarde entre las tres,


lo comprendan todo.
Con el tiempo, llegamos a conocer
bien a Flyairth y a Prake. Pero
ignorbamos si tena algn significado
especial que solo nosotras recibiramos
aquel
conocimiento,
y
tampoco
sabamos si llegaba a algn otro sitio
aparte de frafa. A otros conejos.
Porque no podamos responder nada.
Nos limitbamos a recibir lo que el ro
secreto nos ofreca y a comentarlo entre
nosotras.
Las tres nos enteramos de que
Flyairth y Prake haban establecido su
madriguera como queran. La llamaron
Thinial. Y los machos parecan aceptar

sin problemas el mando de las hembras.


Los machos a los que no les gust no
intentaron cambiar las cosas, se
marcharon. Y la pequea Owsla de
hembras era muy apreciada. Desde
luego eran conejas listas como pocas, y
no se dedicaban a intimidar a los dems.
Al parecer, varias de ellas tuvieron
cras. Elegan un macho que les gustaba
y se apareaban con l. Cuando llegaba la
hora de parir, dejaban la Owsla durante
el tiempo que quisieran para criar a sus
hijos y ensearles a cuidar de s
mismos. Y cuando ya no las necesitaban,
se reincorporaban a su puesto.
Flyairth tuvo dos camadas y, por lo
que pudimos saber, salieron muy sanas.

Durante mucho tiempo no supimos


nada ms. De modo que supusimos que
Thinial prosperaba y segua su camino, y
que no haba nada ms que debiramos
saber, que el ro de conocimiento haba
desaparecido de forma natural. Y no
puedo decir que lo sintiera. Aquel
asunto me inquietaba. No dejaba de
pensar que el general nos descubrira. Y
sin embargo, cada noche segua
tendindome en el ro. Me fascinaba. No
poda apartarme de l.
Entonces, una noche, me vi
envuelta en una especie de confusin de
la que no sali nada. Yo por lo menos no
pude entender nada. Y las otras estaban
tan perdidas como yo.

Lo nico que tenamos claro era la


idea de la ceguera blanca. Ninguna de
las tres haba visto morir a un conejo de
la ceguera, pero sabamos lo que saben
todos los conejos: que un conejo
enfermo
va
dando
tumbos
al
descubierto, sin ver nada, y puede
acabar perfectamente en el fondo de un
ro; y sabamos cmo se transmite la
enfermedad, que puede acabar con una
madriguera entera, y que un conejo
infectado tarda mucho tiempo en morir.
Aquella noche, las tres recibimos
la idea de la ceguera blanca. Solo eso.
La idea estaba all, como una piedra o
un rbol. No tuvimos miedo de que
hubiera venido a infectarnos, pero la

sola idea de la ceguera, dominndolo


todo en el ro secreto con aquella
turbulencia
incomprensible,
daba
bastante miedo.
Dos
noches
despus,
el
conocimiento se ampli. Flyairth,
cuando
andaba
sola
por
las
inmediaciones de Thinial, se haba
encontrado con un conejo solitario, un
hlessi, que iba dando tumbos y se estaba
muriendo de la ceguera blanca. Estaba
horrorizada y se mantuvo lejos, pero vio
que el conejo se acercaba a Thinial.
Luego, segn parece, se march en otra
direccin.
Eso fue lo nico que el ro nos
trajo aquella noche.

Despus, durante varias noches, el


ro solo nos habl de la creciente
obsesin de Flyairth por la ceguera. No
dejaba de pensar que, si consegua
entrar de alguna forma en Thinial, la
destruira.
Fue Hyzenthlay la que supo que
Flyairth estaba dispuesta a hacer lo que
fuera para mantener la ceguera lejos de
Thinial. Le aterrorizaba pensar que un
conejo infectado pudiera entrar en la
madriguera. Porque, como supongo que
todos sabris, los conejos infectados
pueden aparearse y suelen hacerlo.
Flyairth habl de sus temores con
su Owsla, y estuvieron de acuerdo en
hacer lo posible para que no entrara

ningn conejo infectado. Durante el da


se negaba la entrada a cualquier extrao,
tanto si daba seales de tener la
enfermedad como si no. Pero de noche
era ms complicado, porque era fcil
entrar sin ser visto. De modo que los
machos accedieron a formar turnos de
vigilancia. Cuatro conejos cada noche.
Durante muchos das no supimos
nada ms. Despus, nos enteramos de
que un conejo infectado haba entrado
una noche y se haba apareado con una
hembra y la haba dejado preada. Uno
de los machos que estaba de guardia
admiti que haba luchado con el
extrao, pero este lo haba derribado y
entr en la madriguera. Naturalmente, no

dijo nada, con la esperanza de que no


hubiera pasado nada. Milmown, la
hembra preada, no tena un compaero
estable e inform ante la Owsla que el
extrao se haba apareado con ella y
despus sigui su camino.
Si
Milmown
no
hubiera
desarrollado la enfermedad, nada habra
pasado. Pero cuando los sntomas
empezaron a ser evidentes, Flyairth y
Prake fueron implacables. Haba muchos
que la compadecan, y aun as, la
condujeron fuera de Thinial y le dijeron
que no volviera.
Pero ella no se fue. Se qued muy
cerca de la madriguera, y suplicaba a
unos y a otros que la dejaran volver. Por

alguna razn, la enfermedad no sigui su


curso normal. Milmown escarb un
agujero en la arena y tuvo su camada,
cuatro conejos ciegos, sordos y sin piel.
Cuando fueron lo bastante mayores para
defenderse solos, la enfermedad sigui
su curso y Milmown muri.
Durante muchos das, las tres
estuvimos recibiendo la misma idea. Los
cuatro conejos de la camada de
Milmown sobrevivan como podan, al
raso, cerca de Thinial y, aunque no
parecan tener la ceguera, la coneja jefe
se negaba a ayudarlos o a darles cobijo.
Nadie deca que se equivocara, pero
pocos hubieran podido mostrarse tan
inflexibles.

Creo que en Thinial muchos


pensaban que los jvenes conejos
caeran pronto vctimas de los Mil. Pero
no apareci ningn elil, y a travs del
ro supimos que seguan vivos.
Entonces empezamos a recibir
cosas nuevas. Pero era todo tan confuso
y fragmentario que no conseguamos
sacar nada en claro, hasta que
Thethuthinnang dijo que tena algo que
ver con conejos que empezaban a
oponerse
a
Flyairth.
Cuando
comprendimos eso, las noticias llegaron
con ms claridad. La raz de todo
aquello estaba en que Milmown haba
sido muy apreciada en la madriguera y
tena buenos amigos, incluyendo dos o

tres de la Owsla. Sus amigos no haban


podido hacer nada cuando la expulsaron,
porque tena la ceguera y saban que
tena que morir. Pero sus cuatro cras
estaban vivas, y no parecan haber
contrado la enfermedad, as es que los
antiguos amigos de Milmown empezaron
a decir que Flyairth y Prake se estaban
excediendo, que dejar que aquellas cras
murieran fuera de la madriguera era una
crueldad innecesaria. Flyairth no quiso
reconsiderar su posicin. Para ella, la
seguridad y el bienestar de Thinial eran
lo ms importante.
Sin embargo, cada vez haba ms
conejos que se apartaban de ella. Vean
da tras da a los jvenes conejos que

haban abandonado, y no haba nada que


hiciera pensar que tuvieran la
enfermedad. Algunos empezaron a
acercarse a las cras de Milmown para
darles su apoyo. Era muy difcil para la
Owsla poner fin a este tipo de cosas.
Una noche calurosa de verano,
cuando la conejera estaba hasta los
topes y resultaba difcil respirar, el ro
me hizo saber que, en Thinial, algunos
conejos se haban reunido y haban
llevado a las cras de Milmown a la
madriguera y, desafiando a la Owsla, les
haban dado una conejera. Cuando
Flyairth fue personalmente a ordenarles
que se marcharan, se encontr con
varios conejos que le plantaron cara y

dijeron que no poda expulsarlos. Entre


ellos se contaban algunos de los
veteranos que haban fundado la
madriguera con ella. Flyairth era una
hembra robusta y corpulenta y pele con
dos o tres, pero no poda enfrentarse con
todos.
Durante muchos das, el ro no nos
trajo nada ms. Solo sabamos que
Flyairth estaba cada vez ms furiosa, y
que iba entre sus conejos intentando
imponer su autoridad. Nosotras tres
pensbamos que hubiera sido mejor que
dejara que el asunto se enfriara, pero
estaba tan obsesionada con la ceguera
que no poda ser objetiva. Mientras
hubiera la ms mnima posibilidad de

que la ceguera volviera a entrar en


Thinial, hara lo que fuera. Y da tras
da, sentamos con fuerza su furia y su
determinacin.
A veces me pasaba la mitad de la
noche tumbada contra el muro de la
conejera, sintiendo cmo la furia de
Flyairth flua por todo mi cuerpo. No
entenda cmo era posible que los
dems no la sintieran. Era una sensacin
fuerte y poderosa.
La posicin de Flyairth como
conejo jefe se vio considerablemente
debilitada por la cuestin de las cras de
Milmown, porque se negaba a ceder.
Por esa poca tuvo su tercera
camada y se vio forzada a dejar su cargo

temporalmente para cuidarla. Y eso la


limit an ms.
En Thinial, algunos consideraban
que, si segua negndose a reconsiderar
su posicin, deba renunciar a su cargo.
Y en este punto perdimos la
posibilidad de saber ms sobre Thinial
y sobre Flyairth y su desesperacin.
Pero no tuvo nada que ver con el ro
secreto. Fue porque Pelucn lleg a
frafa y le hicieron oficial de la marca
de la Pata Trasera Derecha, nuestra
marca. Pelucn, cundo le hablaste por
primera vez a Hyzenthlay de escapar?
La noche del da que me
incorpor a la marca replic Pelucn
, en mi conejera. Te acuerdas,

Hyzenthlay? El plan era que t eligieras


a las hembras que tenan que escapar, y
no les dijeras nada hasta el da que
decidiramos huir. Cuanto menos tiempo
tuvieran para pensar, mejor.
Pero no pudimos escapar aquella
noche porque Vulneraria te entretuvo.
Y tuvimos que dejarlo para la
noche siguiente, la noche de la tormenta;
la noche que arrestaron a Nelthilta.
Entonces, cuntas noches pasaste
en frafa? pregunt Vilthuril.
Tres.
Recuerdo terci Hyzenthlay
que me aterrorizaba la idea de que todas
aquellas hembras conocieran el plan
antes de la fuga. Tema que nos

descubrieran. Y tena razn. Si hubieran


detenido a Nelthilta un poco antes, las
cosas hubieran sido muy diferentes.
S, la ltima noche que pas en
frafa dijo Vilthuril, todas
conocamos el plan. Y fue la ltima
noche que entr en el ro secreto. Yo
sola.
Yo
no
tuve
nimos.
A
Thethuthinnang y a m nos preocupaba
terriblemente que pudieran descubrir el
plan.
Aquella noche no descubr nada
ms dijo Vilthuril. Nada, aparte de
lo que ya saba sobre la creciente
oposicin a Flyairth. Me pregunto cmo
habr acabado todo aquello.

Lo que a m me resulta ms
extrao dijo Hyzenthlay es que no
tenemos ni idea de dnde estn Thinial y
todos esos conejos. Lo mismo podran
estar a muchos das de distancia de
nosotros que aqu al lado.
Es la historia ms extraa que he
odo jams dijo Avellano.
No era la idea del ro secreto lo que
les pareci tan increble a Avellano y
los otros. Cuando se trataba de
fenmenos de este tipo, ninguno pensaba
en trminos de verosimilitud o
inverosimilitud. Para ellos el concepto
de inexplicable no significaba nada, no
lo necesitaban. Haba tantas cosas

inexplicables a su alrededor las fases


de la luna, por ejemplo, que las
aceptaban como parte de sus vidas. Es
cierto que el ro era algo ajeno a su
experiencia, pero lo mismo poda
decirse de muchas otras cosas. Lo que
les pareca extraordinario era el hecho
de que Vilthuril hubiera recibido aquella
informacin sobre conejos que estaban
tan lejos y a los que nunca haba visto.
Por la manera en que lo haba contado,
no
fueron
los
conejos
que
protagonizaron aquella historia quienes
les comunicaron aquellas cosas.
Sencillamente, haba llegado hasta ella,
y con tanta certeza como si hubiera
estado en Thinial. Y si no hubiera

llegado a travs de un ro subterrneo


que sin duda deba de haber muchos por
el mundo, lo hubiera hecho por otros
medios. Por qu? Bueno, dijeron
algunos, ese conocimiento seguramente
iba a la deriva de un lado a otro, y era
pura casualidad que conejos como
Vilthuril y Quinto lo encontraran. Y eso
s que era extrao. No tanto, dijeron
otros. Todos saban que Vilthuril y
Quinto tenan una sensibilidad poco
comn.
No hubo un consenso general, y
dejaron que fuera Zarzamora el que
sacara una conclusin que todos
pudieran
aceptar
sin
mayores
problemas. Creo que an no hemos

odo la ltima palabra.

13
La nueva madriguera
Tuvieron
un
fro
recibimiento [] era la
peor poca del ao para
emprender un viaje []
el tiempo era fro, los
das cortos, el sol estaba
en su punto ms distante.
Bishop Lancelot Andrewes,
Sermon 15, of the Nativity

Kehaar, la gaviota de cabeza negra,

volaba hacia el oeste sobre las tierras


comprendidas entre el Cinturn de Csar
y las colinas. Volaba bajo, trazando
curvas irregulares de norte a sur y
viceversa y aterrizando de vez en
cuando para buscar comida cuando
divisaba algn lugar de aspecto
prometedor.
No estaba de muy buen humor. Era
un animal agresivo e irritable por
naturaleza, como la mayora de las
gaviotas que viven en competencia con
miles de sus semejantes, y no siempre le
gustaba que los conejos de la colina de
Watership le encomendaran misiones.
Una cosa era mostrarse beligerante y
atacar a sus enemigos. Pero enviarlo a

hacer reconocimientos era otra muy


distinta. Cinco meses atrs haba
disfrutado al intervenir en su conflicto
con frafa y lanzarse contra el
formidable general Vulneraria para
cubrir la retirada de Pelucn y las
hembras que huan de frafa, y al
ayudarlos a escapar por el ro. Le
gustaba la accin, la lucha encarnizada.
Y antes an, despus de que los conejos
le salvaran la vida cuando estaba herido
e indefenso en la colina, haba
desempeado gustoso las tareas de
reconocimiento que culminaron en el
descubrimiento de frafa.
Que ahora le pidieran que realizara
un vuelo similar le molestaba, aunque no

hasta el extremo de negarse a hacerlo.


Porque se lo haban pedido con mucho
tacto. Avellano, que saba que Pelucn
admiraba a Kehaar y era su mejor
amigo, haba dejado astutamente que
fuera l quien le explicara a la gaviota
qu queran exactamente que buscara.
Queremos fundar una nueva
madriguera
le
dijo
Pelucn,
movindose entre las patas anaranjadas
de la gaviota, que no dejaba de
pavonearse sobre la escasa hierba de
noviembre antes de que esta se sature.
La mitad de los conejos vendrn de aqu
y la mitad de frafa. Queremos que nos
busques un lugar adecuado y que
despus vayas hasta frafa y le pidas al

capitn Campen que se rena all con


nosotros para echar un vistazo.
Cmo t quieres sitio? replic
Kehaar. Dnde t quieres?
Hacia el lado de poniente, un
lugar a medio camino entre nuestra
madriguera y frafa. No debe estar
cerca de casas ni jardines de los
hombres, eso es muy importante. Y
necesitamos que sea seco, para que
resulte ms fcil cavar. La pendiente o
el lindero de un pequeo bosquecillo
donde no vayan mucho los hombres
sera ideal, y donde haya arbustos para
que podamos camuflar los agujeros.
Yo encuentra respondi Kehaar
escuetamente. Despus yo viene y

ensenyo a ti. Tambin ensenyo al tipo


de frafa?
Eso sera estupendo, Kehaar!
Eres un pjaro magnfico! Qu buen
amigo! Sin ti no podramos lograrlo!
Yo no espera. Voy ahora. Yo viene
manyana y digo, s?
Aqu estar. Y ten cuidado con los
gatos.
Yak! Maldito gato. l no coge a
m otra vez.
Y con esto parti hacia el sur,
volando bajo la luz fra del sol.
Vol sobre la granja de Hare
Warren, hacia la franja de bosque
conocida como el Cinturn de Csar.
All se detuvo a comer un rato y charl

con unas gaviotas de su misma especie


que encontr casualmente.
Se acerca mal tiempo le dijo
una. Muy mal tiempo; el peor que
hemos visto nunca. Nieve y un fro
terrible que viene del oeste. Si no
quieres morir, debes buscar refugio,
Kehaar.
Kehaar, que sigui volando hacia el
oeste, no tard en sentir, a la curiosa e
inexplicable forma de las gaviotas, el
fro terrible del que le haban hablado
sus compaeras. Lleg hasta la colina de
Beacon maldiciendo (Malditos conejo
no vuela!), y despus volvi atrs
siguiendo una ruta ms hacia el norte.
Pronto divis el lugar idneo para una

madriguera: una pendiente suave, que


daba al suroeste, en el lindero de un
bosque de fresnos y abedules de los
cnoes. Delante haba un prado donde
pastaban tres o cuatro caballos.
Kehaar aterriz y mir a su
alrededor. Sin duda los hombres iban
con frecuencia por all para cuidar de
los caballos, y por eso precisamente no
pareca probable que segaran el prado.
No vio nada que indicara la presencia
de otros conejos. Nada de hraka, nada
de agujeros. Difcilmente podra
encontrar un lugar mejor. Y, aunque
pareca estar ms cerca de frafa que de
Watership, aquello no tena importancia
a la vista de sus evidentes mritos.

Al da siguiente se reuni con


Pelucn, Avellano, Hierba Cana y
Thethuthinnang y les habl de su
descubrimiento. Avellano, despus de
elogiarlo calurosamente, le pidi que
fuera a frafa a decrselo a Campen y
averiguara cundo sera posible que se
reunieran para inspeccionar el lugar.
El asunto del encuentro implicaba
sus complicaciones, y peligro. Kehaar
tendra que guiar a Campen, y recibi
el encargo con bastante malhumor. Pero
tambin habra que guiar a los conejos
de Watership. Por lo tanto, una de las
partidas tendra que esperar en el sitio
hasta que la otra llegara y arriesgarse a
que apareciera algn elil. Pas cierto

tiempo antes de que todo estuviera


dispuesto. Campen envi un mensaje
diciendo que partira en cuanto Kehaar
le avisara de que Avellano y los otros
haban llegado a la pendiente. Los
conejos de Watership tendran que pasar
al menos una noche al raso.
Bueno dijo Avellano, no hay
otro remedio. Y por lo menos tendremos
a Kehaar. l atacar a cualquier elil que
aparezca. Si podemos llegar en un da,
me gustara partir maana mismo.
S, s, yegas ay uno da dijo
Kehaar. Yo ensenyo a ti camino.
Luego voy a frafa y traego senyor
Campen antes de noche.
Llegaron al lugar a primera hora de

la tarde y, despus de silflay en el


prado, se instalaron entre las altas
hierbas para dormir.
Bajo la dbil luz de la luna les atac
un armio macho. Confiaba en hacer una
captura fcil, saltaba a la vista, pero no
haba contado con Kehaar. Alertada por
los frenticos chillidos de los conejos,
la gaviota se lanz desde el fresno
donde se haba instalado e hiri
gravemente al armio antes de que
pudiera zafarse y huir al bosquecillo.
Yo no mata dijo Kehaar con
pesar cuando los conejos le dieron las
gracias, pero l se yeva sorpresa
grande. l no vuelve.
A la maana siguiente, Hierba Cana

consult con Avellano y Pelucn.


Los dos sabis que no me dejo
intimidar fcilmente por los elil dijo
. Vulneraria lo saba, por eso me
escogi para atacar vuestra madriguera.
Pero no me atrae precisamente la idea
de vivir en un lugar infestado de
armios y comadrejas.
Estaris perfectamente cuando
cavis los agujeros dijo Pelucn.
Qu piensas, Avellano-rah? Crees que
deben empezar a cavar en seguida?
Kehaar habl entonces, pues haba
odo lo que decan.
Agujeros ahora no le dijo a
Avellano como si fuera una orden. T
yeva conejos a casa corriendo.

Pero por qu? replic


Avellano. Crea que ya estbamos
todos de acuerdo.
Ahora t no empieza dijo la
gaviota categricamente. T empieza
ahora, t perdes todos conejo.
Por qu?
Fro. Nieve, yelo. Todo. Viene
pronto. Mucho malo.
Ests seguro?
Yak! Pregunta otros pjaro. Aqu
conejo si vive fuera, se muere con fro.
Viene viento invierno, senyor Aveyano,
mucho, mucho fro. T yeva conejos a
casa, hoy.
Pero t nos trajiste ayer y no
dijiste una palabra de esto.

Yo no siente fro ayer. Yo piensa


t tiene tiempo. Pero hoy cambio. No
hay tiempo. Fro viene pronto.
Conocan a Kehaar y confiaban en
l, as es que los cuatro conejos de
Watership partieron en seguida, mientras
la gaviota volaba hasta frafa para
avisar a Campen de que el proyecto
tena que postergarse. Campen se
mostr escptico.
No me parece que vaya a hacer
mucho fro.
Entonces t va ay, t te pones
conejo de yelo le respondi el pjaro,
y se march sin decir una palabra ms.

14
Flyairth
Si una madre pudiera
conformarse solo con ser
madre; pero
dnde
podra encontrarse a
alguien
que
se
conformara solo con ese
papel?
Elias Canetti, Auto de fe

Del invierno, las plagas y


la peste, lbranos seor.
Thomas Nashe,

Summers Last Will and


Testament

Tal como haba dicho la gaviota, el fro


apareci inesperadamente. Ya en la
noche de su regreso, hel. El fro
continu al da siguiente y por la noche
la helada cay con ms fuerza. Los
conejos comprendieron que Kehaar tena
razn. A partir de ese momento, un fro
penetrante se dejaba sentir durante el
da, y por las noches se intensificaba.
Las estrellas titilaban en el horizonte
con un brillo glacial, y bajo el cielo
lmpido y despejado nada se mova. En
la colina, los animales y los pjaros se

marcharon a probar suerte en las tierras


ms bajas de Ecchinswell o Kingsclere,
y aquellos que no lo hicieron pasaban
hambre. Los bhos y los cerncalos
tuvieron que partir tras de sus presas. Y
desde la colina de Beacon a Cottingtons
Clump, las cumbres quedaron desiertas.
Ninguno de los conejos de Avellano
haba experimentado nunca un fro tan
intenso
y
prolongado.
Haban
mordisqueado tantas veces la hierba que
apenas s tena alimento, y era poco el
calor que despedan los cuerpos que se
apretujaban bajo tierra. Estaban
aletargados,
soolientos.
Algunos
llegaron a pensar que el fro no cesara
nunca, y fue difcil convencerlos de que

Frith esperaba que hicieran frente a la


adversidad con un poco de dignidad.
Una tarde, el fro pareci disminuir
levemente. Las nubes ocultaban el cielo
por el oeste y avanzaron poco a poco
hasta quedar sobre sus cabezas.
Parecan muy pesadas, como si llevaran
una carga invisible que presionara la
colina y la paralizara ms incluso que el
fro. No soplaba viento y, sin embargo,
las nubes, que ahora ocultaban todo el
cielo, se desplazaban lentamente hacia
el este, cada vez ms densas.
Nieve. Al principio solo caan
algunos
copos
dispersos,
que
desaparecan en cuanto tocaban el suelo.
Se levant una brisa ligera y cortante. La

nieve caa y caa, hasta que ya no se


pudo ver nada entre los copos, excepto
otros copos, que se arremolinaban en el
aire en su trayecto hacia el suelo. Pronto
empezaron a cubrir la hierba, formando
entre las matas retazos de blanco que
aumentaban de tamao y se unan a otros
retazos para formar suaves capas. Para
el anochecer, la colina entera estaba
cubierta de nieve, y sobre ese manto
frgil y suave segua cayendo ms nieve.
Avellano, que hasta ese momento
haba hecho lo imposible por no perder
el contacto con sus conejos, observaba
la nieve y supo que haba llegado el
momento de llevarlos a las conejeras de
invierno que Campanilla y Puchero

haban cavado durante el otoo. No


haba bajado a inspeccionarlos ni una
sola vez, y se lo reprochaba duramente.
Pero una cosa estaba clara: el suelo
estaba duro como la roca, ya no podran
seguir cavando. Tendran que instalarse
en las conejeras de invierno como
estuvieran.
Sin embargo, decidi bajar a echar
un vistazo primero. Despus se dio
cuenta de que tendra que llevar a
Campanilla, pues le haba dicho que los
agujeros estaban muy bien camuflados, y
sin l seguramente sera incapaz de
encontrarlos. Finalmente, decidi llevar
a Campanilla, Puchero y las hembras
que quisieran acompaarlos.

Ya los haba reunido y estaba a


punto de salir cuando lleg Pelucn y
quiso saber adnde iban y por qu.
Avellano se lo explic. Pelucn pidi
permiso para acompaarlos y Avellano,
que se asom a observar el panorama,
se alegr de poder llevarlo con ellos.
A pesar de la nieve, no tuvieron
ningn problema para orientarse, pues
se trataba simplemente de recorrer la
corta distancia que les separaba del lado
norte de la colina y descender despus
la empinada pendiente. Sin embargo, la
nieve no les dejaba ver y Campanilla y
Puchero no recordaban dnde estaban
los agujeros, ni a qu altura quedaban
del pie de la colina. Despus de buscar

un rato, Puchero se aventur a decir que


se haban alejado demasiado y que
deban volver atrs. Ahora le pareca
recordar el lugar. Y no se equivocaba.
Poco despus, subiendo un poco por la
pendiente, Campanilla encontr uno de
los agujeros, oculto entre una mata de
cardos.
Avellano y Pelucn lo encontraron
inclinado sobre la boca del agujero,
observndolo con vacilacin, como si
estuviera desconcertado.
Avellano-rah dijo, si no me
equivoco, alguien ha estado utilizando
este agujero durante un tiempo. Yo dira
que an estn ah dentro. Se ech a un
lado. Ves a lo que me refiero?

Avellano apoy sus patas delanteras


sobre la nieve y tante el suelo. No
estaba seguro pero, ciertamente, le
pareci que palpaba una especie de
depresin en el suelo helado, y una
ligera irregularidad en la boca del
agujero. Haba olor fresco de conejo. Se
volvi hacia Pelucn.
Creo que tiene razn. Hay conejos
ah abajo. Supongo que es mejor que
entremos y averigemos quines son.
Y, sin dudarlo un momento, entr en
el agujero. Pelucn iba detrs, y estaba
seguro de que los dems les seguiran
tambin. Era un corredor largo y sin
obstculos, pero, segn le pareci, no
haba ningn enemigo aguardando al

otro lado. Lleg a la conejera y se


detuvo a esperar que Pelucn lo
alcanzara.
Fue en ese momento cuando repar
en que frente a l se encontraba una
hembra corpulenta y fuerte, una extraa.
Tena una expresin hostil y detrs de
ella se apelotonaba un grupito de
conejos jvenes.
Quin te crees que eres para
entrar aqu? dijo la hembra. Sal
inmediatamente!
Se detuvo al ver a Pelucn, y vacil
cuando Campanilla y Puchero entraron
tambin en la conejera, seguidos por las
hembras.
Creo que eres t el que tendras

que decirnos quin eres y qu ests


haciendo
aqu
dijo
Avellano,
tranquilo pero con firmeza. Esta
madriguera es nuestra, nosotros la
excavamos.
La hembra pareca vacilar y
Pelucn, que estaba junto a Avellano,
dijo indeciso:
Es posible que eres por
casualidad no sers tu nombre
Flyairth, de Thinial?
La hembra se sobresalt y empez a
temblar como una hoja. Su actitud
cambi por completo. Pelucn no dijo
ms. Al cabo ella respondi:
Quin eres? Cmo es posible
que? No pudo seguir.

En un tono ms seguro, Pelucn


repiti:
Tu nombre es Flyairth?
Supongo que has venido de
Thinial, no? le pregunt ella.
No, no. Por tercera vez, te llamas
Flyairth?
Avellano intervino.
Creo que es mejor que nos
sentemos
cmodamente
y
nos
expliquemos todos un poco mejor y,
despus de sentarse, prosigui: Las
conejeras en las que vivimos
normalmente estn ms arriba, no muy
lejos de aqu. Cavamos estas conejeras
el pasado otoo, para tener un lugar ms
confortable
donde
vivir
cuando

empezara a nevar. No tenemos intencin


de
pelearnos
contigo,
pero
comprenders que es normal que nos
haya sorprendido encontrarte aqu.
La hembra se dirigi a Pelucn.
Cmo sabes mi nombre y el lugar
de donde vengo?
No puedo explicrtelo replic
Pelucn. Por lo menos no ahora.
Nuestro conejo jefe decidir si puedes
quedarte o no.
Mas ella insista:
Pero has estado en Thinial? De
qu conoces el nombre?
Eso no importa ahora dijo
Avellano. Solo queremos que sepas
que no somos tus enemigos. Puedes

quedarte por el momento. Pelucn y


yo vamos a subir a la colina para traer
al resto de los conejos.
Dejad que vaya con vosotros
dijo la hembra. No he subido todava
a la colina, y creo que debo
familiarizarme con vuestra madriguera
cuanto antes.
Muy bien. Pero no creo que
podamos ensearte gran cosa esta noche.
Quiero bajar a los conejos lo antes
posible para que se instalen hoy mismo
y puedan dormir.
No os molestar dijo Flyairth
. Hay luna llena. Podr seguiros sin
dificultad.
De todos modos, est aqu mismo

le
explic
Avellano.
No
tardaremos. Campanilla, Hlao-roo y las
hembras se quedarn aqu hasta que
volvamos. Campanilla, si las otras
conejeras estn tan bien como esta,
habr sitio para todos.
Se pueden ampliar, Avellano-rah
dijo Campanilla, cuantos ms
conejos haya, ms grandes sern, y ms
calor habr.
Cuando Avellano, Pelucn y Flyairth
dejaron la conejera caa la noche. Las
nubes se haban disipado y la luna llena
iluminaba el camino. Cuando llegaron a
la cima de la pendiente, Pelucn se
detuvo, olisqueando el aire y mirando en
derredor.

Espera, Avellano-rah. Hay algo


algo extrao.
Tambin Avellano se detuvo.
Tienes razn. Y sea lo que sea, me
gusta tan poco como a ti. Pero no
podemos quedarnos dando vueltas por
aqu. Sigamos y mantengamos los ojos
bien abiertos.
Los tres conejos se aproximaron a la
esquina del bosque con cautela. Ya
haban avanzado un trecho entre los
rboles cuando Pelucn volvi a
detenerse.
En el camino, Avellano-rah. Hay
algo negro, y muy grande. Lo ves?
Avellano avanz unos metros,
mirando hacia delante.

S, lo veo. Pero no puede ser.


Sea lo que sea, no se mueve
dijo Pelucn. No creo que nos haya
visto, no?
No replic Avellano, pero
me parece que no est vivo.
Una trampa?
No, no es una trampa. Pero no es
asunto nuestro, nosotros tenemos que
seguir nuestro camino.
Siguieron avanzando metro a metro.
Flyairth caminaba vacilante detrs de
Avellano, hasta que los dos se
detuvieron a un tiempo.
Junto al sendero, tendido inmvil
bajo la plida luz de la luna, haba un
hombre. Estaba de costado, y llevaba

incluso botas y un sombrero de lana. Por


las huellas de la nieve dedujeron que lo
haban arrastrado desde el sendero.
Tena los ojos cerrados y, en cierta
manera, su cara estaba deformada.
Djalo dijo Pelucn. Me da
igual si est vivo o muerto. Djalo.
Flyairth, visiblemente alterada,
permaneci junto a Pelucn, pero
Avellano se adelant un poco y se puso
a olfatearlo.
No est muerto. Puedo sentir su
respiracin. Pero tienes razn, ser
mejor que lo dejemos tranquilo.
Mira la nieve dijo Pelucn.
Ves? Haba dos caminando juntos. Este
se cay de repente, supongo, y el otro lo

arrastr hasta aqu y sigui su camino.


No sera mejor que volviramos?
pregunt Flyairth. Podra ser
peligroso. Los hombres siempre son
peligrosos, incluso cuando estn como
este.
No, no pasa nada dijo Pelucn
impacientndose. De todos modos, ya
estamos aqu.
Se volvieron y fueron hasta el Panal,
hasta las conejeras, y el primer conejo
al que encontraron no fue otro que
Acebo.
Est todo bien all abajo,
Avellano-rah?
S, todo bien. Por cierto, esta es
Flyairth. Va a vivir con nosotros. Me

gustara hablar con Quinto y Vilthuril en


seguida. Puedes ir a buscarlos, Acebo?
En cuanto se reunieron con ellos,
Pelucn y Avellano se los llevaron al
Panal para evitar encontrarse con nadie
ms hasta que estuvieran preparados.
Flyairth fue con ellos.
Esto va a ser toda una sorpresa
para ti, Vilthuril dijo Avellano.
Sabes quin es? Nunca lo adivinaras.
Es Flyairth, de Thinial.
Quinto estaba tan sorprendido como
Vilthuril.
Por qu ha venido? quiso
saber Acebo. Sabe algo de nosotros?
No, pero ella misma te lo
explicar ms tarde. Le he dicho que

puede quedarse, y unos pocos conejos


que ha trado con ella. Ahora lo ms
importante es que todos se preparen
para bajar a los agujeros del pie de la
pendiente. Puedes avisarles?
Los conejos se reunieron en el
Panal, excitados por las noticias que
haba trado Avellano.
Quines son los otros conejos
que hay con ella? le pregunt
Hyzenthlay.
No lo s todava, pero supongo
que son su familia, su ltima camada.
Te ha dicho cmo consigui
llegar hasta aqu? O por qu est aqu?
Es una historia demasiado larga
para explicarla ahora. Ya estis todos?

Pues empecemos a bajar.


Los llev hasta la boca de uno de los
corredores. Pelucn y Flyairth iban
detrs. Sin embargo, en cuanto asom la
cabeza, se qued inmvil, escuchando
con inquietud.
Qu pasa Avellano-rah?
pregunt Pelucn. Qu pasa?
Un hrududu dijo este. Viene
directo hacia aqu, y muy deprisa. Ves
las luces?
Mientras l, Pelucn y Flyairth
observaban desde la boca del agujero,
el hrududu se aproxim dando tumbos y
deslizndose por el sendero. Flyairth se
volvi, temblando, y hubiera echado a
correr si Pelucn no la hubiera detenido.

No estamos en peligro le dijo


hoscamente. Contrlate. No es
momento para quedarse tharn. Todos
estn pendientes de nosotros. Qudate
quietecita.
Flyairth hizo lo que le decan, a
pesar del terror que pareca sentir.
Mientras, el hrududu lleg hasta los
rboles y se detuvo a unos pocos metros.
Es por ese hombre que est
tendido en la nieve dijo Pelucn.
Han venido a por l. Justamente.
Antes de que el hrududu se detuviera
deslizndose ligeramente hacia delante y
hubiera dado marcha atrs, dos hombres
bajaron de un salto y corrieron hasta el
lugar donde estaba tendido el hombre.

Cgelo por los hombros, David.


Yo le coger por las piernas.
Est vivo?
No lo s. Vamos a ponerlo en el
jeep primero.
Entre los dos se las arreglaron para
poner aquella pesada carga en el jeep.
No vayas muy deprisa, Alan.
Quiero echarle una ojeada. De todos
modos, es mejor que no lo movamos
mucho.
El hrududu se alej por donde haba
venido y la calma se hizo de nuevo. Sin
embargo, no fue hasta bastante despus
que Avellano y Pelucn hicieron salir a
los conejos y los llevaron colina abajo.
Flyairth iba tambalendose y apenas

poda mantener el paso. Y si pudo llegar


hasta los agujeros ocultos al pie de la
pendiente, fue solo gracias a Hyzenthlay,
que no dej de darle nimos.
Avellano hizo entrar a varios de sus
veteranos en la conejera donde haba
dejado a Campanilla y Puchero.
Hyzenthlay y Flyairth entraron tambin.
Estaba abarrotada, pero nadie se quej
ni hizo ademn de salir.
Avellano se tumb en la oscuridad
junto a Hyzenthlay. Al cabo de un rato,
Vilthuril, que estaba muy cerca, le
pregunt:
De verdad est Flyairth aqu?
S. Est a mi lado. Quieres
hablarle de tu ro secreto?

No, ahora no. Es mejor que


esperemos un poco, no crees?
S, tienes razn. Por el momento
es mejor que la dejemos tranquila. Ya ha
tenido bastantes sorpresas por hoy.
Si los otros esperaban que Avellano
les hablara de los recin llegados, se
llevaron un buen desengao. Ni l ni
Pelucn dijeron nada para explicar la
llegada de Flyairth. Avellano, se puso a
dormir tranquilamente y poco despus
los dems hicieron otro tanto. Flyairth
estuvo inquieta y nerviosa durante un
rato, pero con el calor que los cuerpos
daban a la madriguera se relaj y acab
durmiendo tan profundamente como los
dems. Avellano se levant en mitad de

la noche y sali a comprobar si todo iba


bien en las otras conejeras. Todo iba
bien. Y no volvi a su sitio, junto a
Hyzenthlay, se qued a dormir donde
estaba.
Al da siguiente no hizo un esfuerzo
especial por interrogar a Flyairth. Sali
sin muchas esperanzas de poder silflay y
volvi bajo tierra a dormitar, como
hacen todos los conejos en invierno. En
el transcurso de la jornada, fueron
varios los conejos que le preguntaron si
pensaba explicar las circunstancias que
haban rodeado la llegada de Flyairth.
Pero l se limit a responder que eran
libres de preguntarle a ella misma si
queran y que cuantos ms conejos

hablaran y se relacionaran con ella,


tanto mejor. Para l, Flyairth era uno
ms. Solo con Quinto fue ms explcito.
Qu piensas de ella?
Hay algo extrao en esa coneja
replic Quinto. Es muy poco comn.
Tiene muchas cosas en la cabeza, y no
piensa compartirlas con nosotros por
lo menos no todava. Pero, sea lo que
sea, no tiene intencin de hacernos dao,
y no est loca, como aquel pobre
Argentina, de la madriguera de Prmula.
Creo que haces bien en dejarla tranquila
para que pueda instalarse y ver qu pasa
despus. Porque va a pasar algo inusual.
Vilthuril y yo estamos seguros. Y lo que
est claro es que no podemos echarla

con este fro y esta nieve. Veamos cmo


se lleva con los dems. Eso solo ya nos
dir mucho de ella. No hay necesidad de
que la tratemos de un modo especial,
por ahora.
Aquella tarde, Flyairth se dirigi a
Avellano por iniciativa propia.
Avellano-rah, por qu t y
Pelucn no tenais miedo de los hombres
anoche? Yo no haba estado tan asustada
en toda mi vida.
Bueno, ms o menos ya estamos
acostumbrados. Saba que no iban a
hacernos dao.
Pero hombres!, y tan cerca. No
es normal. Es muy peligroso.
Avellano no dijo ms y, tras una

breve pausa, Flyairth dijo:


Ya han bajado todos los conejos?
S. Ya no queda nadie arriba. No
volveremos a subir hasta que mejore el
tiempo.
No pude ver gran cosa anoche
dijo Flyairth. Podras llevarme otra
vez? Algunos conejos han estado
describindome cmo es y me gustara
verla otra vez.
Ahora? pregunt Avellano con
desgana.
Ella fue categrica.
S. Antes de que se haga de noche.
Avellano, siempre tan corts,
accedi a llevarla, y convenci a
Pelucn de que les acompaara. Los tres

conejos ascendieron la empinada


pendiente y cruzaron el sendero y los
rboles. La nieve estaba helada, y
Flyairth se acerc a ver las huellas que
haban dejado los hombres y el hrududu.
Vienen los hombres por este
sendero muy a menudo?
En verano, s.
Flyairth los sigui los pocos metros
que les separaban de los agujeros que
llevaban al Panal. Estaba maravillada y
observ con detenimiento el corredor
donde Pelucn se haba enfrentado al
general Vulneraria y lo haba derrotado.
Y esos conejos de frafa haban
venido a mataros y a quitaros vuestra
madriguera?

Le hablaron entonces del perro, y de


cmo haban trado a Avellano de la
granja.
Es increble! dijo. Qu
valiente! Y no tenas miedo?
Todos tenamos miedo y no
deseando parecer arrogante, prosigui
: Fue El-ahrairah el que nos salv. Si
le preguntas, Diente de Len te lo
explicar todo. l es nuestro narrador.
Despus de visitar las conejeras
donde dorman, cuando estaban a punto
de volverse, Flyairth se detuvo en la
boca del corredor de Kehaar y mir a su
alrededor.
Y decs que los hombres pasan
por ese sendero? Tan cerca? Y no os

han hecho nunca nada?


No tienen ningn motivo para
hacerlo dijo Pelucn. No tienen
flayrah ni nada aqu arriba.
Pero seguro que saben que estis
aqu. No os da miedo la ceguera?
No. No creo que a los hombres
les importe que estemos aqu.
Los hombres podran destruiros si
trajeran la ceguera. Lo sabis, verdad?
Supongo que s replic
Avellano, pero no creemos que lo
hagan.
Flyairth no insisti. Cuando bajaban
por la pendiente, volvi a preguntarle a
Pelucn cmo conoca su nombre y el
nombre de Thinial. Era evidente que

pensaba que saba ms de lo que deca


y, aunque el conejo no se neg
abiertamente a decirle ms, no consigui
sacarle nada.
Ms tarde, cuando Avellano y
Pelucn estaban solos, Avellano le
pregunt cmo haba sabido que era
Flyairth.
Bueno, la otra noche, cuando
Vilthuril nos explicaba la historia de
Thinial y la hembra que era coneja jefe,
me form una imagen muy clara de ella
replic Pelucn y, cuando la
encontramos en la conejera, su aspecto y
su olor eran exactamente como yo los
haba imaginado.
Preferira que no se lo hubieras

dicho de un modo tan directo. Ahora


piensa que somos magos que leen la
mente.
Y lo somos, gracias a Vilthuril.
No le har ningn dao creer eso. S
que anoche tena mucho miedo, pero es
una coneja muy resuelta. Se nos subir a
las barbas si no tenemos cuidado.
Segua helando un da detrs de otro,
y nev varias veces ms. Los conejos
podan soportar el fro, pero tenan tanta
hambre que ni siquiera Campanilla era
capaz de bromear. Negroso se llev a
algunas hembras de expedicin a la
granja, pero no pudieron coger gran
cosa, sobre todo por culpa de los gatos.
La mayora de los conejos se quedaban

bajo tierra, apelotonados. E incluso


Acebo y Pelucn se alegraban de poder
compartir el poco calor que haba
pegados a los dems.
Una noche, Hyzenthlay, Vilthuril y
Thethuthinnang, Avellano, Quinto y
Pelucn se arrebujaban los unos contra
los otros. Vilthuril pregunt:
Os ha explicado Flyairth cmo
dej Thinial y lleg hasta aqu?
No dijo Pelucn. Yo pensaba
preguntrselo
directamente,
pero
Avellano dijo que era mejor que la
dejramos tranquila hasta que se hubiera
instalado.
Pues a m me lo ha explicado, y
no me ha pedido que no se lo cuente a

nadie. Estoy segura de que le gustara


que os lo contara, as no tendr que
hacerlo ella. Pareca como avergonzada,
aunque a m no me pareci que tuviera
ningn motivo para avergonzarse, y as
se lo dije.
Le has hablado ya de tu ro
secreto? pregunt Avellano.
No. Pero preferira que fuera
alguna de nosotras tres quien se lo
contara. No tiene ni idea de cmo hemos
podido averiguar todo eso sobre ella, y
se siente un poco incmoda.
S dijo Avellano, es mejor
que se lo contis vosotras. Y aquello
que ibas a contarnos sobre Thinial?
Bueno prosigui Vilthuril.

Como recordaris, a travs del ro


secreto nos enteramos de que se haba
puesto muy furiosa cuando algunos
conejos de Thinial llevaron a la familia
de la pobre cmo se llamaba?
Milmown terci Hyzenthlay.
S, eso, Milmown. Llevaron a sus
hijos a Thinial y les dieron una conejera
vaca. Flyairth intent hacer que se
fueran, pero tenan demasiados amigos,
y su posicin como coneja jefe se vio
considerablemente debilitada. Eso fue lo
ltimo que supimos.
Bien. Pues lo que ella me ha dicho
es que cada da perda ms y ms
autoridad, no por la familia de
Milmown, sino por su obsesin con la

ceguera. Estaba obsesionada, y no


dejaba de buscar ideas para evitar que
se introdujera en Thinial. En su Owsla,
la mayora vean aquello como un
engorro, como algo innecesario que solo
servira para incomodarlos a todos. Si
hubiera dejado su obsesin por la
ceguera, hubieran olvidado aquel
desacuerdo en seguida.
Pero no lo hizo. Y, un da, despus
de que la Owsla volviera a rechazar otra
de sus ideas, dijo algo que result fatal.
Dijo que si no lo aceptaban, dejara
Thinial y se llevara con ella a su
familia. Para ellos era una gran prdida,
pero no estaban dispuestos a aceptar, as
es que tuvo que marcharse.

Eso fue a finales del pasado


verano. El tiempo era clido, de modo
que ella y su familia pudieron pasar la
mayora de las noches al raso. Me dijo
que ella misma se haba enfrentado con
una comadreja y la haba matado. En
algn lugar haba odo hablar de frafa
y decidi ir all. Por supuesto, no saba
cmo era realmente. Solo saba que era
un lugar que se gobernaba de modo
estricto y pens que era lo mejor para
ella y que no tendra problemas para que
la aceptaran.
Despus se enter de que nosotros
habamos derrotado a Vulneraria y
decidi venir aqu. Para cuando
consigui llegar al pie de la colina, sus

cras estaban agotadas. Dice que


llevaban hrair das yendo de un lado a
otro y, al encontrarse las conejeras
limpitas y vacas, naturalmente, decidi
quedarse en una. Cuando la encontramos
ya haca cierto tiempo que viva all, y
lo consideraba como algo suyo. Aun as,
est contenta de habernos conocido,
aunque preferira que hiciera menos fro.
A todos nos gusta mucho terci
Thethuthinnang. Es una coneja muy
agradable. Ya ha hecho bastantes
amigos. Es tan amable
Si no estuviera tan obsesionada
con la ceguera dijo Hyzenthlay. El
otro da le pregunt si no pensaba que ya
haba llegado el momento de olvidarlo y

lo nico que hizo fue preguntarme si


haba visto alguna vez a algn conejo
morir de la ceguera.
Y lo has visto? pregunt
Pelucn.
Ya sabes que no.
Pues ya que estamos, a m tambin
me asusta dijo Avellano.
S, pero t no ests pensando en
eso todo el tiempo. Flyairth, s. Yo dira
que es su nico defecto. T qu
piensas, Quinto?
Estoy de acuerdo contigo. Ojal
pudiera olvidar esa obsesin. Pero por
el momento estamos viviendo en unas
condiciones muy duras. Cuanto antes se
normalice la situacin y podamos volver

a nuestra vida normal, antes podremos


decidir lo que pensamos de ella.
Yo ya lo he decidido dijo
Hyzenthlay. Creo que es una de las
conejas ms inteligentes y sensatas que
conozco. Si queris que os diga lo que
pienso, creo que en Thinial han
cometido un error al dejarla marchar.
Unos das ms tarde, Avellano y sus
veteranos se vieron afectados por la
prdida de Bellota, uno de los conejos
que haban partido con l desde
Sandleford. No fue capaz de soportar el
fro y el hambre. Incluso Pelucn, que
nunca haba apreciado especialmente a
Bellota,
lament
su
prdida
profundamente.

Pensar que recorri con nosotros


todo ese camino y que luch a nuestro
lado contra los efrafanos, y baj por el
ro en el bote, y ahora ha dejado de
correr. Le aorar, de verdad que s.
Todos le aoraremos dijo
Avellano. Y espero con toda mi alma
que sea el nico que perdamos. Todos
parecen tan enjutos y destemplados, que
no me extraara que alguno ms dejara
de correr.
Sin embargo, Avellano pudo olvidar
sus miedos cuando, por fin, unos das
ms tarde, empez el deshielo. La nieve
y la escarcha se derritieron y empezaron
a descender por la colina, formando una
pequea corriente a sus pies. Todos

queran volver al Panal cuanto antes,


pero Avellano les hizo esperar otro da,
para asegurarse de que el cambio de
tiempo no era solo temporal.
Despus de escuchar el consejo de
Kehaar, sus primeros pensamientos
fueron para el proyecto de la nueva
madriguera. La gaviota actu de nuevo
como intermediario y, as, Avellano,
Pelucn
y
Campen
pudieron
encontrarse por fin en el lugar escogido.
Campen dio el visto bueno, tras de lo
cual acordaron que dos o tres das ms
tarde haban de reunirse all conejos de
las dos madrigueras. Hierba Cana (uno
de los oficiales de frafa que haban
sido aceptados en la madriguera de

Avellano despus de la derrota de


Vulneraria) sera el conejo jefe, y
Fresn, Espino Cerval y el capitn
Hierba de san Benito constituiran el
ncleo de su Owsla.
Probablemente fueron unos diez o
doce los conejos que Pelucn guio
desde Watership. A su vuelta, le dijo a
Avellano que parecan haber hecho
buenas migas con los efrafanos. No
haban tenido problemas con los elil. No
haba muerto nadie y las excavaciones
en la pendiente prosperaban sin ningn
problema. Avellano se alegr de dejar
que fuera Hierba Cana el que se
ocupara, al menos por el momento, y
poder dedicarse plenamente a su

madriguera.
Repar en seguida en que Flyairth se
haba convertido en el centro de un
grupo integrado mayoritariamente por
hembras que haban escapado con
Hyzenthlay de frafa. Pareca disfrutar
de su compaa y, as se le antojaba, se
haba ganado el respeto de todas ellas.
La trataban con deferencia y sin duda les
halagaba que ella respondiera de modo
tan caluroso y amigable. Un da, cuando
hablaba con una joven llamada Flesca,
le pregunt cmo se llevaba con
Flyairth.
Oh, todas nos hemos hecho muy
amigas de ella, Avellano-rah le dijo
. Nos ha explicado muchas cosas de

la madriguera de donde procede, y de


cmo ella y la otra hembra la fundaron.
Ella era la conejo jefe, y su Owsla
estaba nicamente formada por hembras.
Nunca haba odo nada parecido.
Yo tampoco replic Avellano
, pero no me sorprende. Me alegro de
que os llevis tan bien.
Es tan divertida dijo Flesca,
y es evidente que le encanta estar con
nosotros. Le hemos estado hablando de
nuestra huida de frafa, y de cmo
Kehaar atac al general Vulneraria para
ayudarnos a escapar. Dijo que le hubiera
gustado haber estado all, y tener alas
como Kehaar. Sera gracioso ver un
conejo que vuela. Y entonces me

pregunt si no poda conseguirle un par


de alas, y otro para m para marcharnos
volando a frafa. Qu risa.
El fro prolongado haba dejado tan
poca hierba comestible que, una tarde,
Avellano organiz una partida de
bsqueda por la colina. Poda ir quien
quisiera y Flyairth, que estaba deseosa
de hacerlo, se llev tambin a una o dos
hembras y a su familia.
El suelo estaba muy hmedo, incluso
en la cima de la colina, y haba charcos
por todas partes. Y aunque encontraron
bastante hierba comestible, no resultaba
especialmente
apetitosa.
Mientras
buscaban, se dispersaron bastante, pero
nadie se senta amenazado. La colina

estaba vaca, y en el viento no perciban


ms olor que el del tomillo y los
enebros. No haba elil. Despus de
tantos das de restricciones y
confinamiento, salir a un espacio abierto
resultaba purificador, y varios de los
conejos empezaron a brincar y a
perseguirse como si fueran liebres.
Tambin Avellano se senta aliviado, y
se apunt alegremente a una pelea con
Fresn y Espino Cerval entre los
enebros. Cuando escapaba de Espino
Cerval, empez a correr por la
pendiente
colina
abajo,
fren
bruscamente frente a un espino, perdi
el equilibrio y cay contra una mata de
hierba hmeda.

Al incorporarse vio con espanto que


un perro corra entusiasmado hacia l
por la pendiente. Era un fox terrier
moteado y de pelo liso, y estaba
empapado y cubierto de barro a causa
de las zanjas y los boquetes que haba
ms abajo. Avellano se volvi y
emprendi la huida, con su legendario
cojeo, pero aunque iba tan deprisa como
poda, saba que no era suficiente. El
perro
le
estaba
alcanzando.
Desesperado, cambi de direccin, y
empez a correr en zigzag, sintiendo el
aliento del perro cada vez ms cerca,
casi encima.
En ese momento, otro conejo se
arroj como un vendaval colina abajo, y

sin detenerse ni aminorar la velocidad


se lanz directamente sobre el costado
izquierdo del perro. Perro y conejo
cayeron juntos, intentando desasirse en
una masa confusa. Cuando el conejo se
solt, el perro, perplejo, se incorpor
como pudo, perdi el equilibrio otra vez
y cay sobre la espalda. El conejo, ms
gil, escap corriendo. Para entonces
Avellano ya haba puesto una distancia
prudencial entre el perro y l.
El perro volvi a incorporarse y
mir a su alrededor desconcertado, pero
una voz humana lo llam en ese
momento desde abajo y el perro se fue,
ileso, pero con pocas ganas de volver a
perseguir conejos.

Avellano no estaba menos perplejo.


El shock de verse perseguido por el
perro y el abrupto final de la
persecucin le haban confundido. Coje
un poco colina arriba y entonces se
detuvo, sin saber muy bien hacia dnde
ir, consciente nicamente de que estaba
a salvo. Tras unos momentos, se dio
cuenta de que a su lado haba otro
conejo que le hablaba.
Est bien, seor? Quiere que le
acompae un rato? Era Flyairth.
Has has sido t la que ha
derribado al perro? pregunt.
S. Bueno, tena la pendiente a mi
favor, no?
Nunca haba odo que un conejo

atacara a un perro.
Bueno, no ha sido exactamente un
ataque. Derribarlo era fcil y, claro, no
iba a quedarme all esperando a que me
mordiera. Por suerte, su amo lo llam.
Me has salvado la vida.
No ser tanto, pero me alegro de
haberle podido ayudar. Vayamos arriba.
Ya es hora de que volvamos a casa.
En su conejera, en el Panal,
Avellano durmi durante un rato, y
cuando despert fue en busca de Pelucn
y Quinto. Los encontr en la conejera
del primero, junto con Hyzenthlay y
Vilthuril.
Les explic lo sucedido.
Hace falta valor para hacer una

cosa as dijo Pelucn. No s si yo


hubiera hecho lo mismo, ni siquiera por
ti, Avellano-rah. Tiene mucho peso,
desde luego. Pero Frith en la lluvia!
Enfrentarse a un perro! Vulneraria lo
intent, y mira cmo acab.
Aquel perro era mucho mayor
dijo Avellano y, volvindose a Vilthuril,
aadi: Haba un par de cosas que
queras preguntarle sobre el ro secreto,
no es cierto? Ir a ver si la encuentro.
Los conejos jefes no van en
persona, envan a alguien terci
Pelucn.
Avellano no respondi a eso. Sali
de la conejera y desapareci por el
corredor.

Cuando Flyairth estuvo aposentada


entre ellos, Avellano le dijo:
Les he dicho lo que hiciste por m
esta tarde. Me has salvado la vida, no lo
olvidar.
No creo que ninguno de nosotros
lo olvide intervino Pelucn. Haces
cosas as muy a menudo?
Nunca me haba pasado antes
respondi Flyairth. En el calor del
momento reaccion as. Pero no estoy
muy segura de que me atreviera a
hacerlo otra vez. Dejmoslo as, vale?
Bueno. Si te hemos pedido que
vinieras aqu es porque Vilthuril tiene
algo
de
que
hablarte,
algo
completamente diferente. Qu sabes de

lo que se ha dado en llamar el Ro


Secreto de frafa?
Apenas nada dijo ella. Lo he
odo mencionar un par de veces, pero
nadie ha sabido decirme qu era.
Bien. Pues Vilthuril te lo
explicar.
Vilthuril le relat el modo en que
haba descubierto el ro secreto y la
extraordinaria forma en que ella,
Hyzenthlay y Thethuthinnang se
enteraron de que Flyairth y Prake haban
fundado una nueva madriguera llamada
Thinial, con una Owsla de hembras.
Procur mencionar lo menos posible la
obsesin de Flyairth con la ceguera,
pero tuvo que hablar de Milmown y su

camada, y de cmo su muerte haba


hecho que en Thinial todos acabaran
volvindose contra ella.
Y t misma me dijiste que t y tus
cachorros dejasteis Thinial porque la
Owsla no estaba de acuerdo con las
medidas que proponas para evitar la
ceguera. Te dirigas hacia frafa, pero
gracias a Frith viniste aqu.
Durante un rato, Flyairth call, como
si fuera incapaz de asimilar la
extraordinaria naturaleza de lo que
Vilthuril le haba contado sobre su ro
secreto. Por fin dijo:
Supongo que lo que dices debe de
ser cierto, porque de otro modo no
hubieras podido saber lo que me has

contado sobre Thinial y la pobre


Milmown y sobre mi disputa con la
Owsla. Y sin embargo, cmo es
posible que sea cierto? Nunca he odo
hablar de nada que se parezca ni
remotamente a tu ro secreto. Me he
quedado de piedra, la verdad.
Transferencia de pensamiento
dijo Quinto. Kehaar sabe lo que es.
Me dijo que es algo comn entre los
pjaros que viven en bandadas, como
las gaviotas. Y vosotras llevabais una
vida tan extraa en frafa, vuestros
instintos estaban embotados
Pero recorrer toda esa distancia
Kehaar me cuenta que los
hombres tienen maneras an ms

increbles de comunicarse las noticias.


Hrair kilmetros a travs del aire. Eso
dice.
Avellano, viendo que Flyairth segua
perpleja y que la incomodaba no ser
capaz de aceptar la idea del ro secreto
como los otros conejos, dijo:
Bueno, no le demos ms vueltas.
Yo estoy tan perdido como los otros.
Flyairth, haba dos cosas que queramos
preguntarte, pero creo que ya sabemos la
respuesta a una de ellas. Haba alguien
en Thinial que enviara al exterior el
conocimiento que reciban nuestros
conejos? Por lo que dices, deduzco que
la respuesta es no. La segunda pregunta
es dnde est Thinial. Est muy lejos?

Yo dira que est muy, muy lejos,


hacia poniente. Mi familia y yo tardamos
hrair das en llegar hasta aqu.
Crees que podras volver, t o
algn otro conejo?
Oh, no, est demasiado lejos.
Kehaar podra encontrarlo
apunt Zarzamora.
No nos hace ninguna falta dijo
Avellano. Lo nico que quera saber
es si haba alguna posibilidad de que
vinieran otros conejos de Thinial. Y es
bastante improbable.
Avellano-rah pregunt Flyairth
, cmo es que nadie me pregunt si
quera incorporarme al grupo que
Hierba Cana llev para fundar la nueva

madriguera? Me hubiera gustado ir con


ellos, pero como nadie me dijo nada
Partieron de modo tan repentino
Me temo que no se me ocurri
preguntarte. El hecho es que ya
habamos decidido qu conejos le
acompaaran antes de que llegara la
helada. Todo estaba preparado y, de no
ser por el tiempo, la partida se hubiera
marchado antes de que te encontrramos.
Cuando empez a deshelar, nos
limitamos a continuar donde lo
habamos dejado.
Fueron muy pocos los conejos que
partieron dijo ella. Si fuera por m,
habra llevado a toda la madriguera.
Pero da la casualidad de que t no

eras el conejo jefe, no? dijo Pelucn.


Me hubiera gustado mucho ir con
ellos repiti y, tras una pausa, aadi
: Avellano-rah, hay algo muy
importante que me gustara decirle a su
Owsla. Pero estoy tan confusa En esta
madriguera no acabo de entender quin
est en la Owsla y quin no.
S dijo Avellano, eso es
culpa nuestra. Pero es que vinimos aqu
juntos, y juntos tuvimos que pasar por
muchos peligros, como lo del general
Vulneraria. Y nunca hemos necesitado
una Owsla que nos diera rdenes y ese
tipo de cosas. En realidad, todos
estamos en la Owsla, y funciona.
S, s que funciona. Y se os ve a

todos
tan
satisfechos
y
tan
compenetrados Por lo que he podido
ver, nadie tiene enemigos.
Bueno dijo Avellano, qu
era esa cosa tan importante que tenas
que decirnos? Habla y te escucharemos.
Creo que ya sabis de qu se
trata. La ceguera blanca. Ninguno de
vosotros parece saber cmo es, ni
reparar en el peligro tan grande que
corris. Nunca habis visto a un conejo
con la ceguera, ni a una madriguera
entera infectada. Es horrible, el ms
horrible de los peligros que acosan a los
conejos. Ms que todos los Mil juntos.
Antes de morir, los conejos se
convierten en miserables despojos, que

no pueden ver siquiera. S que pensis


que estoy obsesionada, pero vosotros
tambin lo estarais si hubierais visto lo
que yo. No entiendo cmo los hombres
pueden ser tan crueles como para hacer
una cosa as. Todo lo que hacemos
debera pensarse teniendo en cuenta la
ceguera.
Haba hablado con tanta fuerza y
pasin que su auditorio enmudeci. Al
cabo, Avellano dijo:
Bueno, y qu nos aconsejas?
Qu crees que debemos hacer?
Aqu arriba corris un grave
peligro. Estis justo al lado de un
camino que los hombres transitan. Nunca
haba visto una madriguera tan expuesta.

Qu problema hay, Quinto?


pregunt Avellano.
Tendras que saberlo le dijo su
hermano. T estabas all. Hace mucho
tiempo, yo le dije casi esas mismas
palabras al conejo jefe de la madriguera
de Sandleford, y no quiso creerme. Ya
sabes lo que pas, no?
As que crees que Flyairth tiene
razn?
Claro que tiene razn. La nica
diferencia es que entonces yo saba que
iba a pasar algo terrible muy pronto. Y
ahora, a pesar de lo que dice, no
presiento que vaya a pasar nada. Pero
eso no quita que tenga razn.
Qu crees que tendramos que

hacer, Flyairth?
Marcharnos todos a un lugar ms
seguro. Una nueva madriguera, donde no
haya hombres. Lo que sucedi el otro
da en la nieve, cuando vinieron los
hombres no puede estar bien. Nunca
hubiera imaginado que unos conejos
pensaran que pueden vivir seguros en un
sitio as.
T solo llevas aqu unos das
intervino Pelucn, irritado. Y ya
pretendes decirnos lo que tenemos que
hacer. Quin te has credo que eres?
Lo siento dijo Flyairth. Me
habis pedido que os dijera lo que me
preocupaba y lo que hara si estuviera
en vuestro lugar. Yo me he limitado a

responder.
No la atosigues, Pelucn dijo
Avellano. Me alegra saber lo que
piensa. Flyairth, me temo que ahora no
puedo enviar a nadie ms a la nueva
madriguera de Hierba Cana. Por el
momento tendrs que olvidarte. Esta
noche parece ms clida, pero no
importa, quedmonos a dormir aqu
todos juntos.
Sin embargo, Avellano no se durmi.
Permaneci tendido entre Pelucn y
Quinto, dndole vueltas a lo que haba
dicho Flyairth.

15
La partida de
Flyairth
Abiit, excessit, evasit,
erupit
(Ella parti, se retir,
escap, sali de all con
violencia).
Cicern, In Catilinam

Avellano-rah, est haciendo lo


posible por hacerse con el mando dijo

Pelucn. En estos momentos est en el


Panal, explicndoles a los ms jvenes
lo que sucedi con los hombres la otra
noche. Les est diciendo que si se
quedan aqu se arriesgan a contraer la
ceguera blanca, y que ella los llevar a
un lugar seguro para fundar otra
madriguera. Quieres que vaya y la mate
ahora, antes de que cause ms dao?
No, no, nada de eso. Por lo
menos, no todava.
Lo que pasa es que antes era
conejo jefe Una hembra conejo jefe!
hasta que la echaron, y ahora que est
aqu, pretende hacerse con el mando.
Estaba alguno de los conejos de
Sandleford escuchndola?

No, ni tampoco Fresn ni


Negroso. Pero muchos de los jvenes s,
y algunas de las hembras de frafa.
Me gustara hablar con Quinto y
Zarzamora. Y con Hyzenthlay y Vilthuril,
tambin. Vamos a buscarlos.
Los encontraron apiados en la
conejera de Quinto, dormitando al calor
de sus cuerpos. Thethuthinnang estaba
con ellos.
Pelucn, explcales lo que acabas
de decirme sobre Flyairth.
Pelucn as lo hizo, y mientras
hablaba se enfureci ms si cabe.
Hay que matarla concluy.
Hay que matarla y pronto, antes de que
haga ms dao.

Un momento, un momento dijo


Zarzamora. Avellano-rah, puedo
decir algo?
S, y que hable Quinto tambin.
Si no lo he entendido mal dijo
Zarzamora, todo este embrollo se
debe a la ceguera. Pelucn cree que lo
nico que Flyairth pretende es
convertirse en conejo jefe. Y no estoy de
acuerdo. Si nunca hubiera sabido de la
ceguera pero hubiera dejado su
madriguera de todos modos y hubiera
venido aqu, creo que se hubiera
asentado pacficamente, sin causar
ningn problema.
En ese sitio, Thinial o como se
llame, ya era conejo jefe antes de saber

nada de la ceguera dijo Pelucn. Y


ahora quiere volver a ser conejo jefe.
Todo ese rollo de la ceguera es solo una
excusa para conseguir adeptos.
Bueno, sea como sea, lo que
quiere es persuadir a los conejos que
pueda para marcharse de aqu
prosigui Zarzamora. Y segn ella, el
motivo es el peligro de la ceguera.
Segn creo entender, los hombres solo
infectan a los conejos con la ceguera
cuando se han convertido en un estorbo,
cuando se comen sus verduras, o les
quitan la corteza a sus rboles, o cuando
les estropean las lechugas y cosas as. Si
hubiramos hecho algo de eso,
seguramente nos hubieran infectado hace

mucho tiempo. Pero no lo han hecho


porque, aqu arriba, no les causamos
ningn problema. No hay nada que
estropear.
Pero hay otra cosa que podra
volverlos en contra de nosotros. Si
nuestro nmero aumentara demasiado, si
hubiera conejos por todas partes,
tendramos problemas. Si todos los
jvenes y las hembras de frafa se
quedaran aqu, con el tiempo la colina
se llenara de conejos. Y a los hombres
no les gustara.
Flyairth quiere que todos nos
traslademos a un lugar ms seguro y
solitario. Pero no existe ningn lugar lo
bastante solitario como para que los

hombres no se enteren si est atestado


de conejos.
Deja que se vaya dijo Quinto
. Deja que se vaya y se lleve tantos
jvenes como quiera. Cuantos ms se
lleve, ms seguros estaremos aqu. De
hecho, si ella no nos hubiera forzado a
tomar esta decisin, con el tiempo
habramos tenido que hacerlo, de todos
modos.
Pero puede quedarse quien
quiera? inquiri Hyzenthlay.
Por
supuesto
respondi
Avellano. Hasta que vuelva a haber
superpoblacin, si es que eso sucede.
Pero no tendremos que preocuparnos
por eso durante mucho tiempo. Quinto y

Zarzamora tienen razn. Debemos dejar


que Flyairth se vaya.
Ms tarde, aquel mismo da, Flyairth
se fue de la madriguera sola, diciendo
que iba a buscar un lugar seguro para su
nueva madriguera. No haba pedido a
nadie que la acompaara.
Permaneci ausente durante tres
das. Y cuando volvi, le comunic a
Avellano que haba encontrado un lugar
ms seguro y retirado. Le pidi que la
acompaara para echarle un vistazo.
Avellano, con mucha amabilidad, le dijo
que ir a una nueva madriguera no
formaba parte de sus planes por el
momento, pero que era libre de invitar a
quien quisiera a acompaarla.

Flyairth no hara un segundo


reconocimiento. Al da siguiente parti
con un considerable nmero de jvenes
a los que haba convencido del peligro
que corran all. No pensaba volver, o
as lo dijo.
El tiempo habra de mejorar an
ms, los das seran ms clidos. Un da,
cuando caa la tarde, Avellano se tumb
plcidamente al sol junto con sus
amigos.
Tambin
estaban
all
Hyzenthlay, Vilthuril y Thethuthinnang.
Me pregunto cmo les ir a
Flyairth y los otros dijo Acebo.
Dnde estarn?
Kehaar volver un da de estos

dijo Pelucn. l descubrir adnde


han ido.
Supongo que les ir bien dijo
Diente de Len. Sabis? No puedo
evitarlo, pero me gustaba. Era muy
divertido hablar con ella, y tena muchas
ideas interesantes.
A m me salv la vida apunt
Avellano, y sin embargo, no iba
alardeando de ello.
Supongo que ser una buena
coneja jefe dijo Plateado, siempre
y cuando tenga un compaero que
bueno que le d un poco de
equilibrio.
Me gusta la idea de que una
hembra sea conejo jefe dijo Avellano

. En serio, creo que deberamos tener


una. Hyzenthlay, te gustara probar?
A m me encantara que aceptaras
dijo Negroso, y creo que los dems
estarn de acuerdo conmigo.
Hyzenthlay estaba a punto de
rechazar la oferta con una carcajada
cuando, al mirar a su alrededor, se dio
cuenta de que todos la miraban con
expresin
expectante.
Hablaban
completamente en serio.
Di que s le pidi Quinto.
Bueno, si Avellano se queda
conmigo, lo har respondi, y
prometo
S? Dijeron los tres o cuatro
conejos a coro.

Prometo ser el mayor estorbo que


haya encontrado en la vida. Y no estar
de acuerdo con l en nada.
Ya me siento ms descansado
dijo Avellano restregando su nariz
contra la de ella.
Cuando la noticia se difundi por la
madriguera, nadie se opuso. Todos
confiaban en Hyzenthlay, hasta Pelucn,
y tambin las hembras de frafa que no
haban partido con Flyairth.
La primavera fue agradable y seca, y
el verano prometa ser hermoso y
sosegado. Una bonita tarde, cuando
Campanilla, Pico de Halcn y otros tres
o cuatro conejos estaban silflay en la

colina, un conejo desconocido y


visiblemente cansado lleg brincando
entre la hierba.
Traigo un mensaje de frafa
dijo. Podis llevarme ante vuestro
conejo jefe?
Por
supuesto
replic
Campanilla. Qu prefieres, macho o
hembra? Aqu tenemos para todos los
gustos, sabes?

16
Hyzenthlay en accin
Con algn plan razonable
si puedo, os complacer;
mi conveniencia nada
importa, y puesto que es
mi deber, lo har.
W. S. Gilbert, Captain Reece

A pesar de la obsequiosa bienvenida de


Campanilla, el mensajero efrafano no
pudo elegir. Avellano se haba
ausentado, llevando consigo a Plateado

y
Zarzamora,
para
hacer
un
reconocimiento cauteloso en la granja de
Nuthanger. Desde la derrota de
Vulneraria, en la mente de Avellano
haba persistido la idea irracional
puede incluso que supersticiosa de
que la granja de alguna manera les traa
buena suerte. Por supuesto, eso no
significaba que no tuviera siempre
presente el peligro de los gatos y el
perro, pero, al igual que un marinero,
senta instintivamente que, si lo trataban
con el debido respeto y sabidura, aquel
lugar siempre le dara la bienvenida,
que le era propicio antes que hostil; un
bien potencial. Le gustaba ver las cosas
que sucedan en la granja, aunque en su

mayor parte quedaran fuera de su


comprensin. En verano sola visitarla
peridicamente, acompaado de uno o
dos conejos de confianza, y siempre
volva con la sensacin de haber
empleado bien el tiempo y de que alguna
suerte de oscura balanza se haba
inclinado en su favor.
As pues, esto era lo que lo tena
alejado de su madriguera. Haba dejado
a Hyzenthlay al mando, aunque no tena
por qu suceder nada, y se haba
marchado colina abajo con buen nimo.
Fue pues ante Hyzenthlay ante quien
Campanilla llev al visitante.
El mensaje no era particularmente
importante. Las hembras volvan a

saturar frafa. Campen haba elegido a


algunas que con anterioridad haban
manifestado su deseo de ampliar sus
horizontes y ver cmo era la vida en la
colina de Watership y les haba dado
permiso para marchar. Si deseaban
volver, siempre tendran las puertas
abiertas. Estaba convencido de que
Avellano no pondra ninguna objecin,
as es que les dijo que podan partir
cuando lo desearan. Despus cayeron en
la cuenta de que ninguna de ellas
conoca el camino. Por suerte, unos
meses atrs, un joven llamado Rithla
haba llegado desde Watership con un
mensaje de Avellano y se haba quedado
con ellos, se apare felizmente con una

de sus hembras y fue padre de una


hermosa camada. Sera un gua perfecto.
Campen, al considerar nuevamente la
idea, decidi que sin duda sera ms
educado avisar a Avellano. Rithla haba
de llevarlas hasta el Cinturn y all se
separara de ellas para correr hasta
Watership a avisar de su llegada. Ellas
podran comer algo y descansar y seguir
despus solas, pues a partir de all el
camino no era difcil.
Esto fue lo que Rithla explic a
Hyzenthlay, sentado junto a ella en el
Panal, con Thethuthinnang y Pelucn, y
algunos otros conejos que all haba.
Hyzenthlay, que haca poco que era
conejo jefe, estaba ansiosa por hacer un

buen papel. Por tanto, haciendo uso de


su autoridad, le comunic a Rithla que
las hembras seran bienvenidas (sobre
todo despus de que un nmero
considerable de las suyas hubieran
dejado la madriguera para irse con
Flyairth). Cuando supo que las haba
dejado en el Cinturn para que hicieran
solas el resto del trayecto, le pareci
muy arriesgado. A pesar de lo que haba
dicho Campen, podan perderse
fcilmente y corran el riesgo de ser
atacadas
por
algn
elil.
Por
consiguiente, decidi que ella misma
ira a buscarlas y las traera antes de que
cayera la noche. No, no necesitara la
gua de Rithla. El camino era sencillo.

l estaba cansado, tena que silflay y


descansar.
Pelucn haba estado escuchando y
protest en seguida. Cmo poda estar
segura de encontrarlas, viajando sola
adems, al descubierto, expuesta a que
la atraparan los elil. Rithla haba tenido
suerte, pero lo cierto es que era un
disparate haberle hecho recorrer solo
aquel camino. Hyzenthlay deba
quedarse donde estaba.
Hyzenthlay no quiso escucharle. Si
las hembras ya estaban en camino, sera
fcil encontrarlas. Solo haba un camino,
y estaba tan claro como un camino de
humanos. Y por lo que se refera a los
elil, ella poda correr ms deprisa y, de

todos modos, no esperaba encontrar


ninguno a pleno da.
Pelucn quiso entonces que Acebo
la acompaara, pero ella rechaz esta
oferta con igual contundencia, pues no
consideraba prudente que nadie ms
arriesgara su vida.
Pelucn perdi
los
estribos
definitivamente.
Dices que eres conejo jefe y
cometes la torpeza de ir sola por ah
para recoger a un miserable puado de
hembras de frafa? Es eso lo que t
llamas sopesar la situacin? Si Avellano
estuviera
aqu,
te
prohibira
terminantemente que fueras, y t lo sabes
muy bien. Una hembra estpida y

simplona que se hace llamar conejo jefe!


Ratoncito jefe sera ms adecuado!
Hyzenthlay se acerc a l y lo mir
directamente a los ojos.
Pelucn, ya has odo lo que he
dicho. Y no hay ms que hablar. Si
cuestionas mi autoridad, maana nadie
respetar ninguna autoridad, lo sabes
perfectamente. Y ahora, por favor, deja
que contine. Y prepara algunas
madrigueras para cuando lleguen esas
hembras.
Pelucn sali del Panal echando
chispas, y se puso a maldecir al primer
conejo con el que se cruz, y que era
Pico de Halcn, por cierto. Entretanto,
Hyzenthlay, despus de encargar a

Thethuthinnang que explicara lo


sucedido a Avellano, parti hacia el
Cinturn.
No encontr a las conejas por el
camino y eso le sorprendi. Qu poda
haber sucedido? La tarde caa. La dbil
brisa que la haba acompaado parte del
camino haba desaparecido. El aire
estaba inmvil. Las sombras de los
tallos de perifollo borde se alargaban y
el sol descenda hacia un banco de
nubes por el oeste. Hyzenthlay avanzaba
con cierto recelo. Al cabo se encontr
aproximndose al Cinturn, pero no
haba ni rastro de las conejas. Busc a
derecha y a izquierda, pero nada
encontr bajo la luz del crepsculo.

Cuando estaba preguntndose qu deba


hacer, se encontr con una liebre que
alimentaba a sus lebratos en la
madriguera. La liebre dijo:
Ests buscando a unas conejas
extraviadas? Hay unas cuantas por all,
junto a aquella haya.
Poco despus, Hyzenthlay las
encontraba.
He venido desde Watership para
recogeros. Rithla nos dijo que ibais a
venir solas. Qu ha ocurrido?
Una de las hembras respondi:
Es Nyreem. Se ha herido una pata
y no puede caminar. No podamos
dejarla aqu sola toda la noche.
Hyzenthlay examin la pata. La

coneja tena un fuerte dolor y apenas si


poda mantenerse en pie, y no digamos
caminar. La parte superior de la pata
estaba hinchada y la tena muy sensible.
Pero no vio ninguna herida, as es que
pens que nicamente necesitaba
descansar. As lo dijo a las otras.
Descansar? Aqu? dijo una de
ellas. Cunto tiempo?
Hasta que mejore respondi
Hyzenthlay concisa.
Pero ya est anocheciendo. Si
aparece algn enemigo no podr correr
ni defenderse
Yo me quedar con ella dijo
Hyzenthlay. El resto podis continuar
vuestro camino tan deprisa como

queris. Es por aquel sendero de all. Os


llevar directamente a Watership. Os
estn esperando. Y nada de peros!
Marchaos!
Ninguna de las hembras haba estado
a ms de cien metros de frafa en su
vida, y obedecieron mostrando solo un
leve disgusto. Hyzenthlay se aposent
entre la hierba, junto a Nyreem. Una
coneja patticamente joven e inexperta.
La pobre criatura estaba fuera de s, y lo
nico que pudo hacer fue tratar de
calmarla y asegurarle que no haba nada
que temer. Le cont todas las historias
que pudo recordar y, finalmente, la puso
a dormir pegada a su costado. Pronto
sinti sueo ella tambin, pero se

resisti al fuerte deseo de dormir. Los


bhos empezaron a llamar, la luna sali
y desde la hierba le llegaban un sinfn de
minsculos sonidos de la noche
susurros, roces, leves golpecitos
sonidos que venan de aqu y de all,
sonidos que tal vez ni siquiera eran
reales y existan solo para aquellas
orejas que permanecan tiesas intentando
escucharlo todo. Rog con todas sus
fuerzas que El-ahrairah la protegiera y
le diera cobijo, e intent sentir su
presencia junto a ella entre las sombras.
Aquella haba de ser una de las
noches ms terribles de su vida. Estaba
acurrucada, pero no se atreva a
moverse por miedo a despertar a

Nyreem. Todas las historias que sobre


los elil haba odo empezaron a acudir a
su mente. Decan que llegaban
silenciosos con el viento de cara, con tal
sigilo que su presa no se daba cuenta
hasta que senta sus dientes en su carne.
Ella haba visto escarabajos y gusanos
retorcerse en el pico de los mirlos.
Haba visto cmo los tordos rompan la
concha de los caracoles arrojndolos
sobre una piedra. Sera as como se
sentira si se la coman? Haba visto
tambin escarabajos necrforos que
escarbaban pequeas cavidades para
poner all sus huevos y colocaban junto
a ellos los cuerpos de pequeas
criaturas para que al salir sus cras

tuvieran de qu alimentarse. Pens


tambin en los murcilagos y los bhos,
que cazaban a los pobres ratones y a las
polillas. Los topos luchaban a muerte
cuando se encontraban en sus pasadizos
subterrneos. Acaso eran los conejos
las nicas criaturas que no cazaban y
mataban? Y as discurran sus lgubres
meditaciones. Vulneraria haba hecho lo
posible por conferir a los conejos algo
de fiereza, y de poco le haba servido al
final. A cuntos efrafanos haba enviado
a la muerte y sin embargo, qu no
hubiera dado por tenerlo con ella ahora.
Y si aquello no era desesperacin, qu
era?
La joven hembra que yaca a su lado

dorma profundamente. Si por lo menos


lograba llevarla sana y salva a la
madriguera, de algo habra servido su
aventura. Pero para eso tena que
sobrevivir tambin ella, y eso se le
antojaba difcil.
Con sorpresa vio que la luna ya
haba desaparecido. Deba de haberse
dormido sin darse cuenta; y nada haba
sucedido. Aquello la anim, e
inmediatamente
sus
pensamientos
empezaron a alentarla. El-ahrairah nunca
abandonara a un conejo leal a su suerte.
Al cabo de un rato empez a sentir
que alguien las observaba. Y en el
mismo momento en el que lo pensaba,
las hierbas se abrieron y ante ella

apareci una rata.


Durante largo rato, bajo la plida luz
de la luna, se estudiaron la una a la otra.
La rata no era especialmente grande.
Pero iba de caza. Entre sus dientes se
distinguan fragmentos de alguna suerte
de carne. La rata parpade una par de
veces, agit sus bigotes y se acerc. No
acababa de decidirse.
Hyzenthlay le habl entonces en el
lenguaje de los setos.
Joven hembra, ma. Yo madre. T
vienes a matar yo lucho contigo hasta la
muerte.
Instintivamente se incorpor, para
que la rata viera que la superaba en peso
y tamao. En ese momento Nyreem

despert y empez a lloriquear.


Hyzenthlay se situ entre la rata y
Nyreem. Y en ese punto, una masa de
plumas, con garras y olor a sangre, cay
sobre ellas desde arriba sin el ms leve
sonido. Antes de que tuvieran tiempo de
reaccionar, ya se haba ido, con la rata
prendida en sus garras.
Qu ha sucedido? Qu era eso?
grit Nyreem, apretndose contra su
cuerpo.
Un bho replic Hyzenthlay.
Pero se ha ido. No hay nada que temer.
Yo estoy contigo. Ahora duerme.
Tambin ella se durmi, con el triste
pensamiento de que sucedera lo que
tuviera que suceder.

Cuando despert, haba amanecido.


Un mirlo cantaba posado en una haya
cercana como si en el mundo no
existiera el miedo. Tambin Nyreem
despert. La hinchazn haba bajado
bastante, y dio unos pasos cojeando.
Hyzenthlay le dijo que se echara y
descansara un poco ms. Ella sali a
hacer un reconocimiento por los
alrededores y arranc unas hojas de
pimpinela y acedera que comieron
juntas, tendidas bajo el sol que se
desperezaba.
Hyzenthlay le pregunt a Nyreem por
qu se haba incorporado al grupo de
conejas que dejaron frafa. La pequea
hembra le dijo que quera ser como

Quiens, una coneja a la que admiraba


mucho.
Por eso me her la pata le dijo
. Quiens salt una pendiente empinada
y yo la segu, pero era demasiado alta
para m. Pensaba que me haba roto la
pata. Fue una tontera lo que hice, pero
todas fueron muy amables conmigo.
Espero que llegaran a tu madriguera
sanas y salvas.
Mientras vea cmo el sol ascenda
lentamente hacia ni-Frith, Hyzenthlay
empez a preguntarse si no debera
presionar a Nyreem para que hiciera un
esfuerzo. Por nada del mundo quera que
tuvieran que pasar otra noche solas a la
intemperie. Deba tomar una decisin.

Finalmente, pens que lo mejor sera


esperar a que atardeciera y entonces
animar a Nyreem a intentarlo. Con la
cabeza posada en la hierba, Hyzenthlay
se aposent y aguard pacientemente,
observando el mundo de los insectos
entre los soles y el roco. No le pareci
que hubiera ningn sentido en su
continuo afn por escalar las briznas de
hierba. Estaba tan quieta que un mirlo
que buscaba qu comer se pos junto a
ella y dio unos cuantos picotazos antes
de salir volando.
Fue un largo da. Nada se mova,
excepto las delgadas sombras de la
hierba y las nubes que pasaban sobre sus
cabezas. Pero era un movimiento tan

suave y regular que no alteraba la


monotona del paisaje. Al atardecer, el
sol empez a descender lentamente, y
Hyzenthlay se adormeci un poco, hasta
que una pareja de jilgueros que se
posaron a despojar la hierba de sus
semillas y despus se alejaron inquietos
la alert.
Instantes despus se incorporaba
alarmada, con las orejas tiesas y
mirando a un lado y a otro con ojos
desorbitados. Un animal se aproximaba
entre la hierba; y era tan grande como
ella, si no ms. Avanzaba con el viento
de cara y no poda olerlo, pero vea la
hierba que se mova implacablemente
hacia ella. Instintivamente se agach,

preparada para saltar.


La hierba se abri y ante sus ojos
apareci Pelucn.
Pelucn!
grit
aliviada,
convencida ahora de que todos sus
problemas se haban terminado.
Pelucn! Qu haces aqu?
Yo bueno yo, ejem, estaba
dando un paseo respondi l con
cierto embarazo. Se me ocurri que a
lo mejor estabais por aqu. Ejem
Cmo ests? dijo volvindose a
Nyreem. Est mejor tu pata? Tus
amigas te esperan. A ver si puedes
caminar, porque creo que ya sera hora
de que nos furamos.
Oh, seguro que est bien

contest la coneja. Si no vamos


deprisa no creo que haya ningn
problema, seor.
Perfecto! Vmonos. Yo me
pondr a un lado y se atragant
ligeramente y Hyzenthlay-rah se
pondr al otro. Todo ir bien.
Avanzaban lentamente. Nyreem
cojeaba, pero estaba determinada a no
quejarse. Si no andaba errada, aquel
deba de ser Thlaily, el renombrado
capitn de la Owsla de Watership que
haba derrotado en combate al terrible
general Vulneraria. Le ech un par de
miradas de reojo. S, deba de ser l.
Tena cicatrices por todo el cuerpo, y
sobre la cabeza llevaba la mata de pelo

que tan famoso le haba hecho. Haba


ido hasta all solo para recogerla a ella?
O sera ms bien a Hyzenthlay a quien
haba ido a buscar? En ese momento la
coneja le estaba contando a Thlaily lo
del bho y la rata. Al parecer, aquello
de cuidarla era para ellos la hierba de
cada da, era su deber como oficiales,
nada ms. Se consideraban responsables
de cualquier conejo de Watership, por
insignificante que fuera. Si aquello era
lo que significaba ser un conejo de
Watership, jams hara nada que
desmereciera su lugar all, no seor.
Llegaron a casa poco antes de que
cayera la noche. Afuera encontraron a
Avellano y Plateado, que fingan estar

haciendo un silflay tardo. Nyreem


estaba tan impresionada que apenas
pudo dar las gracias. Se reuni entonces
con sus compaeras de frafa y les
cont su aventura. Hasta Quiens pareci
impresionada, y Nyreem no pudo evitar
sentir que haba empezado con buena
pata en la nueva madriguera.

17
Arenaria
Porque eran como nios
impdicos, de corazn
inflexible.
Ezequiel, 2:4

Dos o tres das despus la pata de


Nyreem se haba recuperado y la coneja
se instal en la madriguera sin mayores
contratiempos, al igual que el resto de
recin llegadas. As fue, al menos, hasta
que con el tiempo se convirti en una

admiradora de Arenaria.
Arenaria, un joven conejo de
constitucin fuerte y terco como una
mula, no tendra ms de unos pocos
meses cuando empez a atraer las
crticas de varios de los ms ancianos.
Haras bien en vigilar a ese hijo
tuyo le advirti un da Plateado a la
madre, una hembra dulce y sosegada que
llevaba por nombre Melsa, descendiente
de Trbol, una de las conejas de la
granja de Nuthanger. Se ha mostrado
de lo ms insolente esta maana. He
tenido que darle un par de tortas.
Yo no puedo hacer nada. A m me
respeta tan poco como a los dems. El
problema es que es demasiado grande y

fuerte para su edad, y est consiguiendo


que muchos jvenes de su edad lo
admiren y lo vean como una especie de
lder.
Pues ser mejor que se le bajen
esos humos, porque si no va a ganarse la
enemistad de Avellano y Pelucn, y la
ma, por descontado. Plateado
apreciaba a Melsa, y fue por ello que no
quiso insistir en el asunto.
Pero fue Arenaria el que demostr
poco despus que haba que insistir. No
pas mucho antes de que otros veteranos
protestaran por su comportamiento.
Desoy las palabras de Acebo, que le
haba advertido que no deba dejarse
ver entre la hierba cuando hubiera

hombres cerca. Se neg a obedecer


categricamente a Espino Cerval, un
conejo tranquilo y tolerante como pocos,
cuando, una noche, en el Panal, le dijo
que l y sus escandalosos amigos
buscaran otro sitio para pelearse.
Tenemos tanto derecho a estar
aqu como t le respondi con
descaro.
Y Espino Cerval, al verse desafiado
por una pequea cuadrilla de parsitos
de Arenaria, consider ms prudente
callar y abandonar el Panal.
En resumen, pronto se vio que
Arenaria no se consideraba subordinado
a ningn conejo. En una sociedad tan
tolerante como la de Watership, aquello

no resultaba especialmente molesto.


Hasta que empez a convencer a otros
jvenes para que lo acompaaran en sus
expediciones y se negaba a decir adnde
iban.
Una tarde, despus de regresar con
dos o tres conejos de lo que pareca
haber sido una excursin larga y
agotadora, Plateado quiso saber dnde
haban estado.
No tengo por qu darle cuentas a
nadie. Tengo derecho a ir donde me d
la gana.
Sin embargo, en esa ocasin se puso
en evidencia, pues fueron varios los que
repararon en que haba vuelto con un
conejo menos de los que se haba

llevado.
Dnde est Crowla? inquiri
Plateado, que haba intentado disuadir a
la joven de que no acompaara a
Arenaria.
Y a m qu me explicas?
espet Arenaria. Que a un conejo se
le antoje salir de la madriguera al
mismo tiempo que yo no significa que yo
sea responsable.
Pero estaba contigo?
Tal vez.
Me ests diciendo que no es
asunto tuyo lo que le haya pasado a
Crowla, a pesar de que se fue contigo?
Que yo sepa, todos podemos ir y
venir cuando se nos antoje. Estoy seguro

de que volver ms tarde.


Pero Crowla no volvi y, al cabo de
unos das, sus amigos tuvieron que
aceptar el hecho de que nunca volvera.
Arenaria no se mostr particularmente
afectado, y continu diciendo que no era
responsable de lo que hubiera podido
pasarle. En este punto, Avellano supo
que haba llegado el momento de
intervenir. Aquella tarde abord a
Arenaria en la colina, cuando estaban
silflay.
Invitaste
a
Crowla
a
acompaaros en aquella expedicin?
le pregunt.
No, seor respondi el joven
mordisqueando tranquilamente la hierba

. Fue ella quien me pidi que la


dejara venir.
Y le dijiste que s?
Le dije que poda hacer lo que
quisiera.
Pero entonces, estaba con
vosotros cuando partisteis. Sabas que
estaba con vosotros. Cundo notaste su
ausencia?
No me acuerdo. Supongo que fue
cuando regresbamos.
Y te pareci que no era asunto
tuyo?
Exactamente. Yo no elijo a los
conejos que me acompaan. Es asunto
suyo si vienen o dejan de venir.
Incluso en un caso como este,

con una hembra inexperta, y mucho ms


joven que t?
Hay muchas hembras ms jvenes
que yo.
Refrena
tu
lengua
dijo
Avellano, furioso. Te pareca que era
responsabilidad tuya, s o no?
Arenaria call. Y al cabo respondi:
No.
Es todo cuanto quera saber.
Nyreem tambin estaba contigo ese da,
verdad?
Oh, creo que s.
Una joven inexperta que acaba
de llegar de frafa y se ha roto una pata?
Arenaria no respondi.
Tampoco
te
considerabas

responsable en este caso?


No, no especialmente.
Avellano se fue sin decir ms.
Aquella misma tarde coment lo
sucedido con Quinto y Avellano.
Hemos perdido una linda y joven
hembra, y ha sido l quien la ha llevado
a la muerte. Me gustaba mucho Crowla.
Estaba haciendo grandes progresos. Y es
probable que esto se repita.
Por qu no me lo llevo a rastras
afuera y lo dejo bien servido?
pregunt Pelucn.
No dijo Quinto. Eso no nos
llevara a ningn sitio. Lo nico que
conseguiras sera convertirlo en un
hroe entre sus amigos. Estrictamente

hablando, no ha hecho nada malo. Es


cierto que puede salir de la madriguera
cuando quiera, e ir adonde le plazca. Y
tambin es cierto que si los otros
quieren ir con l, no tiene por qu
detenerlos. Lo que pasa es que ningn
conejo cuerdo actuara as, y menos
cuando un amigo se ha perdido por
culpa suya.
Bien, pero debemos evitar que
vuelva a hacerlo dijo Pelucn.
Eso
solo
lo
lograramos
prohibindole que saliera de la
madriguera, excepto para silflay
apunt Quinto.
No estoy preparado para hacer
una cosa as dijo Avellano. Sera

como Vulneraria. Tendremos que dejarlo


por el momento, pero si alguien ms
desaparece, habr que hacer algo.
La siguiente actuacin reprobable de
Arenaria se produjo tan solo uno o dos
das despus. No fue nada serio, y sin
embargo aquello puso de manifiesto su
insolencia. Plateado y Negroso haban
estado atendiendo unos asuntos al pie de
la colina. Y, cuando se disponan a
regresar, se dieron cuenta de que
Arenaria y tres o cuatro ms los seguan.
Plateado y Negroso haban llegado a un
punto donde el camino apareca
obstaculizado por dos espesas matas de
hierba, y se haban detenido a
considerar si deban o no pasar por el

hueco que quedaba entre ellas. Mientras


dudaban, Arenaria los alcanz y
pregunt:
Vais a pasar por aqu?
Ninguno de los dos respondi. Bueno,
pues yo s. Y dndoles un empujn,
pas por el hueco, seguido de sus
amigotes, que no se molestaron en
disimular la risa.
Pequeos incidentes como este se
repitieron con frecuencia, tanto que
resultaba obvio que Arenaria los
provocaba deliberadamente siempre que
tena oportunidad y, a ser posible, en
presencia de otros conejos jvenes que
luego iban chismorreando por la
madriguera. La nica ocasin en que los

conejos implicados llegaron a los


golpes, el ms viejo sali mal parado,
pues Arenaria era fuerte y corpulento.
En otra ocasin, Acebo oy a un joven
hablar de la Owsla de Arenaria.
Cuando Pelucn se enter, tuvieron que
sujetarlo para que no fuera en ese mismo
momento a partirle la cara a Arenaria.
No ha sido l quien lo ha dicho
seal Avellano. Y si le pegas le
estars dando un motivo para criticarte.
Sin embargo, antes de que aquel
asunto pudiera llegar al lmite qued
eclipsado por una crisis de naturaleza
totalmente distinta. Una maana, una
hora o dos despus del amanecer,
Rannculo y Dedalera, amigos de

Arenaria, llegaron a la madriguera


presas del pnico, pidiendo que los
llevaran en seguida ante Avellano.
Estbamos en el jardn de la casa
grande que hay bajo la colina dijo
Rannculo, solo nosotros dos y
Arenaria, buscando flayrah, y de pronto,
ese perro inmenso se lanz sobre
nosotros, ladrando y gruendo. Arenaria
dijo que nos separramos y corriramos
en distintas direcciones tan rpido como
pudiramos. El perro no nos sigui a
nosotros, as es que al cabo del rato
volvimos a buscar a Arenaria. Se haba
cado en una especie de hoyo. Y no
puede salir.
Un hoyo? pregunt Avellano

. Qu clase de hoyo?
Lo han hecho los hombres
respondi Dedalera. Es algo menos
hondo que un hombre, y de ancho ms o
menos lo mismo. Las paredes son
lisas, completamente lisas no hay
ningn sitio donde apoyarse, y Arenaria
est tendido en el fondo.
Est herido?
Creemos que no. Seguramente
estaba huyendo del perro, y sin darse
cuenta se cay en ese sitio. Hay un poco
de agua. Y l est all. No puede salir.
Y dices que las paredes son lisas
y completamente rectas? Bueno, si no ha
podido salir l solo, no creo que
podamos hacer nada. Pero de todos

modos ir a ver. Zarzamora, t vendrs


conmigo, y Quinto tambin. No quiero
que venga nadie ms. No nos interesa
tener un enjambre de conejos que
atraigan al perro.
Los tres conejos partieron colina
abajo, atravesaron el campo vaco de
maz y cruzaron la carretera. Entraron
cautelosamente en el gran huerto. Les
cost un rato encontrar el hoyo del que
haba hablado Rannculo, y cuando lo
vieron,
no
se
sintieron
muy
esperanzados. La zanja, de metro y
medio de largo y un metro de ancho, con
algo ms de un metro de profundidad,
estaba recubierta de hormign. La
haban construido para hacerla servir a

modo de aljibe. No haba escalones,


pero junto a ella haba un cubo atado a
una cuerda. En el fondo, donde Arenaria
yaca tendido de costado, no habra ms
que unos centmetros de agua, y el
conejo trataba de mantener la cabeza
levantada para poder respirar. No los
vio.
Al borde de aquel hoyo estaban
completamente al descubierto, as es
que, en cuanto sopesaron la situacin, se
retiraron al amparo de unos arbustos de
laurel y hablaron.
No podremos sacarlo de ah
dijo Zarzamora. Es imposible.
Ni siquiera con uno de tus
maravillosos planes?

Me temo que no. No hay plan que


pueda sacarlo de ah. Si un hombre
viniera a por agua, seguramente lo
sacara y lo matara. Pero no creo que
eso suceda. Hay muy poca agua.
Entonces, tendr que quedarse
ah hasta que muera?
Creo que s. Y tardar bastante.
Los tres conejos regresaron a la
madriguera con el espritu abatido.
Avellano lamentaba profundamente la
prdida de cualquier conejo, pero saber
que Arenaria estaba all, indefenso, y
tenan que
dejarlo
morir
era
desesperante en extremo. Las noticias
pronto se difundieron, y hubo tantos
conejos que queran ir a ver al pobre

Arenaria que Avellano tuvo que prohibir


que nadie fuera ms all del rbol de
hierro.
Y tenemos que dejar que se
muera? pregunt Tindra, una de las
hembras que ms prxima a l haba
estado. Tardar mucho, verdad?
Me temo que s respondi
Avellano. Tres o cuatro das. No lo
s. Nunca me haba encontrado con un
caso as.
Durante los dos das siguientes,
ninguno de los conejos pudo sacarse de
la cabeza la idea de que Arenaria se
estaba muriendo. Incluso aquellos que
tenan motivo para detestarlo, como
Plateado y Pelucn, hubieran hecho lo

que fuera por liberarlo de su agona.


La tarde del tercer da, Nyreem y
Tindra desobedecieron deliberadamente
las rdenes de Avellano. Se alejaron
considerablemente por la cima de la
colina y, entonces, bajaron. Eran jvenes
e inexpertas, y se perdieron, y
anduvieron de un lado a otro por largo
tiempo hasta que, por casualidad,
toparon con un seto y entraron en el
huerto de la casa grande.
No tardaron mucho en encontrar el
hoyo. Arenaria estaba tendido en el
agua, inmvil, con los ojos cerrados.
Haba moscas sobre sus orejas y sus
ojos, pero cada pocos segundos una
rfaga minscula de burbujas indicaba

que an viva. Junto a su cola haba un


montoncito de hraka empapada.
Las hembras lo observaban. Aunque
no podan hacer nada, permanecieron al
descubierto, fascinadas e inmviles,
hasta que al cabo se sobresaltaron al or
las voces de unos nios.
Cuando corran a esconderse entre
los laureles, tres o cuatro nios
aparecieron abrindose paso entre las
azaleas, por el lado opuesto del pequeo
claro. Uno de ellos, un nio de unos
once aos, tom carrerilla y salt sobre
el pozo. Entonces se volvi y mir hacia
abajo.
Eh, hay un conejo muerto ah
abajo.

Otro de los chicos se reuni con l y


mir.
No est muerto.
S est muerto.
Que no.
Que s.
Que no. Te lo demostrar.
El chico apoy las manos en el suelo
y salt adentro. Se inclin, cogi el
cuerpo flcido del conejo, lo puso en el
borde del hoyo y sali.
Ya te dije que estaba muerto
dijo el primero.
Pues yo creo que no. Espera. Le
dar un poco de hierba.
Oh, dejad eso de una vez dijo
una nia algo mayor que aguardaba junto

a las azaleas. Qu asco, tocar esa


cosa con las manos. Djalo, Philip. Se
lo diremos a Hemmings y l se lo
llevar. Coe! llam con una voz
chillona, ya vamos.
Los chicos dejaron el cuerpo y la
siguieron. Rodearon los laureles y
pasaron sobre unos arbustos de
dedalera. Desaparecieron de la vista.
Dos o tres minutos ms tarde, Tindra y
Nyreem salan de entre los laureles y se
aproximaban al borde del hoyo.
Arenaria!
dijo
Tindra
apretando el cuerpo con su nariz.
Arenaria! No est muerto le dijo a
Nyreem. Respira, y su sangre se
mueve. Tenemos que lamerle la nariz, y

los ojos, as.


Las dos hembras lo lamieron durante
varios minutos. Al cabo, la cabeza de
Arenaria se movi ligeramente y sus
ojos se abrieron. Trat de incorporarse,
pero no pudo.
Qu ha sucedido? Dnde est el
perro? Dnde est Dedalera?
Vamos hasta los arbustos, si
puedes le dijo Tindra. El perro se
ha ido, pero debes descansar.
Cuando las dos conejas regresaron a
la madriguera ya anocheca. Arenaria
iba con ellas, cojeando y trastabillando.
Quinto fue el primero en verlos.
Olisque a Arenaria y fue a avisar a
Avellano.

Es mejor que duerma un poco


dijo Avellano con severidad.
Llevadlo a la madriguera ms prxima.
Y t aadi volvindose a Tindra,
ser mejor que tengas una explicacin.
Cmo es que estabais all, si yo haba
prohibido expresamente que bajara
nadie?
La joven Tindra estaba tan abrumada
por la severidad del conejo jefe que
solo fue capaz de dar un montn de
excusas incoherentes. Avellano le dio
una buena reprimenda, a pesar del hecho
indiscutible de que si ella y Nyreem no
hubieran desobedecido, Arenaria estara
muerto.
Ella
estaba
demasiado
trastornada para darse cuenta, pero el

propio Avellano se lo record.


Por lo que se refiere a Arenaria, ya
nunca volvi a ser el mismo. Nunca
hablaba de lo sucedido, y lleg a
respetar casi en exceso a sus mayores.
Una tarde, varias semanas despus,
Diente de Len hospedaba en su
conejera a un hlessi que estaba pasando
unos das en la madriguera. Durante el
silflay del anochecer, Diente de Len se
dedic a sealarle las diferentes
personalidades y, en un momento dado,
el hlessi pregunt:
Y quin es ese conejo afligido
que no se separa de su hembra?
Quin? pregunt Diente de
Len mirando en derredor. Ah, ese.

Se llama Arenaria y tiene mucha suerte


de estar vivo. Vers, la cosa fue as

18
Pampajarito
Esos hedores que las
narices
al
punto
aborrecen
no
son
perniciosos, como lo son,
por contra, los aires que
guardan similitud con los
del hombre y traicionan
su espritu.
Francis Bacon, Historia
natural

Poco despus de la salida del sol, en


una esplndida maana de esto,
Avellano sali de su conejera, atraves
el Panal y sali a respirar el aire fresco
de la colina. El alba y el anochecer son
los momentos del da en que los conejos
se muestran ms activos y, de hecho, ya
haba algunos paciendo en grupos de a
dos y de tres por la pendiente y la cima,
sin prestar atencin a nada que no fuera
la hierba que coman. Era una escena
plcida. Los conejos saban que no
tenan nada que temer y estaban
completamente absorbidos en la
gratificante tarea de alimentarse bajo las
primeras luces del da.
Avellano los observ satisfecho.

Desde la primavera anterior, cuando las


premoniciones de Quinto los haban
llevado colina arriba, a aquel terreno
elevado, no dejaba de decirse lo sabio
que era haber escogido para su
madriguera aquel lugar solitario, desde
donde se dominaban los alrededores y
donde no tenan por tanto nada que temer
de sus enemigos naturales. Los olores,
tanto
si
eran
familiares
y
tranquilizadores
como
si
eran
desconocidos y perturbadores, les
llegaban con el viento, que soplaba
normalmente del oeste; y sus grandes
orejas detectaban al punto el sonido de
cualquier intruso, hombre o bestia, que
se aproximara por la cresta. Mucho

tiempo haba pasado desde que alguno


de sus conejos cayera por ltima vez
presa de un enemigo. Pero es que aquel
no era un lugar propicio para los hbitos
cazadores de los Mil zorros, armios,
perros, gatos que merodearan o
cualquier otro y, lo que era ms
importante, los hombres no los
perseguan. El hombre, a pesar de que
era el enemigo ms fcil de detectar, era
tambin el ms temido, pues con sus
escopetas poda matar desde lejos y
desde la cima de la colina su vista
resultaba tan aguda como la de ellos
mismos. Gracias a Frith, pens Avellano
solazndose feliz bajo el sol, no hemos
de temer la presencia de los hombres en

nuestra vida cotidiana. Aquellos


jovencitos apenas si saben lo que es un
hombre.
De pronto, con un sobresalto, su
tranquilidad se esfum y se puso alerta.
Del otro lado de los rboles ms
prximos, no muy lejos, le llegaba un
sonido de lucha, de conejos que
peleaban, s, conejos, pues entre los
chillidos estridentes y los gruidos, su
odo no distingui el sonido de ningn
otro animal. Y sin duda no podan ser
machos que estuvieran luchando por una
hembra, porque no eran dos conejos lo
que oa, sino tres o cuatro.
Por regla general, los conejos de
Watership nunca peleaban entre s, si no

era por cuestiones de apareamiento.


Haba agujeros y hierba en abundancia,
de modo que no haba necesidad de
pelear con nadie. Y sin embargo, su odo
no dejaba lugar a dudas: era un
encuentro feroz, brutal, lleno de odio y
desesperacin. Se volvi y corri al
lugar de donde proceda el sonido.
Cuando sala de entre los rboles
comprendi en seguida lo que suceda.
Tres o cuatro de sus conejos estaban
atacando a un extranjero, que,
comprensiblemente, se estaba llevando
la peor parte. Era un conejo fuerte y
voluminoso,
y
hubiera
podido
defenderse mucho mejor.
Corri hasta donde estaban y separ

a dos de ellos. Los otros dos se sentaron


sobre sus cuartos traseros y lo miraron.
Qu
sucede?
pregunt
Avellano. Peerton, y t, Woodruf,
qu pretendais?
Vamos a matarlo, Avellano-rah
jade el conejo llamado Peerton, que
tena malherida una de las patas
delanteras. Djanos seguir, no
tardaremos.
Pero por qu? Qu ha hecho?
Pues porque huele a hombre,
apesta dijo Woodruf. No lo
hueles? Los conejos salvajes matan a
cualquier conejo que huela a hombre.
Supongo que lo sabas.
Avellano lo saba, s. Saba que era

una ley inamovible en la tradicin de los


conejos. Y sin embargo, nunca hasta ese
momento la haba visto puesta en
prctica. Aquellos conejos hacan
aquello por instinto, no se paraban a
hacer preguntas.
S, ahora que la refriega se haba
detenido momentneamente, lo ola
perfectamente. Sin poder evitarlo, aquel
horrible hedor hizo que se inquietara,
hasta el punto de que poco falt para que
echara a correr. Tuvo que hacer un
esfuerzo para controlarse. Los cuatro
conejos tenan los ojos clavados en l.
No puedes decir que obramos
mal, Avellano-rah dijo Woodruf.
Djanos acabar con l.

No respondi este con tanta


determinacin como pudo reunir, si bien
su voz temblaba. Quiero hablar con
l, para averiguar por qu huele as. Tal
vez sepa de algn peligro que pueda
amenazarnos.
En sus ojos Avellano vea su
antagonismo. Su autoridad penda de un
hilo. Pero no deba decir ms, pues eso
hubiera delatado indecisin. Aguard en
silencio.
Todos respetaban la posicin de
Avellano como conejo jefe, y no tena
enemigos. Y sin embargo, saba que la
situacin era delicada. Al cabo, tras una
pausa considerable, Peerton dijo:
Bueno, Avellano-rah, espero que

sepas lo que haces. Pero creo que en la


madriguera no van a ver esto con muy
buenos ojos.
Avellano nada dijo. Se limit a
esperar
que
sus
palabras
se
obedecieran. Peerton mir a sus
compaeros. Finalmente dijo:
Esto no va a quedar as y se
alej lentamente, con los otros tres
detrs de l, sin disimular su rabia.
Levntate le dijo Avellano al
extranjero. Ser mejor que vengas
conmigo. Yo soy el conejo jefe, conmigo
estars a salvo.
El extranjero se incorpor con cierta
dificultad. Tena una herida profunda en
la espalda, y una de sus orejas estaba

desgarrada. Avellano lo mir de arriba


abajo y vio que, aunque muy joven, tena
un tamao y una constitucin
formidables. Era casi tan fornido como
Pelucn.
Cul es tu nombre? le
pregunt.
Pampajarito dijo l.
Bien. Ahora iremos a mi conejera.
Quiero hablar contigo. Y, al ver que
vacilaba, aadi: Anmate. Nadie va
a hacerte dao.
Caminaron un trecho por entre los
rboles y descendieron al Panal, donde
se haba congregado ociosamente una
pequea muchedumbre de conejos,
charlando y preparndose para disfrutar

el nuevo da. Cuando Pampajarito hizo


aparicin,
todos
retrocedieron,
asustados y con una gran repulsin. En
aquel lugar cerrado, su olor se perciba
con ms fuerza. Incluso los conejos que
nunca haban olido a un hombre se
pusieron tensos.
Avellano los mir.
Es un conejo que acabo de
encontrar fuera. S lo que estis
pensando, pero quiero hablar con l y
averiguar por qu huele de ese modo.
Grandes tbanos saltando!
exclam Pico de Halcn. Qu
demonios
Cllate! exclam Avellano
bruscamente. Ya me habis odo.

Hyzenthlay, quieres acompaarme a mi


conejera?
De nuevo tuvo la impresin de que
estaban alterados y les resultaba difcil
obedecerle. Cada milmetro del instinto
de los conejos pesaba contra l. Se
oblig a atravesar lentamente el Panal,
seguido de Hyzenthlay y el aterrorizado
Pampajarito.
Tmatelo con calma le dijo
Avellano una vez estuvieron en su
conejera. Descansa. Duerme un poco
si quieres. Cmo te sientes?
Podra ser peor le respondi el
conejo. Pero estoy dispuesto a hablar
ahora, si eso es lo que quieres.
Bueno. Supongo que sabes que

despides un fuerte olor a hombre, y que


es por eso que los otros estn contra ti y
quieren matarte. Hyzenthlay y yo
queremos que nos expliques por qu
hueles as, y si tenemos algo que temer
de los hombres con los que has estado.
Por un rato, Pampajarito no dijo
nada. Al cabo respondi:
Nunca me haba relacionado con
conejos salvajes hasta ahora.
Y cmo es eso?
Nac en una jaula replic.
ramos cuatro en mi camada, dos
machos y dos hembras, contndome a
m, claro. Tan pronto como nuestros ojos
se abrieron y tuvimos un poco de piel,
mi madre nos dijo que un hrududu la

haba golpeado y la haba dejado


inconsciente muchos das antes de que
naciramos. Los hombres del hrududu la
recogieron y se la llevaron a su casa.
Pensaban que iba a morir, pero no lo
hizo, as es que la pusieron en la jaula,
donde nos tuvo. Haba dos nias que
solan traerle comida y agua. Era una
hembra muy grande, por eso no muri
cuando el coche la golpe, ni cuando la
encerraron en la jaula.
Cmo se llamaba? quiso saber
Hyzenthlay.
Thrennion.
Nos
dijo
que
Thrennion son unas bayas muy rojas que
crecen en invierno, pero claro, yo nunca
las he visto no todava.

Mi madre se recuper, al menos en


parte, de modo que pudo amamantarnos.
Las nias nos cuidaban, y cuando fuimos
un poco ms grandes nos traan hojas de
dientes de len y zanahorias troceadas.
Aprendimos esos nombres de mi madre.
Yo era el ms fuerte y el ms grande, y
una de las nias sola deshacerse en
atenciones conmigo. Me sacaba de la
jaula para ensearme a sus amigas. Creo
que esperaba que me amansara con el
tiempo, pero no lo hice; siempre me
resista y buscaba una oportunidad para
escapar. Pero ella me agarraba
demasiado fuerte. Y, de todos modos,
antes de sacarme de la jaula, cerraba
bien las puertas y las ventanas, as que

yo pensaba que era imposible escapar.


Me
sorprende
que
sobreviviramos,
porque
siempre
estbamos asustados y nerviosos.
ramos muy desgraciados. Nuestra
madre sola contarnos historias sobre la
vida salvaje y nos deca que tenamos
que intentar escapar como fuera.
Ella muri. Se consumi all
dentro, y despus de aquello todos
empezamos
a
sentirnos
ms
desesperados. Yo era el que ms
posibilidades tena, porque era el
favorito de las nias y me sacaban ms
que a los otros. Una vez, cuando la nia
me cogi y me sac de la jaula, vi que
haba un hueco en la pared, al nivel del

suelo. Haba un hombre que vena a


veces y limpiaba el suelo con una
escoba dura, y haca salir el agua sucia
por aquel agujero. Me fij bien en dnde
estaba.
Un da, no hace mucho, las nias
me sacaron para ensearme a una amiga.
Por lo que pude deducir, la otra nia les
peda que le dejaran cogerme un poco.
Era ms grande, y no quisieron decirle
que no.
La nia que me sujetaba me estaba
pasando a la otra y de pronto me di
cuenta de que tena las patas traseras
libres. Di una fuerte coz y sent cmo
mis garras desgarraban el brazo desnudo
de la nia. Ella grit, yo salt y ca al

suelo. Las nias intentaron cogerme,


pero yo gate por el suelo y corr como
un loco hacia el agujero.
Cuando sal me encontr en un
patio. No tena ni idea de hacia dnde ir.
As es que corr. Tuve suerte. Sal del
patio y me encontr en un campo lleno
de unos animales muy grandes. Creo que
los llamis vacas, no? Atraves el
campo y me escond entre los rboles, y
all pas la noche. Ningn animal me
molest, ahora lo comprendo.
Durante varios das anduve errando
de un lado a otro, comiendo y
ocultndome, hasta que un da me
encontr con un erizo al que no pareci
importarle mi olor. El erizo me dijo que

haba muchos conejos que vivan en la


cima de la colina. Me qued con l
aquella noche y, en cuanto empez a
amanecer, le ped que me indicara el
camino. En la cima de la colina, me
dijo, as es que vine para ac.
Acababa de sentarme a descansar
entre la hierba cuando esos conejos
son tuyos, verdad?, me encontraron y se
pusieron a olerme. Se me tiraron todos
encima. Yo luch como un loco, pero
ellos eran ms. No dejaban de gritar que
iban a matarme, y lo hubieran hecho si
no hubieras aparecido y me hubieras
salvado.
Qu va a pasar ahora? Me van a
matar los otros conejos? Me vas a

matar?
No respondi Avellano,
Hyzenthlay y yo nos encargaremos de
eso. Ests a salvo aqu, pero por el
momento es mejor que no salgas de esta
conejera. No salgas bajo ningn
concepto. Uno de nosotros se quedar
contigo hoy.
Pero qu vamos a hacer con l?
pregunt Hyzenthlay. Ya conoces la
tradicin. Los otros no lo aceptarn
nunca.
Lo s. Pero no dejar que lo
maten, no si puedo evitarlo. Ahora
conozco su historia, y estoy de su lado.
Entonces tendr que permanecer
en tu conejera, no estar seguro en

ningn otro sitio. Y si dejamos que se


vaya, estar indefenso frente a los elil.
Lo s. Estoy tan perdido como t.
Pero tendr que comer, por lo menos.
Saldr a silflay con l en cuanto
anochezca, cuando no haya nadie. Ve con
los otros ahora e intenta averiguar si hay
alguno que est dispuesto a aceptarlo.
Habla con Pelucn, y con Quinto, si
puedes.
Hyzenthlay se fue. Avellano
permaneci todo el da con Pampajarito,
que pareca exhausto y durmi la mayor
parte del tiempo. Ningn conejo entr en
la conejera hasta el atardecer. Era
Hyzenthlay, que volva.
Me temo que las perspectivas no

son buenas, Avellano-rah le dijo.


Peerton y sus amigos han estado
hablando de l a todo el mundo, y dicen
que traer mala suerte a la madriguera si
no lo matamos segn ordena la
tradicin. No he podido encontrar a
nadie que quisiera escucharme, solo
Vilthuril y Thethuthinnang. Incluso
Pelucn vacilaba. No cree que tengas
razn.
En cuanto oscureci, salieron los
dos junto con Pampajarito a comer a la
colina. No estaba acostumbrado a comer
hierba y, de todos modos, estaba
demasiado asustado para comer gran
cosa. Todo en sus maneras y
comportamiento denotaba que era

distinto de los conejos normales,


salvajes. Avellano, viendo esto, se sinti
muy apenado por l. Seguramente nunca
sera un conejo normal, no antes de que
pasaran muchos meses al menos. Sin
embargo, no le dijo nada de esto. Hizo
lo que pudo por animarlo y hacerle
sentir, si otra cosa no, que contaba con
dos amigos. No encontraron a nadie
cuando volvieron a la conejera.
A la maana siguiente apareci
Quinto, para hacerse una idea de cmo
era Pampajarito, segn dijo. No dijo
nada sobre su olor. Estuvo hablando
mucho rato con el extranjero, quien se
sinti tranquilo y confiado por primera
vez desde que llegara.

Qu vamos a hacer, Quinto? le


pregunt Avellano cuando este se
sentaba, acomodndose al parecer para
quedarse all.
No lo s. Pero debes darme
tiempo. Eres siempre tan impaciente
Bueno, t tambin estaras
impaciente si tuvieras que estar aqu
sentado mientras toda la madriguera
hierve en malos deseos contra ti. Es la
primera vez que siento que no estn
conmigo. Y no me gusta.
Quinto los acompa cuando
salieron a silflay despus del anochecer.
Se haba ganado el respeto y la
admiracin de Pampajarito, hasta el
punto de que se sinti con la confianza

para corregirle y darle consejo en


aquellas cosas en que se alejaba del
comportamiento de los conejos salvajes.
Anmate le dijo. Tenemos
con nosotros a dos o tres conejos a los
que ayudamos a escapar de una jaula de
los hombres el pasado verano, y se han
adaptado perfectamente. Claro que
entonces las cosas eran diferentes. No
tenamos
hembras
y
estbamos
desesperados, y ellos no tenan un olor
tan fuerte como t. Pero todo ir bien, no
te preocupes. Y con eso se fue a
dormir.
A la maana siguiente, Pelucn se
present en la madriguera de improviso
y en seguida retrocedi al oler a

Pampajarito.
Frith en un hrududu! Avellano
le dijo, no pens que olera tan fuerte.
Cmo puedes aguantarlo?
Espero que hayas venido a
ofrecerme algn consejo le dijo
Avellano, contento de ver por fin a su
amigo. Te he echado de menos estos
dos ltimos das.
Pues te dar un consejo, s,
aunque no creo que te guste.
Avellano-rah, lo cierto es que no puedes
esperar que nadie acepte a este conejo
en la madriguera. Eso est fuera de toda
duda. No lo aceptarn, por mucho que
digas. Peerton y sus amigos se han
encargado de que as sea. Pero incluso

si no estuviera Peerton, dudo mucho que


aceptaran nunca a un conejo como este.
Es un insulto a la naturaleza, Avellano.
Ni el mismsimo El-ahrairah lograra
que lo aceptaran, y eso suponiendo que
quisiera, que no creo. El conejo que
huele a hombre debe morir, y ha sido
siempre as.
Avellano no dijo nada, y al cabo
Pelucn aadi:
Pero me temo que la cosa es ms
grave de lo que parece, Avellano-rah. Tu
posicin como conejo jefe se est
viendo seriamente cuestionada. Tu
autoridad se escurre gota a gota, porque
no te ven, y saben que ests confinado en
tu agujero, con este conejo maldito. Sea

lo que sea lo que pretendes, tendrs que


olvidarlo, o tendrs serios problemas
ms que Flyairth, creo. No puedes seguir
as. Por lo que ms quieras, cede de una
vez.
Avellano permaneci en silencio.
Fue Quinto el que habl.
Te dir lo que puedes hacer,
Avellano. Lleva a Pampajarito a la
nueva madriguera y pdele a Hierba
Cana que lo acepte. Esa es la respuesta,
creme.
Eso es una estupidez le espet
Pelucn. Los conejos de Hierba Cana
lo querrn tan poco como nosotros.
S lo querrn dijo Quinto con
calma.

Ah, s? Y qu te hace pensar


eso?
No lo s. Pero tengo la certeza de
que si llevamos a Pampajarito a la
madriguera de Hierba Cana todo ir
bien. No puedo ver ms.
Oh! exclam Pelucn con aire
burln. No me digas que has tenido
una visin?
Avellano intervino en este punto.
Un momento, Pelucn. Todava
no has aprendido a confiar en Quinto?
No tena razn cuando nos advirti
sobre la madriguera de Prmula y las
trampas? O sobre la incursin a la
granja? O sobre la idea de traer el
perro a los efrafanos? Y lo que pas

con Verbena? Lo derrot sin dar un solo


golpe, ya no te acuerdas?
S, estoy seguro de que eso es lo
que debes hacer le dijo Quinto. No
s qu va a suceder. Hay algo violento.
Pero estoy seguro de que es lo ms
adecuado.
Por m, perfecto dijo Avellano
. Saldremos en cuanto empiece a
amanecer antes de que salga ningn
otro conejo. Vendrs con nosotros,
verdad, Pelucn? Estar ms tranquilo
si t nos acompaas.
Pelucn call durante largo rato y,
finalmente, respondi vacilante:
Est bien, ir. Y que Frith te
ayude si te equivocas, Quinto.

Hyzenthlay se quedar y les dir


que nos hemos ido. No s cundo
volveremos, pero ella har las funciones
de conejo jefe hasta que estemos de
vuelta.
Los dos partieron al amanecer, y
para cuando el sol apareci, ya haban
dejado atrs la colina de Watership. Sin
embargo, pronto empezaron a ir ms
despacio, pues Pampajarito, a pesar de
su fuerza y su envergadura, no estaba
acostumbrado a recorrer tales distancias
y tenan que detenerse con frecuencia
para que descansara. Pelucn se mostr
paciente y animaba al conejo de modo
amistoso, pero Avellano, que lo conoca
bien, intua que estaba inquieto por tener

que pasar tanto tiempo al descubierto, y


sobre todo con un conejo inexperto que
saba tan poco sobre las costumbres de
los conejos y sobre las pequeas
seales
en
muchos
casos
inconscientes con las que se
comunican entre ellos durante un viaje.
Cuando estaban descansando bajo un
grueso arbusto de espino, en pleno calor,
Pampajarito le dijo a Pelucn:
Me sorprende que los dos os
mostris tan asustados por esos elil,
como vosotros los llamis.
Nunca te has encontrado con
ninguno, verdad?
No, pero si eso sucede, no echar
a correr. Luchar, me enfrentar a

cualquier criatura que intente matarme.


Tienes mucho que aprender le
dijo Pelucn. Hay elil contra los que
no se puede luchar, son demasiado para
un conejo. O te escondes o corres. Sera
una pena que echaras a perder tu vida de
una manera tan tonta.
Pues no me gusta la idea de huir
de un enemigo insisti Pampajarito.
Pero despus de lo que ests haciendo
por m, no quisiera discutir contigo.
Te ir mucho mejor si aceptas mi
consejo dijo Pelucn. Al menos por
el momento. Bueno, si ya has
descansado,
ser
mejor
que
continuemos. An nos queda un largo
camino.

Y a pesar de todo, cada vez iban ms


despacio. Cuando por fin empezaron a
aproximarse a la madriguera de Hierba
Cana era ya bien entrada la tarde.
Cuando apareci ante su vista, Pelucn y
Avellano saltaron sobre sus patas
traseras alarmados.
Pasa algo malo dijo Avellano.
S, muy malo corrobor
Pelucn. Qu puede ser? Mira,
parece como si corrieran para salvar la
vida.
Mientras hablaban, vean conejos
que salan precipitadamente de los
agujeros en la pendiente y corran en
todas direcciones, intentando escapar.
Avellano
y
Pelucn
estaban

horrorizados.
Mira. Aquel es Hierba Cana, y
corre tanto como los otros.
Lo detendr dijo Pelucn.
Vamos a llegar al fondo de este asunto.
Corri hacia la izquierda e
intercept a Hierba Cana, que estaba tan
asustado que ni siquiera lo vio y casi lo
derriba cuando choc con l. Pelucn
salt sobre l y lo sujet al suelo.
Qu pasa, Hierba Cana?
pregunt Avellano. Qu sucede?
Soltadme, soltadme chillaba l
. Dejadme ir.
No hasta que nos digas cul es el
problema le dijo Avellano. Os
habis vuelto todos locos? Vamos,

habla.
Las comadrejas. Es que no las
veis? Han entrado en la madriguera.
Soltadme, maldita sea.
Avellano y Pelucn miraron hacia
los agujeros de la pendiente. S, ahora
las vean. Eran muchas, ms de cuatro, y
estaban cazando en manada, de un lado a
otro de la madriguera. Era un
espectculo
terrible.
Como
las
hormigas, las comadrejas corran un
trecho muy deprisa, entonces se detenan
y retrocedan hasta donde estaban sus
compaeros buscando por todas partes.
Eran espantosamente sistemticas. De
tanto en tanto alguna de ellas asomaba su
cabeza rojiza por uno de los agujeros,

desapareca y volva a aparecer por otro


sitio. Y se lanzaban unas a otras unos
chillidos breves e iracundos.
Avellano
y
Pelucn,
tan
aterrorizados como los otros conejos, ya
se volvan para echar a correr cuando
Pampajarito los derrib al pasar
corriendo junto a ellos.
No tengo miedo grit. No
tengo miedo de esas sucias bestias, elil
o como se llamen. Seguidme!
Y con esto se fue derecho a la
pendiente.
Pampajarito, vuelve! llam
Pelucn. Vuelve, te matarn!
Avellano vio cmo sus enemigos se
volvan hacia l para atacarle. Pero

qu? Las dos que tena ms cerca


retrocedieron, olisqueando, emitiendo
chillidos de pnico. Entonces todas
empezaron a chillar con sus voces
minsculas y desagradables: Hombres,
hombres! Corred!
Corrieron trastabillando por la
pendiente, se reunieron al pie y huyeron
despavoridas al bosquecillo que haba
ms all.
Veis? les dijo a Avellano y
Pelucn, que se reunieron con l al pie
de la pendiente, todava temblando.
Criaturas
despreciables!
Hubiera
acabado con alguna si no hubieran huido
tan rpido.
Poco a poco, los conejos empezaron

a regresar, y miraban a Pampajarito


como si tuviera alguna suerte de poder
sobrenatural. Hierba Cana volvi
tambin al cabo, con dos o tres de sus
Owsla, que estaban igualmente agitados.
Lo he visto! exclam uno de
ellos mirando a Pampajarito. Lo he
visto con mis propios ojos! He visto
cmo echaba a las comadrejas!
No tiene importancia replic
Pampajarito. Cualquiera hubiera
podido hacerlo. Solo es cuestin de
plantarles cara, nada ms.
No dijo Avellano, mientras
saludaba a Hierba Cana segn
acostumbraba hacerse entre los conejos
jefe, no exactamente. Si no me

equivoco, hemos aparecido justo a


tiempo. Hierba Cana-rah, permite que os
explique quin es este conejo y por qu
estamos aqu Pelucn y yo.
Para entonces, haban vuelto varios
miembros ms de la Owsla y Avellano,
sentado entre ellos, les habl sobre
Pampajarito y los problemas que haban
tenido en Watership, y sobre lo que
Quinto les haba aconsejado.
Que se incorpore a nuestra
madriguera? exclam Hierba Cana,
cuando Avellano concluy. Que se
incorpore a nuestra madriguera?
repiti volvindose al interesado. T
nos has salvado. Puedes quedarte tantos
aos como quieras. Puedes escoger la

conejera que quieras, y la hembra que


quieras. Lo nico que te pido a cambio
es que cada maana te pasees
tranquilamente por todas las conejeras
para que se empapen bien de tu olor.
Avellano y Pelucn permanecieron
all unos das, como invitados de Hierba
Cana. El tiempo era esplndido y
tuvieron la satisfaccin de ver que, no
solo aceptaban a Pampajarito, sino que
lo trataban como a una celebridad.
As que Quinto tena razn dijo
Pelucn una tarde, cuando estaban
silflay bajo un cielo carmes.
Siempre tiene razn dijo
Avellano. Por suerte para nosotros.

19
Campen
Aunque en apariencia sea
algo anticuado, tiene ese
gals gran sensatez y
valor.
Shakespeare, Enrique V

El tiempo se mantuvo agradable y los


conejos de Hierba Cana, superado ya el
terrible shock que provoc el ataque de
las comadrejas, hicieron grandes
progresos en la madriguera, que habra

de conocerse como Vleflain. Haba


muchas hembras preadas, y su instinto
las impulsaba a cavar conejeras. Los
machos, por su parte, se encargaban
mayoritariamente de los corredores que
enlazaran las diferentes partes de la
madriguera. Cualquier hombre que haya
cazado con hurones en una vieja
madriguera sabr lo increblemente
largos que pueden llegar a ser. Sin
embargo, a los fundadores de Vleflain
no les preocupaban los hurones ni
ningn otro mustlido, y la inquietud que
manifestara Hierba Cana sobre la
posible presencia de armios demostr
ser injustificada.
Avellano no se molest en hacer

otros viajes a Vleflain. Se contentaba


con los informes favorables que de tanto
en tanto le traa Kehaar. No haba
conocido personalmente a Hierba de san
Benito, el lder de la partida de
efrafanos, pero no tena ningn motivo
para no confiar en el buen juicio de
Hierba Cana, que lo consideraba
perfectamente capacitado para ese
cargo.
Tambin sus veteranos coincidan en
que era una importante mejora que se
hubiera reducido de modo tan
importante el nmero de conejos de
Watership, y no vea la necesidad de ir a
Vleflain constantemente.
Creo que es buena seal que no

tengamos noticias suyas le dijo


Pelucn. De haber tenido algn
problema o peligro, sin duda nos lo
habran hecho saber. Hay dos o tres
conejos ms que han solicitado permiso
para incorporarse a la nueva
madriguera. Supongo que tendra que
habrselo preguntado primero a Hierba
Cana, pero el caso es que les he dicho
que pueden ir, y que pidan a Kehaar que
les muestre el camino.
La primavera tocaba a su fin y se
funda lentamente con el verano cuando,
un atardecer, mientras todos estaban
silflay, lleg de Vleflain ni ms ni menos
que Espino Cerval. Traa un mensaje de
Hierba Cana, que suplicaba a Avellano

que acudiera lo antes posible, pues


necesitaba su consejo.
Qu problema tenis?
Bueno, no es exactamente un
problema,
Avellano-rah
replic
Espino Cerval. Es una cuestin que
nos preocupa grandemente. Pero Hierba
Cana-rah me pidi que dejara que fuera
l quien te lo explicara cuando llegaras.
Dijo que, si era necesario presionarte,
mencionara que es algo que tiene que
ver con frafa.
frafa? Oh, demonios. Pens que
ya habamos resuelto eso hace tiempo.
Bueno, supongo que ser mejor que
Quinto y yo partamos maana mismo si
el tiempo lo permite. Si no te apetece

hacer el viaje de regreso tan pronto,


podras quedarte unos das en mi
conejera y aprovechar para ver a los
viejos amigos. A propsito aadi,
por qu tengo que ser yo quien vaya,
por qu no viene l si quiere verme?
Est preparando una reunin
explic Espino Cerval, y si no me
equivoco, Campen vendr tambin.
Campen? Oh, gran Frith, debe
de ser algo terrible! Donde est l
siempre hay problemas, o sola
haberlos. Eso est visto y demostrado.
Avellano y Quinto partieron hacia
Vleflain a la maana siguiente, y Kehaar
se aseguraba de tanto en tanto de que no
tenan ningn problema. Llegaron a

primera hora de la tarde y Hierba Cana


casi se mostr demasiado contento de
verlos.
Bueno, ahora que estis aqu todo
ir bien les dijo. Venid a descansar
un poco al sol mientras me explicis
cmo estn todos por all. Cmo est el
pobre Arenaria? Podrais envirnoslo
unos das, creo que un cambio le ira
bien.
No creo que fuera capaz de llegar
aqu en su estado dijo Quinto. An
tardar en recuperarse. No hay muchos
conejos que hubieran podido aguantar lo
que l ha pasado.
Me gustara que nos ensearas la
madriguera coment Avellano.

Supongo que todo estar bien arreglado


a estas alturas.
Oh, s replic Hierba Cana.
Hay mucho espacio, y eso es
francamente bueno. Me he trado incluso
a un par de amigos de frafa, amigos
que hice cuando era an efrafano. Como
cabra esperar, dicen que se est mucho
mejor ahora que no est Vulneraria.
Avellano y Quinto durmieron en la
conejera de Hierba Cana, y un joven
conejo los despert temprano en la
maana con un mensaje.
El capitn Campen est aqu,
Hierba Cana-rah les anunci, y
dice que est listo para hablar ahora
mismo.

De dnde diablos ha salido eso


de capitn? le dijo Hierba Cana
con un bufido. Para ti es Campen-rah
, lo has entendido?
Lo siento, seor se disculp el
joven. Es que todo el mundo lo llama
capitn y se me ha escapado.
Salieron al exterior, y fuera
encontraron a Campen sentado al sol,
al pie de la pendiente, disfrutando de la
hermosa y despejada maana. Avellano
y l se saludaron con cierto embarazo y
reserva. La ltima vez que se haban
visto fue aquella terrible noche en
Watership, cuando Campen pregunt a
Vulneraria si deba matar a Avellano.
Ninguno de los dos lo haba olvidado, si

bien es cierto que ambos estaban


igualmente deseosos de que aquello no
saliera a relucir. Fresn se acerc a
saludarlos, y Avellano aprovech para
salvar la situacin saludndolo a su vez
y preguntndole cmo le iba su nueva
vida. Fresn habl en su mayor parte
elogiando a los conejos de la
madriguera por su duro trabajo, tanto los
de frafa como los de Watership.
Campen empez Hierba Cana
. Aunque eres conejo jefe en frafa
desde hace ya mucho tiempo, desde la
desaparicin de Vulneraria el pasado
verano, de hecho, te relacionas bastante
con mi madriguera, no es cierto?
S, es cierto. Es demasiado

noble y orgulloso para callarse nada,


pens Avellano. Sea lo que sea lo que
sucede, por lo menos no tendremos que
andar arrancndole la informacin a
tirones o decir que miente. Si alguien
quiere
incorporarse
prosigui
Campen, lo llevo en mis patrullas
amplias con mucho gusto.
Y por qu no te limitas a llevar
contigo a tus efrafanos?
Porque no quieren venir replic
Campen sin vacilar. Ninguno.
Y por qu?
Porque asocian las patrullas
amplias con Vulneraria. No quieren
hacer nada que tenga que ver con
Vulneraria.

Bueno, en cierta manera tienen


razn. Esas patrullas amplias tienen
mucho que ver con Vulneraria.
Cierto dijo Campen, y aguard
en silencio a que Hierba Cana
prosiguiera.
l las invent, no es verdad?
S.
Y sin embargo vienes aqu y les
llenas la cabeza a mis conejos con las
ideas de Vulneraria.
No, no hago tal cosa. Me limito a
llevar en mis patrullas amplias a
cualquier conejo que quiera venir.
Es eso todo? No les hablas
tambin de Vulneraria y de lo que hizo?
No, nunca menciono a Vulneraria.

Y no ests planeando entonces


entrenar a los suficientes conejos para
que luchen por ti y puedas tomar esta
madriguera?
Desde luego que no.
Yo creo que s.
Ninguno de los conejos que he
llevado en mis patrullas puede haberte
dicho tal cosa.
Por qu no?
Porque siempre les aclaro que no
es esa mi intencin. No tengo el menor
deseo de apoderarme de Vleflain.
Entonces por qu vienes aqu y
persuades a mis conejos para que vayan
en tus patrullas amplias?
Yo no los persuado. Ellos vienen

con mucho gusto.


Porque tienes una personalidad
carismtica. Quieren sentir que son tus
amigos.
Campen no respondi.
No es cierto?
Posiblemente.
Eres un conejo distinguido. Eras
el mejor oficial de Vulneraria. T
dirigiste el asalto al bosquecillo de
Nutley e hiciste lo posible para ayudarle
a destruir la madriguera de Avellano, y
llevaste a los supervivientes de vuelta a
frafa, cosa que nadie ms hubiera sido
capaz de hacer. De verdad piensas que
mis conejos no van a admirarte y a
esforzarse por ser como t?

Tal vez. Pero como he dicho, yo


me limito a llevar en mis patrullas
amplias a cualquier conejo que quiera
venir.
Para qu?
Para distraerme y por el bien de
ellos.
Y eso es todo?
S.
Hubo una pausa. Un joven se acerc
a hablar con Hierba Cana, el cual lo
despidi con un seco Ahora no. Fue
Quinto el que habl entonces.
Dices que es para distraerte y por
el bien de ellos. Podras ser un poco
ms explcito? Por qu te distrae eso?
Y qu bien puede hacerles?

Campen permaneci en silencio


por un rato, como si meditara su
respuesta. Cuando habl, lo hizo en un
tono relajado, casi amable, muy
diferente de las respuestas breves y
cortantes que haba dado hasta ese
momento.
Yo me he criado en frafa.
Admiraba a Vulneraria incluso antes de
que l supiera siquiera que yo exista. Y
un da me convert en oficial y, al cabo
del tiempo, me di cuenta de que yo era
uno de los pocos conejos a los que
respetaba, uno de los pocos que
consideraba capacitados para cumplir
sus rdenes, incluso cuando l no
estaba. Son esas experiencias las que me

han hecho ser como soy, para bien o


para mal. Me han hecho confiar en m
mismo, me han enseado a pensar. Me
ensearon a pensar como Vulneraria y a
actuar como l querra incluso cuando
no estaba para decirme lo que tena que
hacer. Todo eso ha sido mi vida. Y ahora
que el general se ha ido, no podis
esperar que olvide lo que aprend con l
en cuestin de meses. Por supuesto, he
comprendido que todo lo que haca y lo
que pensaba estaba equivocado. No creo
que haga falta que lo diga.
Call entonces, pero nadie habl, de
modo que al cabo prosigui:
Llev a aquellos supervivientes
de vuelta a frafa, solo, sin la ayuda del

general. Y eso es lo ms difcil que he


hecho en mi vida. Tuve que recurrir a
cada partcula de confianza y fuerza que
haba en m. Y casi acab conmigo. Pero
lo consegu, y me recuper. As que por
qu no voy a sentirme orgulloso de lo
que hice? Entonces supe de verdad de lo
que soy capaz.
Y sin embargo no dije nada. Estaba
convencido de que iban a matarme,
todos los conejos que odiaban a
Vulneraria pero que haban permanecido
doblegados por la autoridad de
Vulneraria y Verbena.
Pero no lo hicieron. Me hicieron su
conejo jefe. Necesitaban que pensara y
actuara por ellos; que desmantelara

poco a poco lo que haba hecho


Vulneraria y los persuadiera para que
conservaran las cosas que eran
positivas.
Para m haba una cosa que tena
ms sentido que todas las otras juntas:
las patrullas amplias. Vulneraria
siempre deca que los conejos no tienen
por qu huir o esconderse en agujeros.
Deca que podan derrotar a los elil si
tenan la suficiente confianza y
determinacin. Y para lograr eso deban
aprender a ser cautos, tenaces, valientes.
Eso era lo que aprendamos en las
patrullas amplias.
No hay nada ms maravilloso que
salir con una patrulla amplia en una

bonita maana. Saber que tus conejos


confan en ti y quieren ganarse tu
respeto. Saber que hay peligro, pero no
tener miedo, y hacer que ellos se sientan
as tambin. Y si en algn momento el
peligro se hace realidad, saber hacerle
frente y acabar con l, o tener la astucia
suficiente para salir airoso. Y ver cmo
los tres o cuatro conejos que llevas
contigo mejoran da a da y llegan a
conducir patrullas ellos mismos. Eso es
algo muy agradable. Os lo aseguro. En
las patrullas amplias se forman astutos
rastreadores, corredores veloces y
luchadores bravos. T lo sabes, Hierba
Cana. T fuiste oficial en frafa y
debiste de estar en muchas patrullas.

Cuando se detuvo y mir a sus


interrogadores, Avellano pregunt:
Pero en esas patrullas moran
conejos, no es cierto?
No ms de los que podamos
permitirnos
perder
respondi
Campen. Cuando consegu que
frafa recobrara la normalidad el
pasado otoo intent poner en
funcionamiento las patrullas amplias
otra vez, pero nadie quera venir. Decan
que ya haban aguantado bastante las
excentricidades de Vulneraria. As
que tuve que olvidarlo. Presionndolos
solo hubiera conseguido que acabaran
conmigo.
Pero yo segua recordando las

patrullas. Las necesitaba, nada ms. Y


no se puede hacer una patrulla solo. Lo
sabrais si alguna vez hubierais ido en
una. La confianza y la camaradera son
fundamentales.
Por eso vine a ver si las cosas eran
distintas en Vleflain. Y lo eran. No hubo
necesidad de que persuadiera ni
presionara a nadie. Desde el principio
tuve el material suficiente para tres o
cuatro patrullas y ms. Y a eso es a lo
que me refiero. Yo disfruto, y esos
conejos son mucho mejores ahora que
han salido de patrulla.
Pero no es cierto insisti
Avellano que muchos conejos se han
perdido o han muerto en esas patrullas?

Yo no dira eso. Han muerto


algunos. Y ese es el precio que hay que
pagar a cambio de lo mucho que se gana.
Por qu no viniste a hablar
conmigo primero? le pregunt Hierba
Cana. Yo soy el conejo jefe aqu, por
si no te habas dado cuenta.
No me hables en ese tono
respondi Campen, iracundo. An
me acuerdo de cuando eras un don
nadie. Y si quieres que te diga la
verdad, no lo hice porque no quera
pedir ningn favor a un oficial joven.
Pero ahora no estamos en frafa
insisti Hierba Cana. Estamos en
Vleflain, y yo soy el conejo jefe.
Antes de que el congestionado

Campen pudiera hablar de nuevo,


Quinto intervino:
Por qu no hacemos un pequeo
descanso? Me gustara probar tus
dientes de len, Hierba Cana. Huelen de
maravilla, mejor que ninguno que yo
haya visto en la colina. Parece que los
dientes de len no aprecian mucho las
colinas.
Tom a Avellano consigo y ambos
anduvieron paseando largo rato por la
pendiente, conversando. Cuando se
reunieron de nuevo con los otros,
Avellano dijo:
Campen-rah, qu te parecera
venir a nuestra madriguera y pasar un
tiempo con nosotros? Podras hacer las

patrullas que quisieras, y tenemos


muchos jvenes que estaran encantados
si pudieran salir contigo. Estoy seguro
de que te lo pedirn en cuanto te instales
y empieces.
Hierba Cana y Campen quedaron
sin habla. Ninguno de ellos respondi,
de modo que Avellano prosigui:
Conozco un conejo que se
alegrar mucho de verte. Pelucn.
Siempre ha hablado de ti en trminos
elogiosos y deca que le hubiera gustado
mucho conocerte mejor.
A Campen no pareca disgustarle la
idea. Y mientras l callaba, Quinto
intervino tambin:
Estoy seguro de que podr

encontrarse a alguien que se haga cargo


de frafa por un tiempo. No tan bien
como t, por supuesto, pero si se meten
en dificultades, siempre puedes estar de
vuelta en da y medio. Kehaar te lo hara
saber en seguida si te necesitaran.
Muy bien replic Campen al
fin. Ir con mucho gusto. Estar
encantado de volver a encontrarme con
Pelucn, aunque esta vez ser como
amigo. Pero sigo pensando que muchos
de tus jvenes me van a aorar, Hierba
Cana, esa es la verdad.
Siempre puedes traer a una de tus
patrullas hasta aqu para que te vean
dijo el aludido medio en broma. No
est tan lejos.

Cuando Campen transmiti la


noticia a sus amigos y seguidores en
Vleflain hubo una gran desilusin. Dos
de ellos, llamados Lisimaquia y Bocado,
suplicaron a Avellano que les permitiera
acompaarlos, y Hierba Cana no puso
ninguna objecin.
Partieron al da siguiente y llegaron
a Watership sin ningn contratiempo.
Hyzenthlay, aunque ciertamente se
sorprendi al ver a Campen, le dio la
bienvenida a l y a sus seguidores,
mientras que Avellano se ocup de
asignarles una conejera (la que haba
sido de Flyairth).
Campen tuvo el buen juicio de
empezar con patrullas breves y sencillas

que Campanilla llamaba de ida y


vuelta. Uno de sus primeros y ms
entusiastas reclutas fue Arenaria, si bien
Campen, despus de estudiarlo con
detenimiento, dijo que por el momento
tendra que limitarse a tareas poco
absorbentes. Pelucn los acompaara
en una patrulla larga y agotadora hacia
el oeste de Beacon Hill, e inform a
Avellano y Quinto que Campen era un
lder excelente, mejor incluso que l.
Gracias a Frith que se llevan bien
dijo Quinto. Tema que no fuera as.
La primera baja se produjo a
mediados del verano, cuando una
hembra llamada Lemista, despus de
herirse una pata, cay vctima de un

perro, que la mat antes de que


Campen pudiera ahuyentarlo. Avellano
se preocup grandemente, pero Pelucn,
al igual que Campen, lo consideraba
nicamente como el precio que haba
que pagar.
Cuando un conejo hace su trabajo
le dijo y lo hace bien, por
aadidura, siempre cabe la posibilidad
de que haya alguna vctima. Y nuestros
conejos no son diferentes de los dems.
Oh, s, s lo son replic
Avellano. Son diferentes cuando los
conoces personalmente.
Pero no hizo nada para comprobar o
alterar lo que Campen haca; y nadie
solicit que se hiciera tal cosa. Los

jvenes lo admiraban. No hizo nunca


enemigos. Y lo consideraban una
valiossima
incorporacin
a
la
madriguera. Nadie era realmente
respetado hasta que no haba salido en
una o dos patrullas amplias.
Lo cierto es que permanecera en
Watership mucho tiempo, y llegara a
convertirse en toda una institucin. Un
conejo gris y feroz, dado a confiar las
patrullas a sus seguidores ms
capacitados, a pesar de que lo que todos
deseaban era que fuera l en persona
quien los instruyera. Cualquiera que
haya aprendido bien puede hacerlo
sola decir. Los hay incluso que lo
hacen mejor que yo. Pero no era cierto,

y continu siendo hasta el final fiel a sus


exigencias.
Y haba en l una cualidad que todos
apreciaban particularmente: nunca se
quejaba. Nunca deca aquello de estos
jvenes no son como los de antes. Al
contrario, se mostraba atento con los
jvenes y los elogiaba cuando lo
merecan. Pero no vayis a pensar que
sois buenos sola aadir. No soy yo
quien tiene que decir si sois buenos o
no, eso se demostrar cuando os
encontris frente a un elil. Y ah no
conviene equivocarse. Supongo que
estaris de acuerdo.
Morira en una patrulla, tal como l
hubiera deseado. Una tarde lluviosa de

abril, ms all de Kingsclere, la patrulla


que estaba guiando se top con dos
gatos vagabundos. Los cinco conejos
defendieron sus posiciones, y hubo una
dura batalla de la que los gatos tuvieron
suerte de escapar con vida. Sin
embargo, Campen result gravemente
herido y cay muerto all mismo.
Con el tiempo tambin l se
convertira en una leyenda, como
Vulneraria. En las tardes oscuras y
lluviosas, si una patrulla se vea
sorprendida por la noche y se perda, un
espritu de confianza y seguridad imbua
el corazn de su gua y los llevaba a
casa. Y saban que era el capitn
Campen, en tiempos hroe de frafa, y

no menos hroe para los conejos de la


colina de Watership.

Glosario de lapino
frafa: Nombre de la madriguera
fundada por el general Vulneraria.
El-ahrairah: Hroe de leyenda de los
conejos. El nombre Elil-hrair-rah
significa literalmente enemigosmil-prncipe, el prncipe de los Mil
enemigos.
Elil: Enemigos (de los conejos).
Embleer: Apestoso, por ejemplo, el olor
de los zorros.
Flay: Comida, hierba u otros vegetales.
Flayrah: Comida inusualmente buena,

como las lechugas.


Frith: El sol, que los conejos
personifican como un dios. Frithrah! = seor Sol!, usado como
exclamacin.
Fu-Inl: Despus de haber salido la
luna.
Hlessi: Conejo que vive al descubierto y
carece de agujero o de madriguera
estable. Conejo vagabundo que vive
al raso. (Plural, hlessil).
Hrair:
Muchos.
Una
cantidad
incontable. Cualquier nmero por
encima de cuatro. U Hrair Los Mil
(enemigos).

Hrairoo: Pequeo mil, el nombre de


Quinto en lapino.
Hraka: Excrementos.
Hrududu: Tractor, coche o cualquier
otro vehculo con motor. (Plural,
hrududil).
Hyzenthlay: Literalmente Brillo-rocopiel = Piel que brilla como el
roco. Nombre de una hembra.
Inl: Literalmente la luna. Tambin la
salida de la luna. Tiene la
connotacin de oscuridad, miedo y
muerte.
Lendri: Tejn.

Marn: Bueno, agradable (de comer).


Ni-Frith: Medioda.
Owsla: Conejos ms fuertes de la
madriguera, los que forman la elite
dominante.
Rah: Prncipe, lder o coneja jefe.
Normalmente se usa como sufijo.
Por ejemplo, Trearah = Seor
Trhear.
Roo: Diminutivo que se usa como sufijo.
Por ejemplo, Hrairoo.
Sayn: Hierba Cana.
Silf: Fuera, lo que no es la madriguera.
Silflay: Salir a la superficie a comer.

Literalmente comer fuera.


Tharn: Estupefacto, ido, paralizado por
el
miedo.
En
determinados
contextos, tambin puede usarse con
el sentido de de aspecto ridculo o
tambin como desdichado.
Thethuthinnang: El movimiento de las
hojas. Nombre de una hembra.
Thlay: Pelo.
Thlayli: Pelo-cabeza. Apodo.
Threar: Serbal o fresno.
Thrennions: Bayas del serval.
Vair: Defecar.
Zom: Destruido, asesinado. Denota una

catstrofe.

RICHARD ADAMS (Newbury, Reino


Unido, 1920). Naci el 9 de mayo de
1920 en Wash Common cerca de
Newbury, Berkshire, Reino Unido.
Asisti a la Escuela Horris Hill, de
1926 a 1933, y luego al Bradfield
College desde 1933 hasta 1938. En
1938, se traslad a Worcester College

para aprender historia moderna. En julio


de 1940, poco despus de la declaracin
de guerra entre el Reino Unido y
Alemania, Adams fue llamado para
unirse al ejrcito britnico. Sirvi en el
Oriente Medio y en la India, pero no
entr en combate contra alemanes o
japoneses.
Es un novelista ingls muy conocido
como autor de la novela para nios La
colina de Watership (Watership Down);
otras obras conocidas son Shardik y The
Plague Dogs. Todas ellas cuentan con
animales como protagonistas. La colina
de Watership originalmente es una
historia que contaba a sus hijas

pequeas. Antes de obtener el xito


literario, Adams era funcionario del
Ministerio de Agricultura ingls.
Cabe destacar que su novela Shardik
fue traducida al espaol en dos tomos:
La sombra del oso y El regreso del
oso, y forma parte de las novelas que
tienen lugar en el Imperio Beklan, al
igual que Maia (que no ha sido
traducida al espaol).

Notas

[1]

Se utiliza como opuesto a dejar de


correr, que para los conejos significa
morir. (N. de la t.) <<