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FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES -FLACSOARGENTINA

MAESTRA EN ANTROPOLOGA SOCIAL

La construccin social del trabajo de mujeres bolivianas


en verduleras de Buenos Aires
Trabajo, gnero y etnicidad-nacionalidad

Tesis de Maestra en Antropologa Social


Autora: Susanna Moore
Directora: Dra. Cynthia Pizarro
Fecha: Julio de 2011

La construccin social del trabajo de mujeres bolivianas en


verduleras de Buenos Aires
Trabajo, gnero y etnicidad-nacionalidad
Resumen: El propsito de este trabajo es indagar de qu manera inciden el
gnero y la etnicidad-nacionalidad en el proceso de la conformacin del
mercado laboral y en los lugares de trabajo en los que participan mujeres
bolivianas vinculadas a la comercializacin frutihortcola minorista en la
Ciudad de Buenos Aires. El abordaje de esta pregunta se basa en un trabajo
etnogrfico realizado con mujeres bolivianas que se desempean en este
sector en la actualidad. A partir de las trayectorias laborales y migratorias de
estas mujeres, las redes sociales en las cuales se articulan y la construccin
social de su imagen como buenas comerciantes, se analiza la conformacin
particular del mercado laboral de las verduleras. Asimismo se consideran
los lugares de trabajo de las verduleras en relacin a la organizacin de la
fuerza de trabajo y la dinmica de las relaciones sociales que all se
entablan. Este anlisis, desde una perspectiva de gnero y etnicidadnacionalidad, aporta a una emergente discusin sobre la participacin de
mujeres inmigrantes de origen boliviano en el ltimo eslabn de la cadena
frutihortcola en Buenos Aires e invita a reflexionar sobre su posible
segmentacin por etnicidad-nacionalidad y gnero.
Abstract: This paper inquires into how gender and ethnicity-nationality
influence the shaping of the labor market and workplaces of Bolivian
women engaged in small-scale fruit and vegetable sales in the City of
Buenos Aires. This question is addressed by drawing on ethnographic
fieldwork carried out with Bolivian women who currently work in this
sector. The unique formation of the labor market of fruit and vegetable
stores is analyzed based on these womens work and migration histories, the
social networks in which they participate and the ways in which their image
as good traders has been socially constructed. In addition, the workplaces of
fruit and vegetable stores are studied in terms of the organization of the
workforce and the dynamics of the social relations established therein. This
analysis, from a perspective that contemplates gender and ethnicitynationality, contributes to an emerging discussion on Bolivian immigrant
womens participation in the last link in the chain of fruit and vegetable
production and sales in Buenos Aires. It invites reflection on the possible
segmentation of this labor market by ethnicity-nationality and gender.

ndice
Introduccin.................................................................................................. 3

Captulo 1: Un entramado terico-metodolgico para analizar la


vinculacin entre mujeres bolivianas y verduleras en Buenos Aires ..... 9
I. Contextualizacin y estado del arte ............................................................ 9
I.i. La migracin boliviana hacia Argentina en perspectiva histrica ..... 9
I.ii. La insercin laboral de inmigrantes bolivianos en la cadena de
produccin y comercializacin frutihortcola en Argentina ................. 15
I.ii.a. La produccin frutihortcola en Argentina y en el cinturn
verde de Buenos Aires................................................................... 15
I.ii.b. La comercializacin frutihortcola mayorista y minorista en
los cinturones verdes de Buenos Aires y Crdoba ........................ 18
I.iii. Antecedentes para el estudio de las migraciones bolivianas hacia
Argentina desde una perspectiva de gnero.......................................... 23
II. Marco terico ........................................................................................... 28
III. Metodologa ........................................................................................... 43

Captulo 2: La conformacin del mercado laboral de las verduleras .. 50


I. Primer caso: Red migratoria y laboral no familiar.................................... 51
I.i. Estructura y funcionamiento de la red ............................................ 51
I.ii. Trayectorias laborales y migratorias de los integrantes de la red .. 52
I.iii. Anlisis del caso desde una perspectiva de gnero y etnicidadnacionalidad ......................................................................................... 59
II. Segundo caso: Red migratoria y laboral familiar .................................... 72
II.i. Estructura y funcionamiento de la red .......................................... 72
1

II.ii. Trayectorias laborales y migratorias de los integrantes de la red . 75


II.iii. Anlisis del caso desde una perspectiva de gnero y etnicidadnacionalidad ......................................................................................... 83
III. La conformacin del mercado laboral de las verduleras ....................... 96
III.i. La conformacin del mercado laboral de las verduleras en clave
de gnero y etnicidad-nacionalidad ...................................................... 96
III.ii. La comercializacin frutihortcola minorista como nicho
segmentado por etnicidad-nacionalidad y gnero? ............................. 103

Captulo 3: Las relaciones sociales en el lugar de trabajo de las


verduleras................................................................................................. 109
I. Primer caso: Establecimiento de tipo empresarial ................................. 112
I.i. Vinculando el tipo de red y de establecimiento con la organizacin
de la fuerza de trabajo en el lugar de trabajo ...................................... 112
I.ii. Las relaciones sociales en el lugar de trabajo de las verduleras:
emprendimientos de tipo empresarial ................................................. 115
II. Segundo caso: Establecimiento familiar ............................................... 130
II.i. Vinculando el tipo de red y de establecimiento con la organizacin
de la fuerza de trabajo en el lugar de trabajo ...................................... 130
II.ii. Las relaciones sociales en el lugar de trabajo de las verduleras:
emprendimientos familiares................................................................ 134
III. Comparacin de los casos: emprendimientos tnicos de tipo empresarial
versus familiar ............................................................................................ 152

Conclusiones ............................................................................................. 161

Bibliografa ............................................................................................... 174

Introduccin
Las migraciones laborales desde Bolivia a Argentina se caracterizan
por ser uno de los flujos migratorios principales de la regin, uno de los ms
permanentes en trminos histricos y uno de los ms dinmicos en la
actualidad. Dicho flujo constituye un proceso social frtil para estudiar
cmo se articulan los migrantes mismos con las instituciones sociales que
estructuran su migracin, tales como los mercados de trabajo y las redes
sociales migratorias. Al tratarse de una migracin internacional, en tanto
implica

atravesar

fronteras

interestatales

territoriales,

jurdico-

administrativas y simblicas (Pizarro, 2011), es un campo que nos permite


considerar adems cmo se pone en juego en este complejo proceso un
entramado de construcciones sociales y culturales. Entre ellas nos interesa
considerar especialmente cmo la etnicidad-nacionalidad de los migrantes
bolivianos en Argentina as como los estereotipos de gnero influyen en la
conformacin de un mercado de trabajo disponible para mujeres
migrantes bolivianas en el lugar de destino.
Es en esta coyuntura que proponemos analizar de qu manera
inciden el gnero y la etnicidad-nacionalidad en la conformacin del
mercado de trabajo de la comercializacin frutihortcola minorista en la
Ciudad de Buenos Aires, incluyendo las relaciones laborales que se
desarrollan en los lugares de trabajo en este sector. Para abordar este
problema, se precisa considerar la articulacin e interjuego entre los
diferentes niveles que atraviesa, contemplando e integrando cuestiones de
ndole estructural, como los mercados de trabajo, y otras enfocadas en los
actores, cuyas acciones son mediadas por sus redes sociales, sus trayectorias
laborales y migratorias y la construccin social de su imagen estereotipada
en la sociedad de origen y la de destino. Esta mirada nos permitir entender
la migracin no slo como un acto primordialmente individual, racional y
voluntario, sino adems como el resultado de fuerzas centrfugas y
centrpetas que determinan procesos que conforman parte de redes histricas
y culturales que definen una respuesta a una forma especfica de presin
sobre (ciertos sectores de) la poblacin (Halpern, 2009: 9).
3

Desde este enfoque, la presente tesis analiza el caso particular de las


mujeres bolivianas y su insercin y desempeo en las verduleras en la
Ciudad de Buenos Aires en relacin a dos aspectos fundamentales. El
primero indaga sobre cmo se conforma este mercado de trabajo como
disponible para ellas, mientras el segundo examina cules son las
dinmicas de las relaciones sociales que se entablan en los lugares de trabajo
en este sector.
Para la primera parte de nuestra pregunta, analizaremos desde una
perspectiva de gnero y de etnicidad-nacionalidad las trayectorias laborales
y migratorias de mujeres migrantes bolivianas que trabajan en las
verduleras, as como las redes sociales en las cuales se articulan, para dar
cuenta de la conformacin particular de este mercado laboral. Al mismo
tiempo, la reconstruccin de sus trayectorias laborales y migratorias, tanto
en el lugar de origen como en el de destino, nos permitir observar cmo se
construye una imagen de estas mujeres como buenas trabajadoras y
buenas comerciantes, construccin que favorecer su insercin en este
sector.
Con respecto al segundo aspecto de nuestra pregunta, se
considerarn las articulaciones de los clivajes de gnero y etnicidadnacionalidad en las relaciones sociales que se entablan en los lugares de
trabajo, as como las dinmicas de dominacin y subordinacin que
caracterizan de manera particular a estas relaciones y cmo las mismas se
imbrican con las relaciones sociales dentro de las redes sociales migratorias
en las cuales estn articuladas. Con este objetivo miraremos cmo las
mismas trabajadoras en este sector experimentan su situacin laboral en el
contexto migratorio y cules son las formas heterogneas en que reaccionan
frente a sus experiencias de sufrimiento y/o explotacin, ya sea a travs de
prcticas de obediencia, resistencia o sus expresiones mixtas.
A la luz de lo analizado sobre estos dos aspectos que aportan a la
construccin del mercado de trabajo del comercio frutihortcola minorista en
la Ciudad de Buenos Aires, consideraremos en qu medida se puede
caracterizar a las verduleras en trminos de un nicho en un mercado
laboral segmentado por gnero y etnicidad-nacionalidad. Si bien no
4

constituye uno de los objetivos de este trabajo responder a esta pregunta, ya


que excede las posibilidades de generalizacin a partir del mismo, s se
pretende, a travs de la construccin de este objeto de estudio, abrir la
pregunta como una posibilidad a ser explorada a futuro.
Por qu consideramos oportuno plantear este problema particular
como un tema emergente en las migraciones bolivianas contemporneas
hacia Buenos Aires? Pues, en la literatura sobre las migraciones regionales a
Argentina, incluyendo la boliviana, se ha planteado y examinado de manera
extensa la influencia de la etnicidad-nacionalidad en las relaciones de
produccin y los mercados de trabajo en que se insertan trabajadores
migrantes, producindose su etnicizacin (Halpern, 2005), mediante la
apelacin a categoras y matrices tnico-nacionales. Sin embargo, existe un
nmero contado de trabajos que incorporan una perspectiva de gnero al
estudio de estos y otros procesos vinculados a las migraciones bolivianas a
Argentina.
El patrn migratorio ms documentado histricamente en las
migraciones bolivianas hacia Argentina consiste en dos etapas o fases: en la
primera los hombres migran solos y de forma temporaria, mientras en la
segunda los hombres inician una cadena migratoria en donde son seguidos
por su familiaesposa e hijospara asentarse en Argentina. Frente a la
predominancia histrica de este patrn en las migraciones bolivianas, se
supone muchas veces que el mismo sigue en pie sin presentar cambios y,
como resultado, no se plantean las particularidades de las experiencias de las
propias mujeres bolivianas en estos flujos migratorios, menos an a las que
migran en forma autnoma. Aunque esto est cambiando recientemente, en
los estudios donde el gnero ha sido analizado, muchas veces fue
contemplado como una variable (Baln, 1990) y no como un concepto
terico central, o bien las mujeres figuran como integrantes de unidades
familiares lideradas por hombres (Benencia, 1997).
A diferencia de tal cuerpo de literatura existente, y adhirindose a
una tendencia emergente (Bastia, 2007; Benencia, 2009; Cerrutti, 2009b;
Karasik, 1995; Magliano, 2007), la presente investigacin pretende
incorporar una perspectiva de gnero a la ya desarrollada perspectiva de la
5

etnicidad-nacionalidad en los debates acerca del flujo migratorio de origen


boliviano, especialmente con respecto a las redes sociales que lo alimentan y
al mercado laboral que tiene como destino y que estructura sus
oportunidades. As, se propone enfatizar el gnero no como variable
independiente sino las maneras en que se entrecruza con la etnicidadnacionalidad en las subjetividades de las mujeres inmigrantes y en la
construccin de ellas como trabajadoras deseables para este sector,
mostrando cmo estas dimensiones influyen en su incorporacin laboral en
el pas de destino.
El abordaje antropolgico en los estudios sobre el trabajo que aqu
proponemos es tambin novedoso en tanto tratar de dar cuenta de los
aspectos culturales vinculados a los procesos de conformacin de los
mercados laborales de inmigrantes regionales en Argentina, as como a las
peculiaridades que asumen las relaciones socioculturales en los lugares de
trabajo. Con respecto al mercado laboral y los principales nichos para los
migrantes bolivianos en Argentina, existen importantes antecedentes de
investigacin sobre la produccin frutihortcola (Benencia, 1997 y 2005;
Benencia y Quaranta, 2006a y 2006b; Pizarro, 2010) en la que tambin se
presenta a los trabajadores varones como los principales protagonistas-, pero
no as sobre su comercializacin (Pizarro, 2007) y menos an sobre la
comercializacin frutihortcola minorista. Este ltimo eslabn de la cadena
agroalimentaria, relacionado pero distinto y adems urbano en este caso,
constituye un espacio para plantear nuevas cuestiones o posibles patrones
emergentes con respecto a la participacin femenina en un mercado laboral
segmentado.
De acuerdo a cmo hemos planteado el problema en el cual se centra
esta tesis, el desarrollo de la misma se llevar a cabo a travs de tres
captulos centrales y uno de conclusiones. El primer captulo brinda la
contextualizacin terica y metodolgica necesaria para luego entrar, en los
captulos dos y tres, en el anlisis de los casos etnogrficos que informaron
este estudio.
En el captulo uno, se esbozar un breve recorrido del contexto
histrico de las migraciones bolivianas a Argentina y a Buenos Aires en
6

particular y el vnculo que este flujo ha mantenido con los mercados de


trabajo regionales hasta la actualidad. Luego, se brindarn los antecedentes
centrales de la insercin laboral de inmigrantes bolivianos en la cadena de
produccin y comercializacin frutihortcola, especialmente en el rea
Metropolitana de Buenos Aires (AMBA). Se darn a conocer adems cules
son los antecedentes para el estudio de las migraciones bolivianas hacia
Argentina desde una perspectiva de gnero. Luego nos centraremos en
cules son los conceptos tericos clave que se adoptarn para el anlisis de
nuestro problema particular, entre ellos el mercado de trabajo segmentado,
la etnicidad-nacionalidad y el gnero. Estos conceptos nos permitirn
adentrar, por un lado, en el proceso de la conformacin del mercado de
trabajo de las verduleras, en donde los conceptos centrales son las redes
sociales y la imagen socialmente construida de las verduleras como buenas
trabajadoras y buenas comerciantes, y, por otro lado, a las relaciones
sociales que se entablan en los lugares de trabajo de las verduleras, en
donde los conceptos clave incluyen el sentimiento de la deuda moral y las
obligaciones recprocas, as como la obediencia y la resistencia. Por ltimo,
se presentarn las cuestiones metodolgicas que guiaron esta investigacin y
sus implicancias para la construccin del campo, del sujeto y del
conocimiento que dan forma a esta tesis.
Los captulos dos y tres se ocupan del anlisis en profundidad de dos
casos etnogrficos contrastantes, en base al trabajo de campo realizado con
mujeres bolivianas en el sector de las verduleras. El captulo dos aborda el
tema de la conformacin del mercado laboral de las verduleras. Para cada
caso se presentan la estructura y el funcionamiento de la red social, se
reconstruyen las trayectorias migratorias y laborales de sus integrantes y su
articulacin con dicha red, seguido por un anlisis desde una perspectiva de
gnero y de etnicidad-nacionalidad, incluyendo la construccin social de una
imagen de las verduleras como buenas trabajadoras/comerciantes. Luego,
se explicar cmo lo visto sobre las trayectorias laborales y migratorias y las
redes en los dos casos da cuenta de la conformacin particular de este
mercado de trabajo, en clave de gnero y etnicidad-nacionalidad, para abrir
la posibilidad de que la comercializacin frutihortcola minorista constituya
7

un nicho en un mercado laboral segmentado por etnicidad-nacionalidad y


gnero.
El tercer captulo considera el segundo aspecto del problema de esta
tesis: las relaciones sociales en el lugar de trabajo de las verduleras. All se
presenta el tipo de establecimiento que caracteriza a cada caso, cmo el tipo
de establecimiento se vincula con el tipo de red social migratoria respectiva
y con la organizacin de la fuerza de trabajo en el lugar de trabajo. De este
modo se podr luego examinar cmo son las particularidades y dinmicas de
las relaciones sociales que se desarrollan en cada contexto especfico, desde
una perspectiva de

gnero

y etnicidad-nacionalidad. Por ltimo,

compararemos los casos presentados

en relacin a los aspectos antes

mencionados referidos a los diferentes tipos de organizacin y de relaciones


laborales.
Finalmente, en el ltimo captulo se presentarn las conclusiones, las
respuestas a las preguntas iniciales que guiaron la investigacin y otras
cuestiones no previstas que han emergido durante el trabajo de campo, as
como algunas cuestiones metodolgicas que influyeron en la construccin
del conocimiento en esta tesis. En base a dichas conclusiones dejaremos
dicho cules son los aportes que consideramos que brinda este trabajo y el
terreno emergente que se abre en este campo de investigacin.

Captulo 1: Un entramado terico-metodolgico para


analizar la vinculacin entre mujeres bolivianas y verduleras
en Buenos Aires
De modo de contextualizar y focalizar nuestro problema de estudio
sobre la disponibilidad de mujeres bolivianas en el mercado de trabajo de las
verduleras de la Ciudad de Buenos Aires y sobre la manera en que inciden
el gnero y la etnicidad-nacionalidad en las relaciones sociales en dichos
lugares de trabajo, abrimos este captulo con un breve recorrido histrico del
tema de las migraciones bolivianas a Argentina y especialmente a Buenos
Aires, en el contexto de las migraciones regionales hacia Argentina. Dicha
contextualizacin se complementa, por un lado, con un esbozo de los
antecedentes del trabajo inmigrante boliviano en los diversos eslabones de la
cadena de produccin y comercializacin frutihortcola especialmente en
Buenos Aires, y, por otro, con un resumen de los antecedentes de los
estudios de las migraciones bolivianas a Argentina desde una perspectiva de
gnero. As, contaremos con un estado de la cuestin en el cual enmarcar los
conceptos tericos clave que presentaremos en el marco terico. Dichos
conceptos se utilizarn para la construccin y el anlisis de nuestro objeto de
estudio. Por ltimo, se presentarn las cuestiones metodolgicas que guiaron
esta investigacin, entre ellas los mtodos y tcnicas utilizados, los criterios
de seleccin de los casos, el proceso de construccin del campo, del sujeto y
de los datos y las limitaciones o no que implicaron para nuestro anlisis.

I. Contextualizacin y estado del arte


I.i. La migracin boliviana hacia Argentina en perspectiva histrica
En el panorama de las migraciones internacionales, Argentina se
destaca dentro de la regin de Sudamrica por ser receptor histrico de
inmigrantes, tanto regionales como transatlnticos. La historia migratoria
desde pases limtrofes hacia la Argentina es de larga data, antecediendo la
creacin de las fronteras nacionales en la regin y manteniendo a travs del
tiempo un carcter espontaneo y constante (Benencia, 1997; Pizarro, 2009;
Sala, 2000). La poblacin migrante regional, desde el primer Censo
9

Nacional de Poblacin, en 1869, hasta el de 1991, oscil entre un dos y un


tres por ciento de la poblacin total del pas (Sala, 2000: 338). Este
porcentaje se mantendra estable pese a algunas oscilaciones en el nmero
de inmigrantes regionales en el pas, las cuales se deban a las variaciones en
la demanda de mano de obra temporal para las actividades agrcolas,
especialmente en el trabajo caero, tabacalero y frutihortcola y a la
permeabilidad de la frontera que permita el movimiento entre los pases
limtrofes y las zonas fronterizas de Argentina (Benencia, 1997; Sala, 2000).
Con respecto a la inmigracin transatlntica hacia Argentina, sta
tuvo dos olas principales, la primera siendo entre finales del siglo XIX y
comienzos del XX y la segunda durante la dcada de los 40 y principios de
los 50 del siglo XX. Segn considera Cerrutti, el impacto de ambas olas
migratorias provenientes de Europa no tiene correlato a nivel
internacional, mientras la inmigracin regional de pases limtrofes fue
histricamente ms modesta (Cerrutti, 2009a: 12). Pero, al detenerse la
inmigracin transatlntica especialmente a partir de los aos 50 del siglo
XX, el peso relativo de los inmigrantes limtrofes dentro del total de
extranjeros se incrementa (Cerrutti, 2009a: 12), creciendo de manera
exponencial especialmente a partir de los aos 50 (Benencia y Karasik,
1994; Cerrutti, 2009a). Fue en ese momento que llegaran a un pico las
migraciones hacia Argentina desde pases limtrofes Paraguay, Chile,
Bolivia y Uruguay- y Per, constituyendo uno de los sistemas migratorios
intra-regionales ms predominantes en Sudamrica (Cerrutti, 2009b).
El crecimiento marcado de este sistema migratorio se debi en parte
a la demanda creciente de mano de obra temporal en las actividades de la
zafra, tabacaleras y frutihortcolas en el interior del pas, y especialmente las
provincias del norte argentino, las cuales tuvieron una importante
participacin de trabajadores migrantes bolivianos. Dicha demanda de mano
de obra constituy una fuerte atraccin especialmente porque la
complementariedad estacional de estas actividades permita a los
inmigrantes contar con las actividades necesarias para garantizar la
preproduccin anual y obtener un ingreso mayor al que proporcionaban las
actividades en las unidades campesinas de origen (Sala, 2000: 340). Debido
10

a este atractivo, junto con la asalarizacin de la mano de obra en estas


actividades estimulada por mejoras en los salarios y en las condiciones
laborales, se iba prolongando la duracin de la residencia de trabajadores
inmigrantes en Argentina (Sala, 2000). Esto fue acompaado por la
adopcin de un modelo de crecimiento basado en la industrializacin
durante los aos 50 hasta los 70 en Argentina, el cual gener la expansin y
diversificacin de la economa y tuvo como resultado un crecimiento
significativo de la migracin limtrofe hacia Argentina en los aos 60 y 70
(Cerrutti, 2009b).
Los procesos que venan consolidndose, especialmente desde los
aos 50, hicieron que las migraciones limtrofes, incluidas las provenientes
de Bolivia, adquirieran un dinamismo propio tal que se sostuvieron a pesar
de la crisis que se generara en las economas regionales en los aos 60 y 70.
Dicha crisis, generada por [l]a reestructuracin de los mercados de trabajo
regionales operada a raz de los avances de la agroindustria, la incorporacin
de tecnologas ahorradoras de mano de obra, la sustitucin de cultivos y las
crisis de sobre produccin (Sala, 2000: 341), llevara a la disminucin del
empleo y bajas en los niveles de ingresos de la poblacin rural. Sin
embargo, los flujos migratorios supieron adaptarse a las nuevas
configuraciones de las economas regionales, incorporando nuevos lugares
de destino y nuevos mercados de trabajo. Fue por este motivo que se gener
hasta mediados de los aos 70, en paralelo a la migracin rural-urbana de la
poblacin nativa, la reorientacin de las migraciones limtrofes hacia las
grandes reas urbanas, tanto en el interior del pas como el Gran Buenos
Aires (Benencia, 1997; Sala, 2000).
Este proceso tuvo como resultado que, de 1980 a 1991, ya se
consolidaran las grandes ciudades como principales lugares de destino en
Argentina. Segn identificado por Sala, dicha reorientacin se vincula con
dos factores: la insercin laboral en localidades del NOA ms dinmicas
econmicamente como la construccin, el comercio y el servicio domstico,
cuyo crecimiento sigue siendo sensible a la oferta de mano de obra
abundante y barata, y el crecimiento de los cinturones verdes de Buenos

11

Aires, Mar del Plata y Gran Mendoza que representaban importantes


oportunidades laborales (Sala, 2000: 341).
En relacin a la migracin boliviana especficamente, debemos
considerar adems las condiciones en el lugar de origen que estimulan la
emigracin, ya que, como afirman Benencia y Karasik, [e]n todos los casos
la migracin se explica por causas econmicas en los pases expulsores y
por una funcionalidad con el mercado de trabajo del pas receptor, lo que
conforma verdaderos sistemas migratorios (Benencia y Karasik, 1994: 69).
Algunos motivos estructurales que estimulan la emigracin son: economas
con dificultades para generar empleos al mismo ritmo que crece la poblacin
o una distribucin de la riqueza entre muy pocos que excluye a proporciones
muy importantes de la poblacin del pas para alcanzar niveles mnimos de
subsistencia (Ibid). En este sentido, Bolivia, entre los aos 1945 y 1979,
presentaba el mayor potencial expulsor entre los tres pases [Bolivia, Chile
y Paraguay] y las menores posibilidades de absorcin interna de su fuerza de
trabajo agrcola excedente, en tanto tena tasas de desempleo y subempleo
urbanos ms elevadas junto con un alcance ms limitado de su proceso de
colonizacin agrcola (Marshall y Orlansky, 1980, en Benencia y Karasik,
1994: 264). A pesar de demostrar estas condiciones estructurales que
caracterizan a los pases expulsores, en su momento Bolivia no gener una
poblacin de emigrantes tan importante como los otros dos pases.
Los cambios estructurales que se generaron en los lugares de origen
y de destino a partir de los 80 llevaron a la incorporacin de destinos extraregionales en los movimientos migratorios provenientes de la regin, as
como tambin implicaron cambios en la conformacin de la misma
migracin intra-regional. Entre estos cambios figuraron la emergencia de
nuevos lugares de origen de la emigracin, nuevos lugares de destino dentro
de los mismos pases receptores, y, como denota Cerrutti (2009b), cambios
en la composicin por gnero. Con respecto a esto ltimo, se comenz a
observar cada vez mayor participacin de mujeres entre las poblaciones
migrantes regionales con destino a Argentina. Fue durante este perodo que
el flujo migratorio de origen boliviano con destino de Argentina se volvi
uno de los grupos migrantes ms dinmicos (Cerrutti, 2009a; Cerrutti,
12

2009b). En el perodo de 1980-2001, en base a los Censos Nacionales de


Poblacin y Vivienda de 1980, 1991 y 2001, este flujo crece de forma
sostenida (Cerrutti, 2009a). Los aos 80 vieron un aumento moderado, del
21,5%, pero fue en los aos noventa que se vio un aumento mucho ms
considerable, en un 62,3%, debido a las desventajosas condiciones
econmicas de Bolivia sumado a las posibilidades de insercin laboral en la
Argentina y a un tipo de cambio favorable (Op. cit.: 14). Como resultado,
durante estas dos dcadas casi se duplica la poblacin de migrantes
bolivianos que residen en Argentina (Ibid).
Es tambin durante este mismo perodo que el rea Metropolitana de
Buenos Aires (AMBA) se convierte en un lugar de destino privilegiado en el
circuito migratorio boliviano, llegando a concentrar en la actualidad a la
mayora de los bolivianos radicados en el pas (Benencia, 2009). De los
aproximados 2.000.000 de ciudadanos bolivianos residiendo en Argentina,
se calcula que alrededor de 1.500.000 residen en el AMBA (Zalles Cueto,
2002, en Pizarro, 2009b). Segn seala Sala, la presencia de migrantes
bolivianos en las ciudades multiplic las oportunidades laborales en el
mercado de trabajo urbano, porque la disponibilidad de mano de obra
migrante a menor costo increment la demanda y la presencia de stos en el
largo plazo (Marshall, 1983) (Sala, 2000: 341). Por otro lado, para los
inmigrantes bolivianos, la mayora de los cuales en ese momento eran de
origen campesino y otros minero, la incorporacin de destinos urbanos en
Argentina implic un doble proceso de adaptacin rural-urbano y de una
cultura a otra (Mugarza, 1985: 101).
En trminos de su actividad productiva, una altsima proporcin de
ellos, ms que en otros grupos de migrantes limtrofes, son personas en edad
activa, es decir que son ms productivo[s] desde el punto de vista
econmico, [] ms reproductivo desde el punto de vista biolgico y []
ms mvil (Benencia y Karasik, 1994). La gran mayora de esta poblacin
activa estaba y contina hasta la actualidad estando inserta laboralmente en
actividades que demandan mano de obra no calificada y que son socialmente
desvalorizadas, no deseadas por la poblacin local (Pizarro, 2009b). Este
patrn de insercin laboral se destaca especialmente en los perodos de
13

restriccin de la demanda de empleo, como lo fueron los aos 90 1, ya que la


flexibilidad [de los migrantes limtrofes y del Per] a la hora de aceptar
condiciones laborales ms precarias y remuneraciones ms bajas que los
nativos facilit[a] su incorporacin (Cerrutti y Maguid, 2006). A pesar de
dichas condiciones, la ventaja econmica durante los 90 represent un
importante atractivo para muchos migrantes de la regin2, sobre todo desde
los pases ms propensos a la emigracin debido a factores internos
(Cerrutti, 2009b; Kneeteman, 2009).
La inherente insustentabilidad del modelo poltico y econmico
neoliberal de los aos 90 se pondra en evidencia cuando el mismo
culminara en la forma de una de las crisis econmicas ms graves y
paradigmticas de la historia argentina reciente, la cual en el ao 2000 ya se
manifestaba de manera aguda y que estall en diciembre de 20013. En
materia migratoria, la crisis del 2001 y la devaluacin de la moneda
argentina como resultado, veran su impacto en una baja en los flujos
migratorios regionales (Kneeteman, 2009). Frente a esta situacin, la
poblacin inmigrante se vio ante la necesidad de ajustar sus estrategias de
vida, incluyendo el ajuste de presupuestos familiares, entre otros (Ibid). Sin
1

Halpern (2005) explica cmo se vinculan el modelo de la desindustrializacin y las


polticas neoliberales de los aos 90, las cuales comenzaron a ser instaladas en el pas
durante la ltima dictadura militar (1976-1983), con la situacin social y laboral que
enfrentaron los inmigrantes limtrofes en Argentina en dicha dcada. Como consecuencia
de dicho modelo poltico y econmico, el plano laboral y econmico del pas durante los 90
se caracteriz por la flexibilizacin laboral, rebajas salariales, altas tasas de desempleo,
pauperizacin y expulsados sociales, que resultaron en una competencia de los
trabajadores argentinos locales por trabajos inestables, de baja calificacin, histricamente
no deseados por ellos y ocupados por migrantes internos o inmigrantes regionales (Halpern,
2005; Kneeteman, 2009). Segn Halpern, esta situacin afecta a los inmigrantes regionales
de manera particular, evidencindose en esta etapa una ofensiva del mismo Estado contra
[ellos...] acusados de ser la causa de esa desocupacin, empobrecimiento y expulsin, y
tambin desde la clase obrera local, cuyas organizaciones disputaban contra los inmigrantes
por esos puestos de trabajo (Halpern, 2005: 72). Este ltimo proceso llevara a lo que
Halpern llama la divisin tnico-nacional del trabajo, divisin que caracteriza a un proceso
ms amplio de la etnicizacin de las relaciones sociales de produccin (Ibid).
2
La ventaja econmica para los inmigrantes regionales durante los aos 90 fue a causa de la
sobrevaluacin del peso argentino bajo la ley de convertibilidad en donde el gobierno fij
el peso argentino al dlar estadounidense, a un valor artificialmente inflado, creando una
paridad cambiara que llevara la denominacin el uno a uno. Dicha ventaja implicara en
esos aos [e]l aumento significativo en el poder de adquisicin de las remesas y los
ahorros, lo cual explic el continuo crecimiento de la migracin regional pese a altas tasas
de desempleo en Argentina (Cerrutti, 2009b: 9).
3
Kneeteman (2009) ofrece una revisin ms detallada de las consecuencias de la crisis de
2001 sobre la poblacin boliviana y paraguaya en Argentina, en donde brinda una mayor
contextualizacin de este ya histrico proceso del pasado reciente argentino.

14

embargo, cambios en las polticas macroeconmicas en Argentina y con la


regin, que se crearon como respuesta a la crisis, hicieron que la economa
empez[ara] a crecer rpidamente y como consecuencia la demanda de mano
de obra inmigrante (en sectores como la construccin, la manufacturera, el
comercio y los servicios domsticos) se expandi de manera significativa4
(Cerrutti, 2009b: 9).
Es as que, a pesar de las recesiones econmicas de Argentina, el
pas sigui siendo un lugar atractivo para inmigrantes regionales incluidos
los inmigrantes bolivianos, quienes numricamente siguieron creciendo para
que la Argentina, a comienzos del siglo XXI, concentra[ra] a
aproximadamente un milln de migrantes regionales quienes representan el
43.2% del nmero total de inmigrantes regionales en Amrica del Sur5
(Cerrutti, 2009b:12). En la composicin de este importante contingente
migratorio, los flujos provenientes de Bolivia y Paraguay asumiran el
mayor protagonismo (Ibid). Esto se evidencia en que el 82,3% de los
emigrantes bolivianos que se quedan en la regin tiene como destino la
Argentina y que los bolivianos representan el tercer grupo ms dinmico en
la inmigracin regional hacia Argentina en la actualidad, luego de los
inmigrantes paraguayos y peruanos (Cerrutti y Bruno, 2006).

I.ii. La insercin laboral de inmigrantes bolivianos en la cadena de


produccin y comercializacin frutihortcola en Argentina
I.ii.a. La produccin frutihortcola en Argentina y en el cinturn verde de
Buenos Aires
Histricamente las actividades agrcolas en Argentina constituyeron
un mercado de trabajo que atrajo y absorbi gran parte de la poblacin
migrante de origen boliviano en el pas (Benencia, 1997; Benencia, 2009;
Pizarro, 2009b). Durante la primera mitad del siglo XX la mayor parte de
ellos se trasladaba temporaria o permanentemente a las provincias limtrofes
del noroeste argentino, principalmente debido a la necesidad de mano de
obra en estas actividades en la regin (Pizarro, 2009b: 37), especialmente
4
5

Texto original en ingls. Traduccin propia.


Texto original en ingls. Traduccin propia.

15

el tabaco en las provincias de Salta y Jujuy, la caa de azcar en Tucumn y


la horticultura en Mendoza y provincia Buenos Aires (Benencia, 1997). Al
mismo tiempo, las actividades hortcolas de la poca en la Pampa Hmeda,
que incluye las reas metropolitanas de Buenos Aires y Crdoba, eran
realizadas por inmigrantes de origen europeo.
Histricamente, la monopolizacin del mercado de trabajo hortcola
de Argentina en manos de trabajadores inmigrantes, ya sean europeos o
limtrofes, gener su estructuracin en nichos o enclaves tnicos que
dominan los eslabones ms importantes de esta cadena agroalimentaria
(Benencia, 2009: 1). Benencia seala que fueron los inmigrantes europeos
quienes desarrollaron actividades como horticultores desde inicios del siglo
XX , sentando las bases para la produccin de frutas y verduras en fresco
(Ibid), pero a partir de fines del siglo XX y principios del XXI, han sido los
inmigrantes bolivianos los encargados de continuar la tradicin iniciada por
aqullos, y son quienes en la actualidad estn comenzando a ejercer su
predominio en la produccin y tambin en la comercializacin de dichos
productos (Ibid). Si bien los inmigrantes bolivianos participaban de la
migracin temporaria o golondrina brindando mano de obra en actividades
agrcolas en provincias del interior de Argentina desde haca ms tiempo, su
incorporacin a la horticultura especficamente en Buenos Aires comienza a
evidenciarse a partir de los aos 70 y con mayor presencia en los aos 80,
momento a partir del cual sta se generaliza (Benencia, 2009; Pizarro,
2009b). Este proceso ha sido denominado por Benencia como la
bolivianizacin de la horticultura (Benencia, 2005).
En las ltimas dcadas, desde mediados de los aos 70 hasta fines de
los 90, la produccin hortcola en Argentina, especialmente en las provincias
de Buenos Aires, Crdoba, Santa Fe, Mendoza, Ro Negro, Chubut,
Neuqun, Salta, Jujuy, Tucumn y Corrientes, sufri un proceso de
transformacin o reestructuracin caracterizado por la expansin de la
produccin en fresco para el consumo interno, la incorporacin de nuevas
tecnologas, nuevos hbitos de consumo, diferenciacin de productos,
nuevas formas de distribucin y comercializacin y nuevas formas de
organizacin del trabajo favorecidas por la flexibilizacin de las relaciones
16

laborales (Benencia, 2003; Pizarro 2009a). Segn Pizarro, todos estos


factores incidieron en el surgimiento de una demanda sostenida de mano de
obra en el sector, lo cual conllev a la contratacin de trabajadores
bolivianos y a una tendencia al reemplazo creciente de aquellos provenientes
de provincias argentinas por los anteriores, sobre todo a travs de la
insercin de mediera (Pizarro, 2009a: 4).
De la mano de dichas transformaciones, emerge el proceso de
movilidad social vertical de familias bolivianas, generalmente de origen
campesino, cuyos jefes se inician como peones agrcolas y culminan
accediendo a la categora de patrones quinteros en la horticultura del
cinturn verde de Buenos Aires (Benencia, 2003: 98). Este proceso
Benencia lo denominara la escalera boliviana de movilidad social vertical
en la horticultura bonaerense, concepto inspirado en el de agricultural
ladder acuado por Lynn Smith en su estudio sobre agricultores familiares
en el medio oeste de los Estados Unidos a principios del siglo XX
(Benencia, 1997). Segn la propuesta de Benencia, este proceso est
compuesto por cuatro peldaos, cada uno representando un paso ms arriba
en la estructura de la organizacin del trabajo en el contexto de la
produccin frutihortcola del cinturn verde de Buenos Aires: pen agrcola,
medianero o mediero- hortcola, quintero arrendatario, y quintero
propietario.
Este proceso de movilidad ascendente en la escalera boliviana, se da
a travs de la capitalizacin de familias de origen campesino, que, segn
Benencia, es factible debido a algunas de las caractersticas de la economa
campesina, entre ellas: la utilizacin de fuerza de trabajo domstica, [la]
produccin de valores de uso, y [una] forma particular de combinar recursos
apelando a la reproduccin de formas culturales tradicionales y a la creacin
de otras en contacto con la nueva realidad (Op. cit.: 87). En este sentido se
puede afirmar que las estrategias a las cuales apela la poblacin inmigrante
de origen boliviano para consolidarse en este mercado de trabajo incluyen el
uso de recursos no slo tradicionales, como lo son la tierra, el trabajo y el
capital, sino tambin de recursos menos tangibles como el ritmo, la
informacin, el knowhow, las redes sociales y la identidad (Op. cit.: 70).
17

Todos estos recursos, los tangibles y los no tangibles, son los que permitirn
y se observarn en los procesos de incorporacin y consolidacin de los
inmigrantes bolivianos en otros eslabones de la cadena frutihortcola en
Argentina, como la comercializacin de frutas y verduras, tanto mayorista,
en mercados concentradores, como minorista, en verduleras y puestos
callejeros.
Entre los recursos no tangibles, el de las redes sociales se destaca
como factor principal que posibilit la movilidad ascendente de trabajadores
bolivianos dentro del sector. Pizarro (2010) explica cmo funciona la
activacin de redes sociales para reclutar nueva mano de obra, permitiendo
as la movilidad de los que ms trayectoria y capital han acumulado en las
quintas. Segn la autora, [l]a movilidad dentro del sector fue posible para
algunos bolivianos que, habindose iniciado como peones o como
medianeros,

lograron

convertirse

en

productores

e,

incluso,

en

comercializadores y/o consignatarios quienes a su vez contratan a


inmigrantes bolivianos ms recientes como mano de obra para realizar los
trabajos ms sacrificados y peor pagos del sector (Pizarro, 2010: 23). As,
las redes sociales constituyen uno de los recursos que tienen a su disposicin
los trabajadores bolivianos y al mismo tiempo una institucin que estructura
el mercado de trabajo de la produccin frutihortcola, ya que pertenecen al
grupo tnico-nacional que es (auto) marcado como idneo para ese tipo de
tareas sacrificadas y disponen de lazos fuertes en el marco de las redes
sociales migratorias que los vinculan con este nicho laboral (Op. cit.: 25).

I.ii.b. La comercializacin frutihortcola mayorista y minorista en los


cinturones verdes de Buenos Aires y Crdoba
Adems del predominio que consolida la poblacin inmigrante de
origen boliviano sobre la produccin frutihortcola en casi todos los
cinturones verdes de la Argentina en los aos 90, a partir de principios del
siglo XXI miembros de esta poblacin tambin comenzaron a ocupar otros
eslabones clave de esta cadena en el pas, particularmente el eslabn
comercial (Benencia, 2009). Antes de ver cmo fue este proceso, nos resulta
til delinear cules son las tres etapas del sistema tradicional de
18

comercializacin de hortalizas en la regin metropolitana de Buenos Aires


(Garca, Le Gall y Mierez, 2008, en Benencia, 2009). La primera etapa es la
convergente, en la cual la produccin de las quintas se centraliza en los
mercados concentradores. Se refiere a la segunda etapa como el punto de
concentracin e inflexin, que es cuando se fija el precio de la produccin y
se genera un ingreso y tiene lugar en los mercados concentradores, ya sea el
Mercado Central, los mercados satlites o los nuevos mercados
organizados por la colectividad boliviana. La tercera etapa es la divergente,
que es cuando los productos hortcolas son disgregados por agentes
minoristas que lo ofrecen al consumidor final (Benencia, 2009).
La poblacin inmigrante boliviana avanz durante los ltimos 15
aos en las primeras dos etapas, las cuales se vinculan con la
comercializacin mayorista frutihortcola en mercados concentradores de la
zona peri-urbana de distintas reas metropolitanas en Argentina,
particularmente en la de Buenos Aires. Un factor estructural que posibilit el
avance de las familias bolivianas sobre el eslabn comercial de la cadena
frutihortcola fue la expansin de los mercados concentradores ya que [e]n
la dcada de 1990, en el marco de las polticas econmicas neoliberales del
gobierno de Menem, la desregulacin favoreci la aparicin de una serie de
mercados mayoristas en el rea hortcola bonaerense (Durand, 1997),
paralelamente al ya existente Mercado Central ubicado en el periurbano de
la Ciudad de Buenos Aires (Pizarro, 2007: 6).6 La administracin de
muchos de estos nuevos mercados estara a cargo de organizaciones de
inmigrantes bolivianos (Pizarro, 2009b).
Siendo un fenmeno an relativamente nuevo, su avance sobre el
eslabn comercial de esta cadena sera denominado por Benencia y
Quaranta como

una nueva escalera boliviana (Benencia y Quaranta,

2006b), a travs del cual no slo se crean mercados mayoristas


administrados por la colectividad boliviana, sino que algunos quinteros
adquieren sus propios puestos en los Mercados frutihortcolas de los
6

Para mayor contextualizacin histrica de las transformaciones que se generaron en los


mercados frutihortcolas, especialmente en el cinturn verde bonaerense a partir de 1980, y
que resultaron en la creacin de aproximadamente ocho mercados bolivianos en el
AMBA, ver Benencia (2009).

19

cinturones verdes del pas y otros empiezan a trabajar adems como


transportistas.
Demostrando cmo se vinculan las actividades en la produccin que
ya venan siendo desarrolladas por la poblacin boliviana en Argentina,
Pizarro encontr en un estudio en el cinturn verde de la ciudad de Crdoba
que son a menudo los mismos quinteros bolivianos los que tienen puestos en
el Mercado Municipal, lugar donde venden su produccin, y que algunos se
han dedicado a la comercializacin, al transporte y a la distribucin de
productos hortcolas no perecederos desempendose como consignatarios,
fleteros (), y tambin como transportistas (Pizarro, 2009a: 6). Como
plantea Pizarro, este avance de algunos inmigrantes bolivianos sobre el
eslabn comercial de la cadena frutihortcola, una vez que llegaron a ser
quinteros, puede relacionarse con su tendencia al cuentapropismo, la cual
tambin se ha identificado entre inmigrantes bolivianos que trabajan en los
rubros de la confeccin textil o en la construccin quienes ponen sus propios
talleres textiles o se convierten en contratistas respectivamente (Pizarro,
2009b). Esta tendencia se ve posibilitada por varios factores, entre ellos la
posibilidad de aprender el oficio trabajando para patrones (paisanos o no) y
la disponibilidad de redes sociales que les permitieran conseguir mano de
obra para su emprendimiento (Op. cit.: 39).
As, la consolidacin de varios eslabones de la cadena frutihortcola
en manos de inmigrantes bolivianos est facilitada, en parte, por la mano de
obra abastecida por parientes y paisanos con quienes se articulan a travs del
uso de sus redes sociales, que son interpretadas como redes tnicas (vila
Molero, 2001, en Pizarro, 2009b). Este uso de las redes para el
reclutamiento de nueva mano de obra, que permite a los de mayor
trayectoria instalarse como cuentapropistas en este mercado de trabajo, se
observa en el hecho de que muchos de los recin llegados a las zonas periurbanas argentinas trabaja[n] como peones o medianeros en las quintas o,
tambin, en los mercados frutihortcolas ya sea atendiendo los puestos de
sus parientes o como changarines (Pizarro, 2009b: 39).
Con respecto al avance de los inmigrantes bolivianos sobre el
eslabn de la comercializacin frutihortcola mayorista, es iluminador el
20

caso del Mercado Frutihortcola de la Colectividad Boliviana de Escobar en


el cinturn verde de Buenos Aires. En este mercado, administrado por una
organizacin de inmigrantes bolivianos desde 1991, existen vnculos entre
las actividades de la produccin y la comercializacin. En el mercado
trabajan dos tipos de puesteros u operadores: consignatarios quienes
se dedican exclusivamente al transporte y a la comercializacin, versus
los productores que venden su produccin en el mercado (Pizarro, 2007:
7). Los puestos estn atendidos por los mismos operadores o por algn
familiar o conocido al que se le pide ayuda y se le paga por da () segn
la necesidad, pudiendo en algunos casos recibir un pago mensual que no
excede los 400$, hecho que fue considerado () como una de las maneras
en que los paisanos explotan a los paisanos (Ibid).
Es relevante observar que los operadores del Mercado de Escobar
son inmigrantes bolivianos que residen en Argentina desde hace ms de
diez aos y han logrado ascender en la escalera boliviana atravesando los
distintos escalones de la produccin hortiflorcola: peones, medieros,
arrendatarios/propietarios y que algunos dejaron la produccin para
dedicarse exclusivamente a la comercializacin y al transporte (Op. cit.: 8).
Pizarro explica que, adems, los operadores cuentan con una trayectoria
que los distingue social, poltica y simblicamente, hecho que les permite
hace[r] participar a sus paisanos no slo en sus emprendimientos
comerciales ya sea como trabajadores de la quinta o del Mercado- sino
tambin en las redes sociales locales, regionales y transnacionales (Ibid).
De esta manera, se establecen vnculos de padrinazgo o de parentesco que
implican relaciones de reciprocidad asimtrica (Sahlins 1983) fundadas en
lealtades primordiales (Ibid).
Debido a estas caractersticas de la organizacin de la fuerza de
trabajo y de la regulacin de las relaciones laborales, Pizarro considera que
es posible caracterizar a este Mercado como un enclave tnico que
permitira a algunos paisanos adaptarse exitosamente en la economa local
mediante relaciones de parentesco y paisanaje que obliteran la posible
emergencia de asociaciones gremiales, an cuando esto sea logrado a travs
de la explotacin de los propios paisanos, y lo cual facilita el control que
21

los empleadores tienen sobre sus empleados (Op. cit.: 23). Los mercados
frutihortcolas tambin han sido interpretados en trminos de negocios
tnicos (Benencia, 2007, en Pizarro 2009b).
Poco despus del surgimiento de este Mercado Frutihortcola de la
Colectividad Boliviana de Escobar, surgieron varios otros en el cinturn
verde de Buenos Aires, cuyos fundadores estuvieron vinculados con el
crecimiento del de Escobar (Pizarro, 2009b). As se pudo observar cmo
algunos inmigrantes bolivianos que residan en los otros partidos
consideraron viable y oportuno desarrollar emprendimientos econmicos
similares, lo cual fue posible debido a que conocan la tarea ya fuera
porque haban participado en la [Colectividad Boliviana de Escobar] o
porque estaban informados sobre el tema a travs de sus redes sociales
(Pizarro, 2009b: 44). Por este motivo nos seala Benencia que la
conformacin de las organizaciones productivas de inmigrantes bolivianos
se basa en la construccin de oportunidades sobre la base de redes de
relacin que se ponen en movimiento a partir de un tipo de informacin que
circula entre los actores a travs de diversas formas de vinculacin (sea
hacia familiares, amigos o vecinos del lugar de donde partieron) (Benencia,
2009). De esta manera se ha podido identificar el papel fundamental que
juegan las redes sociales migrantes en la conformacin de los mercados de
trabajo que concentran a los inmigrantes bolivianos en Argentina,
permitiendo apreciar la existencia de enclaves tnicos (Ibid).
Del sistema tradicional de comercializacin de hortalizas en la regin
metropolitana de Buenos Aires, la tercera etapa, o la etapa divergente, est
constituida por la comercializacin minorista. Aqu el producto llega al
consumidor final a travs de agentes minoristas mediante las verduleras as
como bares, restaurantes y comedores (Benencia, 2009). Si bien se ha
estudiado poco sobre la participacin de inmigrantes bolivianos en esta
etapa del eslabn comercial, puede ser considerada como una dimensin
adicional de la nueva escalera boliviana.
Como remarca Pizarro (2009b), son los mercados concentradores del
periurbano del AMBA los que abastecen las hortalizas a la ciudad de
Buenos Aires, [e]sto es as porque proveen a las verduleras, muchas
22

de las cuales pertenecen o son alquiladas por co-nacionales (Pizarro,


2009b: 44). Pizarro afirma lo significativo de este hecho ya que representa
otro mecanismo de movilidad econmica

entre los inmigrantes

bolivianos (Ibid). La autora encontr que muchos trabajadores bolivianos


en la venta ambulante o en las quintas o hasta en la construccin tienen la
aspiracin de tener una verdulera (Ibid). Tambin seala la importancia
del hecho de que muchos conocen los pormenores de la comercializacin
de la fruta y verdura por haber trabajado o hacerlo en la actualidad en alguna
actividad vinculada con la misma, o por tener algn amigo, familiar o
conocido que lo haya hecho, cuentan con cierta informacin y
conocimientos como para poder embarcarse en ese tipo de negocios
(Pizarro, 2009b: 44). As, en el proceso de la insercin en el mercado de
trabajo de las verduleras aparecen las redes sociales como articuladoras
entre las etapas de produccin y comercializacin y de los trabajadores
bolivianos que se mueven en este circuito.

I.iii. Antecedentes para el estudio de las migraciones bolivianas hacia


Argentina desde una perspectiva de gnero
Como se seal arriba, uno de los cambios ocurridos en la
configuracin de los flujos migratorios regionales hacia Argentina a partir
de los aos 80 fue en su composicin por gnero (Cerrutti, 2009b). Se
comenz a observar una creciente participacin de mujeres en las
poblaciones migrantes con destino a Argentina y una mayor intensificacin
de la feminizacin de las migraciones en los grupos ms recientes y ms
dinmicos, que son las que provienen de Per especialmente pero tambin
de Paraguay y Bolivia (Ibid). De hecho, para el ao 2000, no exista ningn
grupo migratorio en el cual la cantidad de hombres supera a la de mujeres de
manera significativa (Op. cit.: 17).
Si bien en la literatura sobre las migraciones desde Amrica Latina
hacia pases centrales como los Estados Unidos y pases europeos se le ha
dado cada vez ms importancia a la participacin y las experiencias de las
mujeres en estos movimientos, desde una perspectiva de gnero (Hondagneu
Sotelo, 1994; Hondagneu-Sotelo, 1999; Mahler y Pessar, 2001; Mahler y
23

Pessar, 2003; Pessar, 1999; Boyd y Grieco, 2003), hasta el da de hoy este
tema ha recibido relativamente poca atencin en las investigaciones sobre
las migraciones regionales hacia Argentina (Cerrutti, 2009b), especialmente
las provenientes desde Bolivia.
Este hecho se debe en parte a la caracterizacin histrica de la
migracin boliviana como una migracin predominantemente masculina
autnoma, en la que se consideraba que cuando participaban las mujeres era
en el marco de una migracin asociativa y familiar, en donde las mujeres
siguen a los hombres jefes de familia. Jorge Baln examin esta tendencia
en ms profundidad en su estudio pionero: La economa domstica y las
diferencias entre los sexos en las migraciones internacionales: un estudio
sobre el caso de los bolivianos en la Argentina (1990). En su anlisis, el
autor Baln adopt el sexo como una variable decisiva por su influencia en
la divisin del trabajo y en el proceso decisorio familiar en la sociedad de
origen, as como en las distintas oportunidades que ofrece a hombres y
mujeres el mercado de trabajo en la sociedad de destino (Op. cit.: 270).
Encontr que, en la localidad rural estudiada, las mujeres no tenan casi
incentivo de migrar porque gozaban de relaciones de gnero relativamente
igualitarias debido a su rol indispensable en el proceso productivo y su
protagonismo y dominacin de los mercados regionales. Su participacin en
los procesos tanto de produccin como de comercializacin les garantizaba a
las mujeres una fuente de ingresos que era manejada por ellas mismas, un
alto grado de movilidad espacial y autonoma, adems de un estatus social
elevado (Baln, 1990).
Desde el estudio de Baln (1990) se publicaron pocos trabajos que
priorizaran de esa manera la participacin y las experiencias de las mujeres
en tanto stas se diferencian de las experiencias de los hombres en el
proceso migratorio. Sin embargo, aqu pretendo brindar un breve panorama
de la dems literatura existente en este respecto.
En un estudio sobre la presencia y ausencia boliviana en la ciudad
de Buenos Aires durante los aos 60 y 70, Mugarza nos seala algunos
antecedentes de la participacin de mujeres bolivianas en el comercio: [l]a
mujer boliviana, en tanto busca mantener su independencia y apela a sus
24

habilidades comerciales con la que suplementa y en muchos casos


reemplaza el ingreso masculino, a travs de su activa participacin en una
amplia red de mercados de la ciudad de Buenos Aires y fuera de ella,
algunas con locales fijos y otras como vendedoras ambulantes con circuitos
semanales en diferentes ferias y lugares (Mugarza, 1985: 102). Entre lo que
vendan estaba la fruta y verdura. En el mismo estudio, la autora seala
dimensiones tnicas as como de gnero con respecto a la concentracin de
mujeres bolivianas en el comercio minorista: [l]a preservacin de una
identidad tnica en situaciones hostiles puede deberse no slo a la
supervivencia de ciertas pautas de comportamiento de la comunidad de
origen sino a la necesidad de refuerzo ante las dificultades cada vez mayores
de la pobreza urbana, destacando el caso de las vendedoras ambulantes,
para quienes dicha identidad permite un cierto monopolio de empleos y
clientes o la implementacin de determinadas estrategias domsticas (Op.
cit.: 106).
Tal como seal Mugarza, Benencia y Karasik (1994) encontraron
que, entre 1960 y 1970, la mayor parte de las mujeres bolivianas en Buenos
Aires trabajaba en los servicios personales, aunque la industria y el comercio
iban adquiriendo un mayor peso. Como antecedente para el tema de esta
tesis, es relevante notar que, si bien hasta aqu se detecta una presencia de
las mujeres bolivianas en el sector del comercio, es a partir de la primera
parte de los 70 cuando en las calles de Gran Buenos Aires y la Ciudad de
Buenos Aires se comienza a ver ms frecuentemente la imagen hoy
caracterstica de la boliviana que vende ajo y limones en las puertas de
ferias y mercados (Op. cit.: 273). A partir de los aos 80, la selectividad
por gnero en la insercin laboral sigue siendo alta, y las mujeres bolivianas
solan trabajar de empleadas domsticas, vendedoras callejeras, artesanas o
cosedoras (Dandler y Medeiros, 1991, en Benencia y Karasik, 1994). Como
ya se vio, al aumentar los flujos migratorios provenientes de Bolivia durante
los 80 se vio para los hombres una insercin en nuevos espacios del
mercado de trabajo de Buenos Aires, como la horticultura de los cinturones
verdes, y para las mujeres se expandi su insercin en actividades como la
venta ambulante de verduras en reas urbanas, ambas tareas ligadas a la
25

agricultura (Benencia y Karasik, 1994). Para el ao 1994, los autores ya


describan la actividad de de vendedoras ambulantes de verduras como algo
muy caracterstico de las mujeres bolivianas.
En relacin a la participacin de mujeres bolivianas en el eslabn de
la produccin en la cadena agroalimentaria en Argentina, Benencia (1997)
destaca el importante rol de las mujeres en las familias que son quinteros
arrendatarios, quienes, adems de encargarse de las tareas reproductivas,
trabajan a la par del marido y tienen gran incidencia en las decisiones
que se tome el esposo (en la compra de algn implemento, sobre la opinin
de alguna persona que se relacionan con ellos, como vendedores u otros
quinteros, etctera) (Benencia, 1997: 80). En un estudio posterior, sobre el
avance de los inmigrantes bolivianos sobre el eslabn comercial de la
cadena agroalimentaria en Buenos Aires, Benencia (2009) nuevamente
atribuye especial importancia al rol de las mujeres, ahora en los mercados
concentradores frutihortcolas. Sobre el ltimo eslabn de la cadena
frutihortcola el comercio minorista- el trabajo de Karasik (1995),
Trabajadoras bolivarianas en el conurbano bonaerense. Pequeo comercio
y conflicto social, constituye uno de los pocos textos que se ocupa del
mismo, adems a partir de un anlisis cualitativo con perspectiva de gnero.
Otras autoras que fijaron antecedentes para la incorporacin de la
perspectiva de gnero en las migraciones bolivianas son Cerrutti, Maguid y
Cacopardo, quienes aportan un anlisis ms cuantitativo que cualitativo con
respecto a la participacin femenina en los movimientos migratorios as
como la insercin laboral en la Argentina (Cacopardo, 2004; Cacopardo y
Maguid, 2003; Cerrutti y Maguid, 2007; Cerrutti 2009b). Cacopardo y
Maguid (2003) abordan las diferencias de gnero en las modalidades de
insercin de migrantes limtrofes en el mercado laboral del AMBA,
iluminando algunas consecuencias empricas de cmo opera el gnero en el
mercado laboral, pero el hecho de que los datos no estn desagregados por
pas dificulta una diferenciacin de los patrones por gnero en las
migraciones bolivianas especficamente. Por otro lado, los trabajos de
Cerrutti (2009a; 2009b) y de Cerrutti y Maguid (2007) brindan datos
cuantitativos desagregados por gnero y origen nacional dentro de la
26

poblacin migrante regional, permitiendo entender mejor la situacin


particular de mujeres bolivianas que residen en Argentina, al mismo tiempo
que acompaan los datos cuantitativos por informacin cualitativa que los
contextualiza. De esta manera, Cerrutti pudo afirmar que, con respecto a
otras poblaciones inmigrantes regionales en Argentina, es entre las de origen
boliviano que se evidencia una proporcin ms baja de mujeres, a pesar de
haya habido un crecimiento considerable en su participacin desde fines
de los 90 (Cerrutti, 2009b). La autora postula que esta diferencia,
especialmente con respecto a las migraciones paraguayas y peruanas, se
debe a que la migracin de Bolivia pareciera gobernarse por otras normas
sociales y culturales, como la centralidad de la familia en la decisin de
mudarse (Op. cit.: 28). En esta afirmacin Cerrutti confirma lo que
sostendr Magliano (2007) en su estudio sobre cambios y continuidades en
las relaciones de gnero entre inmigrantes bolivianos de que las decisiones
de las mujeres tradicionalmente se daban como parte de una estrategia
familiar y que, si bien esto est cambiando en los ltimos aos con un
aumento en la migracin independiente de las mujeres bolivianas7, el patrn
de la migracin familiar sigue siendo predominante entre los bolivianos en
Argentina.
El estudio de Magliano (2007) representa un importante antecedente
para la incorporacin de una perspectiva de gnero en el estudio de las
migraciones bolivianas hacia Argentina porque introduce autoras del campo
de migraciones y gnero a nivel internacional, como Hondagneu-Sotelo,
Boyd y Grieco, Sassen y Surez Navas, al dilogo sobre las migraciones
bolivianas, retomando trabajos pioneros como el Baln, y el de Dandler y
Medeiros (1991) que afirman que la mayor parte de las mujeres bolivianas
desarrollan actividades que generan ingresos para el mantenimiento
cotidiano de sus familias desde edades muy tempranas, especialmente en
actividades domsticas y agrcolas tanto en las zonas rurales como urbanas
(Magliano, 2007). La autora seala que [l]a importancia de la participacin
de la mujer boliviana en actividades tanto laborales como familiares se
7

Cerrutti (2009b) explica cambios en la participacin de mujeres en la esfera pblica que


ocurrieron a nivel regional durante las ltimas dcadas y redundaron en una mayor
aceptacin social de la migracin independiente de las mujeres.

27

traslada a la comunidad de destino (Ibid). Durante este proceso, si bien


pueden generarse cambios en las relaciones de gnero, stos pueden variar
desde el empoderamiento hasta la prdida de status (Ibid), por lo cual es
preciso evitar la concepcin etnocntrica que considera que las sociedades
de acogida ofrecen a las mujeres de los pases pobres grandes oportunidades
para su liberacin personal y su empoderamiento (Ramrez et. al., 2005)
(Ibid).
Por ltimo, es de relevancia notar un trabajo de Bastia (2007) que
considera la influencia de la condicin de gnero y tnico-nacional de los
inmigrantes bolivianos en Argentina, y de las redes sociales en las cuales se
articulan para insertarse laboralmente, sobre la conformacin del sector de la
confeccin textil como un nicho tnico en el mercado laboral argentino.
Argumentar la autora que son ambas, las redes sociales y la segregacin
por gnero del mercado de trabajo en Argentina, factores responsables por el
hecho que este nicho en particular sea una fuente de empleo ms importante
para migrantes mujeres que hombres (Bastia, 2007: 656).
Los antecedentes sentados por estos autores que incorporaron una
perspectiva de gnero al estudio de las migraciones bolivianas a Argentina,
nos servirn en el presente trabajo para analizar desde una perspectiva de
gnero tanto las trayectorias laborales y migratorias de los sujetos migrantes
as como las relaciones sociales que caracterizan a sus redes sociales y las
relaciones sociales que se entablan en los lugares de trabajo.

II. Marco terico


El problema planteado en esta tesis se centra, al nivel estructural, en
la cuestin de los mercados de trabajo y su segmentacin en trminos de
etnicidad-nacionalidad y gnero. Del anlisis de dicha estructura se
desprenden los dos procesos que involucran a instituciones y sujetos. Estos
procesos son, por un lado, la conformacin del mercado laboral de las
verduleras influidos por las trayectorias laborales y migratorias, las redes
sociales y la construccin de una imagen de las mujeres bolivianas como
trabajadoras y comerciantes, y, por otro lado, el desarrollo de las relaciones
28

en los lugares de trabajo de las verduleras, donde se ponen en juego un


sentimiento de deuda moral, de obligaciones recprocas, as como
expresiones mixtas de obediencia y resistencia.
De modo de disponer de las herramientas tericas para analizar estas
problemticas que se deprenden del tema de estudio, miraremos primero las
categoras del mercado de trabajo, especialmente la conformacin de
mercados de trabajo segmentados o etiquetados. Luego, para establecer
cmo operan la etnicidad-nacionalidad y el gnero en este proceso, se
definir adems qu entendemos por cada una de estas categoras en el
contexto migratorio.
En oposicin a la concepcin neoclsica del mercado de trabajo en
donde migrantes y nativos compiten por los mismos puestos de trabajo en
un mercado homogneo, y el efecto de la migracin es bsicamente
negativo, aumentando la desocupacin y facilitando la cada de salarios
(Cerrutti y Parado, 2001), la perspectiva de los mercados de trabajo
segmentados entiende que el mercado de trabajo es heterogneo y desigual.
Este enfoque plantea que existen dos sectores, uno primario y otro
secundario, conformando a veces este ltimo los enclaves de economa
tnicos que, como veremos, tienen sus propias caractersticas. Mientras el
sector primario engloba las actividades mejor calificadas y con salarios ms
altos y mayor estabilidad laboral, el secundario tiene las caractersticas
opuestas, como la alta inestabilidad laboral, salarios ms bajos, y
condiciones laborales precarias y peligrosas (Gordon, 1995; Piore, 1979, en
Benencia, 2008). Desde esta perspectiva, al ser actividades no deseadas y
de baja calificacin las del mercado de trabajo secundario, se produce una
escasez de mano de obra local en el mismo frente a la cual los empleadores
recurren a mano de obra inmigrante para ocupar los puestos (Ibid).
Otra postura es la de Herrera Lima (2005), que define a este tipo de
mercados de trabajo segmentados como mercados de trabajo etiquetados,
o nichos. Segn este autor, los mismos se ubican por fuera de los sectores
primario y secundario, ya que se caracterizan por otro tipo de restricciones,
ya sean de tipo tnico-nacional, de gnero u otras categoras, as como por
una movilidad restringida de los trabajadores. Se refiere a [n]ichos de
29

trabajo etiquetados como nichos de inmigrantes recientes, en donde los


patrones tienden a ser personas pertenecientes a inmigraciones anteriores,
que han podido abandonar los trabajos ms descalificados y peor pagados
() para ubicarse como propietarios de negocios pequeos y medianos y
quienes trabajan en forma mayoritaria en esos establecimientos, se
identifican por su condicin de migrantes recientes y, en general,
indocumentados y pertenecientes a muy diversos orgenes (Op. cit.: 181).
Son nichos de mercado en actividades econmicas que de hecho no podran
existir o renovarse a lo largo del tiempo si no fuera por la presencia
renovada de sucesivas olas de inmigrantes (Herrera Lima, 2005: 171).
En el marco de estos mercados laborales segmentados o etiquetados
por

etnicidad-nacionalidad,

algunos

autores

analizaron

ciertos

emprendimientos o negocios tnicos que concentran mano de obra boliviana


en Argentina (Benencia 2007, en Pizarro, 2009b; Benencia, 2008; Pizarro,
2007). En referencia a la participacin de inmigrantes bolivianos en la
horticultura bonaerense, Benencia (2008) seala que, analizado desde la
perspectiva de la solidaridad tnica y de los mercados de trabajo
segmentados, permite explicar el hecho de que pueden acceder a
ocupaciones que estn por fuera del mercado de trabajo secundario, por estar
insertos en un enclave tnico (Benencia, 2008: 23-24).
De esta manera, el enclave tnico se define como un grupo de
inmigrantes que se concentra en un espacio distintivo y organiza una serie
de empresas que sirven para su propia comunidad tnica y/o para la
poblacin en general (Wilson y Portes, 1980, en Benencia 2008: 24). La
hiptesis que sustenta esta definicin de los enclaves tnicos entiende que
dicha economa representa una oportunidad alternativa que permite a los
migrantes mejorar su situacin y producir retornos de capital humano
similares a los que obtienen los trabajadores que se encuentran en un
mercado de trabajo primario, proporcionando as a los inmigrantes un
nicho protegido de oportunidades para hacer una carrera con movilidad y
lograr su autoempleo, que no sera posible en el mercado de trabajo
secundario, lo cual supone que el enclave tnico moviliza una solidaridad

30

tnica que crea las oportunidades para los trabajadores inmigrantes (Portes y
Bach, 1985) (Benencia 2008: 24).
Si bien los enclaves tnicos pueden producir beneficios para los
inmigrantes en tanto facilitan la insercin laboral en un primer momento, al
mismo tiempo constituyen nichos del mercado de trabajo segmentado que se
estructuran principalmente por esquemas de segregacin y por redes sociales
que habilitan, naturalizan y legitiman ciertas relaciones laborales opresivas
y condiciones de trabajo precarias (Pizarro, 2010: 1). Este tipo de
segmentacin de la fuerza de trabajo ordena jerrquicamente a los grupos y
categoras de trabajadores y [] re-crea continuamente en el nivel
simblico diversas distinciones culturales (tnico-nacionales, raciales, de
gnero, entre otras), condicin necesaria del sistema de acumulacin
capitalista (Ortiz, 2002; Pizarro, 2010). En este sentido, la segmentacin del
mercado constituye una forma de regulacin

sociocultural

va

la

construccin social de las identidades laborales que legitima cierto tipo


de contrataciones y condiciones laborales sumamente desfavorables para
los trabajadores segregados y discriminados (Pizarro, 2010: 2-3).
Para abordar cmo opera la categora de la etnicidad-nacionalidad en
el contexto migratorio, inclusive en la conformacin de los mercados de
trabajo etiquetados, es preciso que primero la definamos. Para entender
este concepto es necesario establecer que existen dos tipos de etnicidad. Uno
se refiere a la etnicidad indgena, considerada como tal por ser una forma de
marcacin de la pertenencia a pueblos originarios, que antecedieron a la
creacin del estado-nacin moderno. El otro se refiere a la etnicidadnacionalidad, en donde la etnicidad remite a la condicin de extranjero o
minora no nacional. Un mecanismo a travs del cual se delimitan grupos
definidos como tnicos, entre ellos los que se consideran como tal por su
pertenencia nacional minoritaria, se denomina la etnicizacin (Briones,
1998; Briones, 2005). Este proceso consiste en la marcacin hegemnica
de otros diferentes por parte de un sector imaginado como no tnico y,
en el caso de la marcacin de otros inmigrantes, como nativo o nacional
(Pizarro, 2011).

31

Fenton y May explican esta asociacin entre lo tnico y la


condicin inmigrante no nacional:
la asociacin del grupo tnico con el estatus minoritario no es
necesariamente nueva, es decir, no est anclada en el significado original
del trmino, que se derivaba del trmino griego de pueblo o tribu. Pero
que los usos ms tempranos registrados de este trmino en el idioma
ingls, lleg rpidamente a cobrar el significado de extranjero, ajeno y nocristiano en tanto se aplicaba en una cultura cristiana. () Esta asociacin
etimolgica fue un precursor de la construccin peyorativa de grupos
tnicos que an hoy en da observamos con frecuencia en relacin a los
estados nacin modernos en donde la identificacin de la etnicidad, como
una caracterstica sobresaliente de la identidad, suele seguir siendo
relacionado con ambos, el estatus minoritario y forastero (Chapman, et
al., 1989) (Fenton y May, 2002: 9).8

Siguiendo esta idea, Fenton y May postulan que si las naciones son
personas que se ven a s mismo como ya en su lugar, las minoras tnicas
son personas que pueden ser vistas, a regaadientes, como estando in situ,
pero quienes siguen, segn las definiciones exclusivistas de la nacin
utilizadas con tanta frecuencia, invariablemente fuera de lugar (Op. cit.:
14)9. Es as que se lleg a asociar el inmigrante extranjero u otro
nacional con un otro tnico, por su estatus minoritario en el marco de los
estados-nacin en donde se convierte en tnico todo lo que no entra en la
matriz

de

identidad

nacional

hegemnica.

Si

bien

apelaremos

principalmente a la segunda acepcin de lo tnico en esta tesis, esa que


refiere a la etnicidad-nacionalidad, debido a su relevancia en el contexto
migratorio, notemos que en Argentina la mayora de los inmigrantes
bolivianos han sido doblemente etnicizados: por su etnicidad indgena y por
su etnicidad-nacionalidad (Pizarro, 2011).
La categora de la etnicidad-nacionalidad, al mismo tiempo que
constituye un sistema clasificatorio reproducido socialmente y [] un
conjunto de lazos sociales [que] ocurre dentro de contextos ms amplios, de
los cuales los ms importantes son polticos y econmicos (Barot et. al.,
1999: 8)10, no se limita a esto. En cambio, se trata, en el fondo, de una
dimensin de las relaciones sociales, relaciones que se estructuran
simultneamente alrededor de otros principios ms all de la etnicidad (Op.
8

Texto original en ingls. Traduccin propia.


Texto original en ingls. Traduccin propia.
10
Texto original en ingls. Traduccin propia.
9

32

cit.: 6)11. Esta definicin nos permitir aplicar la categora de la etnicidadnacionalidad junto con otras categoras, ya sean la etnicidad indgena, el
gnero, la edad, entre otras.
Del mismo modo, para entender cmo el gnero opera en tanto una
dimensin de las relaciones sociales que se estructuran por mltiples
principios, apelaremos al enfoque terico de la interseccionalidad (Anthias,
2006; Barot et. al., 1999; Berger y Guidroz, 2009; Hondageu-Sotelo, 1999;
Yuvral-Davis, 2009). Dicho enfoque fue introducido originalmente por
Kimberl Crenshaw en 1989 en relacin a la temtica del empleo de las
mujeres negras en Estados Unidos (Yuval-Davis, 2009), para demostrar
cmo se intersectan la raza, la clase y el gnero en las posiciones y las vidas
de los sujetos en el mundo social (Berger y Guidroz, 2009). Al ser
ampliamente acogido en disciplinas de las humanidades y las ciencias
sociales, ahora, adems de la raza, la clase y el gnero, el enfoque de la
interseccionalidad es utilizado para contemplar tambin la etnicidad, la
nacin, la edad y la sexualidad (Ibid). Este enfoque terico trata de ubicar
socialmente a los individuos en el contexto de la vida real (Weber,
2004)12 para examinar cmo los sistemas formales e informales de poder
se despliegan, se mantienen y se refuerzan a travs de los ejes de la raza, la
clase y el gnero (Collins, 1998; Webber, 2006)13 (Berger y Guidroz, 2009:
1).
Siendo el gnero y la etnicidad-nacionalidad los ejes principales
cuya interseccin se contemplar en relacin a la condicin migrante,
consideramos oportuna la propuesta de Anthias (2006):
La interseccionalidad () tiene que ver con la importancia de conectar
entre s las divisiones y las identidades de gnero, etnicidad y clase social,
[pero] ellas no experimentan la subordinacin como individuos de una
manera separada. No puedo sumar el hecho de que estoy oprimida como
mujer, de que estoy oprimida como migrante y que estoy oprimida como
miembro de una clase social. Esto no funciona as. Lo importante es el
modo en el que se entrecruzan las divisiones sociales, el modo en el que
intersectan y que dan como resultado formas particulares de
discriminacin de gnero. [] Por supuesto, el hecho de que sean
migrantes produce tipos particulares de estereotipos de gnero, por lo que
no es fcil simplemente sumar las discriminaciones y desventajas. La
11

Texto original en ingls. Traduccin propia.


Texto original en ingls. Traduccin propia.
13
Texto original en ingls. Traduccin propia.
12

33

misma subordinacin de gnero se transforma segn diferentes contextos,


en un contexto migrante, en un contexto de clase social (Anthias, 2006:
67).

Siguiendo esta propuesta, apelaremos a la mirada terica de la


interseccionalidad porque sostenemos que no podemos pensar el gnero sin
pensar tambin en su sentido etnizado, racializado y de clase, y que no
podemos pensar en la etnicidad y la migracin sin pensar en el gnero y en
la clase (Ibid).
Sustentado en este supuesto, consideramos al gnero no como una
mera variable, sino como un concepto terico central y un principio
organizador central

en las migraciones

(Hondagneu-Sotelo, 1994;

Hondagneu-Sotelo, 1999; Pessar, 1999). Ahora veamos cules aspectos del


proceso migratorio, y cules mbitos atravesados por este proceso, son los
ms importantes para contemplar cuando aplicamos este enfoque. Si bien las
instituciones sociales de micro-nivel -como la esfera domstica-, as como
de meso-nivel -como la familia, las instituciones comunitarias y las redes
sociales- son espacios importantes en donde el gnero y la etnicidadnacionalidad operan como principios organizadores de las relaciones
sociales y los patrones migratorios (Hondagneu-Sotelo, 1994; Pedone,
2006), el gnero y la etnicidad-nacionalidad tambin inciden en el nivel
macro-social y estructural, como por ejemplo los mercados de trabajo
(Barot, Bardly y Fenton, 1999; Hondagneu-Sotelo, 1999; Mills, 2003). Esto
queda demostrado en el hecho de que se evidencia en muchas sociedades la
segregacin por gnero de los mercados de trabajo, lo cual genera una
demanda de fuerza de trabajo y patrones migratorios con una alta
selectividad de gnero (Hondagneu-Sotelo, 1999; Mills 2003).
Ahora bien, en base a la definicin de los primeros conceptos,
podemos adentrar en el primer proceso concerniente a este tema. As, nos
centraremos en las herramientas tericas para analizar la conformacin del
mercado de trabajo de las verduleras a travs de las trayectorias laborales y
migratorias y las redes sociales, as como la construccin social de una
imagen de las mujeres bolivianas como buenas trabajadoras y buenas
comerciantes, la cual favorece su insercin en este sector. Para esta tarea, los
34

conceptos ya considerados, de enclave tnico y nicho nos permiten


indagar en la articulacin entre el nivel estructural de los mercados de
trabajo y un nivel intermedio, donde se articulan las redes sociales, las
trayectorias migratorias y laborales y la imagen socialmente construida de
los trabajadores, en la conformacin del mercado laboral. El enclave tnico
invoca la cuestin de las redes sociales en tanto su funcin en el
reclutamiento de los trabajadores para satisfacer la necesidad de mano de
obra que en ellos se genera. En este sentido, Benencia y Quaranta se refieren
a la centralidad de las redes de relaciones sociales en la explicacin de las
migraciones laborales, y que dicha centralidad da cuenta de la relevancia de
las redes sociales en el traslado, la instalacin en el lugar de destino, [y] la
obtencin de empleo (Benencia y Quaranta, 2006b: 414).
Para explicar de qu manera las redes sociales conectan a los sujetos
en el lugar de origen con el lugar de destino, de modo de fomentar el
traslado y la insercin de los trabajadores inmigrantes en el mercado laboral
en el lugar de destino, emplearemos un anlisis antropolgico del mercado
laboral que contemple cmo la movilizacin de redes de parentesco y
amistad brindan a los trabajadores la posibilidad de aprender informacin e
oportunidades trabajos (Ortiz, 2002). Ortiz tambin remarca la efectividad
de dichas redes en vincular los potenciales migrantes que buscan trabajo con
las comunidades de parentesco y co-nacionales asentados en el lugar de
destino, convirtiendo a la comunidad de destino en una satlite que abastece
mano de obra (Ibid).
Contar con la comunidad de origen como fuente de mano de obra a
movilizar a travs de las redes sociales, implica que las mismas importan
relaciones preexistentes al lugar de trabajo (Pizarro et al, 2009: 14). Al
encontrarse fuera de su contexto nacional de origen, la etnicidadnacionalidad de los trabajadores integrantes de las redes se convierte en un
eje puesto en juego en su organizacin a travs de las redes sociales, a veces
llamadas redes tnicas (vila Molero, 2001), que constituyen una de las
estrategias simblicas y materiales a las que recurren muchos migrantes, e
incluso sus hijos (Ibid).

35

Sin embargo, Herrera Lima nos seala que, adems de brindar estos
importantes recursos, las redes sociales migrantes en determinados
contextos, pueden tener efectos limitantes en el terreno laboral (Herrera
Lima et. al., 2007: 13), especialmente en trminos del enclaustramiento de
las personas en nichos de trabajo de baja calidad, debido a la inexistencia de
vnculos (lazos dbiles) que conecten a sus redes con otras que puedan tener
acceso a otros nichos del mercado de trabajo que cuenten con mejores
condiciones (Herrera Lima, 2005: 188). Herrera Lima retoma as la
hiptesis de Granovetter (1973) de lazos dbiles y lazos fuertes en las redes
sociales, en donde los lazos fuertes son entre personas que comparten
vnculos de intimidad, parentesco o amistad, mientras los lazos dbiles son
entre personas conocidas o contactos indirectos pero que pueden tender
puentes a otros circuitos de informacin o trabajo. En este sentido, se
propone que las redes caracterizadas por lazos fuertes enclaustran a sus
integrantes, restringiendo sus oportunidades y limitando su posibilidad de
asenso laboral, mientras las redes caracterizadas por lazos dbiles se
caracterizan por una mayor movilidad laboral de sus integrantes
(Granovetter, 1973; Granovetter, 1983; Hererra Lima et. al., 2007).
Se

determinan

de

diferentes

maneras

las

limitaciones

oportunidades brindadas por una red social migrante de acuerdo a la


configuracin de poder dentro de la misma. Pedone plantea que las
relaciones de poder se configuran a medida que se afianzan [las] cadenas y
redes migratorias, otorgando cierta verticalidad e intervienen en la
selectividad de los futuros migrantes () de modo que es imprescindible
tener en cuenta los diferentes tipos de roles que los propios migrantes
definen para que las redes presenten relaciones de verticalidad y
horizontalidad (Pedone, 2006: 102). La incorporacin de la cuestin de la
configuracin de poder dentro de las redes nos es una importante
herramienta en tanto permite plantear la dinmica de poder en las relaciones
de gnero y generacionales al interior de la red (Hondagneu-Sotelo, 1994;
Pedone, 2006).
El hecho de que las redes movilicen relaciones preexistentes, o de la
comunidad de origen, y que tienen un peso determinante en la
36

estructuracin de las trayectorias laborales (Herrera Lima, 2005: 185), nos


invita a considerar cmo las trayectorias migratorias y laborales de los/as
(potenciales) migrantes inciden en la construccin social de su imagen como
trabajadores/as tanto en la sociedad de origen como en la de destino.
Pedreo explica que las trayectorias laborales de los trabajadores
inmigrantes comienzan en su lugar de origen y que tenerla en cuenta a la
hora de estudiar el proyecto migratorio de estas personas es fundamental
para entender sus expectativas y frustraciones, sus habitus y estrategias de
insercin las apuestas en las que se empean y las decisiones que adoptan,
sus satisfacciones y sus insatisfacciones, etctera (Pedreo, 2006: 226).
Las trayectorias laborales de los trabajadores interactan as con el contexto
de trabajo, en tanto habilita[n] la puesta en acto especfica de capacidades o
cualidades diferenciales susceptibles de valoracin -tanto positiva como
negativa- por parte del conjunto de actores intervinientes segn su
situacionalidad en el sistema (Pizarro et al, 2009: 18).
Con respecto a las mujeres bolivianas que se desempean en el
comercio minorista, para poder articular sus trayectorias laborales con la
construccin social de su imagen como buenas comerciantes (Benencia,
2009; Karasik, 1995) y de las valoraciones asociadas a dicha imagen en el
sector del comercio urbano informal, tomaremos como referencia a las
propuestas de Seligmann (1998; 2001) y Sikkink (2001) con mujeres
comerciantes en Per y Bolivia respectivamente. Para Seligmann la figura
de la chola en Per constituye una categora social que denota una imagen
de comerciante pero tambin de intermediaria entre dos realidades: una
urbana y otra rural, una indgena y otra mestiza, mientras su lugar de trabajo
el mercado- representa una interseccin de estas dos realidades
(Seligmann, 1998: 2). La valoracin positiva de dichas habilidades de
buena comerciante y de intermediaria resulta en que son las cholas las
que operan directamente en el lugar del mercado (Op cit: 5). La
construccin de esta imagen se basa en sus trayectorias laborales, en tanto
la tradicional divisin del trabajo en el campo alienta y prepara a las
mujeres para esta ocupacin -manipulacin, procesamiento, y oficio de
servir comida; y control del flujo de efectivo (ver Andreas 1985, Mintz
37

1971: 248-249, Nash 1979, Silverblatt 1987, Wolf 1965); las mujeres
pueden ser ms exitosas que los hombres como vendedoras ya que la
mayora de compradores tambin son mujeres (Op cit: 6). Al mismo
tiempo, Sikkink (2001) reconoce el rol tradicional de las mujeres rurales en
Bolivia como asociado a la gestin de recursos en el hogar y a las relaciones
de intercambio, adems de que son las mujeres las principales vendedoras en
los mercados andinos rurales -regionales y urbanos- (Sikkink, 2001). De
acuerdo a ambas autoras, sus trayectorias laborales junto con las
dimensiones tnico-nacionales y, fuertemente, de gnero inciden en la
construccin social de la imagen de las mujeres comerciantes (Seligmann,
1998; Sikkink, 2001).
Por ltimo, ambas autoras tambien sealan que dicha imagen como
buena comerciante est construida desde afuera y desde adentro. Es decir,
las mujeres vendedoras se consideran a s mismas emprendedoras
inteligentes que ayudan a aportar ingresos extras a sus hogares y estn
bien conscientes de cmo los dems las perciben y tienen la capacidad de
utilizar aquellas caracterizaciones de modo de mejorar sus ventas (Sikkink,
2001: 212)14. Por esto motivo, las ideologas de gnero [] pueden ser una
fuente de fuerza en tanto las mujeres vendedoras recurren a ellas para
construir presentaciones de s mismas que facilitan las ventas exitosas
(Seligman, 2001: 7)15. De este modo las estrategias de comercializacin de
las vendedoras van formando las caracterizaciones de su propia identidad y
etnicidad as como las percepciones que tienen otros de ellas (Sikkink,
2001). Como resultado de este proceso, las vendedoras llegan a ser vistas
como representantes de las mercancas que venden, y, al mismo tiempo,
representadas por dichas mercancas. En fin, uno debe considerar ambos
procesos, de auto-identificacin y de cmo los clientes y la sociedad las
caracteriza a las comerciantes en general (Op. cit.: 218)16.
As como se construye una imagen de las mujeres bolivianas de
buenas comerciantes, tambin se ha identificado una imagen de los
bolivianos como buenos trabajadores, construida desde adentro en la
14

Texto original en ingls. Traduccin propia.


Texto original en ingls. Traduccin propia.
16
Texto original en ingls. Traduccin propia.
15

38

autopercepcin de los propios bolivianos- y desde afuera por la sociedad


en el lugar de destino (Caggiano, 2005; Pizarro et. al., 2011). Ya sea una
percepcin desde adentro o desde afuera, la valoracin de la imagen del
buen trabajador suele ser positiva, ya que se considera como una virtud
intrnseca de los bolivianos el tener una supuesta aptitud natural para
soportar el trabajo duro en condiciones inclementes y precarias (Caggiano,
2005; Pizarro et. al., 2011).
De esta manera se puede considerar que, en tanto construccin social
que se reproduce histricamente, la imagen de las mujeres bolivianas como
buenas comerciantes y como buenas trabajadoras constituyen narrativas
o mitos que justifican los procesos de segmentacin tnica y por gnero del
mercado laboral como condicin necesaria del sistema capitalista (Pizarro,
2007; Pizarro et al, 2011; Morberg, 1996). Dichas narrativas, en tanto su
valoracin positiva, pueden facilitar la insercin laboral de dichas mujeres y
ser as una estrategia de insercin17 para ellas en un mercado de trabajo
segmentado (Pizarro et al, 2011).
Ahora bien, para el anlisis del segundo proceso concerniente a
nuestro tema, el desarrollo de las relaciones sociales en los lugares de
trabajo, plantearemos como conceptos tericos centrales los de deuda moral
y obligaciones recprocas que se generan en vnculos laborales de tipo
paternalistas, as como las formas de obediencia y de resistencia de los
trabajadores ante su posicin subordinada en la relacin de dominacin.
Para la consideracin de este tema en relacin a las verduleras, adoptaremos
la perspectiva antropolgica y sociolgica propuesta por autores como
Benencia y Quaranta, quienes retoman a Mauss, as como Pizarro, Holmes y
Torres, quien retoma a Scott.
Partiendo del planteo bsico de Benencia y Quaranta de que los
mercados slo pueden existir insertos en una determinada estructura social,
entendemos que una sociedad est organizada a partir de complejos de
sociabilidad

estructurados

por

el

17

entrelazamiento

de

factores

La apelacin a las mismas se considera una estrategia en tanto dependen ms de las


pautas de juego del mercado laboral y de la adecuacin del trabajador a ciertos estereotipos
que de un supuesto conjunto de cualidades inherentes a los trabajadores (Pizarro et. al.,
2011: 29).

39

sociorganizativos de reciprocidad y de asociacin pero que las relaciones


de reciprocidad no implican igualdad (Benencia y Quaranta, 2006a: 88). Al
operar relaciones sociales desiguales en los lugares de trabajo, el abordaje
de los mercados de trabajo requiere la comprensin de los regmenes,
arreglos, normas e instituciones que estructuran las relaciones entre puestos
de trabajo, empleadores y trabajadores (Ibid). Es preciso destacar que,
adems, en las relaciones sociales en los lugares de trabajo confluyen una
serie de percepciones, sentimientos, comportamientos y experiencias, las
cuales ligan la cultura de los trabajadores con la reproduccin de la fuerza
de trabajo en situaciones determinadas (Pizarro et al, 2009: 4). La
indagacin sobre estos aspectos que operan en los lugares de trabajo
contribuir a entender la dinmica de los mercados de trabajo.
Para indagar acerca de estos aspectos, es necesario enmarcarlos no
slo en los lugares de trabajo como establecimientos aislados sino en el
contexto de las redes sociales migrantes, las cuales son utilizadas como
estrategia de reclutamiento y abastecimiento de la fuerza de trabajo de
dichos emprendimientos. Nos seala Pedone que por la ayuda brindada a
travs de las redes, se propici[a] la entrada al crculo de la migracin
internacional de la mano de algn pariente o amigo con el que adems,
contraera deudas (Carpio Benalczar, 1992) (Pedone, 2006: 81), deudas
que sientan las bases para el incumplimiento por parte del patrn (Pizarro,
2010: 12) una vez instalado en el lugar de destino.
Para explicar cmo dichas deudas generan una relacin de
reciprocidad asimtrica en las relaciones laborales, resulta til el concepto
del don y el contra-don, segn planteado por Mauss (1966). Segn Mauss, la
institucin de la prestacin y la contra-prestacin funciona de acuerdo a la
teora de las tres obligaciones: la obligacin de dar, de recibir y de pagar, y
que existe una serie de derechos y deberes sobre el consumir y el pagar [de
las prestaciones] que coexiste con los derechos y los derechos y deberes del
dar y del recibir (Mauss, 1966: 11)18. Se sostiene que en este sistema nada
es casual: contratos, alianzas, transmisin de bienes, lazos creados a travs
de estas transaccionescada etapa del proceso est regulado moral y
18

Texto original en ingls. Traduccin ma.

40

econmicamente. La naturaleza y la intencin de las partes contractuales y


la naturaleza de lo que se presta son indivisibles (Op. cit.: 58-59)19. A
travs de esta explicacin, entendemos cmo las obligaciones morales son
contradas entre ambas partes, operando una cuestin de la moralidad en las
relaciones de trabajo. A esto se refieren tambin Benencia y Quaranta
cuando hablan del compromiso moral que se construye entre un empleado
y su empleador a travs de las instancias de regulacin social que
intervienen en los mercados de trabajo, como ocurre en la produccin
hortcola en el AMBA (Benencia y Quaranta, 2006a: 104).
Es en el contexto de este tipo de lazos, basados en principios de
reciprocidad y moralidad, que opera el segundo tipo de dinmica que
consideraremos

en

las

relaciones

de

trabajo:

la

dinmica

de

dominacin/subordinacin y las formas de resistencia y obediencia que


ponen en prctica los sujetos participantes de dicha relacin. En los lugares
de trabajo, Holmes (2007) propone observar la organizacin de la fuerza de
trabajo en trminos de una jerarqua estructurada de acuerdo a las asimetras
de la sociedad ms amplia, ya sean de etnicidad, nacionalidad, ciudadana,
clase y/o gnero. Esta mirada permitir estudiar los procesos a travs de los
cuales estas desigualdades -las cuales producen el sufrimiento de los
trabajadores- se normalizan y justifican, entre ellos la percepcin de
diferencias tnicas en los cuerpos de los trabajadores. Para analizar cmo los
trabajadores lidian con las experiencias de sufrimiento y explotacin
causadas a raz de las relaciones desiguales en las jerarquas laborales,
Torres y Scott proponen apelar al concepto de la agencia humana. Este
concepto es de utilidad en tanto permite definir las capacidades
transformativas y ver cmo stas operan, lo que significa conocer la manera
en que los trabajadores logran cambiar las condiciones sociales en las que
viven (Torres 1997: 14).
Como denotan Pizarro et al (2011), pueden coexistir la reproduccin
de la subordinacin junto con formas de resistencia llevadas a cabo por los
trabajadores:

19

Texto original en ingls. Traduccin ma.

41

[A]n cuando la cultura laboral [] subsidia al capital en la medida en


que las relaciones tnico-nacionales y las caractersticas culturales son
aceptadas y reproducidas, o al menos no son contestadas abiertamente por
los trabajadores, existen algunos intersticios tales como la irona que dan
cuenta de ciertas estrategias de resistencia (Op cit: 4-5).

Scott se refiere a dichas estrategias como formas cotidianas de resistencia


(Scott, 1985), que incluyen, entre otros, el boicot, el paro, el robo y el
chisme, y tambin la consciencia y la creencia como formas de resistencia
cotidiana ideolgicas. Diferenciar entre la resistencia material y la simblica
o ideolgica, permite pensar que por detrs de una fachada de conformidad
en el comportamiento, las clases subordinadas llevan a cabo innumerables
actos de resistencia simblica, as como detrs de una aparente conformidad
ritual y simblica, existen innumerables actos de resistencia ideolgica20
(Op cit: 304). Esta perspectiva de Scott nos permitir dar cuenta de la
dimensin simblica de las relaciones sociales que se desarrollan en los
lugares de trabajo (Reygadas, 2002).
Similar a Scott, Torres (1997) reivindica la agencia humana y la
capacidad de resistencia de los actores, pero enfatiza en mayor grado la
heterogeneidad de los actores y la necesidad de conocer la diversidad de las
condiciones de vida a que estn sujetos, las solidaridades que se prestan
entre s, con los patrones, [y] los compromisos que se reflejan en las rutinas
de trabajo (Torres, 1997: 14). Torres sostiene que en esta heterogeneidad,
se observa una conducta social muy diferenciada, que va desde la pasividad
hasta la rebelin (Ibid), pero que la heterogeneidad y las complejidades de la
vida cotidiana de los trabajadores se observan no slo entre distintas
personas en una clase social, sino tambin existen contradicciones
inherentes en un mismo sujeto, manifiestas en las relaciones que l o ella
tiene con otros. El enfoque de Torres permite entender el proceso de
dominacin/subordinacin como algo inconcluso y como resultado de
circunstancias de la vida que estn por definirse, en las cuales los
trabajadores saben que pueden desarrollar conductas diversas a las
subordinadas, aunque tambin, por diversas razones, pueden llegar a
consentir su propia subordinacin (Op cit: 13). Por este motivo, al

20

Texto original en ingls. Traduccin ma.

42

momento de estudiar las relaciones de poder inscritas en cualquier situacin


de trabajo, tiene que considerarse que toda relacin de poder es un camino
de doble sentido, o sea toda relacin humana se expresa al mismo tiempo
como un proceso de autonoma y de dependencia (Op cit: 29).
Los conceptos tericos presentados hasta ahora orientarn nuestro
anlisis de la construccin social del trabajo de mujeres bolivianas en
verduleras de Buenos Aires, desde una perspectiva de los mercados de
trabajo segmentados que, al mismo tiempo, contempla los clivajes de gnero
y de etnicidad-nacionalidad. Antes de introducirnos en el estudio los casos
etnogrficos desarrollado en los captulos dos y tres, delinearemos cul fue
la metodologa utilizada as como algunas de sus implicancias para la
construccin y el anlisis de nuestro problema.

III. Metodologa
Para llevar a cabo esta investigacin, realic trabajo de campo
etnogrfico con mujeres bolivianas que se encontraban trabajando en el
sector de la comercializacin minorista de frutas y verduras en la Ciudad de
Buenos Aires, as como otros integrantes de sus entornos laborales y/o
domsticos, en el periodo de 2009 y 2010. Para este trabajo emprico,
seleccion dos casos distintos, cada uno constituido por una red social que
se articula con el mercado de trabajo de las verduleras. Fue a travs de
estas redes que acced a los interlocutores de este estudio, ya que las redes
sociales implican una constelacin de personas conectadas por relaciones de
parentesco real o ficticio y/o relaciones de trabajo.
La seleccin de dos casos contrastantes se fundament en el inters
por hacer un contrapunto ya que cada una de las redes presenta
caractersticas diferenciales en cuanto a los siguientes atributos de sus
integrantes: (1) momento migratorio; (2) lugar de origen; (3) contexto
familiar; (4) etapa de su ciclo vital. Los dos casos, o redes, pertenecen a
distintos momentos migratorios, habiendo sus miembros iniciado sus
trayectorias migratorias en distintos momentos histricos. Aunque ambas
redes estn compuestas por personas de pertenencia tnica quechua, una red
43

proviene de Cochabamba y la otra principalmente de Potos. Las mujeres


que participan en las dos redes provienen de distintos contextos familiares
en sus lugares de origen. Dependiendo de la red de la cual forman parte, las
mujeres estn adems en distintos momentos de sus ciclos vitales, con o sin
pareja e hijos. Tal contrapunto de dos casos contrastantes dentro del mismo
mercado de trabajo permitira contemplar de manera diacrnica los procesos
bajo estudio y reconocer la heterogeneidad de los casos empricos,
complejizando pero al mismo tiempo contribuyendo a enriquecer el anlisis
sobre este sector del mercado de trabajo.
Llegu a ambos casos a travs de personas conocidas, quienes eran
clientes de algn emprendimiento de cada caso, y quienes me sugirieron sus
verduleras a la cuales ya conocan, aunque no en profundidad, por verse
cuando iban al negocio. En ambos casos fui presentada a una de las mujeres
verduleras, quienes vendran a ser mis interlocutoras clave, por medio de
mis contactos - sus clientes.
En el primer caso que se presentar en este trabajo, la mujer a quien
me present mi contacto con ese establecimiento, y a travs del cual entr en
contacto con el primer caso, fue una empleada del mismo, mientras en el
segundo caso mi contacto me puso en contacto directo con la duea de la
verdulera. Esta diferencia con respecto a mi punto de entrada a cada red
condicionara el posterior acceso a informacin de maneras diferentes en
cada caso.
En el primer caso, al haber entrado por las empleadas, entr desde
abajo-en trminos de la jerarqua ejercida en la red- y no desde arriba con
la autorizacin del dueo. Esto implic una dificultad importante en
acceder a informacin sobre el patrn de las verduleras contempladas, lo
cual implic un desafo para entender plenamente su funcionamiento. Sin
embargo, dicha dificultad de acceso a cierta informacin sobre la autoridad
de la red tambin constituira un importante dato en s, ya que reflejara el
control ejercido por el patrn sobre sus empleadas, cuestin que ser
analizada con mayor detenimiento en el captulo 3. Al mismo tiempo, se
puede suponer que mi punto de entrada a esta red tambin permiti que
las trabajadoras tuvieran ms confianza para compartir conmigo sus
44

sentimientos con respecto a su relacin con el dueo, incluyendo reclamos y


quejas en torno a su situacin laboral, as como sus deseos y planes de
abandonar el lugar de trabajo.
En el segundo caso, al haber entrado por la duea de la verdulera, o
desde arriba siendo ella la autoridad de la red, tendra acceso a ms
informacin sobre la estructura, funcionamiento y trayectoria de la red, pero
ya no la confianza y complicidad de los empleados, como s se gener en el
primer caso al haber entrado desde abajo. En este sentido, entrar desde
arriba tambin tiene sus beneficios desde el punto de vista antropolgico,
as como sus limitaciones en el acceso a informacin. Esto se vio manifiesto
especialmente en que, si bien habl mucho con los empleados de la
verdulera de esta patrona, ellos nunca me expresaron sentimientos
negativos ni quejas ni reclamos sobre su situacin laboral ni tampoco sobre
las relaciones sociales que la caracterizaban, sino que guardaban silencio al
respecto. Se ver a lo largo de esta tesis cmo este hecho no es,
necesariamente, porque no tuvieran tales sentimientos, sino porque no
sentiran la confianza de expresar ese tipo de valoracin ante mi presencia,
debido en parte a que ingres a la red a travs de su figura de autoridad.
El lugar de las mujeres a travs de las cuales ingres a cada red en la
jerarqua de la misma y de los lugares de trabajo, tambin incidira en
cuntas y cules otras personas de la red llegaran a entrar en contacto
conmigo. Durante el periodo de mi trabajo de campo, aunque estuve en
contacto con un mayor nmero de personas pertenecientes a cada caso,
seleccion a entre ocho y nueve personas principales de la red para
reconstruir su estructura, funcionamiento e historia. Por otro lado, fue con
entre cuatro y cinco de ellos en cada caso que tuve mayor y ms regular
contacto durante el periodo de mi trabajo de campo y quienes constituyeron
mis interlocutores clave. Por lo tanto, fueron las instancias de hablar,
entrevistar y hacer observacin participante con ellos/as lo que informaron
en mayor grado los datos de mis estudios de caso. En el primer caso todas
mis interlocutoras eran empleadas de las verduleras, mientras en el segundo
caso se dividan entre verduleras cuentapropistas y empleados/as,

45

demostrando as cmo el punto de entrada desde arriba permite acceso a


personas de mayor rango y trayectoria dentro de la red.
La seleccin de personas fue realizada por su relevancia al tema de
investigacin pero tambin fue algo que se defini en la medida en que la
informacin y los contactos obtenidos permitieron articular sus trayectorias
migratorias y laborales con las de los otros miembros de su red,
reconstruyendo as las relaciones dentro de la misma y las formas en que sus
redes se articulan con los procesos ms amplios bajo estudio, como la
conformacin de un mercado laboral segmentado y las relaciones que se
entablan en los lugares de trabajo.
En principio, me guiaba por los siguientes criterios en la seleccin
de los interlocutores clave en ambas redes: (1) ser mujer; (2) ser de origen
boliviano; (3) ser de pertenencia tnica quechua; (4) trabajar en un comercio
minorista de verduras en la Ciudad de Buenos Aires; (5) poseer entre 18 y
40 aos de edad. La nica variacin con respecto a esta gua que ocurri
durante la realizacin de mi trabajo de campo fue que, debido al contexto
familiar y por su composicin mixta en trminos de gnero, en el segundo
caso se flexibiliz el primer y ltimo criterio, incorporndose dos
interlocutores clave varones y, debido a la diversidad etaria en la red, uno de
ellos era menor de 18. Debido al contexto particular de esta red, su
incorporacin fue necesaria ya que permitira considerar cmo inciden los
vnculos familiares y de gnero en la organizacin de la fuerza de trabajo en
el emprendimiento y en las relaciones sociales que all se entablan.
El periodo del trabajo de campo tuvo una extensin de trece meses,
habiendo comenzado en marzo de 2009 y terminado en marzo de 2010.
Durante este lapso de tiempo, hubo meses en los cuales realic un trabajo
ms intensivo que en otros, lo cual dependa de la disponibilidad de los
mismos interlocutores as como de la ma.
Con la excepcin de visitas a sus barrios de residencia y/u hogares en
el caso de las interlocutoras clave que trabajan en la Ciudad de Buenos Aires
pero residen en el AMBA, todo el trabajo de campo tuvo lugar en la Ciudad
de Buenos Aires. En los tipos de lugares en donde realic mi trabajo de
campo, tambin se puede ver cmo incidi el hecho de haber entrado a la
46

red desde abajo o desde arriba. En el primer caso, mi trabajo de campo


transcurri en el lugar de trabajo de las mujeres verduleras y en lugares
pblicos donde se poda preservar el anonimato y no compartir la intimidad
del hogar -como lo son los cibercafs y recorridos de paseo en el barrio
porteo de Liniers. En cambio, en el segundo caso, la gama de lugares en
donde realic el trabajo de campo fue distinta. Inclua los lugares de trabajo
de las verduleras, lugares pblicos como el barrio porteo de Liniers y otros
sitios pblicos en el barrio donde residan las interlocutoras, pero, a
diferencia del primer caso y muy significativo, tambin incluy los hogares
de las mujeres verduleras. En este caso, el hecho de haber entrado por la
autoridad de la red me permiti tener acceso a la intimidad del hogar, el
barrio y la familia y vecinos que all residan. Este hecho me permitira
comprender mejor la dinmica de las relaciones en la red desde un punto de
vista ms integral y desde ms diversos puntos de vista, as como poder
observar cmo se imbrican dichas relaciones entre el mbito productivo y el
reproductivo.
A partir del trabajo de campo, se utilizaron mtodos cualitativos para
la construccin de datos. Como fuente primaria, utilic la tcnica de la
observacin participante en los diversos espacios donde transcurri el
trabajo de campo, as como la realizacin de entrevistas informales tanto en
el lugar de trabajo como en los dems mbitos en los cuales interactuamos y
en los cuales percib la posibilidad de entablar dichos intercambios.
Tambin utilic la tcnica de la entrevista formal semi-estructurada en sus
lugares de trabajo. En relacin al tipo y alcance de las tcnicas utilizadas, es
preciso advertir sobre las dificultades con las cuales me encontr, no en la
observacin ni las entrevistas informales, sino en las entrevistas formales
especficamente. Si bien durante el periodo de mi trabajo de campo se
formaron vnculos de relativa confianza con los interlocutores de ambos
casos, fue difcil concretar espacios y momentos adecuados para la
realizacin de entrevistas formales, ya sea por la reticencia a hablar de
ciertos aspectos debido al control ejercido por el patrn, en el primer caso, o
por la presencia de otros familiares, en el segundo. En estos contextos se
vean restringidos el contenido que se poda abordar, las respuestas o
47

informacin que poda obtener a travs de las entrevistas y la extensin de


las mismas. Por este motivo las entrevistas informales en combinacin con
la observacin participante terminaron constituyendo las dos principales
tcnicas de recoleccin de informacin. Esto implic una importante
limitacin con respecto a los datos con los cuales proyectaba contar previo a
la realizacin del trabajo de campo, convirtindose en tcnicas que, con
paciencia y a veces a travs de visitas cortas y repetidas, me permitiran
recolectar la suficiente informacin para llevar a cabo mi investigacin.
Como fuente secundaria, se recurri a datos estadsticos sobre los
flujos migratorios bolivianos a Argentina y a la Ciudad de Buenos Aires en
particular y especialmente sobre la participacin de mujeres en estos flujos y
en las estadsticas ocupacionales por sexo, pas de origen y actividad laboral
en el destino.
Al considerar el desarrollo del trabajo de campo y la produccin de
datos para esta tesis, es preciso plantear de entrada las condiciones
subjetivas que se pusieron en juego, de modo de desmentir cualquier
suposicin silenciosa de objetividad o neutralidad en este respecto.
Sostengo que las particularidades de las subjetividades condicionan nuestra
visin as como la produccin de los datos, generando cegueras, influencias
y presunciones no siempre explicitadas. Por este motivo buscar explorar
brevemente algunas de las formas en que influy mi subjetividad en ambos
aspectos de este proceso: el trabajo de campo y la produccin de datos.
Primero, mi aproximacin hacia los interlocutores de este estudio se
dio en los trminos de la relacin de interlocutora e investigadora, hecho que
los condicion a ellos como sujetos al momento de responder a mis
indagaciones. Adems, otro condicionamiento de la relacin que pude
establecer con mis interlocutores es la distancia cultural particular que
resulta del hecho de que yo soy de Estados Unidos y ellos de Bolivia.
Complejizando esta diferencia es el hecho de que nuestros caminos se hayan
cruzado en Argentina, lugar en donde nuestras extranjeras cobran sentidos
distintos pero tambin nos ayudan a identificarnos los unos con los otros. Es
decir, en el imaginario hegemnico sobre los extranjeros que opera en gran
parte de la Ciudad de Buenos Aires, los bolivianos y los
48

estadounidenses ocupan lugares distintos en trminos del estigma y la


discriminacin dirigidos hacia ellos, hecho que condiciona nuestras
experiencias divergentes- en el pas. Sin embargo, el no ser de ac
tambin gener cierta congenialidad entre ambas partes, ya que no exista
reticencia de su parte en hablar de cmo vivan y sufran la discriminacin
desde los argentinos u otras opiniones que se hayan formado sobre el pas
de destino. Ser mujer y joven tambin gener cierta complicidad con los
interlocutores, en su mayora mujeres jvenes o adultas, quienes compartan
conmigo vivencias y opiniones acerca de noviazgos, parejas y normas de
gnero en sus pases y en el contexto migratorio.
Por otro lado, es necesario considerar cmo estos aspectos de mi
propia subjetividad como investigadora influyeron no slo en las relaciones
que entabl con mis interlocutores durante el trabajo de campo, sino tambin
en la posterior produccin de datos. En el hecho de que no soy de Argentina,
si bien puede haber representado ciertas limitaciones o sesgos en mi
conocimiento y visin sobre las problemticas propias de la regin, al
mismo tiempo, una mirada desde afuera tambin puede estar abierta a ver
otros aspectos de las situaciones analizadas, o a verlas de otra manera. Resta
por agregar que es imposible arribar a un conocimiento pleno de una
realidad cultural diferente sin impregnar tu representacin de ella con la
propia mirada. Sin embargo, busqu tener esto presente de modo de, por lo
menos, superar algunas evitables cegueras en la investigacin etnogrfica y
la construccin del conocimiento.
Finalmente, debido a los escasos antecedentes escritos sobre la
participacin de inmigrantes bolivianos en el eslabn de comercializacin
frutihortcola de la cadena agroalimentaria argentina, as como su anlisis
desde una perspectiva de gnero y etnicidad-nacionalidad, esta tesis no
pretende ser conclusiva sobre lo que plantea en relacin a esta temtica. En
cambio, constituye una aproximacin inicial, una propuesta de investigacin
y anlisis de carcter exploratorio y descriptivo que espero sirva como
insumo referencial para posteriores estudios en relacin a este tema.

49

Captulo 2: La conformacin del mercado laboral de las


verduleras
Con el objetivo de analizar las articulaciones de los clivajes de
gnero y etnicidad-nacionalidad en las trayectorias laborales y migratorias
de las mujeres bajo estudio -tanto en el lugar de origen como en el de
destino- y en las redes sociales en las que se articulan de modo de dar cuenta
de la conformacin particular del mercado laboral de las verduleras, nos
basaremos en nuestros dos casos empricos contrastantes. Para la
reconstruccin de cada caso de estudio, se presentar un anlisis de los
siguientes aspectos: la estructura y funcionamiento de la red, cmo la misma
est constituida y cmo esto se vincula con el ingreso de sus integrantes al
mercado de trabajo de las verduleras; la trayectoria laboral y migratoria de
los distintos integrantes y cmo est inserto cada uno de ellos en la red; y,
por ltimo, se analizarn los datos presentados para cada caso tomando en
consideracin la influencia de la etnicidad-nacionalidad y el gnero.
En este entramado analtico, apelaremos a la propuesta de Pedreo,
en tanto consideramos que el estudio de las trayectorias laborales y
migratorias de los inmigrantes es un mtodo privilegiado para entender las
estrategias de trabajo que emplean, entre ellas la utilizacin de las redes
sociales y la construccin de una imagen como trabajadora/comerciante, ya
que nos permiten adquirir conocimientos prcticos, con la condicin de
orientarlo hacia la descripcin de las experiencias vividas en primera
persona y de contextos en los que esas experiencias se han desarrollado
(Bertaux, 2005: 21, en Pedreo, 2006: 226).
El anlisis de los casos permitir explicar cmo lo visto sobre las
trayectorias laborales y migratorias y el funcionamiento de las redes sociales
en los dos casos operan de manera conjunta para conformar este mercado de
trabajo particular de las verduleras, en clave de etnicidad-nacionalidad y
gnero. Se ver cmo funciona la construccin social de una imagen de las
mujeres bolivianas como buenas trabajadoras y comerciantes y de qu modo
facilita su insercin en este sector, as como la forma en que la etnicidadnacionalidad constituye una bisagra para la insercin en este sector.
50

Finalmente, iluminando las particularidades del mercado laboral en


discusin, se plantear si la comercializacin frutihortcola minorista puede
ser pensada en trminos de nicho en un mercado laboral segmentado por
etnicidad-nacionalidad y si las formas de ingreso de las mujeres en este
mercado laboral indican adems su segmentacin por gnero.
I. Primer caso: Red migratoria y laboral no familiar
I.i. Estructura y funcionamiento de la red
El primer caso que contemplo en este trabajo se trata de una red
social migrante constituida por un empleador -dueo de tres verduleras en
la Ciudad de Buenos Aires-, y el y las trabajador/as que brindan la mano de
obra en dichas verduleras. Todos los integrantes de la red son de origen
boliviano, aunque no del mismo lugar de origen dentro de Bolivia. Si bien la
mayora de las trabajadoras mujeres comparten entre s lazos familiares y/o
de vecindad de su lugar de origen, el dueo de los negocios, quien inici la
red hace ms de ocho aos y quien la mantiene activa como mecanismo de
reclutamiento de mano de obra, no es pariente de ellas ni tampoco es del
mismo lugar de origen. En este sentido, lo que une a todos los integrantes de
esta red no es un lazo familiar sino laboral, por lo cual se puede considerar
que se trata de una red migratoria y laboral pero no de parentesco.
Si bien el dueo de los negocios cuenta con la ayuda de su
hermana y de un ayudante para algunos aspectos de la manutencin de los
negocios, todas las personas que brindan la mano de obra permanente en los
negocios, incluyendo la atencin a los clientes, el ordenamiento y control de
la mercadera dentro del local y las cuentas, son mujeres jvenes entre
dieciocho y treinta aos de edad. Con la excepcin de una mujer que es de
Sucre, Bolivia, todas ellas, que en total varan entre siete y ocho mujeres,
provienen de una misma comunidad rural ubicada en el municipio de Vinto,
provincia Quillacollo, departamento de Cochabamba, Bolivia. En el
momento en que las mujeres trabajadoras que integran la red vinieron a
Argentina, tomaron su decisin de desplazarse de sus lugares de origen en
Bolivia directamente a la Ciudad de Buenos Aires especficamente para
51

desempaarse como verduleras contratadas en uno de los tres negocios del


mismo dueo en la ciudad. En este sentido, la migracin de las mujeres
integrantes de esta red puede considerarse una migracin laboral, que es
motivada en gran parte por factores econmicos.
De modo de poder analizar el funcionamiento de la red como
mecanismo posibilitador de la migracin y la insercin laboral, as como su
rol en la conformacin del mercado de trabajo de las verduleras, se
presentar primero a sus integrantes principales con un breve esbozo de sus
trayectorias laborales y migratorias y su articulacin con la red.
I.ii. Trayectorias laborales y migratorias de los integrantes de la red
Durante mi trabajo de campo con este caso, entr en contacto con la
mayora de los protagonistas de esta red laboral y migratoria, incluyendo
con el dueo y su ayudante y siete de las mujeres trabajadoras. Son stos los
individuos cuyas trayectorias laborales y migratorias se presentan a
continuacin.
Como se ha dicho, el que articula y activa esta red es un hombre de
origen boliviano que, al mismo tiempo, es dueo de tres comercios
minoristas de frutas y verduras en la Ciudad de Buenos Aires. Aunque las
trabajadoras se refieren a su persona como el jefe, yo me lo referir como
el dueo de los negocios en donde se concentra la mano de obra de las
trabajadoras. Si bien me lo cruc a este individuo en varias oportunidades,
en uno de los locales que maneja, en estas oportunidades l nunca me dirigi
la palabra ni la mirada directa, ni siquiera para saludar, y nunca se dio una
oportunidad para que yo interactuara con l de manera directa. Por lo tanto,
lo que pude reconstruir sobre su trayectoria laboral y migratoria se basa en
informacin que recopil a travs del periodo de mi trabajo de campo
basndome en los relatos de las mujeres que trabajaban en sus negocios,
quienes guardaban particular silencio sobre todo aspecto de su persona,
desde su lugar de procedencia y su relacin con l, hasta sus actividades en
Buenos Aires.
A pesar de este contexto particular y los desafos que implic, logr
saber, aunque de manera fragmentada, algunos datos centrales con respecto
52

a la trayectoria laboral y migratoria del dueo. Es de origen boliviano, de


un rea rural del departamento de Potos, y es hablante nativo del quechua,
compartiendo as la cuestin tnico-nacional boliviana y la etnicidad
quechua con las trabajadoras. Es de edad relativamente joven, con alrededor
y no ms de 40 aos y, aunque vive en Argentina hace ms de diez aos y
hace ocho que tiene verduleras, vino soltero y en el tiempo que lleva en
Argentina an permanece soltero, sin pareja ni hijos. S tiene en Buenos
Aires a primos y a su hermana, quien lo ayuda cocinando la comida diaria
para las empleadas de sus tres negocios. Con respecto a su actual desempeo
laboral, trabaja todos los das, incluyendo los sbados, cuando pasa por el
negocio antes de ir a la quinta, y los domingos, da en que tambin va a la
quinta. Aunque, segn las empleadas de los negocios, l no es dueo de
dicha quinta21, a la cual ellas siempre aluden, s mantiene una relacin
estrecha con la misma y su trabajo articula la quinta con sus negocios en la
Ciudad de Buenos Aires, ya que junto a su ayudante lleva la mercadera en
un camin propio directamente de la quinta a los tres negocios en donde la
deposita.
De las trabajadoras con quienes ms contacto tuve, la que ms
tiempo lleva en Argentina y en la red es Juliana22. Es la hermana mayor de
Ysica, otra de las integrantes e interlocutoras principales de la red. Juliana
y Ysica son dos de cinco hermanos. Tienen una hermana mucho mayor que
ellas y dos hermanos tambin mayores pero que les son ms cercanos en
edad. Hasta que migr por primera vez con destino de Buenos Aires, Juliana
vivi con su familia en su comunidad rural de origen donde se dedicaba a la
produccin de verduras en un terreno familiar que explotaba junto a su
familia. Siempre trabaj en la produccin en este contexto y, como tambin
lo hacan otros miembros de su familia, llevaba los productos a vender en el
mercado mayorista en la Ciudad de Cochabamba, que queda a una hora de
viaje de su comunidad. A diferencia de su trabajo en Buenos Aires, esa
21

Si bien las empleadas me afirmaron que el dueo de las verduleras no era tambin dueo
de la quinta de la cual abastece la mercadera de sus comercios, no fue posible desentraar
su relacin exacta con la quinta debido al silencio que guardaban las mujeres con respecto
al dueo y sus actividades.
22
Para preservar la identidad de los interlocutores, todos los nombres utilizados en este
trabajo son pseudnimos.

53

experiencia en la comercializacin la consideraba diferente porque all


vendes pero a intermediarios que tienen puestos en grandes mercados al
aire libre y quienes son los que venden a los comerciantes. Juliana dice
que siempre le gust vender, y hasta le gusta ms vender que producir.
Empez a tener dedicacin exclusiva a dichas actividades con diecisiete
aos de edad, momento en que abandon sus estudios, faltando un ao para
completar la escuela secundaria.
De su familia, slo migraron al exterior de Bolivia las tres hijas
mujeres mientras los dos varones no; estos ltimos viven en la comunidad
de origen y todava trabajan la tierra de la familia. El orden de migracin de
las tres hermanas fue primero su hermana mayor, seguida por ella, y, por
ltimo, la ms joven, Ysica. Es de notar que su hermana mayor vino
primero a Argentina haca muchos aos con su marido para trabajar, con
quien logr tener una casa propia en zona sur de Provincia Buenos Aires, y
luego, en el ao 2002, se fue con el marido a Espaa donde actualmente
viven con su hijo que naci all. Una vez estando en Argentina Juliana, su
hermana mayor la llam desde Espaa ofrecindole un trabajo que tena
listo para ella all, para que se fuera a trabajar y vivir. Juliana no acept la
oferta porque consideraba que es ms caro ir a Espaa se necesita mucho
ms dinero ahorrado- y porque, con respecto a Bolivia, Espaa queda mucho
ms lejos que Argentina, dificultando la posibilidad de volver a su familia.
Juliana vino por primera vez a Argentina acompaada por una amiga
a la edad de 22 para iniciar su trabajo en las verduleras del dueo, motivo
de su migracin, y tena 26 aos de edad en el momento que yo la conoc en
marzo de 2009. Vino directo a vivir en una casa en el barrio porteo de
Chacarita que hasta el momento comparta con las otras mujeres
trabajadoras que integraban la red migratoria, y a desempearse como
verdulera en el negocio donde trabajaba en el periodo de mi trabajo de
campo. Antes de venir a Argentina, dijo haber sabido nicamente que
trabajara en una verdulera, pero que no saba dnde o cmo iba a ser, ni
qu tendra que hacer all. A pesar de sus antecedentes en la agricultura a
pequea escala, para lo que hara en el comercio en Buenos Aires tuvo que
aprender todo cuando lleg, lo cual le result difcil. Durante su tiempo
54

en Argentina, trabaj en dos verduleras del mismo dueo, ella misma


pidiendo el paso de una a otra.
Aunque su migracin fue por motivo laboral, expres que tena
ganas de venir porque, adems de trabajar, quera conocer y que al
principio le gust. Pero, durante los cuatro aos y medio que llevaba
trabajando en lo mismo, con un solo viaje a Bolivia cuando ya llevaba
cuatro aos en Argentina, hizo que cambiara su perspectiva para considerar
que ya es mucho tiempo y que extraa mucho. A fin de 2009 ambas
hermanas propusieron al dueo irse y en enero de 2010 regresaron a Bolivia.
Ysica es la hermana menor de Juliana y la ms joven de los cinco
hijos de sus padres. Proviene del mismo lugar de origen y contexto familiar
y productivo que Juliana, detallado anteriormente: contexto rural y con
cuatro hermanos, de los cuales ambas mujeres migraron y ambos varones no
tienen antecedentes en la migracin. Ysica tambin trabajaba en la
produccin en la tierra de la familia, junto a sus padres y hermanos, y
tambin tena experiencia llevando los productos a venderlos en el mercado
en la Ciudad de Cochabamba. Tambin dej sus estudios secundarios antes
de completarlos, pero a una edad ms joven que su hermana, ya que a ella le
faltaban tres aos para terminar. Expres dificultades econmicas en el
mbito familiar como motivo del abandono, en relacin a la imposibilidad
de sus padres de apoyarla con los costos elevados que implicaba que los
hijos estudiaran. A diferencia de Juliana, antes de venir a Argentina Ysica
migr internamente en Bolivia, viviendo en la Ciudad de Cochabamba
durante dos aos donde trabajaba en un negocio, aunque desvinculado del
sector hortcola o verdulero, experiencia que no le agrad por haber tenido
que estar adentro todo el da, asociando el estar en la sombra con
condiciones de trabajo insalubres. Durante ese tiempo, una o dos veces por
mes viajaba a su casa en el campo, que quedaba a una hora de viaje, para ver
a su familia. Tambin a diferencia de Juliana, Ysica vino a Argentina por
primera vez a una edad ms joven con dieciocho aos-, tres aos despus
de que migrara Juliana y un ao antes de que yo la conociera. Habiendo
venido despus de su hermana, cuando migr ya saba qu la esperaba en
Buenos Aires y de qu se tratara el trabajo en el cual se desempeara, pero,
55

de todas formas, dijo tener que aprender las nuevas tareas al llegar. Desde
que lleg a Buenos Aires, trabaj en la misma verdulera en el mismo barrio.
Mara, una de las dos integrantes ms jvenes de la red, proviene de
la misma comunidad que sus compaeras en Vinto, Cochabamba, a quienes
conoce desde su niez. En ese lugar vivi siempre con sus padres y, hasta
que se fueran de la casa para hacer sus propias familias, tambin vivi con
sus tres hermanas mayores, ella siendo la menor. Junto a ellos se dedicaba a
la produccin de verduras en el terreno familiar. A los catorce aos
abandon sus estudios secundarios, faltando tres aos y medio para
completarlos, con el motivo de ayudar a su madre en la produccin, y dice
que adems no tena ganas de seguir estudiando. Con su familia producan
y vendan una variedad de verduras y, como actividad secundaria, tambin
criaban animales. La familia, incluida Mara, llevaba la produccin hortcola
a venderla hasta tres veces por semana en el mercado mayorista de la
Ciudad de Cochabamba. Dice que le gusta la actividad con la verdura,
refirindose a la produccin y venta a mayoristas, y resume el constante de
su trayectoria como: siempre la verdura. Adems de las actividades con
su familia, trabajaba en forma remunerada para su ta, llevando frutas a
vender en el mercado de La Paz, Bolivia. Haca sola el viaje de seis horas en
autobs dos veces por semana y pasaba la noche en La Paz, y, segn
consideraba Mara, ganaba bien haciendo eso ya que fue remunerada con lo
equivalente de 100 dlares estadounidense por mes.
De las cuatro hermanas, slo ella y una de sus hermanas mayores
tuvieron experiencias en la migracin. La hermana de ella tuvo como
destino Espaa, donde estuvo durante 19 meses trabajando en la produccin
agrcola, lo cual le permiti ahorrar para luego volver a Bolivia, construir
una casa y comprar un auto. La hermana volvi tambin a su hijo, a quien
haba dejado en Bolivia bajo el cuidado de la abuela y la bisabuela. Las otras
dos hermanas nunca migraron, y una de ellas viva en la casa de los padres
en el momento que yo comenc mi trabajo de campo pero luego se fue de la
casa, dejando a los padres solos, hecho que implic una carga moral para
Mara, la hija menor, y constituira un motivo parcial de su posterior regreso
a Bolivia. De las tres hermanas que viven en Bolivia, todas viven ahora con
56

sus propias familias en su misma comunidad, pero algunas de ellas siguen


ayudando a trabajar el terreno de los padres.
Mara comenz su trayectoria migratoria a la edad de diecisis aos,
cuando vino directo a Buenos Aires a trabajar en las verduleras
pertenecientes a esta red. Segn relata, vino con el objetivo exclusivo de
trabajar y ahorrar. En su primera venida, la trajo su padre, quien ya
conoca la Argentina porque el padre de l abuelo paterno de Mara- haba
vivido muchos aos en el pas, aunque ya falleci. Aunque vino
acompaada por su padre, hecho que no ocurri en el caso de las otras
trabajadoras quienes en su mayora vinieron con por lo menos dieciocho
aos de edad, ella se quedara sola sin padres o hermanas- en Buenos
Aires, compartiendo la casa con sus amigas (vecinas del lugar de origen y
primas) que ya vivan en Argentina y trabajaban en las diferentes verduleras
de la misma red social. La decisin de venir a Argentina, dice haberla
tomado sola y que a sus padres yo les dije que me iba a Argentina por una
semana o un mes, que no saba cunto tiempo y no me apoyaron pero
tampoco me dijeron que no, slo dijeron es tu decisin, me dieron mis
gustos (Notas de entrevista con Mara, 14 de abril de 2009).
En el momento que yo conoc a Mara ella tena 18 aos -haban
pasado dos aos desde que vino aquella primera vez a Argentina-, y siempre
trabaj en el mismo negocio del jefe. Despus de dos aos, relata que lo
que ms extraa es la familia, que esto es lo ms difcil para ella y se
convertira en un motivo de su regreso, entre otros. As como su decisin de
venir fue autnoma, tambin dice que cuando se vaya depende de cundo
decido yo, y nunca supo por cunto tiempo se quedara: podra irme
maana as como me podra quedar (Notas de entrevista con Mara, 14 de
abril de 2009). Esta indecisin de permanecer en Argentina o no, que
expres en mltiples ocasiones, se vio materializada en su trayectoria
migratoria. Durante el trayecto de dos aos desde que vino a Argentina por
primera vez, volvi dos veces a Bolivia. La primera vez se fue por un mes y
medio despus de haber estado en Argentina cinco meses, y la segunda vez
se fue por un mes; ambas veces con la idea de quedarse all y no regresar.
Pero, siempre regres porque la llam el dueo para pedir que volviera.
57

De las trabajadoras en otros negocios del mismo dueo durante el


periodo en que realic mi trabajo de campo, tuve la oportunidad de conocer
a tres de ellas, dos de las cuales son hermanas entre s y primas de Mara:
Cristina y Gisela. Cristina tena 26 aos en el 2009 y es la hermana mayor
de Gisela, quien tena dieciocho aos en el mismo ao. De todas las
trabajadoras en ese momento, Cristina es la que ms tiempo llevaba en
Argentina trabajando en las verduleras del dueo ocho aos. Gisela tiene
la misma edad que Mara, con quien tiene una relacin cercana y con quien
habla casi exclusivamente en quechua, pero vino a Argentina por primera
vez haca menos de un ao, con la edad de diecisiete. Adems de ser primas
de Mara, Cristina y Gisela son de la misma comunidad de origen, habiendo
sido tambin vecinas de Juliana y Ysica. En su lugar de origen, ambas se
dedicaban a las actividades de produccin de verduras en el terreno familiar
y de comercializacin a vendedores mayoristas como las otras mujeres aqu
presentadas. Cuando migraron, vinieron directamente a Buenos Aires para
trabajar en las verduleras de esta red.
De las trabajadoras de las otras verduleras, la tercera mujer que tuve
la oportunidad de conocer pero con quien tuve menor posibilidad de
interactuar, es Alejandra. Es una mujer joven con la edad de 20 aos,
tambin de origen tnico-nacional boliviano y de etnicidad indgena
quechua y habla quechua pero, a diferencia de las otras trabajadoras
presentadas hasta ahora, no proviene de Cochabamba, sino de la ciudad de
Sucre, Provincia Oropeza, Departamento Chuquisaca, Bolivia. Proviniendo
de un contexto urbano, y no rural, tambin tuvo mayor acceso a la
educacin, habiendo completado los estudios secundarios. En Buenos Aires,
convive en la misma casa que las dems mujeres y trabajaba en el mismo
negocio que Cristina, pero no comparte vnculos de parentesco o vecindad
del lugar de origen con las dems trabajadoras. Debido a la informacin
limitada que tengo sobre la trayectoria y la situacin de Alejandra, y dado
que la informacin a la cual s acced no refleja similitudes con las dems
mujeres, ella en muchos casos representar una excepcin a la descripcin
de los rasgos generales descriptos sobre las dems trabajadoras en este
apartado.
58

Mnica proviene de la misma comunidad de origen que las dems


trabajadoras y tiene antecedentes en las mismas actividades de produccin
hortcola en el contexto rural. Vino a Argentina en julio de 2009 con la edad
de 23 aos, un mes antes de que Mara regresara a Bolivia con la intencin
de quedarse. En ese momento, Mnica vino sola a Argentina y fue
directamente a trabajar en una de las verduleras del dueo y, cuando Ysica
y Juliana volvieron a Bolivia en enero de 2010, la trasladaron al mismo local
de Mara. Adems de ser vecina de Mara, se consideran muy amigas y
esto como algo positivo ya que Mnica no es pariente de ninguna de las
otras trabajadoras que integra la red. Como ellas, Mnica habla quechua y se
destaca por hablarlo siempre con sus compaeras y de hablarlo muy bien.
lvaro es un hombre joven de origen boliviano, de Potos, de
aproximadamente veinte aos de edad, hablante quechua, que integra a la
red pero no principalmente en la atencin al pblico como comerciante,
como hacen las integrantes mujeres de esta red, sino como ayudante del
dueo de los negocios, a quien acompaaba en el camin mientras
realizaban la entrega de la mercadera a los locales. lvaro guardaba mucho
silencio con las verduleras, segn ellas por ser tmido, hasta el momento
en que empez a ayudar en la verdulera de Juliana y Ysica, cuando
Mara regres a Bolivia.
I.iii. Anlisis del caso desde una perspectiva de gnero y etnicidadnacionalidad
Segn lo propuesto, aqu se analizar cmo el gnero y la etnicidadnacionalidad se ponen en juego en lo que se present sobre este caso y sus
integrantes, especialmente la incidencia de ambas dimensiones en las
trayectorias laborales y migratorias y en la red migratoria.
Trayectorias laborales
Con respecto a las trayectorias laborales de las mujeres
interlocutoras de este estudio, es preciso tomar en cuenta que la poblacin
en su comunidad de origen se dedica de manera casi exclusiva a la
produccin frutihortcola en explotaciones familiares. Aunque estas
59

actividades se combinan con la actividad comerciante en Bolivia rural,


siempre aparece como actividad primaria la produccin y como actividad
secundaria la comercializacin. Aunque se diferencien sus tareas actuales en
la comercializacin de las que realizaban en su lugar de origen, ya que sta
era a intermediarios mayoristas y no el comercio minorista, es importante
reconocer que dichas actividades tambin constituyeron una forma de
participar de la cadena de produccin y comercializacin frutihortcola en la
cual ahora estn insertas en otro lugar. Para su tarea actual, todas dijeron
haber tenido que aprender nuevas tareas una vez incorporadas a su lugar de
trabajo, y algunas de ellas identificaron su preferencia por vender ms que
por producir, y otras al revs. Sin embargo, se reconoci la continuidad de
siempre la verdura, expresando cierto gusto y predisposicin de trabajar
con la verdura en general, como un rea en la cual, de alguna manera, se
consideran aptas, posiblemente por siempre haber trabajado en relacin a
ella.
Es relevante notar aqu que ninguna de las mujeres termin sus
estudios secundarios, todas habiendo dejado antes y empezando a tener
dedicacin exclusiva a tareas productivas desde la adolescencia, ayudando
en las tareas de produccin y comercializacin frutihortcola a nivel
familiar. Una vez dedicadas ya no a los estudios sino a las tareas
productivas, dos de ellas se desplazaban internamente en Bolivia solas desde
muy jvenes por trabajo; sea viajando en relacin a la comercializacin
frutihortcola, como haca Mara, o participando de una migracin ruralurbana para trabajar en una tarea remunerada en el sector del comercio,
aunque desvinculado de lo frutihortcola, como haca Ysica. Ms all de
estas variaciones, entre ellas no se presenta gran diversidad en sus
trayectorias laborales exceptuando a Alejandra-, y todas guardan como
elemento comn lo agrcola.
Los antecedentes aqu descriptos contribuyen a la construccin de
una asociacin tnico-nacional con las tareas vinculadas a la produccin y
comercializacin frutihortcola, asociacin que verbalizan las mismas
mujeres, segn se aprecia en comentarios de varias de ellas. Tal como dijo
Mara: en las verduleras estn casi siempre bolivianos. En este tipo de
60

afirmacin, si bien no emerge de manera tan clara una diferenciacin por


gnero, s queda evidenciado que, basado en su experiencia estando insertas
en este sector, se percibe a los/as bolivianos/as como una imagen
representativa del trabajo en este sector (Sikkink, 2001). Al buscar una
explicacin de esta observacin, cuestin planteada por m, Mara dijo no
s, debe ser porque es trabajo pesado y otros no lo quieren hacer (Notas de
campo, 20 de junio de 2009). Luego Mara misma aludi a una imagen
generizada del verdulero, ya que, al seguir con su relato, compar las
mujeres bolivianas con otras mujeres migrantes regionales, quienes, segn
su juicio, no estaran dispuestas a hacer el trabajo que implica la verdulera.
Dijo que las mujeres de origen paraguayo y peruano son puras empleadas
domsticas, despreciando este ltimo rubro como algo de menos valor o un
trabajo ms fcil, y revalorizando su propio trabajo con un tono de orgullo
tnico (Holmes, 2007) por su disposicin para el trabajo pesado. As, ella
misma reproduce una imagen socialmente construida de las mujeres
bolivianas como buenas trabajadoras, naturalmente (pre)dispuestas para el
trabajo pesado por su adscripcin tnico-nacional.
En esta y otras oportunidades Mara, as como tambin Juliana y
Mnica, asociaron su trabajo en las verduleras con la idea de que ellas
saben hacer trabajo pesado desde que son nias ya sea lavando su propia
ropa a mano y yendo solas a la escuela cargando sus propias mochilas desde
los cuatro aos de edad, as como cargando cajas y ayudando en otras tareas
vinculadas a la produccin en el entorno familiar-, hecho que afirmaron con
seguridad y de forma orgullosa de cmo fueron criadas. En este sentido ellas
mismas refuerzan estereotipos de que son capaces o dotadas para realizar
el trabajo pesado, trmino que, adems de asociarse con su crianza y las
actividades que realizaban en su lugar de origen, tambin surgi con
regularidad en nuestras conversaciones en relacin al trabajo que realizaban
en la verdulera. Si bien Mara expres dificultades para realizar el trabajo
pesado en la verdulera por una condicin de salud para la cual necesitaba
tratamiento, en general mis interlocutoras caracterizaban a este rubro de
trabajo como algo para lo cual estaran naturalmente calificadas por el
contexto (familiar y laboral) de donde provienen y, posiblemente, por ciertas
61

caractersticas fsicas y psquicas que ellas mismas marcan como naturales


de las mujeres bolivianas.
Viene al caso el anlisis que hizo el antroplogo Holmes en su
estudio sobre trabajadores inmigrantes indgenas de Mxico (Triquis) que se
desempeaban en la produccin frutihortcola en Estados Unidos. All, el
autor encontr entre los mismos trabajadores discursos etnicizados y
racializados que justificaban su propia explotacin, como por ejemplo las
pesticidas slo afectan a los americanos blancos (gabachos) porque sus
cuerpos son delicados y dbiles, o que los triquis somos fuertes y
aguantamos (Holmes, 2007: 59)23. Segn analiza Holmes, los mismos
Triquis internalizan su posicin social a travs de una forma de orgullo
tnico en las diferencias corporales percibidas, y que este orgullo los
ayuda a aguantar condiciones de trabajo difciles, pero tambin,
irnicamente, se presta a la naturalizacin y la reproduccin de las
estructuras de su explotacin (Ibid)24. Igual a lo que observa Holmes en el
discurso de los informantes Triquis, las mujeres en nuestro estudio de caso tambin trabajadoras agrcolas inmigrantes en un contexto de explotacin
laboral legitimado por jerarquas tnico-nacionales- usan un discurso que
vincula aspectos de su pertenencia tnico-nacional como bolivianas con una
predisposicin natural para el trabajo en este sector del mercado laboral,
convirtindose sta en una fuente de orgullo que ayuda a la reproduccin de
su explotacin.
Dicha asociacin racializada y etnicizada que atribuye a ciertas
caractersticas fsicas y culturales de quienes nacieron en determinado
territorio la predisposicin para realizar determinados trabajos (Pizarro,
2009c; Pizarro, 2010) forma parte no slo de los discursos de las mujeres
interlocutoras, sino tambin de las prcticas y dichos de su empleador el
dueo de los negocios. Adems de lo meramente observable que todas
las trabajadoras sean mujeres del mismo origen tnico indgena y tniconacional-, segn informaron Juliana y Ysica, cuando el dueo busca nuevos
empleados los trae de all ya que no quiere nadie de ac porque
23
24

Texto original en ingls. Traduccin propia.


Texto original en ingls. Traduccin propia.

62

considera que la gente de ac no trabaja bien, no sabe trabajar (Notas de


campo, 16 de octubre de 2009). Siendo del mismo origen tnico-indgena y
tnico-nacional, pero con la diferencia de que es hombre y ocupa el lugar de
autoridad en la jerarqua laboral y de la red, el discurso del dueo, al
despreciar a los trabajadores argentinos en comparacin con los bolivianos,
no slo naturaliza la caracterizacin de los bolivianos como buenos
trabajadores por el simple hecho de su pertenencia tnico-nacional, sino
tambin esta misma preferencia oculta otros posibles motivos de querer
slo a trabajadores inmigrantes bolivianos, como pueden ser la facilidad
para el empleador de mantener a los trabajadores en condiciones de
dependencia y vulnerabilidad.
En este sentido, en un estudio sobre un cortadero de ladrillos en
Crdoba, Argentina, en donde el dueo es de ascendencia europea y la
fuerza de trabajo est constituida por inmigrantes bolivianos, Pizarro
encontr un patrn similar en donde el patrn, si bien no es boliviano,
recurre a las mismas herramientas discursivas que el patrn de las
verduleras en nuestro caso, para asignar a los inmigrantes bolivianos el rol
de trabajadores dispuestos a trabajar en condiciones precarias (Pizarro,
2009c: 5). Pizarro relev la opinin del patrn del cortadero de ladrillos al
respecto: los argentinos ya no quieren trabajar en esa actividad porque es
un trabajo duro y expuesto a las inclemencias del tiempo (Ibid). Con
respecto a por qu los argentinos no quieren trabajar ms en ese sector, en
lugar de vincularlo a la precarizacin y flexibilizacin del trabajo en ese
sector y a que los argentinos no aceptan contratos laborales tan
desfavorables como lo hacen los inmigrantes, el patrn del cortadero de
ladrillos explic la segmentacin tnica del mercado laboral en trminos de
las caractersticas psico-fsicas que los bolivianos tendran (Ibid). Segn
Pizarro, esto constituye una estrategia discursiva revitalizante [que]
justifica tanto la segmentacin tnica del mercado laboral [] como las
relaciones de desigualdad y de poder en el marco del proceso productivo
(Op. cit.: 9).
En este sentido, reafirmando lo relevado en el caso de las verduleras
y el cortadero de ladrillos en Argentina, Holmes (2007) encontr entre los
63

trabajadores agrcolas Triqui en Estados Unidos que la violencia


estructural inherente al trabajo segregado en la quinta se borra de manera
tan efectiva precisamente porque su desaparicin ocurre al nivel del cuerpo,
y as es entendida como algo natural (Holmes, 2007: 60)25. Segn Holmes,
estos mecanismos de hacer invisible la desigualdad [en el lugar de trabajo]
se activan va la internalizacin en concepciones tnicas de orgullo
(Ibid)26. Como vimos, este mismo proceso ocurre en el caso de las
verduleras, a diferencia de que en nuestro caso los mecanismos observados
estn puestos en marcha a travs de los discursos tanto de las empleadas
como del patrn. El compartir la adscripcin tnico-nacional con sus
empleadas, facilita la utilizacin de este discurso por parte del patrn, ya
que una apariencia de solidaridad tnica vuelve an ms invisible su
funcionalidad para mantener a las trabajadoras en condiciones de
precariedad y explotacin laboral.
Trayectorias migratorias
Con respecto a las trayectorias migratorias de las mujeres que
trabajan en articulacin con esta red, para todas ellas haber venido a Buenos
Aires para trabajar como verduleras fue su primera experiencia en la
migracin internacional, y para la mayora fue su primera experiencia en la
migracin en general, no habiendo participado de la migracin interna
dentro de Bolivia con anterioridad, con la excepcin del caso de Ysica. Sin
embargo, algunas de ellas, como Mara y Gisela, tuvieron un mayor grado
de movilidad dentro de Bolivia desde edades jvenes. Tambin, en Bolivia,
en la cotidianeidad algunas de ellas demostraron haberse desplazado ms y/o
haber tenido mayor grado de libertad de movimiento, sea por trabajo o por
ocio.
En relacin a este tipo de autonoma de mujeres bolivianas en
Bolivia, Benencia y Karasik (1994) sealan que diversas investigaciones
sobre la sociedad boliviana dan cuenta de un patrn de prctica femenina
diferente del de otras sociedades, tanto urbanas como campesinas, y que
25
26

Texto original en ingls. Traduccin propia.


Texto original en ingls. Traduccin propia.

64

ms que en otras regiones de Bolivia, las mujeres de Cochabamba


acostumbran realizar viajes prolongados por la actividad comercial y tener
una gran autonoma en el manejo de recursos econmicos en este campo
(Dandler y Medieros op. cit.: 52; Caldern y Rivera op.cit.) (Op cit: 285).
Los autores sealan adems que, por otra parte, el modelo de prctica
femenina en contextos campesinos de Bolivia y otros pases andinos reserva
espacios de decisin y autonoma desconocidos en muchas sociedades, que
requieren un abordaje cuidadoso de la subordinacin de gnero (Ibid).
Entonces, reconocemos que, a primera vista, el haber venido a
Argentina y permanecer en el pas

solas sin depender de figuras

paternales o de parejas- y demostrar cierta autonoma en su decisin y forma


de migrar as como de plantarse para volver a Bolivia cuando as lo deseen,
podran parecer actos de autonoma en trminos de gnero por parte de estas
mujeres. Sin embargo, el conocer en mayor detalle su situacin en su lugar
de origen y en el lugar de destino nos obliga a tener cautela con dicha
interpretacin. Esto es as porque, de acuerdo a lo indicado por Benencia y
Karasik (1994), los comentarios de las mismas interlocutoras de nuestro
estudio demostraron que en Bolivia solan tener mayor interaccin con la
sociedad, incluyendo la libertad de movimiento e independencia, en
comparacin con su vida en Argentina. Si bien esto se relaciona con los
controles que, desde el mbito laboral, se ejercen sobre los otros mbitos de
sus vidas en Buenos Aires, como se ver en el captulo tres, los mismos
implican importantes limitaciones para su autonoma en Argentina.
Adems de estos factores individuales de las mujeres abarcadas en
mi caso de estudio, resulta til pensar su migracin en relacin al contexto
histrico de la emigracin de Cochabamba a Argentina, iluminando aspectos
menos visibles que motivan dichos flujos migratorios. Hinojosa Gordonava
(2008) nos seala que las sociedades en los valles centrales de Cochabamba
se identificaron por su permanente movilidad y utilizacin de diferentes
espacios geogrficos, de tal manera que la migracin fue una constante en
sus prcticas de supervivencia y reproduccin social (Hinojosa Gordonava,
2008: 97). Segn el autor, esta dimensin histrico-cultural de las
migraciones cochabambinas nos permite pensar estos desplazamientos ya no
65

simplemente como estrategias modernas de supervivencia, sino de un


habitus migratorio (Ibid). La perspectiva histrica y holstica que brinda
este autor con respecto a la emigracin de Cochabamba nos permite
contemplar simultneamente los motivos econmicos de supervivencia as
como los que se vinculan con un imaginario y habitus migratorio instalados
en las poblaciones de esta regin, ambos aspectos que se destacan en los
relatos de las mujeres de este caso. Sin embargo, por ser el imaginario y el
habitus fenmenos y construcciones ms naturalizados en los sujetos, y por
ende menos conscientes, se observar que es la dimensin econmica la que
ms predomina en los relatos de las mujeres.
Se entiende entonces que, adems de las necesidades econmicas
que motivan la migracin de manera consciente, el imaginario migratorio
instalado en el lugar de origen es un factor que facilita su desplazamiento, y
que tambin genera expectativas, en gran parte econmicas, al momento de
tomar la decisin de migrar. Segn lo observado entre las interlocutoras de
ambos casos de este trabajo, dichas expectativas an si inconclusas- suelen
ser la esperanza de poder ahorrar dinero y volver a Bolivia para all disfrutar
de un mejor nivel de vida. Esto lo afirman adems Benencia y Karasik
(1994) cuando explican que [d]entro de esa forma de migrar a la
Argentina, es fundamental el patrn de retorno y reinversin local y que
[p]ara gran parte de la poblacin de Cochabamba, la migracin hacia la
Argentina representa una de las posibilidades de seguir viviendo en Bolivia
y de mejorar las condiciones de vida en su pas de origen (Benencia y
Karasik, 1994: 282).
En diferentes conversaciones sobre este tema con las mujeres en la
verdulera, me comentaron al respecto. Juliana afirm que las personas
vienen de Bolivia a Argentina slo por la posibilidad de ahorrar, permitida
por la diferencia en el cambio del peso argentino relativo al peso boliviano.
En su opinin, ste es el factor excluyente que hace que las personas sigan
viniendo a Argentina, y si dejara de existir: no vendran ms. Segn
Juliana y Mara, debido a la devaluacin del peso argentino desde la crisis
del 2001, y que por lo tanto deje de haber tanta ventaja cambiaria que
permite el ahorro, ahora hay menos incentivo y menos personas que migran
66

a Argentina para trabajar. En este sentido opin Mara que antes iban ms a
Argentina pero ahora se cansaron y vienen menos27. En cambio, segn
Juliana y Mara, ms personas de su comunidad ahora participan de la
migracin laboral hacia Espaa, sobre todo muchas chicas jvenes de entre
20 y 30 aos (Notas de una conversacin con Mara, 11 de junio de 2009)
28

.
Este cambio en el destino migratorio, indicado por las mismas

verduleras y por Hinojosa Gordonava (2008), nos demuestra la importancia


de las expectativas de ganar bien radicadas en el imaginario migratorio.
Por ejemplo, las mujeres verduleras consideraban que en Argentina ya no
se gana tan bien y adems tens que trabajar mucho (Notas de campo, 11
de junio de 2009). En cambio se cree que en Espaa si bien uno tambin
tiene que trabajar mucho, como los parientes de Mara, Juliana y Ysica que
viven o vivieron en Espaa, en la produccin frutihortcola espaola por lo
menos ganas bien. Estas valoraciones tambin demuestran el carcter
principalmente econmico y laboral del movimiento migratorio en el cual
participan las mujeres interlocutoras que ellas marcan como el principal.
Este aspecto no est desvinculado de la tendencia que, como coment
Juliana, muchas personas de su comunidad de origen migran pero muchos
regresan, ya que en la migracin laboral, si bien el proyecto puede
transformarse con el tiempo, existe en principio el objetivo de ahorrar para
poder eventualmente regresar a Bolivia.
El deseo de regresar a Bolivia, a veces obstaculizado, se vio
evidenciado en este caso. Las interlocutoras expresaron no saber por cunto
tiempo vienen a Argentina ni por cunto tiempo se van a quedar una vez que
estn en el pas, y, cuando regresan a Bolivia, dijeron no saber si van a
volver a Argentina. Este discurso tambin se vio materializado en las
prcticas migratorias. Por ejemplo, Mara volvi a Bolivia tres veces en dos

27

En su texto Procesos migratorios transnacionales en Bolivia y Cochabamba (2010),


Hinojosa Gordonava brinda una detallada explicacin de las transformaciones en los flujos
migratorios desde Bolivia hacia Argentina, especialmente relevante para considerar los
cambios de los aos 90 a los cuales se refieren las verduleras.
28
Esta tendencia fue comentada por las mismas mujeres en base a lo que observaban en su
lugar de origen, y se sustenta adems en estudios sobre la emigracin de Cochabamba hacia
el exterior. Ver Espaa en el itinerario de Bolivia de Hinojosa Gordonava (2008).

67

aos siempre con la intencin de quedarse all y siempre volvi a pedido del
dueo del negocio que la llamaba para que volviera. Esta falta o
transformacin de un proyecto migratorio, en este caso entre mujeres
migrantes jvenes, puede relacionarse con una cultura migratoria
caracterizada

por

movimientos

temporales,

no

necesariamente

internacionales. En este sentido, Benencia y Karasik nos sealan que [l]os


migrantes bolivianos, ms que tales, se consideran trabajadores y que [i]r
a trabajar o conseguir un trabajo no implica, necesariamente, una migracin
en el sentido formal (1994: 275). Basndose en Dandler y Medieiros
(1991), los autores explican que esto se observa en tanto se mueva el
migrante al exterior o por el interior del pas, su disposicin es la de
moverse cuando le parezca conveniente, y que, para la mayora de los
migrantes, la migracin a Buenos Aires es una entre varias opciones,
semejante a las que tienen en Bolivia (Dandler y Medeiros, 1991, en
Benencia y Karasik, 1994: 275).
Adems de la existencia de un imaginario general instalado en su
regin de procedencia, como afirma Hinojosa Gordonava, el cual facilita su
participacin en la migracin -en el sentido de que abre la posibilidad de
migrar como una idea factible y socialmente aceptable-, existe otro factor
ms concreto y cercano en la vida de las mujeres que tambin facilita su
desplazamiento a travs de las fronteras nacionales. Esto es tener parientes y
vecinos en sus lugares de origen con antecedentes en la migracin con
anterioridad a que ellas participaran. Esto se vio en este caso, ya que las
mujeres que vinieron en general tienen por lo menos un/a hermano/a mayor
que migr antes como en el caso de varias de ellas fue una hermana mujer.
Su propia migracin se ve facilitada ms an en el caso de tener parientes
que viven o vivieron en Argentina y especficamente en Buenos Aires, lo
cual tienen todas, aunque no necesariamente se vinculen mucho con esas
personas.
Pensando en estos factores, es interesante notar que en las familias
de las mujeres que participan en esta red laboral, migraron ms las hijas
mujeres, y estando solteras, que los hijos varones. Como se not arriba,
migrar jvenes y solteras probablemente constituya un rasgo que indica una
68

migracin pensada como no permanente, sino como un mecanismo para


ayudar a sus familias y ellas mismas volver con cierta suma de capital
para empezar una vida en pareja en Bolivia. En este respecto, es interesante
notar que, si bien all la gente se junta temprano (Notas de una
conversacin con Juliana, 16 de octubre de 2009), al irse del pas solas a
una edad considerada apropiada socialmente para el matrimonio, las
prcticas de estas mujeres en cierta forma desafan esa norma social,
postergando la formacin de una pareja y familia a cambio de la migracin.
Si bien varias de ellas comentaron sostener como proyecto casarse con un
boliviano y tener hijos, se genera una diferencia en el plazo temporal en el
cual lo vayan a concretar. En este sentido, mantienen la idea de que la pareja
tiene que ser boliviano necesariamente, ya que no se juntaran con un
argentino y, aunque algunas de ellas critican la idea de tener un marido as
como algunos roles de gnero normativos, les sigue pesando el valor social
de ser madre y esposa, como mandato social fuerte.
El migrar solteras y jvenes de forma autnoma se puede vincular
con que, adems del motivo laboral, varias de ellas expresaron que en un
primer momento tenan ganas de venir a Argentina y conocer. Sin
embargo, todas reconocieron luego extraar mucho y algunas que all la
vida es mejor, por lo cual ya no vale la pena estar viviendo afuera slo
para ahorrar, porque uno no la pasa muy bien cuando no tiene a su
familia cerca (Notas de campo, 7 de noviembre de 2009). Aunque muchas
de ellas tienen primos u otros parientes en Argentina, no lo consideran lo
mismo que tener a sus hermanos. Como se mencion arriba, el imaginario
del volver vinculado a la migracin de su regin hacia Argentina se
plasma entonces en el desarraigo. Es decir, la migracin es vista en primer
lugar como un recurso econmico que permite ahorrar y no como algo
permanente, por lo cual la posibilidad de regresar a Bolivia siempre est en
el horizonte, como algo aorado. Esta fuerte cuestin del desarraigo emerge
en los relatos y prcticas de las mujeres interlocutoras y se manifiesta en sus
aoranzas por Bolivia, incluyendo por lugares conocidos, tradiciones de
vestimenta, cocina y msica, pero, sobre todo, por sus familias -hermanos/as

69

y padres-, lo cual se convierte en uno de los principales motivos del


volver.
Red social
En este anlisis, la red social de la cual forman parte los individuos
que participaron de este estudio de caso, es de importancia porque nos
permite articular sus trayectorias laborales y migratorias con su insercin en
este mercado de trabajo particular de las verduleras en Buenos Aires. Aqu
se explorarn algunos factores que emergieron como aspectos que
facilitaron su entrada al mismo y de qu forma lo hicieron.
La red laboral que activa el dueo de los negocios para reclutar mano
de obra, si bien no es familiar, se arma sobre redes familiares y vecinales ya
existentes en el lugar de origen. Este mecanismo de reclutamiento est
posibilitado por el hecho de que la mayora de las mujeres trabajadoras se
conocen con anterioridad de participar en esta red laboral. As, en la
comunidad de origen los comentarios sobre la existencia de los trabajos en
las verduleras del dueo llegan a las mujeres que migrarn de parte de las
mujeres que ya viven y trabajan en Buenos Aires. Que el dueo cuente con
redes ya armadas en una comunidad en Bolivia como fuente de mano de
obra a movilizar a travs de las redes sociales migrantes, implica que dichas
redes constituyen algo ms que fuentes de informacin, ya que son factores
independientes que moldean el empleo y la contratacin en los lugares de
trabajo (Pizarro et. al., 2011: 14). El hecho de que las redes movilicen e
importen al lugar de trabajo relaciones preexistentes de la comunidad de
origen, remarca la importancia de considerarlas en relacin a las trayectorias
migratorias y laborales de los/as migrantes para entender cmo llegaron a
insertarse laboralmente en el lugar de destino.
Cuando el dueo tiene que renovar mano de obra en sus negocios,
espera que la empleada que se va le avise con un mes de anticipacin, como
me inform Juliana, ya que considera que este es un plazo de tiempo
necesario para realizar el proceso de reclutamiento a travs de la red. En esta
situacin, dentro de lo posible, llama a las mismas trabajadoras que
regresaron a Bolivia para que vayan a trabajar de nuevo, como hizo
70

mltiples veces con Mara, quien se fue y regres tres veces en dos aos,
siempre volviendo a pedido del dueo. En caso contrario, busca nueva mano
de obra de la misma comunidad, especialmente personas que ya tengan
vnculos con las otras empleadas. Si bien dijeron que el dueo va a
buscarlas o las llama, en los casos de todas las mujeres con las cuales
habl, fueron informadas del trabajo y vinieron solas, con una amiga oriunda
que tambin vena a Buenos Aires, o la traa algn familiar. De todas
formas, este mecanismo de comunicacin permite que las mujeres se enteren
de la oportunidad laboral antes de venir a Argentina, y saben antes de migrar
que van a tener trabajo en una verdulera, aunque dicen no saber ms
detalles sobre cmo sera su trabajo especfico. Sin embargo, la informacin
que obtienen antes de tomar la decisin de migrar saber que tienen
asegurado un trabajo con vivienda- es lo suficiente para permitir la toma de
dicha decisin, ya que afirman que sin saber esto, no hubieran migrado. En
este sentido, se puede considerar que la red social posibilita su migracin.
Sin embargo, la red facilita el acceso no slo al trabajo en el lugar de
destino sino tambin, y a travs del trabajo, a la vivienda. Es decir, parte del
contrato laboral es la inclusin de la vivienda adems de la remuneracin
monetaria. Por lo tanto, las empleadas de los tres negocios conviven todas
en una casa en el barrio porteo de Chacarita, no muy lejos de los negocios
en donde trabajan. El hecho de que los tres negocios en donde trabajan las
mujeres estn articulados entre s, y que, adems, todas las mujeres convivan
en un mismo espacio, hace que la red exista no slo al nivel de una
estructura que posibilita la migracin y como un mecanismo que posibilita
el reclutamiento de la mano de obra sino que tambin funciona como tal en
la cotidianeidad de las mujeres trabajadoras, cuyos mbitos productivos y
reproductivos estn imbricados debido al hecho que ambos estn articulados
dentro de la red.
Debido a que este tipo de redes tnico-nacionales facilitan no slo la
migracin sino tambin la insercin laboral y el acceso a la vivienda, entre
otros recursos una vez en el lugar de destino, resulta en que ellas sean las
que mejor funcionan para que al principio un trabajador pueda insertarse y
para que el empleador se asegure de la mano de obra para su
71

emprendimiento en este nicho laboral etnicizado. Sin embargo, an cuando


al principio la red constituye una ayuda invaluable para obtener
informacin acerca de posibles trabajos e incluso una va excelente para
obtener recomendaciones que facilitan el reclutamiento (Herrera Lima,
2005: 188), los mismos lazos fuertes que permitieron dicha ayuda pueden
luego obstaculizar que sus integrantes construyan lazos dbiles con personas
fuera de la red. Este hecho dificulta una posterior diversificacin laboral
como sera poder participar en otras redes para insertarse en trabajos de
otros sectores del mercado de trabajo, ya sean estos etnicizados o no. As,
las redes pueden llegar a ser la explicacin del enclaustramiento de las
personas en nichos de trabajo de baja calidad (Ibid).

II. Segundo caso: Red migratoria y laboral familiar


II.i. Estructura y funcionamiento de la red
El segundo caso a analizar consiste en una red migratoria y laboral
constituida exclusivamente por miembros relacionados por vnculos de
parentesco, todos de origen nacional boliviano -aunque no del mismo lugar
dentro de Bolivia- y etnicidad quechua, y con diferencias de gnero y
generacionales entre ellos. La integrante que activ la red tal como se
configura en la actualidad -Juana- es la hija mayor de una familia de Potos,
Bolivia. Juana vino a Buenos Aires por primera vez hace veinte aos,
momento desde el cual empez a traer paulatinamente a la mayora sus
hermanos. De esta manera se fue constituyendo y articulando esta red tal
como existe en la actualidad. En Argentina, todos los integrantes de la red
viven en un barrio en la localidad de Villa Domnico, partido de Avellaneda
en el AMBA, pero tienen sus negocios en zonas diferentes, la mayora en la
Ciudad de Buenos Aires.
Si bien en este segundo caso la red se nuclea alrededor de una
familia boliviana de origen potosino, en su funcionamiento sta articula
adems, y en diferentes grados, a personas vinculadas a dicha familia por
lazos de parentesco poltico: maridos y familiares de los maridos de las
mujeres de la familia central. Algunos de estos individuos estarn
72

contemplados en el estudio a pesar de no trabajar de forma exclusiva o


directa en el sector del comercio frutihortcola minorista, sino porque estn
vinculados a las verduleras por trabajar en conjunto con otros familiares
que s lo estn, y porque son parte ntegra de muchos otros aspectos del
funcionamiento de la red.
Durante mi trabajo de campo con este caso, tuve la oportunidad de
conocer a la gran mayora de los protagonistas de esta red laboral y
migratoria, incluyendo a las tres hermanas dueas de negocios, y a otra
hermana que, durante mi trabajo de campo, pasa de ser empleada en la
verdulera de su hermana mayor a manejar su propia verdulera, as como
con otro hermano empleado de la verdulera, los maridos e hijos de las
mujeres y otros parientes y vecinos. Sin embargo, fue con cuatro de los
hermanos, y el marido e hijos de una de ellas con quienes mayor y ms
regular contacto mantuve durante el periodo de mi trabajo de campo: Juana,
Judith, Elizabeth y Ral, as como Roberto y los tres hijos que tiene con
Juana. Fueron estas personas quienes, por lo tanto, informaron en mayor
grado los datos de mi estudio de caso.
En relacin al primer caso, en el cual casi todos los integrantes
provenan del mismo lugar de origen y tenan antecedentes laborales y
migratorios ms parejos entre s, esta red, siendo familiar, est constituida
por integrantes que presentan mayor diversidad entre s, no slo etaria y de
gnero sino tambin en sus trayectorias migratorias y laborales. La mayora
de ellos vinieron a Buenos Aires para trabajar pero no especficamente como
verduleras o verduleros. Sin embargo, despus de llevar un tiempo en el
lugar de destino trabajando en otros rubros, el mercado de trabajo de las
verduleras se les abri como oportunidad laboral, siempre a travs de un
pariente de la red que ya estaba inserto en este sector. En este sentido se
puede considerar que en este caso se trata de una red migratoria laboral y
familiar.
Esta modalidad de insercin en este sector, a travs de familiares, se
ve facilitado por el hecho de las diferencias generacionales/etarias y de
trayectoria migratoria que presentan entre s. Algunos de los integrantes,
quienes llevan ms tiempo en Argentina y han acumulado mayor capital
73

econmico y social,

manejan sus propias verduleras en la Ciudad de

Buenos Aires y, como mecanismo de reclutamiento de mano de obra,


recurren a familiares de menor edad a quienes traen de Bolivia, en general
con el objetivo de que los ayuden en sus negocios. En este sentido, es una
ayuda recproca pero no simtrica- entre los cuentapropistas que traen a
sus parientes ms jvenes de Bolivia para que los ayuden en sus negocios.
Por un lado, los integrantes ms nuevos consideran su trabajo como una
ayuda a los que manejan los negocios ya que stos tienen la necesidad de
contar con quienes los ayuden en sus negocios. Por otro lado, los
cuentapropistas, a cambio de la ayuda en mano de obra que recibirn de
sus parientes, tienen que ayudarlos a estos ltimos facilitndoles la
insercin laboral, el acceso a la vivienda y a otros recursos como pueden ser
el trmite de la residencia, prstamos, entre otros.
No todos los integrantes de la red trabajan en relacin directa entre
s, sino que varios de ellos tienen sus propios negocios en el mismo mercado
de las verduleras, la mayora dentro de la Ciudad de Buenos Aires y una
afuera de la ciudad, en el barrio donde reside. Por el motivo notado arriba,
para los integrantes de la red que s mantienen vnculos laborales directos
entre s, a diferencia del primer caso, aqu se resalta como primordiales las
relaciones de parentesco, las cuales condicionan las relaciones laborales.
Aunque se profundizar la incidencia de esta cuestin en las relaciones
laborales en el captulo 3, es importante destacar que en este caso se observa
una fuerte imbricacin entre mbitos y relaciones familiares y laborales.
La diversidad etaria y de gnero en la constitucin de esta red as
como la importante incidencia de los vnculos familiares en los vnculos
laborales resulta en una jerarqua dentro de la red que es ms compleja que
en el primer caso, aunque no ms desigual. Este hecho se tomar en cuenta
para el anlisis del funcionamiento de la red. De modo de poder analizar a lo
largo

de

este

trabajo

el

funcionamiento

de

la

red

como

institucin/mecanismo articulador de mano de obra para la conformacin del


mercado de trabajo de las verduleras, se presentar primero a sus
integrantes principales resumiendo sus trayectorias migratorias y laborales y
cmo est inserto cada uno de ellos en la red.
74

II.ii. Trayectorias laborales y migratorias de los integrantes de la red


La interlocutora principal de esta red, y por quien acced a la misma,
se llama Juana. Naci en una comunidad rural de la provincia de Potos,
Bolivia, donde su familia se dedicaba a la produccin agrcola en un terreno
familiar. De chica Juana nunca ingres a la escuela, y cuando ella tena
apenas siete aos de edad falleci su madre. Al poco tiempo de fallecida su
madre, el padre dej de trabajar la tierra y empez a mandar a sus hijas a
trabajar de forma remunerada afuera de su comunidad. Siendo la mayor de
tres hijas que tuvieron sus padres, a la edad de nueve aos Juana empez a
salir a trabajar para ayudar a su padre. Viajaba de su casa en el campo donde
viva con su padre y sus hermanas, a trabajar lavando platos en un
restaurante en la ciudad en donde le pagaban con dinero y comida a cambio
de su trabajo. Cuando sus dos hermanas menores ya tenan la edad de diez
aos, ambas tambin se haban inserto en trabajos remunerados. Luego, su
padre mand a Juana a vivir con sus padrinos en la Ciudad de Cochabamba,
donde fue criada durante la adolescencia hasta que viniera a Argentina por
primera vez con la edad de dieciocho aos.
Refirindose a sus largos aos como trabajadora, que empezaron a
una temprana edad, Juana afirma que siempre trabaj, motivo por el cual
nunca empez la primaria y no tiene escolarizacin. En su trayectoria
laboral, trabaj poco en la produccin de verduras porque, aunque tenan
campo con su padre, no lo trabajaron ms tras el fallecimiento de su madre.
Pero s cuenta haber trabajado mucho en la comercializacin de verduras en
Bolivia, entre otros trabajos asalariados. Esto le permiti a los dieciocho
aos, antes de venir a Argentina, comprarse ella sola un terreno con una
casita en Cochabamba, lugar a donde vuelve cuando regresa a Bolivia
hasta el da de hoy. Segn relata, sus largos aos trabajando tambin le
permitieron tener el dinero necesario para poder venir a Argentina sin pedir
a otras personas. Adems de darle mayor autonoma en su movilidad, fue
importante para ella poder hacer esto porque disponer del dinero para venir
es la parte ms difcil de migrar.
75

Cuando vino por primera vez a Argentina, en 1991, Juana vino


directamente a Buenos Aires para trabajar porque quera ganar bien.
Vino acompaada por su prima, tradas las dos por la madrina de la prima
que viva haca mucho tiempo en el AMBA. Los primeros aos vivieron
Juana, su prima y la madrina de la prima en la casa de la madrina en una
villa de emergencia en la zona sur del AMBA. La madrina de la prima
facilit la insercin laboral en la limpieza el servicio domstico- para
ambas jvenes cuando llegaron. As, los primeros trabajos de Juana en
Argentina fueron en el sector del servicio domstico en la Ciudad de Buenos
Aires. Despus de esta experiencia, regres a Bolivia por unos aos y en
1994 volvi a Buenos Aires de nuevo.
Al poco tiempo de que vino a Argentina por segunda vez, y trabajaba
an en la limpieza, Juana mand a buscar a su hermana Sonia, la segunda en
edad, y luego a la hermana menor de las tres, Judith. Durante aquella poca,
Juana mandaba remesas a su abuelo en Bolivia pero cuando l falleci, ella
dej de mandar y ahora no manda ms, adems porque considera que ya no
puede por tener mis cros. De sus otros familiares, tiene cuatro primos en
Espaa que mandan Euros a la familia.
En 1998, siete aos despus de haber venido a Argentina por primera
vez, durante un da de trmites en el Consulado de Bolivia, Juana conoci a
Roberto, tambin inmigrante de origen boliviano, con quien formara pareja
y tendra tres hijos. En ese momento l trabajaba con las mquinas
haciendo ropa con los coreanos y Juana se encontraba viviendo con la
prima -la misma que la trajo- en frente de su casa actual y tambin trabajaba
en la verdulera de la prima. Segn el relato de una vecina del barrio en
Avellaneda, en esa poca Juana hombreaba como los hombres,
carga[ndo] bolsas de papas en los hombros como hacan los hombres
(Notas de campo, 15 de noviembre de 2009), y haca tareas domsticas en la
casa de la prima durante los fines de semana. En ese momento, cuando
Juana tena 26 aos, Roberto la invit a que vaya a vivir con l y se
juntaron. Compraron el terreno de en frente y construyeron de a poco su
actual casa. Mientras tanto vivieron un tiempo en el barrio porteo de
Constitucin, a tres cuadras de donde tienen el negocio ahora, en un lugar
76

donde se alquilaban piezas. Mientras vivan ah, al ao de haberse juntado,


naci su primer hijo, David, quien tena diez aos en el momento en que yo
realic mi trabajo de campo. Luego iran a vivir en la casa que construyeron
en Villa Domnico y tuvieron dos hijos ms: Gloria de nueve aos y Jenny
de dos aos y medio. Los tres hijos nacieron en Argentina, por lo tanto son
ciudadanos argentinos, y a travs del nacimiento del primero Juana pudo
obtener la residencia permanente en Argentina.
Durante este periodo, fallece el padre de Juana, quien se haba vuelto
a casar en Potos y tuvo seis hijos ms -medio-hermanos de Juana-, y Juana
mand a buscar a dos de ellos. Primero trae a la mayor de los seis, Elizabeth,
cuando tena slo diez aos, y luego al segundo en edad, Ral, cuando tena
catorce aos. En Bolivia le quedan cuatro medio-hermanos menores por el
lado del padre que son chiquitos todava, y los otros cuatro hermanos ya
los trajo a Argentina.
Durante el tiempo que reside en Buenos Aires, Juana ha trabajado en
distintos rubros adems de la limpieza, incluyendo ocho aos como cajera
en un supermercado de dueos de origen chino, que queda a una cuadra de
su actual negocio. Despus de ese trabajo abri su primera verdulera en el
mismo local donde ahora tiene su negocio, pero en ese momento alquilaba a
medias con un hombre que tena carnicera. Mientras tena esa verdulera,
Juana se separ de Roberto y tuvo que dejar el negocio para encargarse sola
de la crianza de sus hijos, trabajando en la costura desde su casa. Pero, al
tiempo volvi con su marido y tambin la llam el dueo del mismo local
donde tena la verdulera preguntndole si quera volver a poner una
verdulera. Juana acept y esta vez su marido puso la carnicera: es todo de
nosotros ahora, pero cost mucho llegar hasta ac.
Durante el trayecto de mi trabajo de campo, Juana hablaba cada vez
ms de estar sufriendo en Argentina y de querer regresar a Bolivia a vivir,
sobre todo cuando estaba mal con Roberto, pero recordaba que cuando va
no se acostumbra. Le tentaba saber que all tena su terreno para vivir,
aunque no era campo como le hubiera gustado. Un da en su casa, con el
marido durmiendo en el silln, me dice que ira sin dudarlo si tuviera tierra

77

para trabajar all, porque dice ya me cans de estar ac, que se ira a
Bolivia y se llevara a sus hijos.
La historia de la prima de Juana, Mirta, es de relevancia aqu, en
tanto es la prima que vino a Argentina junto a Juana y cuya madrina les
facilit su primer trabajo en Buenos Aires. Tambin es la misma prima que
empez a tener verduleras en las cuales Juana tambin trabaj como
empleada. Adems, Juana siempre habla de Mirta como una historia de
xito, historia que se construye en base a los relatos que me hizo Juana a
m durante diferentes entrevistas y visitas. Aunque no contamos de esta
manera con la voz de Mirta en primera persona, de todas formas la
mediacin del punto de vista de Juana nos aporta una mirada iluminadora en
relacin a cmo se valora positivamente la trayectoria de Mirta desde otra
integrante mujer de su familia que trabaja en el mismo sector.
Mirta y Juana vinieron juntas por primera vez las dos en el ao 1991.
Mirta ya tena su madrina viviendo en Buenos Aires haca mucho tiempo.
Viva en una casa en una villa de emergencia en la zona sur del AMBA.
Juana y Mirta fueron a vivir con la madrina en su casa, que era de un solo
ambiente. Luego empezaron a vivir en esa casa tambin el marido de Mirta
y luego sus hijos. Como el marido trabajaba en la construccin, con su
dinero compr la mitad de la casa de al lado, y la termin de reformar en
una casa ms grande. En esa casa, Mirta empez su larga trayectoria como
verdulera en Argentina. Puso un puesto en la puerta de esa casa y venda
verdura ah. Le iba bien y luego empez a vender otras cosas, y al tiempo ya
tena un almacn. El marido de Mirta luego compr la segunda mitad de la
casa al vecino y ya tenan toda la casa.
Como le fue bien con el negocio que tena en su casa, despus Mirta
empez a tener una verdulera en el barrio de Barracas de la Ciudad de
Buenos Aires y, nuevamente, le fue muy bien. Despus se fueron de la villa
a vivir en otra parte de Avellaneda y fue comprando verduleras de
supermercados chinos. Segn relata Juana, Mirta traa a sus parientes a
trabajar en esos puestos como sus empleados. Despus puso su propio
supermercado entero y fue dejando las verduleras de los supermercados
chinos a sus parientes que en ellos trabajaban. Al mismo tiempo, Mirta tena
78

otras verduleras que le quedaban a ella adems del supermercado.


A todo esto, el marido segua trabajando en la construccin pero
temprano a la maana l la acompaaba a hacer las compras y llevar la
mercadera del Mercado Central a sus verduleras. Pero despus, por el
marido, Mirta tuvo que dejar su supermercado. La razn haba sido que el
marido empez a tomar mucho. Se emborrachaba mucho y no la ayudaba
ms. Mirta tena demasiado trabajo y se cansaba mucho, no poda hacer todo
sola. Con el pasar del tiempo, el marido sigui igual y, por este motivo,
ella se vio obligada a vender su supermercado. Lo vendi a una familia
china a un precio muy caro. De esa venta, sac mucho dinero y con ese
dinero se pudo hacer una gran casa en Alto Avellaneda.
Roberto, el marido de Juana, es de El Alto, del departamento de La
Paz, Bolivia. Vino a Argentina por primera vez hace dieciocho aos, a la
edad de veinte. En ese momento en Bolivia ya no se encontraba viviendo
con la familia, ya que su madre haba fallecido, y haca cuatro aos que
trabajaba como ayudante de electricista. Cuando vino a Argentina fue
porque lo trajo su hermana mayor quien ya viva en Buenos Aires, lugar
donde tena un taller textil. Segn sus relatos, los trabajos que tuvo Roberto
en Argentina han sido muchos y variados. Primero trabaj en el taller de
confeccin textil de su hermana, luego como ayudante de albail, u tambin
trabaj en plomera, aunque nunca en la construccin, hecho que destaca l
y su familia por ser ste un sector propicio para inmigrantes bolivianos.
Tambin trabaj en el rubro textil para jefes de origen coreano y luego judo,
y tambin fue ayudante de cocina en un restaurant chino. Resuma los
trabajos por las caracterizaciones tnicas de los diferentes jefes y se refera a
trabajar duro todo el da.
Actualmente, trabaja la carnicera en el negocio que maneja con
Juana, el cual constituy, junto con el hogar de su familia, uno de los focos
de mi trabajo de campo. Esta es la primera vez que Roberto tiene su propio
negocio, habiendo comenzado l como cuentapropista despus de que Juana
ya tuviera su propia verdulera. En este negocio l puso la carnicera y ella
puso la verdulera. Aunque no trabaja en las verduleras, Roberto es una
figura relevante en la red ya que, adems de compartir el negocio, como
79

marido de Juana, comparte una casa con ella junto a sus tres hijos y los
hermanos menores de Juana y otros inquilinos familiares y conocidos
bolivianos de l y de ella. En este sentido, Roberto est inmerso en los
ambientes domstico, barrial y laboral y es parte integral de las relaciones
familiares que inciden en la dinmica de las relaciones laborales en la
verdulera de Juana y en la red, incluyendo el reclutamiento de nuevos
trabajadores. Como se ha dicho, muchas de las personas que alquilaban
cuartos en la casa de l y Juana durante el perodo de mi trabajo de campo
eran parientes suyos: su hermana y varios sobrinos de diferentes edades, en
general con trayectoria laboral en el sector de la confeccin textil.
Elizabeth es la ms grande de los seis medio hermanos de Juana y la
primera de dos de ellos a quienes trajo a Argentina. Como Juana,
Elizabeth proviene de una comunidad rural de Potos, del hogar del padre
pero de parte de otra madre. Cuando Elizabeth era nia falleci su padre, y
cuando ella tena diez aos de edad Juana fue a Bolivia a buscarla y la trajo
a Buenos Aires. Durante sus primeros aos en Buenos Aires Elizabeth
estudiaba en la escuela secundaria y viva con la familia de Juana. Cuando
tena diecisis aos regres a Potos con la intencin de quedarse a vivir all
pero luego de dos aos decidi que no se pudo acostumbrar y volvi a
Argentina. Esto fue ms de un ao antes de que yo empezara mi trabajo de
campo y cuando yo la conoc tena 19 aos. Cuando fue a Bolivia dej los
estudios secundarios, y cuando regres no retom ms porque le costaba.
Elizabeth vive en la casa de Juana y Roberto y durante el periodo de
mi trabajo de campo atraves varios cambios laborales y tambin en la
dinmica de su relacin con la familia de Juana y Roberto. Cuando empec
mi trabajo de campo, Elizabeth trabajaba en el negocio de Juana, pero con el
pasar de los meses Elizabeth empez a ir menos al negocio, hecho que Juana
y Roberto atribuan a que Elizabeth se estaba capacitando para ser
vendedora o distribuidora de una marca de productos de belleza y
cuidado. Su creciente ausencia y falta de ayuda en el negocio preocupaba
a Juana, quien empez a depender cada vez ms de la ayuda de su otro
medio hermano, Ral, a quien haba trado a Argentina haca un ao. Pero
result que Elizabeth no se fue slo por su involucramiento con la empresa
80

de productos de belleza que dejara el negocio de Juana sino porque


consigui tener su propio puesto de verdulera en un supermercado chino en
el barrio porteo de Parque Chacabuco. A pesar de este logro, a los pocos
meses Elizabeth dej el puesto encargado a una amiga de ella para ella
poder ayudar a Juana durante unos meses, quien no estaba yendo a
trabajar en el negocio de San Telmo.
A Ral tambin lo trajo Juana para trabajar con ella, haca un ao,
cuando l tena la edad de catorce aos. Si bien va a un colegio pbico en
Avellaneda en el turno maana, el resto del da, todos los das menos los
domingos, l trabaja en el negocio de Juana y adems vive en la casa de
Juana y Roberto. Juana y Ral parecen tener una muy buena relacin y buen
trato. Ella le tiene confianza y l la ayuda mucho, tanto en la casa con el
cuidado de sus hijos y la limpieza como en el negocio. Primero trabajaba en
la parte de la verdulera, atendiendo a clientes y llevando los pedidos a
domicilio. Despus Roberto le empez a ensear a trabajar la carnicera y
Ral trabajaba en donde lo necesitaran. Hacia el final del periodo de mi
trabajo de campo, cuando Roberto haba dejado de ir al negocio, dej
encargado a Ral de la carnicera, pero como era muy joven, luego empez
a compartir las responsabilidades con el sobrino de Roberto, a quien mand
Roberto para ayudar en la carnicera.
Sonia fue la segunda hermana en edad despus de Juana y la primera
que trajo Juana a Argentina, pocos aos despus de que viniera ella. Juana
haba arreglado el primer trabajo y el viaje e ingreso a Argentina para Sonia,
as como el dinero necesario para efectuarlo. Fue as que Sonia vino tambin
para trabajar y que sus primeros trabajos fueron en la limpieza de casas, as
como ejerca Juana en esos aos. Sonia vive en su propia casa con su marido
y sus tres hijos a dos cuadras de la casa de Juana y Roberto en el mismo
barrio. Actualmente tiene su propio negocio en el barrio porteo de
Monserrat, en donde tiene no slo verdulera sino tambin almacn y
carnicera, y todo es de ella. Ella alquila el local y maneja todo, algo
considerado elogiable por Elizabeth y Juana.
Judith es la tercera en edad de las tres hermanas y la segunda que
trajo Juana a Argentina. Migr a Argentina en el 1999, ella sola con su hija
81

mayor, Yesica. Cuando lleg al pas fue directamente a vivir en el mismo


barrio donde viva Juana. Conoci a su marido una vez en Buenos Aires y
tuvo tres hijas ms con l. Actualmente sigue viviendo en el mismo barrio
que sus hermanas, a dos cuadras de cada una de ellas, en una casa propia
con su marido y las cuatro hijas Lidia de trece aos, Violeta de nueve,
Isabel de siete y Marina de dieciocho meses. Si bien cuando primero lleg,
Judith empez trabajando en la limpieza y despus tuvo variados trabajos,
despus de pocos aos pudo poner su propia verdulera en la Ciudad de
Buenos Aires. Dice que le iba bien pero no le gustaba viajar a la Ciudad,
por lo cual ahora slo trabaja en Avellaneda, donde alquila un local y tiene
su propia verdulera con el marido, cerca de su casa. Judith y el marido
trabajan juntos su verdulera, pero la cercana fsica de su ubicacin facilita
mucho la combinacin y distribucin entre los dos de las tareas domsticas,
incluido el cuidado de sus hijas y de la casa, as como de las tareas
remuneradas en el negocio. Pero las actividades domsticas y laborales de
Judith empezaron a cambiar cuando su hija mayor, Lidia, se enferm de
tuberculosis y no pudo aportar en las tareas del hogar y el cuidado de sus
hermanas menores. En ese momento qued el marido trabajando solo en el
negocio para ella cuidar a su hija y asumir las tareas domesticas que
realizaba. Al mejorarse de la tuberculosis, Lidia asumira de nuevo sus
tareas en el hogar y empez a ayudar de vez en cuando en la verdulera de
Juana cuando Juana no iba por estar mal con Roberto.
Csar es el sobrino de Roberto, tambin de El Alto, departamento de
La Paz, Bolivia. Vino cuando tena catorce aos de edad y empez
trabajando y trabajaba hasta haca muy poco en un taller textil de un
familiar. Ahora est aprendiendo a trabajar la carnicera de Roberto bajo la
enseanza de Ral. Csar dijo haber empezado a ir al negocio porque
vienen las fiestas y para dar una mano a mi to Roberto- quien ya no
estaba yendo a trabajar. Aunque l dice ayudar a su to tambin es su to
quien lo ayuda a l a salir del trabajo donde estaba, de la confeccin textil.
Por este motivo, si bien se mostraba orgulloso del taller donde trabajaba,
Csar tambin demostr inters en aprender el oficio del carnicero y seguir
trabajando en la carnicera, probablemente concebida como una salida
82

laboral con otra valoracin social y que tiene ms posibilidades para


ascendencia social y econmica. Para l representara un importante avance,
ejemplo de las oportunidades de crecimiento que l siente que vivir en la
Argentina ofrece. Por ejemplo, dice que, aunque a Bolivia le gusta ir para
visitar, ya no quiere volver a vivir all porque se acostumbr a la vida ac
y al hecho que ac hay ms oportunidades y trabajo y ya le gusta la
forma de vida ac: que haya gente de muchos lugares y que por eso
tambin la gente tiene otra perspectiva ms abierta sobre la vida. En este
relato, se evidencia que su migracin, si bien tiene fuertes motivos
econmicos-laborales, muchas veces existe adems el deseo de conocer
otros modos de vida, sobre todo para los que vienen a edades ms jvenes.

II.iii. Anlisis del caso desde una perspectiva de gnero y etnicidadnacionalidad


En base a la informacin recolectada sobre las trayectorias laborales
y migratorias de los integrantes de esta red, as como el funcionamiento de
la misma, se podr analizar aqu cmo el gnero y la etnicidad-nacionalidad
inciden en ellas.
Trayectorias laborales
En el anlisis de las trayectorias laborales de los integrantes de esta
red, emerge una cuestin generacional ms evidente que en el primer caso,
que permite diferenciar entre dos grupos etarios: Juana, Judith, Sonia y
Mirta y sus maridos, en contraste con los ms jvenes: Elizabeth, Ral y
Csar, quienes vinieron a Argentina a edades ms jvenes, aunque tambin
para acceder a mejores oportunidades econmicas. Es de destacar que en
Bolivia, por el fallecimiento temprano de su madre, las tres hermanas,
Juana, Judith y Sonia, a la edad de nueve o diez aos, todas ya haban
empezado a salir de sus casas a trabajar, las primeras veces acompaadas
y luego solas. Ninguna de ellas empez sus estudios escolares, habiendo
realizado siempre tareas laborales, siendo stas asalariadas desde edades
muy tempranas. Cuando vinieron a Argentina las tres hermanas y la prima,
todas alrededor de la edad de 20 aos, ya llevaban muchos aos en trabajos
83

asalariados de distinto tipo, entre ellos trabajos vinculados a la


comercializacin frutihortcola minorista como otros desvinculados del
sector, y una vez en Buenos Aires se insertaron en otros nichos del mercado
de trabajo, primero en el servicio domstico, y luego pasando por otros
sectores como la costura y otros trabajos rentados como, en el caso de
Juana, en supermercados pero no de verdulera.
Al lograr poner su propio negocio, una pregunta relevante para
nuestro caso es por qu la eleccin de poner una verdulera? En relacin al
caso de Mirta, cuya primera actividad comerciante en Buenos Aires fue con
su propio puesto de verduras en la puerta de su casa en una villa de
emergencia en la zona sur del AMBA, Benencia y Karasik (1994) nos
sealan que para esa misma poca principios de los 90- la primera
experiencia de muchas mujeres bolivianas en venta callejera fue mientras
residan en alguna villa o barrio popular de Buenos Aires, encontrando
entre sus paisanos tanto informacin acerca de la modalidad de la actividad
callejera, como socias comerciales sobre la base de relaciones de confianza
construidas en base al paisanaje (Benencia y Karasik, 1994: 281), y que en
ese momento la actividad de vendedoras ambulantes de verduras ya era algo
muy caracterstico de las mujeres bolivianas. Estos autores observan cmo
el flujo de la informacin a travs de las redes sociales tnicas fue una
cuestin crtica para su insercin en estas actividades, as como la asociacin
de la imagen de las mujeres bolivianas con la comercializacin minorista de
verduras (Ibid).
En el caso de Juana, aunque ella lo considera un gran logro haber
llegado a tener su propio negocio familiar, me coment sobre las diferentes
profesiones que ha tenido ella y las profesiones en las cuales, desde su
percepcin, se desempean otros migrantes limtrofes:
Empec limpiando casas. Despus tambin trabaj un tiempo en la
costura, Elizabeth tambin pero no dur mucho. Muchas mujeres
[bolivianas] trabajan en estos dos. En la costura van muchas, casi todas
mujeres. Los hombres [bolivianos] trabajan muchos como albailes. Los
paraguayos tambin. Pero las mujeres paraguayas estn en la limpieza,
ellas no trabajan con la verdura, solo las bolivianas. No sabe porque las
bolivianas trabajan tanto en la verduras, pero dice puede ser porque es
una profesin fcil, porque si ya conoces a uno que lo hace, algn primo
o hermana, es ms fcil (Notas de una entrevista con Juana, 4 de abril de
2009).

84

Su referencia a que es fcil entrar al mercado laboral de las verduleras


remite a cmo las redes facilitan el acceso al mismo, en este caso las redes
familiares. Sin embargo, tambin reconoci las dificultades de trabajar en
este rubro, al referirse en varias ocasiones a la baja en la cantidad de clientes
a travs de los aos que tuvo el negocio. Un da que hablbamos en su casa
dijo creer que es porque todos los bolivianos estn poniendo verduleras,
hecho que tambin se encuentra vinculado a la idea de que para los
bolivianos es una profesin fcil, lo cual hace que haya mucha
competencia. En otros trminos, alude a una percepcin de la saturacin del
mercado de las verduleras por una alta actividad de los inmigrantes
bolivianos en este sector que surgi de manera reciente y repentina.
Entonces, para responder a nuestra pregunta de por qu elegir poner
una verdulera como cuentapropista, se puede observar que es un rubro en
donde los miembros de esta red tienen ms familiares, y que dichos lazos
representan una forma de capital al facilitar la insercin en el sector.
Adems, todas las mujeres que pusieron sus propios negocios haban
trabajado con anterioridad en la comercializacin de frutas y verduras en
algn momento de sus trayectorias laborales en Bolivia o Argentina pero no
como cuentapropistas. De esta manera, adems del capital brindado por
parientes ya insertos en el sector, quienes ayudan a brindar informacin y
knowhow sobre cmo operar una verdulera (Benencia y Karasik, 1994), la
experiencia de haber trabajado en el mismo sector previamente, ya sea como
empleada para un pariente, brinda a las mismas mujeres el knowhow del
trabajo en este mercado laboral, que vendra a ser el saber tcnico de las
verduleras. Adems, y aunque se ve ms acentuado entre las mujeres
jvenes del primer caso, proceder de un contexto rural tambin facilita algn
knowhow de las actividades vinculadas a lo frutihortcola, aunque sea desde
la produccin y el contacto con mercados concentradores frutihortcolas. En
base a los relatos y las experiencias de las mujeres, se vio cmo, al momento
de poner en funcionamiento una verdulera, dichos antecedentes se
complementan entre s: el hecho de tener contactos de sus redes y el
conocimiento previo que se fue adquiriendo a medida que se trabajaba y
85

que luego se puede aplicar a nuevos trabajos, con mayor facilidad cuando se
permanece en el mismo sector.
Esta observacin es especialmente notable en el caso de Elizabeth,
quien empez desde joven trabajando en este rubro con Juana, lo cual le
permiti, con apenas veinte aos, tener su propio puesto en un supermercado
y abrirse de la relacin de dependencia con su hermana mayor. De todas
maneras, ella no considera que le haya ido tan bien como a sus hermanas
quienes tienen negocios propios (independientes de un supermercado) y
mltiples y/o diversificados (con carnicera y/o almacn adems de
verdulera). Esta consideracin puede estar relacionada con la ambivalencia
que demostr Elizabeth con respecto al trabajo en las verduleras. Un da a
solas con ella en el negocio de Juana, le pregunt si quisiera seguir en el
trabajo de las verduleras, y no contest en seguida sino que hizo una pausa
y dijo: y...(pausa), yo lo hago por mi mam y mis hermanitos ms
chiquitos (Notas de campo, 6 de marzo de 2010). Su respuesta dio a
entender que si no fuese por la necesidad econmica de ayudar a su madre y
hermanos en Bolivia a quienes ella y Ral envan dinero-, no elegira
trabajar en este rubro, pero sigue porque es lo que ya sabe hacer y existe ms
facilidad para concretar un trabajo rentable en el mismo.
Aqu es relevante notar cmo, incluso antes de poner su propia
verdulera, Elizabeth ya tena el deseo de abrirse del rubro de las verduleras,
para insertarse como distribuidora de productos de belleza, pero el nuevo
rubro no le era redituable an despus de un ao de trabajo. Sin embargo, no
dejaba de tenerlo como objetivo en paralelo al trabajo en las verduleras. El
esfuerzo por insertarse en la empresa de productos de belleza, representa una
bsqueda por diversificar su insercin laboral, con la esperanza de que se
cumplieran las promesas que haca la empresa a sus distribuidores. Segn
observ en un evento al cual me invit Elizabeth, entre estas promesas se
deca que el involucramiento con la empresa permitira al distribuidor
ganar mucho dinero, tener mucho tiempo libre y estabilidad, y que
constituye la oportunidad ms grande del mundo para tener una salida de
una vida muy ocupada y no redituable, y que marcara un antes y un
despus en sus vidas (Notas de campo, 5 de septiembre de 2009). En el
86

evento donde observ aquel discurso, tambin observ que la gran mayora
de los distribuidores eran de origen boliviano. Juana tambin intentara
vender los productos pero como no hizo las capacitaciones, segn relata, no
me fue bien y no pudo insertarse.
Esta reticencia hacia las verduleras, que se nota ms en el caso de
Elizabeth que en los casos de sus hermanas verduleras y de las mujeres
cochabambinas del primer caso, se puede relacionar con lo dicho por Baln
con respecto a las preferencias de insercin laboral de mujeres migrantes
bolivianas en Argentina:
Las mujeres que migraron de Bolivia, principalmente las casadas, suelen
dedicarse a la venta callejera al menudeo, por lo comn de frutas u
hortalizas. Sin embargo, son vistas con desdn por la poblacin de Buenos
Aires (). Por consiguiente, la venta ambulante slo es una opcin
atractiva para las mujeres menos integradas a la sociedad argentina, y las
jvenes rara vez las imitan. En Buenos Aires es grande el nmero de
mujeres que trabajan como empleadas domsticas. () Por otra parte, el
servicio domstico tiene muy poco prestigio en la sociedad de origen,
sobre todo en el contexto del que nos ocupamos, el de la ciudad de
Cochabamba. Las mujeres que emigran son ms sensibles a esto que a las
escalas de prestigio de su lugar de destino y tal vez prefieran ponerse a
vender en la calle que limpiar una casa por un salario fijo, ya que eso les
brinda mayor libertad y les permite vislumbrar una posibilidad de progreso
(p.ej., instalando un pequeo local de comercio propio) (Baln, 1990:
290).

El anlisis que nos brinda Baln permite entender por qu una mujer
joven de veinte aos, quien vino a Argentina a los diez aos como Elizabeth
y se encuentra ms integrada a la sociedad del lugar de destino, se siente
menos afn al trabajo en las verduleras que sus hermanas mayores quienes
vinieron a Argentina con alrededor de veinte aos de edad con la escala de
prestigio del lugar de origen ms incorporada. Se observa un contraste
similar entre el caso de Elizabeth y el de las mujeres jvenes de la primera
red analizada, quienes tienen alrededor de su misma edad pero, como las
hermanas de Elizabeth, las mujeres jvenes del primer caso vinieron con
alrededor de veinte aos de edad con la escala de prestigio del lugar de
origen ms incorporada. Adems, en dicho caso, las mujeres tuvieron una
trayectoria laboral casi exclusivamente en el sector frutihortcola,
convirtindose esto en algo que demostraron sentir como propio, y con
cierto sentido de orgullo vinculado a sus orgenes. Este ltimo fenmeno
87

ocurre en el caso de Elizabeth ni tampoco en el de sus hermanas mayores,


Juana, Sonia y Judith.
Al no compartir la trayectoria de sus hermanas mayores ni tampoco
de las mujeres jvenes del primer caso, puede entenderse que Elizabeth
quien migr a Argentina a los diez aos y asisti all a la escuela secundariase rija ms por la escala de prestigio de la sociedad de destino y tenga mayor
reticencia al trabajo de verdulera asociado a las mujeres bolivianas en
Argentina. Esto se radica adems en que, a diferencia de lo que sucede en
Bolivia, la marcacin de la mujer boliviana como verdulera constituye en
Argentina una etnicizacin que atribuye una valoracin negativa a quienes
se desempean en este rubro.
Los interlocutores de este caso tambin se refirieron al trabajo en las
verduleras asocindolo con cuestiones vinculadas a la pertenencia tniconacional. Durante el trascurso de mi trabajo de campo mis interlocutoras
sealaron que el empleo domstico y la costura son los sectores del mercado
de trabajo que ms se asocian a las mujeres bolivianas en Argentina. Este
ltimo rubro se destaca sobre todo en el caso de mujeres de La Paz, como
los parientes de Roberto: Todas las mujeres que vienen de La Paz trabajan
en la costura, no s, deben hacer eso porque tiene sus conocidos en eso
(Notas de una entrevista con Juana, 4 de abril de 2009). No estn asociadas
con las verduleras, como s lo son mujeres bolivianas de otras regiones
dentro de Bolivia, entre ellas Cochabamba y Potos. Como se cit arriba, y
como corrobora Baln, en cuanto a mujeres migrantes de otros pases
limtrofes, Juana se refiri a las mujeres paraguayas estando insertas en la
limpieza pero que no trabajan con la verdura, ya que en la verdura estn
solo las bolivianas (Notas de campo, 4 de junio de 2009).
En este sentido, en el imaginario del mercado laboral que tienen las
mismas interlocutoras bolivianas en este rubro, las verduleras se asocian
con los bolivianos, y especialmente con bolivianos de las zonas de las
cuales provienen ellas: Potos y Cochabamba. Si bien en relacin a otras
mujeres migrantes, surgi el comentario de que son solo las bolivianas las
que trabajan en verduleras, no necesariamente esto quiera decir que lo
asocien ms con mujeres bolivianas que con hombres bolivianos. De los
88

relatos recolectados durante mi trabajo de campo con esta red se desprendi


una concepcin de las verduleras como un rubro mixto, y muchas veces
familiar, propio de los bolivianos pero no diferenciados por gnero.
Probablemente esto tenga que ver con que la mayora de las verduleras
contempladas dentro de esta red son emprendimientos familiares en donde
intervienen mujeres y hombres. De todas formas, no deja de ser relevante
observar, ms all de los propios relatos de los interlocutores, cmo podra
analizarse en trminos de gnero la imagen de los y las verduleros/as
bolivianos/as en Buenos Aires.
Una ltima asociacin que emergi entre las verduleras y la
etnicidad-nacionalidad surgi en un relato de dos de las mujeres verduleras,
en que la verdulera aparece como un smbolo mximo de la bolivianidad.
Con Juana y Elizabeth un da que estuve de visita en la verdulera
hablbamos de sus historias en la migracin as como las de sus hermanas y
primas que tambin viven en Buenos Aires y me contaron que una siempre
forma pareja con bolivianos, como algo que ellas dan por sentado. Me
confirmaron que ste fue el caso para todas sus parientes mujeres en
Argentina excepto una prima de ellas tambin verdulera- que es la nica
que se cas con un argentino. Lo que destacaron del marido de esta prima,
quien es de Mendoza, Argentina, es que se diferencia de los hombres
bolivianos en trminos de los roles estereotipados de gnero, como por
ejemplo que no toma tanto alcohol como los hombres bolivianos. Sin
embargo, s adopt otras caractersticas que ellas consideran propias de la
bolivianidad, entre ellas, que aprendi a cocinar comida boliviana y que se
volvi verdulero, deca Juana rindose (Notas de campo, 16 de mayo de
2009).
Otra dimensin que se pudo detectar en relacin a las trayectorias
laborales y al trabajo en las verduleras tiene que ver con los sacrificios que
implica tener una verdulera cuando el dueo es cuentapropista y brinda
mano de obra en su propio local. Entre los sacrificios se destacan el tener
que trabajar siete das a la semana para no perder mercadera, y el tener que
trabajar largas horas, teniendo el negocio abierto por lo menos doce horas
diarias adems de las horas extras que implican los viajes al mercado de
89

frutas y verduras para comprar la mercadera y trasladarla al local. En el


caso de Juana y Roberto, como tambin tienen carnicera, dijeron que
preferiran tener slo carnicera si pudieran, porque la verdulera es ms
trabajo, tens que lavar y ordenar todo el tiempo. Con la carnicera no
necesariamente haya que trabajar siete das a la semana, y adems te traen
los productos en camin en lugar de tener que ir a comprarlos al mercado
(Notas de campo, 16 de mayo de 2009).
Aunque el trabajo en la verdulera implica permanentes y largas
jornadas laborales, sin embargo, en esta comparacin sale a la luz una
caracterizacin positiva del trabajo en la comercializacin minorista de
frutas y verduras que es que se considera que rinde ms que la carnicera
porque esta ltima, si bien implica menos trabajo, tambin vendes menos
y tens ms prdidas. Esto se evidencia en el hecho que, si bien Juana y
Roberto tienen adems la carnicera, la fuente principal de ingresos del
negocio no es sta sino la verdulera, sin la cual no podran mantener el
nivel de vida que tienen, como por ejemplo: mantener y seguir haciendo
obra en una casa de tres pisos que de por s es una forma de complementar
los ingresos ya que muchos de los cuartos son para alquilar; tener
camioneta; mandar a los hijos al colegio privado y darles ciertos
privilegios que sus primos no tienen, como la computadora, los
videojuegos, ir a restaurantes, entre otros.
Si bien Juana, Sonia, Judith y Elizabeth lo consideran un logro tener
sus propios negocios, esto es visto como un logro parcial con respecto a lo
que ha logrado su prima Mirta, cuya trayectoria laboral aparece en los
relatos de Juana como una historia de xito del sector de las verduleras.
Mirta no slo tuvo un negocio, sino que tuvo muchos al mismo tiempo y,
durante sus aos de mayor actividad laboral, adquiri un nivel de vida ms
alto que las otras mujeres en esta red. Segn Juana, Mirta ahora ya hizo su
dinero, pero todava tiene una verdulera. Cuando le pregunt a Juana si
alguna vez Mirta pens en volver a Bolivia, me dijo: no, qu va a pensar
volver! Segn esta lgica, al que le va bien, logrando ascender
econmicamente como cuentapropista, no tendra por qu volver a Bolivia.
Desde la perspectiva de Juana, su propia historia se diferencia de la de su
90

prima, ya que para ella, quien se ve a s misma luchando con su nico


negocio y con los gastos que tiene, todava existe el deseo y la posibilidad
de volver a Bolivia. En este sentido, el cuestionamiento constante del
volver o no a Bolivia sigue ms presente no slo por el motivo de haber
venido como adultos, habindose formado durante ms aos de sus vidas en
Bolivia, sino tambin por el motivo de que sienten estar luchando,
sufriendo para lograr una mnima estabilidad y seguridad laboral y
econmica. En este sentido, emerge la idea de que si a uno le va muy bien
en Argentina, desaparece o se debilita dicho cuestionamiento, pero si uno
sufre estando en el pas durante muchos aos sin lograr el nivel que
esperaba, sigue presente el cuestionamiento del volver.
Si bien Juana, Judith, Sonia y Mirta lograron mejorar su nivel
econmico siendo cuentapropistas, para las que no les fue tan bien como a
Mirta, existe esta insatisfaccin y sentido de sufrimiento. Si bien el
sufrimiento puede generar o sustentar el deseo de regresar a Bolivia,
tambin demostr alimentar el deseo de abrirse a otros rubros y/o de
estudiar, ambos como formas de salida de su situacin econmica y laboral
y de su situacin social estigmatizada. Pero, como se vio, los integrantes de
esta red enfrentan dificultades para concretarlo, tanto para insertarse en otro
mercado como para encontrar el tiempo para estudiar. Esta ltima
observacin nos permite vincular la trayectoria laboral y la educativa, o, ms
bien, la no escolarizacin en el caso de las hermanas mayores. A pesar del
relativo xito econmico de los integrantes de este caso, se ve frustrado el
deseo de avanzar ms y abrirse de los sectores de mayor concentracin de
trabajadores bolivianos.
Trayectorias migratorias
En relacin a las trayectorias migratorias, la mayora de los
integrantes de esta red vinieron para mejorar sus oportunidades a travs del
trabajo. Nuevamente, como en el primer caso, la migracin que se dio en el
marco de esta red es de tipo laboral, atribuyendo a la red su aspecto de red
migratoria laboral adems de familiar. Sin embargo, es necesario remarcar
una importante diferencia entre esta red y la del primer caso, la cual se debe
91

a que esta red tiene una trayectoria ms larga. Comenz con la primera
migracin de Juana y su prima en 1991, poca en la cual la migracin a
Argentina tena mayor ventaja econmica para el trabajador migrante
porque el peso argentino equivala a un dlar estadounidense, lo que se
llamaba la poca del uno a uno. A pesar de la disminucin de la capacidad
de ahorro causado a raz de la devaluacin del peso argentino despus de la
crisis del 2001, estos individuos ya haban iniciado su trayectoria migratoria
en un momento que les daba gran ventaja econmica vivir y trabajar en
Argentina.
Por haber residido en Argentina durante largos aos de ventaja
econmica, con el pasar del tiempo, los que ms tiempo llevaban en
Argentina fueron formando parejas y armando familias y creando suficiente
capital de modo de convertirse en comerciantes cuentapropistas. Por este
motivo, en la consideracin de las trayectorias migratorias en este caso, ser
justamente por tener ms aos de trayectoria que emerge como elemento
central en las decisiones migratorias y laborales de las mujeres el tema de la
segunda generacin, o los hijos de los inmigrantes que nacieron en
Argentina. Si bien armaron familias en Argentina, esto no fue el camino que
hayan proyectado inicialmente, ya que muchos no se iban a quedar. Por
ejemplo, ambas Judith y Juana, como vinieron al pas para trabajar y no se
iban a quedar, dicen nunca estoy decidida, y el proyecto de volver se va
postergando. Esto seala nuevamente que, si bien tenan proyectos de
ahorrar y volver a Bolivia, stos se transforman con el pasar del tiempo en
Argentina, y nunca son definitivos. Aqu apareci como una excepcin
casos como el de Mirta, en donde un exitoso ascenso econmico en el lugar
de destino puede cambiar definitivamente tal proyecto de volver. Pero,
como se vio, para las que no cumplieron con sus propias expectativas
econmicas y laborales de la migracin, a pesar de los aos, la duda del
volver o no a Bolivia sigue pesando en sus decisiones. Esta cuestin es
una que, debido a la diversidad etaria y de trayectoria migratoria entre los
integrantes de esta red, precisa ser pensada de manera diferente para los
integrantes que vinieron de adultos en los aos 90 que para los integrantes
que vinieron ms jvenes hace menos tiempo.
92

Para los integrantes de esta red que vinieron de adultos en los aos
90, ellos consideran el asentarse en forma permanente en Argentina como
sacrificio personal que hacen por sus hijos. Esto se debe a que, por un lado,
los hijos disfrutan de ciertos privilegios que en Bolivia no podran haber
tenido y que s tienen en Argentina debido a los sacrificios de sus padres y,
por otro lado, al ser argentinos no podran acostumbrarse a vivir en Bolivia,
segn consideran sus padres. Con respecto al sacrificio de los padres por los
hijos, existe el sacrificio laboral de trabajar largas horas para que los hijos
tengan algunos privilegios que los padres consideren beneficiosos, como una
forma de invertir en su futuro y que tengan una mejor salida laboral que sus
padres. Por ejemplo, en el caso de Juana y su hija, para que no tenga que
trabajar en una verdulera (Notas de campo, 6 de septiembre de 2009).
Sin embargo, no slo existe el sacrificio laboral, sino tambin puede
existir un sacrificio en la vida personal de las mujeres. Si bien Judith y Sonia
se llevan mejor con sus maridos, Juana y Roberto atravesaron ms de una
crisis marital. Ya se haban separado haca unos aos y vuelto a convivir
porque Juana no poda mantenerlos ella sola, y durante el periodo de mi
trabajo de campo ambos queran separarse de nuevo, pero no lo hacan por
los hijos. En este sentido, el mandato social de la familia -ms evidente
entre las mujeres- y de permanecer en pareja aunque no lo deseen, se ve
acentuado por su situacin migratoria especialmente por la precariedad
laboral y econmica que dificulta que un solo padre se responsabilice de los
hijos. En relacin a estos sacrificios, los padres utilizan un lenguaje del
sufrimiento.
Otro factor relevante que incide en esta cuestin para los que ms
tiempo llevan en Argentina y quienes fueron trayendo todos sus parientes
cercanos e hicieron su propia familia ac, es que ya no tienen la obligacin
de enviar remesas a Bolivia, como es en el caso de Juana, Judith y Sonia,
hecho que contribuye a su permanencia en el pas, ya que sus vnculos y
obligaciones con su lugar de origen tambin se van debilitando a la medida
que se van incrementando en el lugar de destino. A diferencia de la primera
generacin de inmigrantes en esta red, los que migraron ms recientemente
y ms jvenes todava tienen vnculos fuertes con familiares directos en sus
93

lugares de origen y an no tienen sus propias familias para mantener en el


lugar de destino. Esto contribuye a que mantienen los vnculos y
obligaciones con el lugar de origen, por ejemplo a travs del envo de
remesas a sus familias como ocurre en el caso de Elizabeth y Ral. Por otro
lado, sus vnculos y obligaciones en Argentina son menores que en el caso
de sus parientes con mayor trayectoria en Argentina, por lo cual les es ms
real la posibilidad de volver a Bolivia. Sin embargo, el haber venido a
edades jvenes y el haberse acostumbrado a Argentina hace que, a
menudo, el permanecer en Argentina sea una eleccin ms que una
obligacin.
Red social
Como se vio reflejado en la presentacin de los integrantes de esta
red social migrante y laboral familiar, sta est arraigada en un barrio de la
localidad de Villa Domnico en el partido de Avellaneda, y aglutina a ms
miembros de la familia que los que estn en Bolivia. El barrio de residencia
es como un microcosmos de la red en donde se articulan todos los
integrantes fuera de sus mbitos laborales fsicos, as como tambin lo es
hasta la misma casa de Juana y Roberto, ya que alquilan cuartos a parientes
de ellos que trabajan o en el sector verdulero o costurero.
Como ya se not, una cuestin de relevancia en relacin a esta red es
que sus integrantes pueden dividirse entre dos grupos etarios. El primero son
las hermanas mayores y sus maridos, las que ya tienen sus propias familias
en Argentina y son verduleras y verduleros cuentapropistas, y el segundo
son sus hermanos menores y sobrinos quienes migraron ms jvenes y
todava trabajan o hasta hace poco trabajaban en relacin de dependencia
con el primer grupo etario. La relacin entre los dos grupos revela que,
cuando las que llevan ms tiempo ac y lograron mayor poder econmico,
utilizan estos logros como capital para activar a las redes en Bolivia para la
bsqueda de familiares all a quienes pueden traer para ayudarlos en sus
negocios.
En el anlisis de las redes, la cuestin tnico-nacional y familiar
surge como eje organizador, ya que, segn varios de los interlocutores de
94

este caso, las redes son slo entre parientes. Segn Juana, slo se ayudan
entre parientes porque ayudar implica dinero y no se puede confiar en
otros que no son familiares directos. Con una persona que no es conocida no
se est dispuesto a brindar ciertas ayudas porque por ah se va con el
dinero y no te lo devuelve (Notas de campo, 16 de mayo de 2009). La
importancia de las redes para la migracin y la insercin laboral es un hecho
que ellas mismas reconocen. Me dice Juana sobre las redes que sin eso uno
no podra venir. As, se destaca la importancia de, o bien tener dinero
propio para iniciar la migracin, o contar con la ayuda de un familiar para
poder migrar e insertarse en el lugar de destino. En este sentido son los
parientes que ya residen en Buenos Aires los que ayudan con dinero y
prstamos, a veces con montos grandes, y quienes estn dispuestos a
arriesgar la posibilidad de perder por ayudar a otro, entrando as en un
crculo de ayudas y obligaciones mutuas entre personas de confianza. Por
ejemplo, Juana trajo primero a Sonia y luego a Judith y cuenta cmo
perdi poniendo plata para ayudar a Sonia ya que le pag el pasaje en
avin, le dio el dinero que necesitaba para ingresar al pas y le consigui un
trabajo en la limpieza, pero las autoridades migratorias en ese momento no
la dejaron entrar al pas y tuvo que regresar a Bolivia. Luego de un tiempo,
Sonia pudo ingresar va tierra con el pasaje pagado nuevamente por Juana.
En otra oportunidad, Judith, al buscar una mujer para ayudar en su
casa para que ella pudiera seguir trabajando con su marido en su verdulera
cuando se enferm su hija, expres desconfianza inclusive con personas
bolivianas que no eran parientes. Llev a una seora que viva cerca de su
casa en el barrio, que tambin es de Bolivia, pero result que la seora no
tiene vergenza contaba Judith, porque le rob muchas cosas de su casa.
Judith me contaba que no tena quien la ayudara y dijo estar buscando a
alguien en Bolivia para traer, posiblemente una ta. Sostena que no puede
ser nadie de ac, en referencia a personas argentinas o bolivianas en
Argentina porque no tienen una relacin de confianza. En relacin a la
cuestin de la confianza y la dimensin tnico-nacional que se activa en las
redes, un pariente puede brindar estas ayudas a travs de las redes porque
comparte races comunes y el reconocimiento de pertenecer al mismo lugar
95

de origen, lo cual conlleva ciertas obligaciones morales (Dandler y


Medeiros, 1991, en Benencia y Karasik, 1994: 275). Si bien se ver en el
captulo tres cmo se pone en juego en el contexto laboral la idea de la
confianza, y las ayudas mutuas que se activan en base a la misma, ambas
son tambin categoras centrales en el funcionamiento de la red, ya que
surgen en los relatos de los propios interlocutores en relacin a este tema.
Otra forma en que operan las redes, ya no slo para posibilitar la
migracin, es como mecanismo de reclutamiento de mano de obra por parte
de los inmigrantes que ya se establecieron como cuentapropistas en Buenos
Aires. En este respecto, vimos como Mirta trajo a su prima Juana a
Argentina quien, si bien al principio no trabaj para Mirta, s lo hizo una vez
que Mirta lograra poner una verdulera. Luego, una vez que logr consolidar
ms de una verdulera, Mirta trajo a varios parientes especficamente para
trabajar en esos puestos, a quienes luego se los hered. Juana, si bien trajo
a Sonia, Judith y Elizabeth antes de que tuviera su propio negocio, una vez
que lo tuviera pondra a Elizabeth a ayudarla brindndole mano de obra.
En cambio con Ral, lo trajo concretamente para que ayudara en su negocio.
As, a travs de la utilizacin de las redes sociales como mecanismo de
reclutamiento de fuerza de trabajo para el sector de las verduleras, result
en que ahora la gran mayora de los integrantes de esta red trabajan en el
mismo sector. Es por mecanismos como ste que los interlocutores dan de
entender que es fcil insertarse en el sector de las verduleras si conoces
a alguien, un primo o hermana que trabaja en eso, como afirm Juana. De
acuerdo a esta lgica, cuando Juana habla de la idea de abrirse de rubro y
poner otro comercio minorista, como por ejemplo una panadera, lo
considera posible porque conoce a alguien que ya lo hace y le puede
aconsejar.
III. La conformacin del mercado laboral de las verduleras
III.i. La conformacin del mercado laboral de las verduleras en clave de
gnero y etnicidad-nacionalidad
El anlisis de los dos casos, los cuales guardan semejanzas pero
tambin importantes contrastes, nos permite entender las dinmicas y
96

procesos de las trayectorias laborales y migratorias de los actores y de las


redes en las cuales se articulan en funcin del proceso de conformacin del
mercado laboral de las verduleras.
Partiendo de las trayectorias migratorias de las mujeres, en ambos
casos su migracin ha sido en forma autnoma. Si bien las trajo una
hermana o amiga, al no ser sta una figura parental ni marital, su migracin
se considera autnoma y con un objetivo laboral y econmico como
primordial ya que iniciaron su desplazamiento migratorio sabiendo que
tenan un trabajo ya arreglado en el lugar de destino. Segn Benencia y
Karasik (1994), [e]n el patrn de migracin autnomo, la decisin de
migrar suele estar ligada a las posibilidades del mercado laboral, tanto para
los hombres como para las mujeres (Op. cit.: 282-3). Estos autores sealan
adems que, en estos casos, la importancia del gnero radica
principalmente en las distintas oportunidades que ofrece a hombres y
mujeres el mercado de trabajo de la sociedad de destino (Ibid). En este
sentido, Herrera Lima nos sealar que los mercados de trabajo son una
institucin estructurante que acta como un tipo de restriccin estructural
para los migrantes (2005: 187), en tanto estructuran las oportunidades
laborales y, por ende, en el caso de los migrantes laborales, sus
oportunidades migratorias.
Para saber por qu las oportunidades de insercin laboral se dan en
determinados mercados de trabajo, [p]or supuesto que no basta con que las
condiciones estructurales del mercado laboral lo permitan, [sino que la]
accin de otra institucin social estructurante, la de las redes de relaciones
sociales, juega un papel de primer orden en la explicacin (Op cit: 182). En
relacin al caso de las migraciones bolivianas a Buenos Aires, Benencia y
Karasik (1994) sealan la gran importancia de las redes de paisanaje y
parentesco en la insercin en el mundo del trabajo [lo cual] permite
considerarlas como mediaciones institucionales que articulan su insercin en
la estructura ocupacional en el lugar de destino (Op. cit.: 280). As, pese al
creciente patrn de la migracin autnoma de mujeres en las migraciones
bolivianas, la importancia de las redes de paisanaje y parentesco en dichos
flujos puede considerarse un ejemplo de cmo la fortaleza de los vnculos
97

con el pas y la zona de origen, la importancia del parentesco como


organizador de la vida social, y la marcada endogamia son parte importante
de la vida de los bolivianos en Buenos Aires (Op. cit.: 287). Este anlisis
nos permite considerar cmo aquellos elementos caractersticos de las
migraciones bolivianas se combinan con la estructura de un mercado de
trabajo con selectividad por gnero y por etnicidad-nacionalidad.
Por lo tanto, para analizar cmo llegan a enterarse del trabajo que
posibilitar en gran parte su migracin, es necesario mirar las redes sociales
en tanto articuladoras de las potenciales migrantes, los lugares de origen y
destino y el mercado de trabajo en el lugar de destino. En este sentido,
ambos departamentos bolivianos de donde provienen los integrantes de los
dos casos de estudio, Cochabamba y Potos, se caracterizan por su alta
migracin, tendencia que, segn Baln suele explicarse por el papel de las
redes sociales en el proceso migratorio: la gente se entera de las
oportunidades que existen, y tiene acceso efectivo a ellas a travs de sus
familiares y amigos del lugar en que vive (Baln, 1990: 276-7). Si bien es
por este motivo que, cuando migran algunas personas de una aldea o
pueblo, cabe predecir que a la larga otras van a seguirlas, [] tambin es
cierto que si bien eso puede servir como impulso inicial, para que el proceso
opere deben prevalecer condiciones permanentes que favorezcan la
migracin (Baln, 1990: 276-7).
Al cumplir estas funciones las redes sociales en las migraciones
bolivianas a Buenos Aires, como afirman Benencia y Karasik, se puede
entender que
a partir de tales redes se articula el acceso a ciertas ocupaciones ()
como sucede en la construccin (), el de la industria del vestido, y los de
la horticultura y la venta ambulante. En este ltimo caso, por ejemplo, se
combina la experiencia comercial anterior de las mujeres con las redes
asociadas con la comunidad de emigracin. La mujer campesina boliviana
cuenta, en general (y muy especialmente la cochabambina), con una
importante experiencia en este sentido, que se asocia con el buen
desempeo posterior en este campo. Esta experiencia anterior remite
tambin a la aceptacin social de la participacin de la mujer en estas
actividades y su relativa autonoma en el manejo de los recursos (Caldern
y Rivera, 1981) (Benencia y Karasik, 1994: 280).

Esta ltima observacin sobre las mujeres campesinas bolivianas y la


vinculacin entre su trayectoria laboral en el lugar de origen y el rol que
98

juega en su insercin y desempeo en la venta de verduras sea sta


ambulante o en un pequeo local- viene muy al caso de las mujeres que
integran las redes aqu consideradas, ya que todas ellas provenan
originalmente de zonas rurales algunas de ellas habiendo ejercido
laboralmente en lo agrcola dependiendo de sus antecedentes familiares
particulares. Adems, todas las que vinieron a una edad mayor de diecisis
aos ya tenan experiencia en actividades de comercializacin hortcola de
algn tipo y algunas tambin en la produccin. Se puede entender entonces
cmo dichos aspectos en comn de sus trayectorias laborales facilitan, en
cierto sentido, su insercin, desempeo y autonoma en las actividades que
desarrollan en este sector del mercado de trabajo, y en este sentido influye el
gnero en la conformacin de este mercado de trabajo como lugar de
insercin laboral para mujeres inmigrantes bolivianas.
Se vio cmo influye la trayectoria laboral en la insercin laboral,
pero, al mismo tiempo, las trayectorias laborales son estructuradas por
factores vinculados al mercado de trabajo. Segn Herrera Lima, existen
distintas instituciones sociales estructurantes de las trayectorias laborales
(2005: 187), y las dos que aparecen con mayor relevancia son las redes
sociales, especialmente cuando stas son familiares y de amistades, y los
esquemas de segregacin (Ibid). Segn el autor, si bien las redes sociales
aparecen como la institucin estructurante ms relevante,

operan en

combinacin con las restantes instituciones, mientras los esquemas de


segregacin son la institucin que sobredetermina la accin de las
restantes (Herrera Lima, 2005: 187). Existen diversos esquemas de
segregacin, que pueden basarse en la etnicidad, la nacionalidad, el sexo,
y/o la condicin de inmigrante o nativo (Herrera Lima, 2005). Por lo tanto,
emerge la importancia de una perspectiva de la etnicidad-nacionalidad y el
gnero en relacin a la conformacin de este mercado de trabajo y la
insercin en el mismo.
Vinculando el argumento de Herrera Lima con el contexto de las
migraciones bolivianas a Argentina, Magliano sostiene que uno de los
rasgos generales que caracteriza la insercin social y laboral de las mujeres
bolivianas en el lugar de destino es su ubicacin preponderante en el
99

mercado de trabajo informal, situacin que vulnera sus derechos y sus


condiciones de trabajo (Magliano, 2007). La autora considera que este
escenario se potencia debido a la existencia de estereotipos culturales que
intensifican, por un lado, la participacin de estas trabajadoras en
determinados nichos laborales y, por otro, la persistencia de prcticas de
discriminacin y subordinacin, contexto que limita su insercin en las
comunidades de destino (Ibid).
Esta discusin nos permite abrir la pregunta de que, una vez
articuladas en las redes sociales, cmo incide el gnero en la insercin de
mujeres bolivianas en el mercado de trabajo del lugar de destino? Es decir,
de qu manera opera la selectividad por gnero en la insercin de las
mismas en dicho mercado. Esta cuestin requiere explorar por qu un
empleador tomara a las mujeres a diferencia de hombres. Para empezar a
responder a esta pregunta, se debe considerar, como bien plantearon
Benencia y Karasik (1994) y Benencia (2009), la existencia y la valoracin
social de una imagen de las mujeres bolivianas -especialmente de origen
campesino con trayectoria en actividades de produccin y comercializacin
en algn nivel de la cadena hortcola- como buenas comerciantes. Una
imagen de buenas comerciantes, asociada a las mujeres dentro del grupo
tnico-nacional, se sustenta adems sobre la imagen de buenos/as
trabajadores/as que se les adjudic a las mujeres en este tipo de tareas en
ambos casos de estudio, y que ya se vio cmo se basaba principalmente en
una adscripcin tnico-nacional en donde el trabajo pesado es visto como
fuente de orgullo tnico.
Como se puede observar en los dos casos analizados, una de las
formas en que confluyen construcciones sociales de gnero y etnicidadnacionalidad en el caso de las verduleras bolivianas en Buenos Aires es en la
construccin social de una imagen de ellas como buenas trabajadoras en el
rubro del comercio minorista en el cual estn insertas. Es de relevancia aqu
tomar los antecedentes del anlisis de Benencia y Karasik que consideran
que, con respecto a las migraciones bolivianas a Buenos Aires, los nuevos
espacios de insercin laboral durante la dcada del 80 y principios de los
aos 90, para los hombres eran en la horticultura de los cinturones verdes, lo
100

cual se ha expandido en otros, como el de la venta ambulante de verduras


en reas urbanas, para las mujeres, ambos ligados a la agricultura
(Benencia y Karasik, 1994: 277). Este dato nos sirve para corroborar que la
vinculacin entre las mujeres bolivianas y la venta de verduras, ya bien sea
de forma ambulante o no, no es un hecho tan reciente en s, sino que se basa
en cierta visibilidad de su insercin en este tipo de actividades en Buenos
Aires desde aproximadamente los aos 70 y ms an en los aos 80 (Ibid).
A travs del tiempo, esta asociacin aporta a la construccin social
de una imagen de las mujeres bolivianas como comerciantes de verduras,
imagen que se va consolidando en el imaginario de la poblacin en general
del lugar de destino as como en el de los mismos inmigrantes insertos en
dicho sector (Sikkink, 2001) que ya vieron a una generacin de mujeres de
su misma etnicidad-nacionalidad participar en el mismo y que, como se not
arriba, se asocia con un buen desempeo en este campo (Op cit: 280).
En este sentido, y como se vio en ambos casos contemplados, sta es
una imagen que se construye desde afuera y tambin desde sus propios
discursos que reproducen estereotipos basados en el gnero y en la
etnicidad-nacionalidad como caractersticas naturales de las mujeres, y no
como culturalmente producidos. Se puede plantear entonces si lo que ocurre
en el estudio de Pizarro et. al. (2011) sobre la funcin de la nacionalidad en
los cortaderos de ladrillos en Crdoba, es similar a lo que ocurre en relacin
a la etnicidad-nacionalidad y el gnero en el caso de las verduleras. Los
autores encontraron que: las caractersticas de los bolivianos -concebidas
como innatas y originadas en ciertas esencias culturales o nacionalesfuncionan a la vez como estrategias de insercin de estos inmigrantes
laborales en el mercado de trabajo, y como categoras clasificatorias de los
mismos al interior del cortadero y de la sociedad receptora (2011: 17). Si
as fuese, la atribucin de una valoracin positiva de esta imagen como
buena comerciante, como capacidad natural, puede servir para facilitar
la insercin laboral de dichas mujeres especialmente cuando se da dentro del
mismo sector de comercializacin hortcola, y ser as una estrategia de
insercin para ellas en un mercado de trabajo en cuya conformacin opera

101

un esquema de segregacin por gnero, adems de la segregacin por


etnicidad-nacionalidad.
De hecho, la predominancia de migrantes mujeres bolivianas en el
sector del comercio en Argentina (23,2%) se ve favorecida por gnero, ya
que supera la presencia que tienen los migrantes bolivianos hombres en este
sector (12,6%), y se ve favorecido tambin por nacionalidad, ya que tambin
supera la presencia en este sector de mujeres nativas (15,2%), mujeres
migrantes peruanas (7,6%) y paraguayas (9,9) (Fuente: INDEC Censo
Nacional de Poblacin y Vivienda, 2001; en Cerrutti, 2009b: 37). Segn
Cerrutti la gran mayora de estas mujeres trabajan en establecimientos muy
pequeos, en las calles o en hogares privados (Ibid).
Segn demuestran los anlisis de ambos casos, as como estas cifras,
puesto en juego y funcionando en conjunto con el gnero en la insercin
laboral de las mujeres bolivianas est la etnicidad-nacionalidad. Nos
preguntaremos entonces, cmo funciona la etnicidad-nacionalidad de los/as
bolivianos/as para su insercin en el mercado de trabajo del lugar de
destino? Para analizar este proceso en relacin al mercado laboral particular
de la comercializacin frutihortcola minorista en verduleras, nos es til
verlo a la luz de procesos similares que han ocurrido en sectores del
mercado de trabajo con concentracin de trabajadores migrantes bolivianos
como lo son la produccin frutihortcola y la comercializacin mayorista de
dicha produccin. Estos sectores nos sirven como antecedentes ya que
integran a la misma cadena frutihortcola que funciona en el AMBA y en la
cual estn insertos los actores bolivianos de manera predominante desde los
aos 1980.
Comparable a lo que se puede observar en las verduleras, en el
eslabn de la produccin frutihortcola la organizacin en grupos
productivos y comercializadores se ordena por relaciones de etnicidadnacionalidad, ya que los que conforman las redes laborales son personas
exclusivamente de origen boliviano. Veamos:
El objetivo de estos cuasigrupos de familias bolivianas en reas
hortcolas de la Argentina es alcanzar determinados fines, para lo cual
utilizan los lazos o vnculos fuertes () o dbiles () con el objeto
de constituirse en un grupo productivo y comercializador, que adquiera
suficiente masa crtica como para convertirse en un colectivo con poder de

102

decisin capaz de imponer sus propias reglas de juego en un rea


particular de la produccin: reglas que se refieren a la cantidad, calidad y
precio de las mercancas que producen, que les permitan ser competitivos
entre los grupos de productores locales (Benencia, 2008: 11).

En los casos en los cuales se basa este trabajo, funciona un mecanismo de


organizacin similar, a travs de la utilizacin de los lazos fuertes para
conformar la fuerza de trabajo en los establecimientos dentro del sector de la
comercializacin minorista. En ambos casos la puesta en juego de dicho
mecanismo constituye una estrategia para organizar la contratacin de la
fuerza de trabajo, siempre por lneas de etnicidad-nacionalidad, lo que
redunda en una mayor competitividad.
III.ii. La comercializacin frutihortcola minorista como nicho
segmentado por etnicidad-nacionalidad y gnero?
Aqu se pretende abrir la pregunta, en base a lo analizado, de si la
comercializacin frutihortcola minorista puede constituir un nicho en un
mercado laboral segmentado por etnicidad-nacionalidad y cmo se da la
insercin de las mujeres en este mercado laboral, si es doblemente
segmentado, adems por gnero. Llevar el anlisis al nivel de los nichos
del mercado de trabajo implica la consideracin de la estructura del mercado
de trabajo, y para conectarlo con los casos empricos es necesario analizar
algunas mediaciones que conectan lo estructural, o macro-social, con el
nivel micro-social, para contribuir a la conformacin de un mercado laboral
disponible para y conformado por mujeres bolivianas en la Ciudad de
Buenos Aires.
Primero, la segmentacin del mercado laboral que estamos
planteando, en este caso por etnicidad-nacionalidad y por gnero, implica
que el acceso a las redes y los recursos al alcance de los inmigrantes est
condicionado tanto por su condicin de gnero como por su etnicidadnacionalidad. Es necesario remarcar que dicha divisin incide en las
experiencias cotidianas vividas y las prcticas institucionales de los sujetos
(Lopez, 1999). La prctica que se da en este sector del mercado de trabajo,
de que los bolivianos que tienen emprendimientos en el mismo slo empleen
a otras personas de origen boliviano porque los creen ms aptos para los
103

trabajos y porque slo confan en ellos por tener lazos fuertes mientras creen
que las personas que no comparten su adscripcin tnico-nacional ni
tampoco lazos fuertes, no trabajan bien o que no se puede confiar en
ellos genera y reproduce la etnicizacin del sector.
Este reforzamiento de la bolivianidad para adentro se relaciona
adems con la discriminacin y el estigma ejercidos desde afuera. De esta
manera, Benencia y Karasik (1994) consideran que [l]os migrantes
bolivianos quizs ms que otros de pases limtrofes- ocupan posiciones
sociales subordinadas en el mercado de trabajo argentino, mientras que en la
vida cotidiana son tambin objeto de prcticas discriminatorias y
frecuentemente hostiles (Benencia y Karasik, 1994: 291). Como
consecuencia, [l]a presencia de fuertes procesos de estigmatizacin social
en las relaciones con la sociedad receptora promueve la produccin y
reproduccin de procesos de identificacin en el nivel tnico-nacional, como
bolivianos (Op. cit.: 290).
Frente a la discriminacin y desigualdad que experimentan
inmigrantes bolivianos en el lugar de destino y especialmente en relacin al
mercado de trabajo debido a su etnicidad-nacionalidad, sta se convierte en
un eje puesto en juego en la organizacin de los inmigrantes a travs de las
redes sociales. Segn remarca Pizarro sobre las desigualdades tniconacionales en el caso de los inmigrantes bolivianos en Argentina, es dable
esperar que aquellos inmigrantes cuya alteridad es poco tolerada como es el
caso de los bolivianos, institucionalicen sus redes sociales de parentesco y
paisanaje en organizaciones que les permitan resistir y re-significar la
discriminacin que sufren por parte de los considerados nativos
(Pizarro, 2007: 12).
A travs de estos procesos, las redes sociales terminan fomentando
la creacin de organizaciones de inmigrantes, entre ellas los enclaves de
economa tnicos (Ibid). Como se ha sealado, el enclave tnico, en donde
la fuerza de trabajo inmigrante es dirigida por otros inmigrantes,
proporciona a los migrantes un nicho protegido de oportunidades para
hacer una carrera con movilidad y lograr su auto empleo, lo cual no sera
posible en el mercado de trabajo secundario; esto supone que el enclave
104

tnico moviliza una solidaridad tnica que crea oportunidades para los
trabajadores inmigrantes (Portes y Bach, 1985) (Benencia 2008: 24). Un
aspecto clave de los enclaves tnicos, con respecto a la dinmica de las
relaciones sociales que en ellos se entablan, es que incluyen obligaciones
recprocas, las cuales explicaran por qu en estas economas las
experiencias producen retornos positivos en capital humano, similares a los
que tienen los trabajadores del mercado de trabajo primario (Ibid).
Considerando su organizacin por lneas de etnicidad-nacionalidad
en un contexto migratorio, la formacin y reproduccin de los enclaves
tnicos es, al mismo tiempo, una consecuencia y una manifestacin de la
segmentacin tnica del mercado laboral. En este sentido, los enclaves
tnicos muestran adems su contracara ya que el ingreso a travs de las
redes tnicas puede terminar atrapando a los migrantes en relaciones
clientelares que, si bien los ayudan en primera instancia a conseguir empleo,
los ubican en trabajos de bajos salarios, lo que en muchos casos concluye
por generar una relacin de explotacin encubierta (Benencia, 2009: 17).
Encubierta en la solidaridad tnica, Benencia sostiene que es posible
apreciar que existen quienes se favorecen, los menos, y quienes contribuyen
al xito de aqullos, los ms, aunque sin gozar de los mismos beneficios
(Ibid).
Segn el autor, los enclaves tnicos, con su contracara, son una
categora que se aplica al trabajo inmigrante boliviano en los eslabones de la
produccin y la comercializacin mayorista, ambos contemplados en la
nueva escalera boliviana, motivo por el cual son pocos los que llegan a
alcanzar los peldaos ms elevados de la misma (Benencia, 2009: 17). Si
bien Benencia slo llega a estudiar la insercin de inmigrantes bolivianos en
la produccin y la comercializacin frutihortcola mayorista, sus
conclusiones invitan a plantear preguntas similares sobre la participacin de
inmigrantes bolivianos en la comercializacin frutihortcola minorista. De
este modo, podemos plantear si los inmigrantes bolivianos en dicho
mercado de trabajo constituyen un fenmeno que puede considerarse,
desde la perspectiva de la solidaridad tnica y de los mercados de trabajo
segmentados, como un enclave tnico, como s se ha demostrado para el
105

caso de la produccin hortcola y su comercializacin en mercados


concentradores de distribucin mayorista y minorista (Benencia, 2009).
Quedando planteada la pregunta por el mercado de trabajo de las
verduleras como un nicho dentro un mercado de trabajo segmentado
por etnicidad-nacionalidad, cabe plantear si dicho nicho estara sujeto
adems a una segmentacin por gnero. Frente al carcter acotado de mi
trabajo de campo, as como la escasez de antecedentes sobre el tema de otras
investigaciones, no se podr afirmar una respuesta a esta pregunta. Por lo
tanto, presentaremos algunos antecedentes sobre la participacin de mujeres
bolivianas en otros eslabones de la cadena agroalimentaria hortcola que
servirn para iluminar la posibilidad de la segmentacin por gnero. De este
modo, nos acercamos al eslabn de la comercializacin frutihortcola
minorista mediante las observaciones de Benencia (2009) sobre cmo se
pone en juego el gnero y la etnicidad-nacionalidad en el eslabn de la
comercializacin mayorista.
En el contexto de los mercados concentradores frutihortcolas, donde
predomina la participacin boliviana, el autor da especial importancia al rol
de las mujeres, ya que en los ltimos veinte aos todos los mercados
mayoristas vivieron importantes cambios en trminos de gnero en tanto se
evidenci una feminizacin de los sujetos participantes en estos mbitos
(Benencia, 2009). Como resultado, en la actualidad, tanto quienes venden
como quienes asisten a comprar son en su mayora mujeres, cuando aos
atrs las actividades en el mercado consistan en negociaciones entre
hombres y observa que la misma situacin ocurre en la comercializacin
frutihortcola minorista (Op. cit.: 13). Plantea que, al ser tradicionalmente
reconocida como muy buena comerciante (Ibid), la mujer boliviana es
incorporada como una estrategia de los migrantes bolivianos en la
horticultura, especialmente en las actividades de transaccin que se realizan
en el sector.
La feminizacin de este eslabn, sealada por Benencia, nos abre la
posibilidad de preguntar por una emergente feminizacin de la
comercializacin minorista. Se propone esta comparacin porque ambos
tipos de establecimientos los nuevos mercados bolivianos y las
106

verduleras- conforman mercados de trabajo segmentados por etnicidadnacionalidad, siendo de inmigrantes bolivianos, y ambos eslabones
constituyen a la cadena de comercializacin frutihortcola. Dado sta y otras
similitudes entre los dos sectores, al adquirir una mayor presencia en el
espacio de los mercados mayoristas las mujeres bolivianas, y el hecho de
que su participacin all sea valorada positivamente (Benencia, 2009),
podemos plantear la posibilidad de un patrn emergente de este tipo en la
comercializacin minorista en las verduleras.
Para analizar si un nicho est segmentado por gnero, de manera que
favorezca la insercin de las mujeres, si bien es clave poder observar una
importante presencia de mujeres en el mismo, es imprescindible explorar de
qu manera opera la selectividad por gnero en la insercin de las mismas
en dicho mercado. Segn Cerrutti, la segregacin ocupacional por gnero
es an ms significativa en el caso de las mujeres inmigrantes. Ellas tienen
un acceso mucho ms limitado a las oportunidades laborales y se encuentran
restringidas a un nmero an ms pequeo de nichos ocupacionales, en
general de baja calificacin (Cerrutti, 2009a: 49). En comparacin con las
mujeres inmigrantes de otros pases limtrofes y del Per en Argentina, las
mujeres bolivianas presentan una insercin econmica en un nmero ms
amplio de sectores de actividad, y existe
una significativa proporcin de ellas () en el comercio al por menor
(23%), en la industria manufacturera (14%) o en actividades agropecuarias
(13%). () Posiblemente esta mayor dispersin sectorial de las
trabajadoras bolivianas se vincule a su participacin en actividades
econmicas de tipo familiar y a la mayor dispersin geogrfica de este
grupo de inmigrantes. Vale la pena mencionar que para ellas el acceso al
servicio domstico es ms limitado, slo 27% trabaja en dicha ocupacin.
Ya sea por su propia eleccin, es decir por su preferencia a desarrollar otro
tipo de actividades como es el caso de comercio, de la produccin
frutihortcola, o en talleres de confeccin- o debido a la preferencia de los
empleadores, el servicio domstico no se ha constituido como un tpico
nicho de actividad para las trabajadoras bolivianas (Op cit: 49-50).

As como seala Cerrutti, en los casos contemplados en esta tesis, la


concentracin de mujeres bolivianas en el comercio por menor, como lo son
las verduleras, se debe a su propia preferencia por sobre actividades en
otros sectores disponibles para ellas, y a una preferencia de los
empleadores ya que en este nicho se busca activamente mano de obra
107

boliviana y existe una alta preferencia por las mujeres ya que se considera su
buen desempeo (Benencia y Karasik, 1994: 280). De esta manera, se
observa cmo una imagen de las mujeres bolivianas desde adentro y desde
afuera como buenas trabajadoras y buenas comerciantes contribuye en las
preferencias de ellas y de sus empleadores facilitando su insercin en el
mercado de trabajo de las verduleras.
******************************
En este captulo se brind una presentacin de ambos casos
empricos contemplados en este trabajo. Se explic la estructura y
funcionamiento de la red, cmo est constituida y cmo se vincula con el
ingreso al mercado de trabajo bajo estudio. El primer caso fue una red
laboral y migratoria no familiar, mientras el segundo caso fue una red
migratoria y laboral familiar, caracterizada esta ltima por lazos ms fuertes
que en el primer caso debido a que todos los integrantes comparten lazos de
parentesco y no slo laborales. Dentro de la contextualizacin de cada red,
se presentaron los integrantes ms relevantes para este estudio y su
articulacin con la red, mediante la reconstruccin de sus trayectorias
laborales y migratorias. Esto permiti analizar desde una perspectiva de
gnero y de etnicidad-nacionalidad cmo las mismas funcionan de manera
conjunta con la construccin de una imagen de las mujeres bolivianas como
buenas comerciantes para facilitar su insercin en este sector.
En base la presentacin y el anlisis de ambos casos, se pudo abordar
cmo lo visto sobre las trayectorias laborales y migratorias y las redes en los
dos casos da cuenta de la conformacin particular de este mercado de
trabajo, en clave de gnero y etnicidad-nacionalidad, especialmente la
etnicidad-nacionalidad como bisagra para la insercin en este sector. De esta
forma se abri la posibilidad de plantear si la comercializacin frutihortcola
minorista constituye un nicho en un mercado laboral segmentado por
etnicidad-nacionalidad y qu rol representan las mujeres en este mercado
laboral segmentado tambin por gnero.

108

Captulo 3: Las relaciones sociales en el lugar de trabajo de


las verduleras
Este captulo se centra en el anlisis de las verduleras como lugares
de trabajo y las relaciones sociales que all se entablan. En base a nuestros
dos casos empricos, nos adentraremos en el anlisis de las dinmicas de
poder y las dimensiones de gnero y etnicidad-nacionalidad que se ponen en
juego en la organizacin de la fuerza de trabajo y en las relaciones sociales
en las verduleras. En el anlisis de las relaciones sociales que se
desarrollan en estos lugares de trabajo, emergieron cuatro ejes principales
que se aplican a los dos casos, y cuya consideracin ayudar a entender las
dinmicas particulares de cada uno y rescatar las diferencias y similitudes
entre ambos. Los ejes son los siguientes, y se manifiestan de diferentes
maneras y en diferentes grados en los dos casos: la explotacin laboral, el
control en el lugar de trabajo, la imbricacin del mbito productivo con el
mbito reproductivo, y los actos de resistencia y obediencia y sus
expresiones mixtas de parte de las trabajadoras. Luego, en base a los casos
presentados, consideraremos desde una perspectiva comparativa los
diferentes tipos de emprendimientos y cmo se vinculan con la organizacin
de la fuerza de trabajo y las dinmicas de las relaciones laborales.
En el captulo dos se vio cmo las trayectorias laborales y
migratorias de los sujetos que se desempean como verduleras/os y las
redes sociales en las cuales se articulan contribuyen a la conformacin del
mercado de trabajo de las verduleras. Ahora bien, por qu nos
proponemos analizar qu ocurre adentro de los diferentes tipos de
establecimientos que forman parte de este mercado de trabajo?
En el contexto de las prcticas laborales de trabajadores del Mercado
Frutihortcola de la Colectividad Boliviana de Escobar, Pizarro (2007)
subraya la importancia de analizar las relaciones de poder dentro de las
organizaciones de inmigrantes, como lo son las redes sociales, los enclaves
de economa tnicos y las instituciones formalizadas, remarcando que, si
bien en las primeras etapas de la migracin, dichas instituciones se
consideran una manera de resistir la ubicacin subalterna de los
109

inmigrantes en los mapas identitarios hegemnicos de las sociedades de


destino, lo que nos permitir complejizar el anlisis de los procesos de
discriminacin es un estudio detallado de las prcticas al interior de estas
instituciones (Pizarro, 2007: 12). Si bien desde afuera dichas instituciones
articulan alrededor del ser inmigrante extranjero a un colectivo social que
se pretende homogneo frente a otro conformado por los nativos de la
sociedad de residencia, en su interior son heterogneas en trminos de
etnicidad, clase, edad, regin y gnero. Es por este motivo que las mismas
no estn exentas de producir en su interior diversas formas de
discriminacin, abuso y explotacin entre paisanos (Ibid).
Siguiendo esta propuesta para el anlisis de las relaciones de poder
al interior de las organizaciones de inmigrantes, y especialmente las redes y
las verduleras aqu analizadas, considero relevante adems el aporte de
Pedone (2006) sobre el carcter fundamental de la perspectiva de gnero en
el anlisis de las relaciones de poder que se ponen en juego dentro de las
redes sociales en el marco de la migracin. De acuerdo a la propuesta de
Pedone, mientras se van consolidando las redes sociales emerge en ellas
una serie de relaciones de poder que le otorgan cierta verticalidad e
intervienen en la selectividad de los futuros migrantes (Gurak, Caces,
1998) (Op. cit.: 102). Por este motivo, la autora considera necesario tener
en cuenta los diferentes tipos de roles que los propios migrantes definen
para que las redes presenten relaciones de verticalidad y horizontalidad, ya
que [e]sta configuracin del poder le otorga sentido a ciertas trayectorias
socioespaciales donde diferentes actores se constituyen en autoridades
que, si bien, en una primera instancia, facilitaran el primer aterrizaje, el
acceso a la vivienda y al trabajo, su poder les permite poner en prctica
ciertas estrategias migratorias que los ayuden, en forma individual, a
mejorar su situacin econmica ms rpidamente en la sociedad de llegada
(Ibid). En el estudio de la configuracin de poder dentro de las redes, es
necesario adoptar una perspectiva de gnero para distinguir las estrategias
de dominacin dentro de las redes migratorias as como analizar el
carcter que asumen las relaciones de gnero y generacionales en el interior
de los grupos domsticos en el marco de la migracin internacional (Ibid).
110

Si bien Pedone se centra en las relaciones de poder dentro de las


redes sociales y los grupos domsticos especficamente, en ambos casos
aqu estudiados, y como se ver a continuacin, existe una importante
imbricacin entre las relaciones en las redes sociales y las relaciones en los
lugares de trabajo, por lo cual es imprescindible considerar las relaciones
sociales en los lugares de trabajo en tanto stas estn enmarcadas en las
relaciones al interior de las redes sociales, y, para esta tarea, las perspectivas
propuestas por Pizarro y Pedone permitirn un anlisis ms integral. Es por
este motivo que Pizarro (2010) considera importante explorar cmo
mediatizan los condicionamientos estructurantes de los esquemas de
segregacin y de las redes sociales que estructuran las relaciones laborales,
ya sea consintiendo o confrontndolos (Pizarro, 2010: 4). Los aportes de
esta autora constituyen una relevante e importante fuente de informacin
para nuestro anlisis debido a que estn basados en sus investigaciones
sobre las relaciones sociales en otros tipos de emprendimientos tnicos
pertenecientes a inmigrantes bolivianos que representan otros eslabones de
la misma cadena agroalimentaria hortcola en la cual se concentra mano de
obra boliviana en Argentina: la produccin hortcola (Pizarro, 2010) y un
mercado concentrador hortcola de la Colectividad Boliviana (Pizarro,
2007). Por lo tanto, se apelar a estas importantes miradas al adentrarnos en
nuestro anlisis del tema propuesto.
Por ltimo, como herramienta para el anlisis de las articulaciones de
los clivajes de gnero y etnicidad-nacionalidad en las relaciones sociales que
se entablan en las verduleras, buscaremos, como propone Torres,
interpretar la heterogeneidad que caracteriza a los trabajadores y sus
ambientes sociales, atravesados por diferencias de gnero, edad, clase social,
jerarqua y amistad (Torres, 1997: 14). Al mismo tiempo, se pretender
conocer la diversidad de las condiciones de vida a que estn sujetos, las
solidaridades que se prestan entre s, con los patrones, [y] los compromisos
que se reflejan en las rutinas de trabajo (Ibid), dando cuenta de la
dimensin simblica de las relaciones sociales que se entablan en los lugares
de trabajo (Reygadas, 2002). En este sentido, se analizarn las relaciones
entre trabajadoras y patrones segn experimentadas por los actores, y las
111

estrategias de dominacin de parte del patrn y de resistencia y/o obediencia


de parte de las trabajadoras en sus lugares de trabajo, frente a las relaciones
de desigualdad que estructuran dicho contexto.

I. Primer caso: Establecimiento de tipo empresarial


I.i. Vinculando el tipo de red y de establecimiento con la organizacin de
la fuerza de trabajo en el lugar de trabajo
La organizacin de la fuerza de trabajo en el lugar de trabajo debe
ser pensada en funcin del contexto de la red en la cual est inserto el
emprendimiento y el tipo de establecimiento en donde se entabla dicha
organizacin. Como se vio en el anterior captulo, la red considerada en este
primer caso es una red social migrante no familiar, integrada por el dueo de
tres verduleras y los/as trabajadores/as que en ellas brindan la mano de
obra. Aunque algunas de las trabajadoras comparten lazos de parentesco
entre ellas, los vnculos que determinan la caracterizacin del tipo de red no
son de tipo familiar, ya que el lazo entre la autoridad de la red el dueo- y
las trabajadoras no es de tipo familiar sino laboral.
Este tipo de red social migratoria se vincula con el tipo de
establecimiento que son las verduleras contempladas en este caso, ya que al
no ser una red familiar la que provee la mano de obra en los
establecimientos, stos dejan de ser establecimientos familiares, siendo en
cambio establecimientos de tipo empresarial con una relacin de patrn y
empleadas. Aunque no comparten un lazo de parentesco, s los une la
cuestin tnico-nacional y la etnicidad indgena quechua. El hecho de ser un
emprendimiento tnico debe ser considerado porque incide en la
organizacin de la fuerza de trabajo y en las relaciones sociales que se
entablan en los lugares de trabajo. Para poder abordar las relaciones sociales
es necesario primero describir la organizacin de la fuerza de trabajo,
incluyendo los roles y responsabilidades de los sujetos que all intervienen,
desde una perspectiva de gnero y de etnicidad-nacionalidad.
El dueo de los negocios tiene tres establecimientos que funcionan
segn la misma lgica y reglas. En cada uno trabajan entre dos y tres
112

mujeres empleadas que son las mismas integrantes de la red ya presentadas.


Son un total de siete a nueve empleadas al mismo tiempo que rotan entre las
diferentes verduleras, en general trabajando en un mismo local durante un
promedio de uno a tres aos y slo cambian en los casos de que se va una
empleada, cierra un local o cuando ellas mismas piden el paso a otro local.
El patrn tena dos verduleras en el barrio de Nuez y uno en Colegiales y
en el pasado tena otra en Belgrano R que ya cerr.
Los negocios abren siete das a la semana y las mujeres empleadas
trabajan de lunes a sbado todos los das, y los domingos -como slo abren a
la maana- rotan quin va a trabajar y cada una va cada dos o tres domingos.
Con respecto a los horarios que cumplen de lunes a sbado, en una
conversacin que tuve con Juliana en la verdulera, me relat que:
Ellas llegan al negocio a las 7am. Abren la persiana para acomodar afuera
y las dos primeras horas limpian. Si llega alguien, tiene que atenderlo pero
en teora empiezan a atender a las 9am. A las 9pm cierran y se van
rapidsimo, corriendo me dice rindose. No limpian a la noche, lo dejan
para la maana siguiente, as llegamos ms rpido a casa a la noche
(Notas de campo, 16 de octubre de 2009).

Durante la jornada diaria, como parte del acuerdo laboral, las empleadas
reciben su almuerzo caliente. Me cuenta Ysica que:
Ac solo hay una comida si tiene tiempo durante el da y a la noche no,
nunca. La hermana del jefe cocina en un lugar cerca de la verdulera me
dijo y se lo llevan al negocio todos los das. Entonces s almuerzan?, le
pregunto, porque me haba parecido que no, y me dice s, pero no a la
hora que uno debera (Notas de campo, 7 de noviembre de 2009).

Con respecto a los roles y responsabilidades que cumplen en el


funcionamiento del establecimiento, stos nos sirven para poder analizar
cmo inciden el gnero y la etnicidad-nacionalidad en las relaciones
laborales. Las responsabilidades de los diferentes sujetos que intervienen en
el lugar de trabajo se vean claramente divididas por gnero. Las
responsabilidades del dueo y su asistente, lvaro, eran: llevar la verdura al
local desde una quinta, no del mercado, por eso es ms fresco, mientras
algunas frutas y otras cosas producidas en el interior s los llevan desde el
mercado, pero esta tarea le corresponde al patrn no a las empleadas
verduleras. El dueo tiene camin y ayudante para realizar estas tareas.
113

En referencia a las tareas que realizaban estas dos personas -los


nicos hombres que estn involucrados en el lugar de trabajo-, tuvimos la
siguiente conversacin con Mara sobre el trabajo pesado, cosa que ella ya
no deba realizar por una condicin de salud:
Ella deca que no puede hacer ms trabajo pesado y le pregunto si no les
puede decir a las otras que ella esas cosas no las puede hacer. No, me
dice, porque quin lo va a hacer? Aprovecho para preguntar quines
son los dos hombres y qu hacen ellos. No, ellos hacen otras cosas, me
dice. Uno es el dueo?, le pregunto. S, es el dueo, responde. Y el
otro?, pregunto. Ese es un empleado tambin pero hace otro tipo de
cosas, me responde. No hacen el trabajo pesado, eso lo hacen
ustedes? le pregunto, y me responde que ellos s bajan los cajones del
camin a la vereda, pero nosotras tenemos que subir y acomodar todo.
(Notas de campo, 20 de junio de 2009).

En base a este registro, se puede interpretar que Mara valora ambas tareas,
las de los hombres y las de las mujeres, en la verdulera como trabajo
pesadotema que emerger con mayor detalle en el siguiente apartado.
As, las responsabilidades de las mujeres consisten en subir la
mercadera al local una vez depositada en la vereda por el patrn y su
ayudante que la llevan al local en camin, y acomodarla, entre otras tareas
que incluyen: atender a los clientes incluyendo hacer las cuentas y cobrarles
y llevar la caja, llevar registro de la mercadera que tienen, mantener/cuidar
la mercadera incluyendo revisarla y sacar la que no se encuentra en buen
estado varias veces por da, limpiar el local, hacer las entregas a domicilio
de la mercadera a particulares en el barrio caminando, abrir el negocio a la
maana y cerrarlo a la noche. Se turnan para hacer las entregas a domicilio
porque no le gusta a ninguna y prefieren quedarse en el local. Las
nuevas empleadas aprenden de las empleadas que ya trabajan ah todas las
tareas a realizar incluyendo cmo moverse por el barrio para realizar las
entregas a domicilio, ya que los primeros meses no sabes hacer nada
(Ysica).
Cuando no estn realizando alguna de estas tareas, las mujeres
aprovechan el tiempo en el trabajo para hablar entre s, muchas veces en un
pequeo ambiente privado separado del lugar de atencin por una estantera
y una sbana que cuelga desde el techo, o sentadas sobre la mesada mirando
la televisin que est en un entrepiso, o hasta lavando ropa para no hacerlo
114

en su casa en su nico da libre. Nunca las vi a las mujeres arriba, en el


entrepiso donde estaba el televisor. En cambio, cuando pasaba ms tiempo
en el local lvaro, l s suba al entrepiso para descansar y mirar televisin.
Ellas eran las primeras en lnea para atender a los clientes, y siempre estaban
ms a mano en caso de que llegara algn cliente.
Con respecto a lo visto, cmo podemos considerar que influye el
gnero en la organizacin de la fuerza de trabajo en las verduleras que tiene
este patrn? En cuanto a lo visible, todas las personas que trabajan de
verduleras en los negocios son mujeres, esto quiere decir que las personas
que trabajan en la venta directa de productos atendiendo a los clientes y no
en otras tareas menos visibles relacionadas con la verdulera, son mujeres.
La excepcin es el ayudante del dueo, lvaro, quien, cuando fue necesario
en una poca, dej de acompaar al jefe con el traslado de los productos y
empez a estar en el negocio con las empleadas mujeres. Segn me explic
Ysica: l ayuda ahora que se fue Mara, pero que antes no ayudaba. Si
bien l estaba en el negocio con ellas mucho ms tiempo que antes, por el
discurso de las mujeres, el rol que tena l dentro de la verdulera se
conceba como ayuda, no como trabajador par. De hecho, l fcilmente
podra estar arriba escuchando msica, mirando televisin o ausente del
negocio y aparecera cuando hacan falta ms personas para atender a los
clientes, pero no estaba de manera permanente atendiendo, o presente en la
parte del negocio que da al pblico. Este rol menos visible y de menor
responsabilidad y que permite mayor tiempo de dispersin tambin demarca
una diferenciacin interna de gnero, en donde es la mujer la que ms
trabaja, tiene un rol ms visible y lleva ms responsabilidadcontribuyendo
y reforzando una imagen como buena trabajadora y buena comerciante.

I.ii. Las relaciones sociales en el lugar de trabajo de las verduleras:


emprendimientos de tipo empresarial
Con respecto a las relaciones laborales que se entablan en el lugar de
trabajo de este caso, las relaciones de dominacin/subordinacin son
especialmente marcadas ya que las mujeres trabajan en una relacin de
dependencia muy compleja. En mis intercambios con las mujeres se repite
115

una serie de temas relacionados a cuestiones de poder y resistencia, sobre


todo entre el jefe y las trabajadoras. Dichos temas se pueden alinear en
cuatro ejes centrales, interrelacionados entre s, que se articulan para
demostrar diferentes formas de explotacin y control de parte del patrn, as
como de subordinacin mezclada con resistencia, conciencia y agencia de
parte de las trabajadoras en su relacin laborales.
El primer eje se trata de la explotacin que caracteriza la relacin de
trabajo, y cmo esta relacin se construye sobre una imagen generizada y
etnicizada de las mujeres bolivianas como buenas trabajadoras, en tanto
atributo positivo que termina siendo funcional a la perpetuacin de su
explotacin. Este eje pone el foco sobre la idea del trabajo duro o
pesado que realizan las mujeres migrantes de Bolivia y sus discursos que
denotan las percepciones que ellas mismas tienen al respecto:
Mara me dijo que s abren los domingos, slo a la maana y que turnan.
Ella no va todos los domingos, solo cuando le toca. Si no le toca, la pasa
en la casa haciendo fiaca, en la cama, a veces sale a pasear pero por lo
general se queda en la casa porque trabajo tanto en la semana que los
domingos no me dan ganas de salir. Me dijo que en esos momentos
siempre est con las otras chicas en la casa, pero a pesar de tenerlas a
ellas, extraa la vida de all y a su familia. Pregunt si poda convencer
a una hermana de venir. No, me dice, no, porque all la vida es
mejor. Cuando le pregunto por qu, me cuenta que all uno es libre,
ac uno no es libre, que tienes que trabajar muchas horas todos los das
casi, all no, trabajas pero despus si no tens ganas no trabajas, podes
hacer otras cosas en el da, o no trabajar algunos das (Notas de campo, 24
de abril de 2009).
Mara me contaba que todos dicen que all en Bolivia no hay trabajo y
ac s pero no es tan as. Ac tambin hay trabajo pero no muy
bueno. La verdad que la diferencia del pago no es tanto, me dice, ac
tampoco ganas tan bien y tens que hacer trabajo pesado y trabajar
mucho (Notas de campo, 20 de junio de 2009).

Como se vio en el anlisis del anterior captulo sobre la construccin


social, en trminos de gnero y etnicidad-nacionalidad, de las mujeres
bolivianas como buenas trabajadoras, los comentarios de Mara as como
de otras de las verduleras de este caso, aparecen vnculos entre la
explotacin laboral y el ser boliviano/a, ser mujer y el trabajar duro. Por
un lado se puede interpretar que Mara y sus compaeras consideran el
trabajo en la verdulera como trabajo pesado en parte porque venan de
trabajar en un contexto familiar no asalariado, donde la mayora de su fuerza
116

de trabajo era considerada una ayuda a los padres, como se vio en sus
trayectorias laborales en el captulo 2. Sin embargo, al nivel del discurso es
importante notar que en estas valoraciones las mismas mujeres incorporan el
discurso de trabajar duro, que, en un contexto de explotacin laboral, se
considera sinnimo de ser buenas trabajadoras y que esto retroalimenta y
justifica el estereotipo del boliviano/a trabajador. La autora Pizarro explicita
este vnculo entre la etnicidad y la explotacin: los procesos de seleccin y
los mecanismos de contratacin de los trabajadores favorecen a aquellos que
utilicen su equipamiento tnico-racial, re-creando ciertas caractersticas que
se supone que tendran por el hecho de ser bolivianos y que son funcionales
a la lgica de explotacin del sistema (Pizarro et al, 2011: 18).
La interpretacin de Pizarro et. al. trae a la mente la conversacin
que tuve con Juliana cuando se fue Mara sobre si el jefe buscara un
reemplazo, en la cual adems de contarme que los trae de all porque no
quiere gente de ac porque no sabe trabajar, como ya relat en el ltimo
captulo, conversamos sobre lo siguiente:
Dijo Juliana cuando le pregunt si iban a reemplazar a Mara con otra
persona, que no, que quedan ellas dos noms, porque el mnimo para
atender el negocio son dos personas entonces l aprovecha, me dice.
Para nosotras es mucho ms trabajo. Cuando estaba Mara estbamos
ms tranquilas, hacamos las cosas y limpibamos ms rpido entre tres.
Ahora estamos todo el da trabajando, pero mi jefe, cuando Mara se
fue a l le convino. l estaba aliviado porque le conviene pagar slo a
dos. Tres era un poco mucho, como el mnimo son dos noms (Notas de
campo, 16 de octubre de 2009).

La opinin del dueo de la verdulera, en base a lo relatado por


Juliana, nos demuestra cmo el patrn co-nacional aprovecha esta imagen
positiva -etnicizada y generizada- de buena trabajadora para reforzar
prcticas explotadoras, y hasta quizs en mayor grado, cuando ambos,
patrn y trabajador, son de una misma etnicidad-nacionalidad (Scott, 1985:
260). En estos casos
[las] mismas adscripciones tnico-nacionales sirven de base a la
justificacin y naturalizacin de una insercin laboral sumamente
precaria, donde con frecuencia la apelacin a supuestas aptitudes
naturales para el trabajo duro oscurece el hecho de que las mismas
dependen ms de las pautas de juego del mercado laboral y de la
adecuacin del trabajador a ciertos estereotipos que de un supuesto
conjunto de cualidades inherentes a los trabajadores (Pizarro et al, 2011:
29).

117

Estos sentimientos, demostrados en los relatos de las mujeres


interlocutoras y analizados en el estudio de Pizarro et. al., son compartidos
por otras mujeres y hombres bolivianas tambin, lo que qued demostrado
en conversaciones con las interlocutoras. Por un lado, en una conversin con
Mara, en relacin al rubro de la costura o la confeccin textil- ella relat
una ancdota iluminadora sobre la explotacin laboral en los sectores
etnicizados. Su primo, a quien lo trajo una ta de l para trabajar en su
taller, tena que trabajar siete das a la semana y ganaba 300 pesos por mes.
No poda salir, no poda hacer nada y decidi volver, sobre lo cual
reflexion Mara: imaginate, se lo hizo a su propio sobrino. En cambio,
aclar que en este mismo rubro los chinos te tratan y pagan bien, pero
cuando no son buenas condiciones es cuando trabajas para los paisanos.
Cont que los paisanos van all [a Bolivia] y reclutan a chicas jvenes y
las traen y les pagan muy mal, opinando que esas chicas no tienen que
decir que s cuando se les ofrece para venir a trabajar ac (Notas de campo,
20 de junio de 2009). En este discurso, mientras se asocia un maltrato
laboral con el patrn boliviano, el trabajar para chinos se asocia con un
mejor trato laboral, ya que al no pertenecer a la misma etnicidadnacionalidad ni tampoco a la misma red migratoria en la cual actan las
mujeres migrantes, no se daran las condiciones para el enclaustramiento de
una red endogmica como s ocurre en los trabajos con compatriotas, y
especialmente cuando se trata de relaciones de parentesco (Herrera Lima,
2007).
Por otro lado, en una conversacin que tuve con Mnica, Mara y
una amiga de ellas Daisy- que estuvo visitndolas en la verdulera, la
amiga, quien tambin es de origen boliviano pero ya llevaba 28 aos en
Argentina cuando yo la conoc, fue muy crtica de sus paisanos en varios
aspectos:
Cuando Daisy primero vino a Argentina se puso a trabajar en casas,
limpiando, limpiaba baos. Cuando iba a Bolivia le contaba a la gente que
no es como dicen todos, que ac ganas re bien. Ella deca que no, que ella
limpiaba baos y casas y a la gente no le gustaba escuchar eso,
especialmente a los hermanos que tambin haban migrado. Dice que
todos los que vuelven a Bolivia cuentan cuentos de hadas, cuentan
cosas buenas sobre Argentina que no son verdad. () Deca que nada

118

que ver cuando t vienes con lo que te contaron, penss que vas a ganar
mucho dinero. Pero cuando llegas encontrs que hasta tus propios
compatriotas te explotan, te hacen trabajar 18 horas y ni te dan el
almuerzo, dijo Daisy. () Coment que los compatriotas y los mismos
parientes son los que ms te van a explotar, y Mara y Mnica
contestaron repitiendo s, s. Daisy dijo que ac si vas a pedir algo a un
paisano, hasta un huevo no te lo da. Dijo no saber por qu es as,
porque en Bolivia no es as, s te dan, pero por qu ac no? Las chicas
le daban la razn, diciendo s, s. Mnica dijo, los ajenos te dan ms y
Daisy dijo que s (Notas de campo, 27 de febrero de 2010).

Los relatos de las interlocutoras son relevantes adems en tanto se


observa en ellos un fenmeno que Benencia y Quaranta (2006a) analizaron
en otro sector del mercado de trabajo que concentra a trabajadores de origen
boliviano: la produccin frutihortcola. All, los productores, al igual que el
dueo de las verduleras en este estudio, cuando contratan mano de obra
permanente muchas veces recurren a trabajadores de su misma
nacionalidad, muchas veces sin documentos del pas receptor, y la
modalidad de contratacin corresponde a la de asalariados no registrados
(Benencia y Quaranta, 2006a: 95), lo cual permite un uso flexible del
trabajo al interior de la explotacin, por ejemplo, evitando descansos y
jornadas de trabajo de duracin determinada (Op.cit.: 97). Si bien en este
caso las mujeres trabajan de 14 a 15 horas diarias en lugar de 18 y s les
dan almuerzo, las dems caractersticas nombradas como correspondientes
a una situacin de explotacin laboral entre co-nacionales en un
emprendimiento tnico en un mercado de trabajo etiquetado s se cumplen.
El segundo eje que considero central es cmo, adems de la
explotacin laboral, en el ambiente laboral mismo, por ms que est
presente o no la figura del jefe, existe cierto control sobre las mujeres
que toma la forma de censura y que se manifiesta en el miedo a hablar y el
silencio. El miedo a hablar en el trabajo en general, y sobre todo cuando est
presente el dueo del negocio y/o su ayudante, se vio materializado en que
las mujeres dudaban en dar informacin sobre ellas mismas y su situacin
laboral, as como sobre su jefe y su trayectoria laboral y migratoria. En mi
primera entrevista con una de las mujeres verduleras, de 18 aos de edad, y
quien llevaba dos aos trabajando en el negocio, qued evidenciada la
dificultad para hablar de temas referidos al dueo del negocio:
119

Entrevistadora: Ustedes son las dueas de las tres verduleras?


Mara: No, no somos las dueas. Hay otro dueo.
E: El dueo de dnde es? De ac?
M: No, no s, no creo. Creo que puede ser de Bolivia (Se puso
incmoda y empez a rayar una hoja, mirando para abajo, y no me
contest ms nada). (Notas de campo, 14 de abril de 2009).29

Un tiempo despus, las mujeres trabajadoras empezaron a compartir


ms informacin, demostrando ms confianza, pero an as es notable la
diferencia entre sus comportamientos cuando estaba el dueo y cuando no
estaba:
Yo estaba con Ysica y Juliana y despus apareci Mara. Me ofrecieron
una mandarina, despus una banana, comamos y hablbamos. Me dieron
fruta para comer all y tambin para llevar, e insistan que la aceptara,
diciendo que ellas siempre comen, todo el tiempo ah, agarran y
comen mucha fruta. Despus llegaron los dos hombres -el jefe y su
asistente- y las mujeres cambiaron su atencin a los clientes que haban
llegado y yo qued sola sentada sobre un cajn en la vereda. Esta vez fue
muy abrupto el cambio, pero me hace dar cuenta que otras veces pas lo
mismo por el mismo motivo y no me haba dado cuenta. Al llegar el
dueo, desaparece la actitud abierta y relajada de las mujeres (Notas de
campo, 20 de junio de 2009).

Si bien, en la presencia del patrn, las trabajadoras se portan de manera muy


diferente, no aclaran que es por eso. Este hecho nos hace plantear una
pregunta por si el silencio significa que el control que ejerce el patrn est
incorporado en el comportamiento y naturalizado en las mujeres en el lugar
de trabajo o si su no verbalizacin simplemente es otra expresin del mismo
control que ejerce sin significar que las mujeres no tengan conciencia de
lo mismo (Torres, 1994).
En cambio, la presencia del asistente del dueo, lvaro, no censura
tanto como la del dueo. De hecho, hacia fines del ao 2009, una de las tres
trabajadoras volvi a Bolivia, momento a partir del cual lvaro dej de
acompaar al dueo en sus recorridos y empez a trabajar ms tiempo en la
verdulera. Este momento marc un cambio en el efecto que tuvo la
presencia de lvaro sobre las formas de relacionarse conmigo las mujeres
trabajadoras. Ahora que no est acompaado por el dueo, sino solo con las
mujeres, su presencia censura menos que antes, cuando iba con el jefe. Por
29

La transcripcin de esta entrevista no es textual, sino una reconstruccin de la entrevista


en base a los apuntes que tom durante la misma.

120

ejemplo, a pesar de que est l, Juliana se qued hablando conmigo mucho


tiempo mientras lvaro atenda a los clientes que llegaban.
Juliana estaba adentro, me vio y al minuto sali para saludarme y
quedarse a charlar conmigo en la vereda por ms de una hora en un lugar
en donde a veces hablaba con Mara, el carrito con carbn en la vereda. El
que est es tu compaero de trabajo, no? -le pregunto. S, me dice. Pero
no es el jefe, no? No, me dice, el jefe estuvo pero se fue hace un ratito.
Siempre viene los sbados, antes de irse a la quinta (Notas de campo, 7 de
noviembre de 2009).

Al generarse mayor confianza en la relacin con lvaro, hecho que


corresponde a su incorporacin como empleado dentro del local, las mujeres
dijeron que l dej de ser tan tmido, y con el pasar del tiempo se lo vea
hablar ms con las mujeres, siempre en quechua. Sin embargo, a pesar de
dicha confianza que le permiti hablar conmigo de manera informal en el
negocio cuando iba de visita, Juliana reconoci explcitamente que no
podra realizar la entrevista ms formal que yo le peda para mi trabajo de
campo en el lugar de trabajo.
Ms all del hecho de que la imposibilidad de hablar en el lugar de
trabajo obstaculice la recoleccin de datos en este caso, tambin esto mismo
es revelador en s, ya que seala la existencia de cierto control ejercido
por el patrn que se manifiesta en el miedo a hablar y el silencio. Sin
embargo, retomando la pregunta planteada arriba, y como nos recuerda
Torres inspirado en Baudrillard: el casi forzado silencio de las masas []
produce una imagen falsa y parcial de ignorancia y pasividad (Torres,
1997: 30). De acuerdo a esta afirmacin, por ms que las trabajadoras no
hablen en lugares pblicos o donde los pueda escuchar el dominante, esto
no significa que no estn concientes de su subordinacin y explotacin, ni
que la acepten con pasividad ni inevitabilidad.
El tercer eje que rescato sobre las relaciones sociales en el lugar de
trabajo es la imbricacin entre las relaciones de dominacin/subordinacin
que se dan entre el dueo y las trabajadoras en el lugar de trabajo y en el
mbito extra-laboral, fenmeno que se ve acentuado en parte porque todas
conviven en una misma casa, lo que constituye parte del acuerdo laboral.
Dichas relaciones estn manifiestas en los discursos de las mujeres, a veces
contradictorios, sobre la falta de tiempo libre y la dificultad de salir de su
121

casa en el poco tiempo libre que tienen. El tema de no salir surgi en mi


primera entrevista con Mara, poco despus de haberlas conocido:
E: Qu es algo que te gusta de ac?
Mara: Mmm, no s, porque nosotras no sabemos salir. (Notas de
entrevista, 14 de abril de 2009).30

Si bien desde el principio se habl de que no salen, a lo largo de mis


intercambios con ellas, existieron varias concepciones de salir: el salir
de noche a fiestas y recitales, o el salir de la casa para pasear un domingo.
Sobre la primera, queda evidenciada en los siguientes relatos que lo hacen
muy poco o nunca:
Bandas vienen de Bolivia ms o menos una vez por ao, tocan en Magia
Boliviana (Bailable), un boliche en Liniers. Mara fue a ver a la ltima
banda que vino y ahora va de nuevo a ver a Kjarsak del gnero musical
llamado folklrico. Sale 50 pesos la entrada, s, es caro me dice,
pero son muy famosos. Me sorprendi el costo, que lo pague o que lo
pueda pagar. Ella me aclar que slo va al boliche de Magia Boliviana
cuando hay recitales, no para salir (Notas de campo, 24 de mayo de
2009).

En relacin a la segunda acepcin de salir se refiere a la idea de


pasear, algo que est dentro de sus posibilidades ms que la otra acepcin
de salir, aunque tambin se ve restringido. Mara y Gisela y a veces
algunas de sus otras compaeras salan conmigo algn que otro domingo a
diferentes barrios porteos para ir a un cibercaf para que yo les enseara a
usar la computadora e internet, y una vez se agreg una visita al barrio de
Liniers para pasear. Las mujeres tambin mostraron inters en ir solas al
cibercaf los domingos cuando no iban conmigo, pero una sola vez lo
hicieron.
Al principio yo saba que las chicas, exceptuando a Mara, casi no
salan de su casa los domingos, su nico da libre, pero no saba bien la
razn, no me decan. Varios meses despus, cuando Mara haba regresado a
Bolivia, estbamos solas en la verdulera Juliana, Ysica y yo, y Juliana me
habl al respecto, mientras Ysica observ en silencio:
Juliana me cuenta que ellas trabajan de lunes a sbado y slo tienen los
domingos y ni siquiera ese da pueden salir casi, y que tambin por eso a
30

La transcripcin de esta entrevista no es textual, sino una reconstruccin de la entrevista


en base a los apuntes que tom durante la misma.

122

Mara no le haba gustado estar ac, me dijo, estando todo el tiempo


encerrada, no podan salir, no tenan tiempo libre. Ni los domingos?
por qu?, le pregunto. Al jefe no le gusta, viste que Mara a veces sala
los domingos, bueno a l no le gusta eso. Por qu?, le pregunto yo.
No s, dice porque nos puede pasar algo, tiene miedo. Se siente
responsable si nos pasa algo. Pero, si salen juntas?, pregunto yo. No,
no, tampoco, me contesta. Y si salen con l salen con l?, le
pregunto yo. No, nunca, l trabaja siempre, los domingos va a la quinta,
trabaja todos los das l, me dice (Notas de campo, 16 de octubre de
2009).

Luego, en el mismo relato:


Juliana me pregunt si tena novio ac, y luego de responderle, le
pregunt a ella si haba conocido a algn chico ac o si tuvo novio. No,
me dice, cmo voy a conocer si no puedo ir a ningn lado, solo
trabajamos. Y solo los domingos tengo libre y al jefe no le gusta que
salgamos. Ella me cuenta que nunca sali ni a un recital (Notas de
campo, 16 de octubre de 2009).

En este discurso, Juliana relaciona el no salir con dos temas. Por


un lado, el no salir como consecuencia de que ellas en Argentina slo
trabajan, lo cual remite a su situacin de explotacin laboral. Por otro lado,
lo relaciona a la continuacin de la relacin de dominacin/subordinacin
entre ellas y el dueo en los mbitos que pensamos como extra-laborales,
como el pasear en su tiempo libre, y el tener noviazgos, los cuales ella ve
obstaculizados por el control que ejerce el patrn sobre ellas como parte de
la misma relacin de explotacin en el trabajo. Este tipo de relaciones de
trabajo, donde los vnculos son de tipo personal y paternalista, que
desalientan la formalizacin de la relacin (Benencia y Quantara, 2009:
12), profundizan la precariedad de la situacin laboral. Siguiendo esta lnea
de anlisis, con base en las migraciones laborales de mujeres ecuatorianas a
Espaa, Pedone encuentra un patrn similar:
las lgicas de dominacin y subordinacin se traducen en prcticas
reales de exclusin social que llevan una marca de distincin simblica
entre trabajadoras y empleadoras plasmadas en los siguientes aspectos:
segregacin espacial, prohibicin o rechazo de prcticas alimenticias de
las trabajadoras, falta de da libres, salarios reducidos a cambio de
alojamiento y alimentacin y prcticas paternalistas junto a una presin
permanente sobre la decencia y honestidad de la trabajadora (Pedone,
2006: 390).

En este caso se encuentran presentes todas las caractersticas


identificadas por Pedone, excepto el rechazo de prcticas alimenticias, lo
123

cual ayuda a entender sus lgicas de dominacin/subordinacin. La ltima


caracterizacin a la cual se refiere Pedone, con respecto a la presin sobre la
decencia y la honestidad de la trabajadora se ve claramente como un
aspecto del control que ejerce el patrn sobre las mujeres, una presin para
que no salgan por si les pasara algo, hecho que obstaculiza su posibilidad
de salir y de tener novios, ambas actividades no aceptables dentro del
mandato y las prcticas paternalistas del patrn.
A travs de los relatos y prcticas de las mujeres qued evidenciado
que, por haber conseguido trabajo a travs de la red, y que esto incluya
vivienda, las relaciones de poder del mbito laboral se extienden a los
mbitos considerados como extra-laborales existiendo en estos ltimos ms
control sobre ellas, sus decisiones y sus movimientos, que se puede
interpretar como una falta de libertad en comparacin con sus vidas en
Bolivia. Esta situacin tambin refuerza el carcter enclaustrado de la red en
tanto dificulta que las mujeres se puedan abrir a nuevas oportunidades, las
cuales seran necesarias para salir de su actual trabajo sin tener que regresar
a Bolivia, ya que no slo sera necesario obtener un nuevo trabajo sino
tambin una vivienda. La dificultad de abrirse por la falta de vnculos
dbiles con contactos afuera de su red lleva muchas veces a que las mujeres
vuelvan a recurrir a la misma red como fuente de trabajo, an despus de
haberlo dejado. Esta dependencia permite al mismo tiempo mayor
explotacin de parte del empleador y en este caso, como red laboral tniconacional, se trata de una explotacin por los mismos compatriotas.
Si bien qued demostrada la situacin de explotacin y
subordinacin en varios mbitos, tanto productivos como reproductivos, a
travs de los relatos de las mujeres se pudo observar cierta conciencia de
dicha situacin. Ante esta observacin debemos considerar si ellas
manifiestan dicha conciencia en sus actos cotidianos y cules de ellos
constituyen actos de resistencia o de obediencia ante las relaciones de poder
que estructuran sus experiencias de trabajo. Este tema representara el
cuarto y ltimo eje que aparece en este anlisis.
Tomando a Scott (1985), podemos considerar que el hecho de que
las

trabajadoras

manifiesten

su
124

disconformidad,

hablndola

compartindola entre ellas mismas y conmigo en esferas donde no escuche


el dominante, es una forma de resistencia ideolgica. Sin embargo,
expresarlo verbalmente en estos espacios sin confrontar o contestarle
directamente al poder, segn Torres, no constituye una fuente suficiente para
desencadenar el cambio en las relaciones de poder (1994).
Veamos entonces cules son los actos de resistencia que llevan a
cabo estos actores. Retomando el comentario que me hizo Ysica cuando
estbamos en la verdulera con ella, Juliana y Mara pero sin la presencia del
dueo ni del ayudante, y que cit arriba: que ellas siempre comen todo el
tiempo ah, agarran y comen mucha fruta (Notas de campo, 20 de junio de
2009), esto constituye una manifestacin de lo que Scott llama armas de los
dbiles -weapons of the weak- y que tambin observ Holmes entre
productores frutihortcolas mexicanos indgenas en Estados Unidos: los
recolectores manejan el sistema dentro de las limitaciones del mismo,
utilizando las sutiles armas de los dbiles (Scott, 1986), como por ejemplo
comiendo las moras mientras trabajan y permitiendo que algunas moras
verdes y hojas entren en cada balde31 (Holmes, 2007: 57).
Si bien todas las mujeres interlocutoras estaban de acuerdo sobre el
carcter explotador de su situacin de trabajo, es en la esfera de la accin
donde surge mayor heterogeneidad entre los diferentes sujetos, y sus
reacciones a veces contradictorias- ante su lugar subordinado en las
relaciones de poder en el lugar de trabajo. Algunas de ellas actan
resistiendo el lugar en donde estn posicionadas mientras otras la aceptan
ms pasivamente. Se observa tambin que en un mismo sujeto las reacciones
varan de situacin en situacin.
Hasta ahora en los relatos analizados, se vio que, a pesar de que el
jefe no estaba de acuerdo con que las mujeres salieran los domingos, dos
de ellas salan conmigo con relativa frecuencia para ir al cibercaf en
diferentes lugares de la ciudad y al barrio de Liniers (Mara y Heidi). En
relacin a las dems mujeres que trabajan en las tres verduleras y conviven
en la misma casa, Juliana tambin demostr por momentos cierta resistencia
frente a ese mandato:
31

Traduccin ma. Texto original en ingls.

125

Yo le dije que nunca fui [a comprar en La Salada] pero que quisiera ir, y
ella me cont que ha ido, y que conoce el colectivo que va y cmo y de
dnde tomarlo. Le propuse ir juntas, y pareci haberle gustado la idea.
Me dijo que iran ella y Ysica conmigo algn domingo que las dos
tengan libre. Le pregunt si quisieran ir otras tambin y me contest que
todas las chicas no querran ir, pero ellas dos s. Me cont que algunas de
las chicas no salen, slo se quedan en sus habitaciones mirando
televisin (Notas de campo, 16 de octubre de 2009).

Aunque nunca se dio la oportunidad de ir a La Salada antes de que


ellas regresaran a Bolivia, ste es un relato que demuestra la heterogeneidad
que existe entre este ncleo de trabajadoras, incluyendo las que ms
obedecen a su jefe (las que no salen); las que demuestran cierta resistencia
a travs de la expresin de su deseo de salir (quienes lo hacen pero pocas
veces, como Juliana y Ysica); y las que tienen el deseo y lo llevan a cabo a
pesar de los obstculos (Mara y Gisela). As, se puede observar cmo las
diferentes mujeres enfrentan de distintas maneras su rol subordinado,
respondiendo de distintas maneras ante el control que ejerce su jefe.
Estas diferencias tambin se evidenciaron en el trato entre las
trabajadoras y los clientes y el discurso de las mujeres sobre este trato, como
por ejemplo la capacidad diferente de cada una de llevarse bien con
clientes hinchas:
Juliana me cont que all habiendo regresado a Bolivia Mara debe estar
mucho ms tranquila, trabajando mucho menos. Estar trabajando con
la familia? le pregunt. S, me contesta. Dice que no le gust Argentina
en parte porque la gente hincha mucho --haciendo referencia a los
clientes, las seoras sobre todo, quienes mencion varias veces. Juliana
me cuenta que Mara no toleraba eso, que no se llevaba muy bien con esa
gente. En cambio, a Mara le gustaban los clientes extranjeros, era con
quienes ms hablaba, eso s le gustaba mucho. Juliana me dijo que ella s
se llevaba mejor con estas personas difciles porque ya hace ms aos
que est trabajando ah y sabe con quin est tratando y sabe que no puede
decir que no, cuando hinchan o cuando piden ciertas cosas, sabe que
tiene que decir que s. Atribuy este conocimiento a los aos que tiene
trabajando ah (Notas de campo, 16 de octubre de 2009).

En esta y otras conversaciones qued demostrado que, aunque Juliana trata


bien a dicho perfil de cliente, esto no es tanto porque le gustaba tratarse con
dichos clientes sino para cumplir con cierto mandato de ser buena
comerciante y obedecer as su rol designado en el lugar de trabajo:
Juliana me cont que ella primero entr a trabajar en este local y estuvo
dos aos, momento en que eligi irse a otro que tenan en otro barrio
(Belgrano R), pero que ya cerr. Dijo haber elegido irse al otro porque no

126

le gustaba el barrio de Nez. Por qu?, le pregunto yo. Por la gente


hincha, me contesta. Y en el otro local no era as? le pregunto. Me
contesta que no, all no haba tantas seoras hinchas (Notas de campo,
16 de octubre de 2009).

A pesar de preferir trabajar con otro tipo de cliente, en sus discursos Juliana
atribuye el poder llevarse bien con los clientes difciles a la mayor cantidad
de aos de experiencia que tiene en la verdulera, como si su trayectoria
laboral le hubiera permitido acumular cierto capital que le permite
desempearse

como

buena

comerciante,

caracterstica

valorada

positivamente y atribuida a las mujeres bolivianas que se desempean en


este sector del mercado de trabajo. Esto se not no slo en su discurso, sino
tambin en sus acciones. Estando en la verdulera en muchas ocasiones
mientras atendan a los clientes, observ un trato muy servicial desde Juliana
y Ysica hacia los clientes, y especialmente en el caso de Juliana quien
pareca desenvolverse mejor con los clientes que eran muy meticulosos con
sus compras, con quienes era muy paciente y generaba dilogo
preguntndoles por sus familias, trabajo y vacaciones, entre otros.
Entre lo que relata Juliana sobre lo que siente por estos clientes y
cmo se relaciona con ellos en la prctica, se observa cierta contradiccin.
Para entenderla, primero debemos remarcar el rol subordinado de las
mujeres verduleras, no slo con respecto al patrn y sus expectativas de
que sus empleadas tengan un trato agradable con los clientes, sino tambin
su rol subordinado con respecto a los mismos clientes, rol condicionado por
cuestiones de etnicidad, nacionalidad, clase y gnero, que las posicionan en
una relacin de poder asimtrica con respecto al perfil demogrfico del
barrio en el cual trabajan, caracterizado por su alto nivel adquisitivo. Ahora
bien, cumplir con el mandato social y laboral de ser buena comerciante, de
llevarse bien con los clientes a pesar de que sean hinchas o que las
traten a las verduleras de forma despectiva, constituye, al nivel de las
acciones, un acto de obediencia hacia el dominante. Sin embargo, es
importante remarcar que Juliana lo hace conciente de su subordinacin,
pensando que se beneficia de cumplirlo. Aqu surge un ejemplo de
reacciones contradictorias frente a la experiencia de subordinacin, ya que
Mara, en cambio, no toleraba a los clientes que no le caan bien y, en su
127

caso, pareciera ser un acto de resistencia contra las personas que la


discrimina y la clase que la oprime. Sin embargo, como nunca verbaliz
dicha postura conmigo, no puedo atestiguar que sus acciones, aunque ms
radicales, sean pensadas en esos trminos de conciencia. Si as fuese, Juliana
es ms rebelde en su pensar pero no en su actuar y Mara al contrario,
rebelde en su actuar pero no es algo conciente.
Otra expresin de resistencia y obediencia que apareci en las
acciones y relatos de las mujeres interlocutoras son las idas y venidas entre
Bolivia y Argentina, en donde irse aparece como una forma de resistencia, y
volver de obediencia (Pizarro et al, 2011). Estos actos son una
continuacin de los ya mencionados, en tanto representan otro tipo de acto
de resistencia ya no cotidiano, que es el abandono del lugar de trabajo.
Mara me dijo que va a volver a Bolivia en tres aos, 2012. --para
quedarte all? No, seguramente no, fui dos veces ya y siempre para
quedarme. --y por qu siempre volviste?Porque me llamaban las
chicas. --Cmo te convencieron?-- Me decan, dale, podemos estar
todas ac --Y cundo volveras a Bolivia ya para quedarte all?
Nunca probablemente (Notas de campo, 3 de mayo de 2009).

A los tres meses de decir esto y tras haberme contado con cada vez
ms frecuencia sobre su soledad y su dificultades para realizar el trabajo
pesado que implicaba el trabajo en la verdulera, Mara se volvi a Bolivia,
slo para regresar nuevamente a Buenos Aires a trabajar en la misma
verdulera otros cinco meses ms tarde. Al haber regresado, ya por tercera
vez registr la siguiente situacin:
Cuando le digo [a Mara] que yo ya pens que no regresaba, me dijo, yo
tambin, pens que ya no vendra nunca ms, me dijo. Y qu pas, le
pregunt, quin te llam? Mi jefe me llam, me dice Mara. Me llam
y una semana despus estaba viniendo (Notas de campo, 27 de febrero
de 2010).

Es iluminador considerar adems las estrategias de abandono del


lugar que contempla y realiza Juliana, ya que stos incluyen la posibilidad
de irse del pas tanto como la posibilidad de seguir en Argentina pero
cambiar de trabajo:
Me dice Juliana, mi jefe en cuatro aos solo me dio 2 o 3 semanas de
vacaciones. Es muy poco, me dice, yo me quera ir por un mes pero l
no quera, solo me dej ir dos o tres semanas. [] Me dijeron Ysica y
Juliana que ellas quieren irse a su casa este fin de ao. Pero vuelven?,

128

les pregunto yo. No sabemos, me dice Juliana, y me termin


confesando que quieren irse y quedarse all, que ella tambin extraa.
Pregunt si el jefe ya saba que se queran ir. No, me dice le contara
con un mes de tiempo, y l ya inmediatamente con un mes antes
empezara a buscar alguien para reemplazarnos. [] Juliana me dice que
quisiera buscarse otro trabajo si vuelve de Bolivia, pero ya no con la
verdura. Dijo creer que su jefe ya no la tomara de nuevo si ella deja,
porque este ao ya me tom vacaciones. Por qu no en la verdura?le
pregunto yo, y me dice: Porque trabajas muchas horas, ests todo el
tiempo trabajando. Tens otros contactos para tener otro trabajo?, le
pregunto. S, para trabajar en la costura me dice (Notas de campo, 7 de
noviembre de 2009).

As como se observa en el discurso de Juliana al ya estar


contemplando otra vida fuera de la verdulera, Pizarro encontr entre
trabajadoras bolivianas de las quintas que otra de las maneras de soportar el
sufrimiento consiste en que las mujeres, e incluso los hijos

jvenes,

busquen trabajo fuera de las quintas, pero que el acceso a otros trabajos
igualmente de escasa calificacin se da a travs de las redes sociales, y no
mediante las lgicas propias de otras instituciones tales como el mercado, el
oficio o la profesin (Pizarro, 2010:17). Como resultado de dicho deseo de
irse y/o de abrirse de rubro, efectivamente, Juliana y Ysica regresaron a
Bolivia en enero de 2010. Hasta el momento, a mi saber, an no regresaron
a Argentina, pero existe la posibilidad de que hayan vuelto y se hayan
insertado en el rubro de la costura, otro mercado de trabajo etiquetado por
etnicidad-nacionalidad y gnero.
Similar a los actos de abandono del lugar de trabajo que realizaron
Juliana, Ysica y Mara, son los observados por Pizarro entre trabajadores
bolivianos en los cortaderos de ladrillos en la Provincia de Crdoba, en
donde interpreta el aventurarse en bsqueda de otros trabajos como una
estrategia de abandono del trabajo, y que dichas estrategias constituyen una
manifestacin de resistencia (Pizarro et al, 2011). La autora seala que el
abandono del lugar de trabajo representa una forma de resistencia ms
directa que otras formas cotidianas (Ibid), mientras los actos de resistencia
cotidianos ocurren en el lugar de trabajo y se caracterizan por tener
consecuencias menos dramticos (Torres, 1994). En este sentido, mientras
no se haya plantado la posibilidad del abandono del lugar de trabajo como
posibilidad real, o no se haya concretado, Pizarro encontr que [a]quellos
129

que no se aventuran a otros lados y permanecen () a pesar de las


injusticias y engaos implementan otras prcticas de resistencia no
verbalizada tales como robarle al patrn o no trabajar (Pizarro, 2010: 20),
algunas de las cuales, entre otras, se observaron tambin en este caso.

II. Segundo caso: Establecimiento familiar


II.i. Vinculando el tipo de red y de establecimiento con la organizacin de
la fuerza de trabajo en el lugar de trabajo
A diferencia del primer caso, este segundo caso se enfoca en una red
social migratoria y laboral de tipo familiar, en la cual todos los integrantes
estn vinculados entre s por lazos de parentesco. Al ser la red la que articula
los trabajadores con los lugares de trabajo, facilitando su insercin laboral,
los establecimientos contemplados en este caso son tambin de tipo familiar.
Aqu los establecimientos y las relaciones sociales que all se entablan estn
cruzados ntimamente por las relaciones familiares, hecho que se destacar
como una importante diferencia con respecto al primer caso.
Nuevamente, es necesario tener en cuenta el contexto de la red social
en la cual se articulan los emprendimientos, y los sujetos que en ellos
intervienen para poder analizar la organizacin de la fuerza de trabajo en el
lugar de trabajo, especialmente en tanto inciden en ella el gnero de los
integrantes y el carcter tnico-nacional y familiar del emprendimiento,
siendo entre co-nacionales bolivianos de etnicidad quechua vinculados por
lazos de parentesco. Para el anlisis de la organizacin del trabajo desde esta
perspectiva, y en base a lo ya descripto sobre el contexto de la red y los
emprendimientos

de

sus

integrantes,

identificaremos

los

roles

responsabilidades de las diferentes personas que en ellos trabajano


ayudan.
El emprendimiento que constituy un foco principal y a travs del
cual empec mi trabajo de campo, es un emprendimiento tnico de tipo
familiar. Es un negocio con una verdulera que puso y manejaba Juana y una
carnicera que puso y manejaba su marido, Roberto. Durante el periodo de
mi trabajo de campo trabajaron en la verdulera Juana y sus medio hermanos
130

menores Elizabeth y Ral, as como tambin ayud la sobrina de Juana,


Lidia. En la carnicera trabaj Roberto, y luego Ral y el sobrino de
Roberto, Csar. En tanto son relevantes, tambin se considerarn los
emprendimientos de otros integrantes de esta red social. Aunque no
centrales en mi trabajo de campo, es importante notar que los dems
emprendimientos en este caso se tratan del mismo tipo de establecimiento:
verduleras que pusieron los integrantes de la red como cuentapropistas en
las cuales trabajan sus familiares de Bolivia. stos son la verdulera de
Judith y su marido en donde trabajan ellos dos solamente ya que es slo una
verdulera, el negocio de Sonia -otra hermana de Juana- que tiene verdulera,
carnicera y almacn todo en un local, el puesto de verdulera que puso
Elizabeth en un supermercado chino en el cual trabaj ella sola y luego,
como suplente, una amiga de ella, y la verdulera de Mirta la prima de
estas hermanas. Juana, Sonia y Elizabeth tienen sus emprendimientos en
diferentes barrios de la Ciudad de Buenos Aires: San Telmo, Constitucin y
Parque Chacabuco respectivamente, mientras Judith tiene el suyo en la
localidad donde residen, Villa Domnico, Avellaneda.
El negocio de Juana y Roberto abre siete das a la semana y, cuando
empec mi trabajo de campo, ambos Juana y Roberto iban a trabajar los
siete das de la semana. De lunes a sbado abran todo el da de corrido y los
domingos slo hasta el medioda. Un da tpico lo describi Juana de esta
manera:
E: Pero la [verdura la] compran en el mercado central o se la traen en
camin?
Juana: No, yo compro todo en el mercado central. Si te lo traen hasta ac
es muy caro. Yo me levanto a las 5 de la maana para ir al mercado central
y voy todos los das o cada da y medio, depende. Se compra por precios,
no siempre a la misma persona. Pero ha cambiado mucho el mercado. Yo
voy sola. Elizabeth no va, ella viene ac directo. Abrimos a las 8, pero no
vienen muchas personas a esa hora, pero abrimos para ordenar y limpiar y
la gente empieza a venir tipo 9 o 10 a hacer las compras. Abrimos a las 8
y cerramos a las 9:30 o 10. Pero, vas sola?- S, yo voy sola y compro
todo y va mi marido en la camioneta a buscarme con los productos y
venimos hasta ac. Yo quiero aprender a manejar y Elizabeth tambin, a
manejar el camin. All en el mercado central ves todas las mujeres
bolivianas, las jvenes, manejando los camiones grandes, muchas mujeres
jvenes.
E: Viven en el barrio?
Juana: No, vivimos en Villa Domnico. Conoces Avellaneda? Bueno,
pasas por Avellaneda, y despus por Sarand, y ah llegas a Villa
Domnico. Queda cerca, 20 minutos, viajo en colectivo. Venimos a la

131

maana y despus a las 10 va uno de nosotros (ella o marido) a darles la


leche a los chicos y vuelve a capital. Despus va uno de nuevo a las 12
para darles el almuerzo y llevarlos al colegio, y viene de nuevo a capital.
Despus alguien va a buscarlos cuando salen, y vuelve, y as todos los
das, muchos viajes entre la casa y el trabajo. (Notas de entrevista a Juana
en su verdulera, 4 de abril de 2009).32

A los cuatro meses de esa primera entrevista, Juana me relata de


nuevo cmo es un da tpico, en donde se observan cambios en las tareas y
los roles:
Juana dijo que se levanta a las 5 tpicamente para ir al mercado. [Ahora
cuenta que va al mercado de Avellaneda que es ms chico y slo abre de
maana temprano.] Como el camin de la familia est roto, el marido ya
no la acompaa al mercado para hacer las compras, va ella sola. Antes
iban juntos en el camin y llevaban todo al negocio, ahora l se queda en
casa hasta las 6 o 7 a ms tardar y ah va al negocio. Mientras tanto Juana
ya fue al mercado, hizo las compras y pag un flete para llevar los
productos al negocio. Ella tiene que ir con el fletero en el camin despus
de comprar porque si no, te llevan el pedido al final del da y la mitad
de los productos faltan. En el verano, cont Juana, tiene que ir ms
temprano an al mercado, a veces se levanta a las 4hs, porque hay menos
productos y se compra ms temprano, si llega ms tarde no queda nada.
Despus trabaja todo el da en el negocio con el marido y cierran a las 9 de
la noche, y a las 10 estn saliendo en el colectivo para la casa, despus de
cerrar y limpiar todo. Deca nosotros llegamos a la casa a las 11 y ah
hacemos de comer. A veces si est Elizabeth ella hace de comer y la
comida ya est lista cuando llegamos. Nos acostamos a la 1 de la maana,
me dice (Notas de campo, 23 de agosto de 2009).

En estos relatos, se observa cmo se desarrolla un da tpico y la


divisin de tareas en el manejo del negocio entre Juana y su marido y cmo
la rutina y los roles van cambiando dependiendo de la situacin en que se
encuentran. Tambin se observa cmo el papel de Elizabeth quien, adems
de trabajar en la verdulera, ayuda en las tareas domsticasuna ayuda
que permite a Juana y Roberto trabajar largas jornadas. Adems, como se
trata de un emprendimiento familiar, se ve una mayor flexibilidad y rotacin
de responsabilidades entre los miembros de la red que ah trabajan que en el
primer caso considerado en donde los emprendimientos eran de tipo
empresarial. Es notorio observar adems cmo, por esta misma razn de ser
un

emprendimiento

familiar,

los

trabajadores

equilibran

las

responsabilidades del mbito laboral con las tareas del mbito domstico,

32

La transcripcin de esta entrevista no es textual, sino una reconstruccin de la entrevista


en base a los apuntes que tom durante la misma.

132

hecho que representa una lucha constante para Juana y Roberto debido a que
tienen tres hijos jvenes que criar.
Sobre el manejo de los costos de mantener el negocio, Juana relata
que:
En el negocio pagan 1800 pesos de alquiler y 538 de expensas mensuales.
() Y encima tienen que pagar la luz, gas y agua y ella tiene que pagar a
Elizabeth por su ayuda. Juana me aclar que: si no le doy algo [a
Elizabeth] ella no me va a ayudar. () Ral me ayuda todos los das
menos los domingos (Notas de campo, 23 de agosto de 2009).

Si bien el trabajo de Elizabeth y Ral lo consideran en trminos de


ayuda, se ven en la obligacin de remunerarles por su trabajo, hecho que
tambin se evidenci en que los dos jvenes mandan remesas a su madre y
hermanos en Bolivia. El gasto de los sueldos de sus ayudantes/empleados
as como del alquiler del local y el uso del espacio es compartido por Juana
y Roberto, pero manejan sus negocios por separado, incluyendo la compra y
el control de mercadera, las ventas y el manejo de dinero. De todas formas,
cuando uno de los dos necesita darle vuelto a un cliente o cuando quiere
llevar algo de mercadera del otro a la casa para cocinar (carne en el caso de
Juana y fruta y verdura en el caso de Roberto), no lo toman sin pedrselo
entre s. Por ms que sea una formalidad el acto de pedirlo, en tanto una
forma de avisar al otro para que pueda controlar su dinero y mercadera, se
destac el uso de esta modalidad de intercambio en la relacin entre Juana y
Roberto en el manejo del negocio.
Las tareas generales del mantenimiento y limpieza del local no caen
tanto sobre los empleados, sino sobre Juana y Roberto, quienes las
distribuan de manera relativamente igual entre los dos. Al cerrar el negocio
al final de la jornada diaria, si estaban los dos, Juana revisaba, limpiaba y
guardaba su mercadera, mientras Roberto la ayudaba a entrar los cajones
ms pesados de su mercadera de la vereda y tambin limpiaba y guardaba
los insumos y la mercadera de la carnicera. Luego alguno de los dos barra
y l levantaba la basura y la llevaba afuera mientras ella baldeaba el piso. El
que quedaba ltimo bajaba la persiana y cerraba las cadenas.

133

II.ii. Las relaciones sociales en el lugar de trabajo de las verduleras:


emprendimientos familiares
En este segundo caso, al tratarse de una red y emprendimientos
familiares, las relaciones laborales que se entablan en el lugar de trabajo se
encuentran cruzadas por cuestiones de familia, complejas como en el
primero caso pero con otras caractersticas y dimensiones a considerar. Sin
embargo, a pesar de las importantes diferencias, al anlisis de este caso
podrn aplicarse los mismos cuatro ejes. Como se ver, stos toman
manifestaciones distintas que en el primer caso, hecho que permitir la
posterior comparacin y contraste de lo ms revelador de cada caso con
respecto a la conformacin de este mercado laboral y las relaciones sociales
que se entablan en los lugares de trabajo. Estos ejes analticos abarcan la
explotacin en el lugar de trabajo, el grado de control/censura en el lugar
de trabajo, la imbricacin de las relaciones sociales que se entablan en los
mbitos laborales y los domsticos, y las diferentes expresiones de
resistencia y obediencia que se manifiestan en los discursos y acciones de
los trabajadores.
A diferencia del primer caso, para la consideracin del primer eje en
el segundo caso es preciso tomar en cuenta que en el emprendimiento
familiar, encabezado por un comerciante cuentapropista que trabaja su
propio negocio, los mismos dueos trabajan junto a sus empleados,
haciendo que los trabajadores estn constituidos por dos rangos: los de
autoridad y los que los ayudan. Dada esta particularidad de la
organizacin de la fuerza de trabajo en el presente caso, es necesario pensar
y diferenciar la situacin de precariedad laboral de ambos, patrones y
empleados, incluyendo las diferentes formas de explotacin y de trabajo
sacrificado que pueden experimentar.
Por el lado de los patrones, como se podr observar, si bien ellos no
son explotados por un jefe, s se encuentran en situaciones laborales
precarias y en donde gran parte de las tareas de mayor responsabilidad
recaen sobre ellos, mientras la mano de obra que prestan los empleados, por
ms que sta sea remunerada, es considerada como una ayuda. Una
manifestacin de esto es cmo los patrones consideran su situacin laboral
134

en trminos de sacrificio o hasta esclavitud, que se ven obligados a


sostener por una cuestin de necesidad econmica de mantener a sus
familias.
Este fenmeno se vio en varias conversaciones que mantuve con
Juana, tanto en el lugar de trabajo como camino a su casa y en su propio
hogar. Por un lado, me relataba que, a pesar de vivir ella y sus dos hermanas
Sonia y Judith ambas verduleras- muy cerca no las ve nunca porque ellas
tambin trabajan todos los das como ella y tienen sus familias e hijos, y
que ella estaba muy cansada y no tiene tiempo para nada, se tiene que
levantar para limpiar la casa antes de ir a trabajar tambin (Notas de
campo, 18 de octubre de 2009). Por otro lado, tambin expresaba la falta de
tiempo vinculndola al sacrificio personal que implica para ella tener y
trabajar en la verdulera para poder mantener a su familia, ya que dijo tener
el deseo y haber intentado estudiar pero que le result imposible por la falta
de disponibilidad horaria que implica el trabajo en la verdulera. Esto lo
atribuy adems, en parte, a la falta de mano de obra para ayudar all, ya
que una vez tuvo un chico que la ayudaba en el negocio pero ahora no y
que Elizabeth iba cada vez menos al negocio entonces peor (Notas de
campo, 23 de agosto de 2009). En ambos intercambios se observaba la falta
de tiempo por la sobrecarga de tareas laborales y domsticas como un tema
de angustia en su vida.
Se observ una experiencia similar en un intercambio que tuve con
Roberto mientras bamos camino a su casa:
Roberto me cuenta que vino cuando tena 20 aos, primero trabaj en
Bolivia cuatro aos como ayudante de electricista y dice que sabe que ac
ganan muy bien los electricistas. Yo le pregunto si alguna vez no pens
trabajar de electricista ac. Me dice que no puede porque no tiene los
papeles. Y le pregunto si no puede rendir un examen para sacarlos. Me
dice que seran de uno a tres aos de estudio para hacerlo y poder as
trabajar como electricista. Le pregunto si no podra hacerlo, a lo cual me
responde y quin va a dar la comida?. Se ve frustrado por su situacin,
dice que ac no sos nada si no tienes ttulo, hasta un ttulo secundario
necesitas para cualquier trabajo, hasta como ayudante de limpieza te
piden secundario, me dice. Por eso es tan importante estudiar ac (Notas
de campo, 1 de noviembre de 2009).

135

Encontrarse en este tipo de situaciones puede llevar a sentimientos an ms


fuertes, como los que expresa Juana en el siguiente registro de otro da que
yo estaba de visita en la verdulera:
Estaba Juana sola. Fui para visitar y programar para acompaarla a su casa
el da siguiente. () estaba una seora mayor sentada en la silla durante
mucho tiempo, quien contaba de la muerte de un chico boliviano de otra
verdulera vecina, con quien con Juana a veces se compraban mercadera
cuando se quedaba uno u el otro sin stock. Juana qued impresionada por
la muerte del chico. A la seora Juana tambin le hablaba de sus temas, le
contaba que tena problemas en su casa y tambin se quejaba de su
trabajo, nos dijo a la seora y a m que su trabajo era como esclavitud.
Cuando al final le pregunt por la visita a su casa el domingo, me dijo
mejor lo dejamos para la otra semana por los problemas que tiene en
su casa (Notas de campo, 15 de agosto de 2009).

En esta conversacin que tuvo Juana con su cliente y conmigo se


observ una libertad para expresar sus sentimientos con respecto a lo que
sufre por su trabajo tanto como los problemas que tiene en su vida
personal, demostrando no slo la confianza que tiene con algunos clientes,
sino tambin la posibilidad de hablar de estos temas en el lugar de trabajo,
sin censura. Es decir, siente que est en un trabajo que la esclaviza, por
las largas jornadas que se ve obligada a cumplir y por el hecho que esto
imposibilite que pueda dedicar el tiempo y la energa que quisiera a su
familia y a resolver los problemas que surgen en el mbito domstico. Lo
vive como un trabajo sacrificado, pero no existen quejas con respecto a
ninguna autoridad que la mantenga en dicha situacin, ya que ella misma es
la patrona. Por este motivo, no est sujeta al control de ninguna autoridad,
lo cual qued demostrado adems por la libertad de hablar de su situacin y
su descontento.
Ahora bien, por otro lado, nos preguntamos cul es la experiencia
de los empleados que ayudan a los cuentapropistas en el manejo de sus
negocios? Estos empleados se encuentran en una situacin distinta a la de
sus familiares jefes, por lo cual tienen experiencias distintas con respecto a
su situacin laboral. Si bien no eligen per s sus trabajos, en tanto no son
ellos los que fundan el establecimiento, s se ven en una obligacin de
ayudar a su patrn-familiar y de mandar dinero a su familia en Bolivia,
representando en este sentido tambin un sacrificio personal que hacen
por el bien de los otros integrantes de la red. Pero, al mismo tiempo, tambin
136

representa un beneficio haber recibido trabajo por parte de su jefe-familiar


para poder as ayudar a sus otros familiares en Bolivia y posiblemente
mejorar su propias oportunidades. De esta manera el empleado se encuentra
enredado en una situacin compleja de ayudas y favores, tanto como
recipiente y como dador, en donde el concepto de ayuda cobra un doble
sentido, en tanto remite a un sistema de favores mutuos y de deberes
morales. Es importante notar que estos ltimos se radican en las redes
sociales y se extienden sobre los dems mbitos en los cuales sus integrantes
interactan, entre ellos el lugar de trabajo33.
Veamos qu implicancia tiene esto para las relaciones entre los
cuentapropistas y sus empleados familiares y cmo se pone en juego este
tipo de vnculo en el mbito laboral. En la relacin entre Roberto y Ral se
pueden observar algunas de las formas en que se manifiesta dicha situacin:
bamos caminando con Roberto desde el negocio hacia la parada de
colectivo y Ral vena atrs porque se haba quedado cerrando el negocio.
Antes de que nos alcanzara le pregunto a Roberto sobre Ral, trabaja bien
no? Me dice, ah, pero le pagamos bien!. As es, me dice, cuando uno
trabaja ms le tienen que pagar ms, si o no?! (Notas de campo, 1 de
noviembre de 2009).

En este intercambio, Roberto no slo se nota reticente a reconocer el trabajo


de Ral, sino que da por sentado que tiene que trabajar bien porque le
pagan bien. Con respecto a Ral, Roberto es muy crtico de l, pero, como
hay remuneracin de por medio, desde la perspectiva de su empleador esto
excusara o tapara otras formas ms encubiertas de explotacin laboral o
maltrato que pudiera existir, en tanto el trabajador le debe a su patrn ciertos
favores, ms en este caso siendo que es una relacin familiar y no slo
laboral.
Al poco tiempo de ese relato, en una visita a su casa, antes de que
llegaran Juana, Ral y Elizabeth del negocio, Roberto me recibi en su casa

33

Benencia y Quaranta encontraron un proceso similar entre trabajadores agrcolas


bolivianos en el cinturn verde de Buenos Aires, en donde observan que: [u]no de los ejes
principales organizativos de estos fenmenos en los mercados y procesos de trabajo
agrcola corresponde a las redes sociales de las cuales participan los hogares de los
trabajadores. De esta manera, los procesos de reclutamiento as como las formas de control
e involucramiento de los trabajadores estn fuertemente imbricados en el complejo tejido
de obligaciones y reciprocidades que conforman las mencionadas redes (Benencia y
Quaranta, 2006a: 109).

137

y me cont que haba dejado de ir al negocio. Cuando le pregunt qu


pasaba con la carnicera si l no estaba yendo, me dijo que le ense un par
de cosas a Ral y que lo est trabajando l, pero que les entraron a robar al
negocio. Se quejaba Roberto porque ninguno de los dos [Juana y Ral]
sale a la vereda a ver qu pasa y quines pasan por ah. En cambio, l s,
no me quedo quieto deca. Me cont que a Ral lo tiraron al piso y le
pisaron el hombro y la cabeza (Notas de campo, 15 de noviembre de 2009).
A pesar de haberle enseado a Ral a ser su reemplazo en el negocio, hace
entender que no es bueno en esta funcin porque les robaron. Las crticas
de Roberto reflejan tambin su desconfianza hacia muchas personas,
incluyendo su propia familia poltica. Luego Juana me explicara que por
eso a Roberto no le gustaba que est Ral solo en el negocio de noche
porque es muy joven y los ladrones saben cuando l est solo y que es
fcil robar en esa situacin. Despus de esa situacin otra vez iban a robar y
la cana agarr al chorro en la puerta a las 10 de la noche, cuando estaba
por cerrar el negocio. Pareci ser por esta situacin que Roberto decidi
mandar a trabajar en el negocio a su sobrino, Csar, quien es mucho ms
grande fsicamente y mayor que Ral, tiene 28 aos y Ral 16 (Notas de
campo, 1 de diciembre de 2009). Para Ral, a la edad de 16, trabajar largas
jornadas estando encargado de la carnicera y ayudar en la verdulera y estar
sujeto a situaciones de peligro de este tipo, son aspectos que contribuyen a
una situacin de precariedad laboral, adems del vnculo difcil con Roberto
y la relacin de reciprocidad asimtrica con ambos Roberto y Juana.
Al poco tiempo tambin dej de ir al negocio Juana, quedando
Elizabeth encargada de la verdulera, para la cual Ral an haca los
mandados, y Ral y Csar encargados de la carnicera, momento en que
tambin encontr a Lidia, la hija de Judith de trece aos de edad,
ayudando en la verdulera por primera vez. Antes de enfermarse de
tuberculosis, Lidia cumpla en su propia con casa muchas tareas domsticas,
ya que adems de ir al colegio limpiaba la casa y otra de sus hermanas
cocinaba. Deca Judith que: a veces llegaba a la casa y ya le dieron de
comer a su padre y que tambin cuando ella y su marido no estn, entre las
otras hijas cuidan a la beba, la visten, la baan, le cambian la ropa. Les
138

gusta, es como una mueca me dice Judith (Notas de campo, 24 de


octubre de 2009). La presencia de Lidia en la verdulera de su ta, Juana,
demuestra la facilidad con la cual los familiares pasan de tener un rol de
ayuda en el mbito domstico a tenerlo tambin en el mbito laboral, y
cmo el vnculo familiar se pasa a ser tambin un vnculo laboral.
Tres meses despus, Elizabeth, quien haba dejado de trabajar en el
negocio de Juana, estaba de regreso porque Juana y Roberto an no estaban
yendo a trabajar. En ese momento Elizabeth me contara que ya tena su
propio puesto de verdulera pero que lo haba tenido que dejar bajo la
responsabilidad de una amiga porque Juana necesitaba su ayuda:
Dice que ella y Ral estn solos en el negocio, que Juana no est
trabajando []. Ahora se queda ya en casa todo el tiempo con los chicos,
que estaba muy preocupada por los chicos porque estaban siempre solos,
por eso dej de trabajar. No dijo nada de Roberto y yo le pregunt y se
puso medio incmoda, se queda en casa tambin, me dijo. Y ustedes
dos [ella y Ral] pueden solos? O tienen ayuda de alguien? Y, ms o
menos, me dice. Juana dice que va a venir a veces a la a maana [] es
cuando hay ms clientes (Notas de campo, 6 de marzo de 2010).

El hecho de que Elizabeth haya dejado su propio puesto para


ayudar a Juana y adems quedar como supervisora del negocio, que Csar
haya dejado su trabajo en la costura para dar una mano a su to, y que
estuviera ayudando adems la sobrina de Juana de trece aos de edad,
demuestra cmo los cuentapropistas que tienen emprendimientos familiares
pueden y de hecho recurren a sus familiares en momentos que consideran de
gran necesidad. Por otro lado, los familiares empleados cumplen con esta
expectativa, hecho que nos puede llevar a pensar que se veran en la
obligacin de ayudarlos, y que, al mismo tiempo, les da cierta flexibilidad
laboral a los que tienen ms poder dentro de la red.
Este hecho, que se acenta ms an en el caso de Elizabeth y Ral
quienes adems ayudan con las tareas domsticas y de cuidado de sus
sobrinos, revela una compleja relacin entre patrn y empleado en los
establecimientos familiares en donde la mano de obra se provee a travs de
la activacin de redes migrantes familiares. Este fenmeno lo comentan
Benencia y Quaranta (2006a) en base a lo que observaron entre trabajadores
bolivianos en la produccin hortcola del Gran Buenos Aires, en donde las
139

relaciones laborales se construyen sobre factores socio-organizativos de


reciprocidad caracterizados por su informalidad (Benencia y Quaranta,
2006a). En estos casos, lo que sostienen los autores puede ser pensado en
trminos de la propuesta de Mauss (1966), en donde ambos empleador y
empleado estn dispuestos a exceder lo implcito en el aspecto mercantil de
la relacin, debido a la prestacin de un don por parte del empleador.
Aluden a este sistema en trminos de una relacin patrn-mediero con perfil
paternalista, en donde se observan ciertas ayudas del patrn en momentos
especficos y en situaciones determinadas, como la necesidad de un adelanto
de dinero () u otra ayuda de algn tipo, y su contraprestacin por parte
del empleado en la forma de, por ejemplo jornadas ms extensas de trabajo
y, sobre todo, () una predisposicin a realizar su trabajo de la mejor
manera posible, al construirse un compromiso moral con su empleador
(Op. cit.: 103-4).34 En este sentido, la construccin del compromiso moral
entre empleador y empleado en el marco de una relacin paternalista se
asocia a la conformacin de una mano de obra acorde a los requisitos y
gustos de los empleadores y que coincide y se articula con los proyectos
migratorios de las familias bolivianas (Op. cit.: 104).
Pizarro observ un fenmeno similar en las relaciones laborales entre
los changarines y sus patrones en los mercados concentradores
frutihortcolas del cinturn verde de Buenos Aires, considerndola en
trminos de una deuda moral originada por la ayuda que [los patrones]
suelen dar a los familiares inmigrantes cuando recin se instalan, y que
sient[a] las bases para el incumplimiento por parte del patrn (Pizarro,
2010: 12). De la misma manera, Pedone dir sobre las migraciones laborales
ecuatorianas a Estados Unidos que la entrada al crculo de la migracin
internacional de la mano de algn pariente o amigo implica que, adems,
contraera deudas (Carpio Benalczar, 1992) con esta persona (Pedone,
2006: 81). Entendido de esta manera, las ayudas y favores mutuos que se

34

Ampliando sobre este proceso, Benencia y Quaranta consideran que: Los factores de
reciprocidad se basan en la primaca de los intereses del grupo por sobre los de los
individuos, donde sus miembros realizan determinados sacrificios a favor de otros
integrantes con el compromiso de que -en alguna medida- sern posteriormente
compensados (2006a: 88).

140

prestan entre s los empleadores y empleados se basan en un sentimiento de


deuda moral pendiente generada en los empleados por la ayuda que les
brindaron sus parientes ya instalados en el lugar de destino, hecho que hace
que dicha ayuda deje de ser pensada necesariamente como tal. Esto lo
observamos en el caso de los empleados familiares de Juana y Roberto
quienes, a cambio de la ayuda que les dieron ellos en su momento, ahora
quedaron a su disposicin en cuanto stos necesiten algn favor o
ayuda.
Por este tipo de vnculo, se ofusca la lnea entre la explotacin del
empleado a mano de los familiares que le dieron trabajo y vivienda y el
propio beneficio de parte del empleado quien vio facilitado su acceso a
trabajo y vivienda, relacin en la cual ambos sujetos cargan con sus propios
objetivos y motivos. Este camino de doble sentido lleva a las prestaciones y
contraprestaciones que no estn incluidas en el sistema de remuneracin
(Benencia y Quaranta, 2006a) y que observamos en este caso. Esto se debi
a que la relacin laboral se vio cruzada por los lazos familiares, hecho que
ofusca la relacin laboral entre patrn y empleados, motivo por el cual se
dificulta hablar en trminos de explotacin o de derechos laborales de
manera explcita.
El segundo eje identificado en el anlisis de las relaciones sociales
que se entablan en el lugar de trabajo de la verdulera se trata de las formas y
el grado de control en el lugar de trabajo. Este eje es importante en cuanto
a lo que nos dice sobre la dinmica de las relaciones de poder en este tipo de
emprendimiento. El control que ejercen los patrones sobre los empleados en
trminos de censura en el lugar de trabajo, no apareci de manera
remarcada en este caso, diferencindose as del primer caso estudiado. Sin
embargo, se encontr que cuando los diferentes integrantes de esta red
estaban a solas conmigo hablaban mucho ms y ms libremente, pero que
cuando estaban todos, ninguno me hablaba demasiado ni tampoco entre s,
hecho que se acentuaba en momentos de mayor tensin familiar. En estos
contextos se guardaba mucho silencio. Esto result ser as durante el
trayecto de mi trabajo de campo. Cuando ms oportunidad de conversar

141

tena era cuando estaba a solas con alguno de ellos, ya sea en el mismo lugar
de trabajo, en camino a su barrio, caminando por el barrio o en su casa.
Como ya se observ, cuando Roberto no estaba en el negocio, Juana
hablaba libremente de su sufrimiento y malestar tanto en el trabajo como en
la casa y lo mismo Elizabeth, cuando estbamos solos ella, Ral y yo,
sobre tener que dejar su propio puesto de verdulera para ayudar a Juana.
En otra oportunidad, cuando Juana y yo estbamos solas en el negocio,
observ la siguiente situacin:
Juana bromeaba con algunos clientes con quienes se notaba que tena
confianza. Dijo a un seor cliente, a quien pareciera conocer bastante,
buena idea, lo de cambiar de marido. Dijo estoy triste porque mi novio
no viene y me est metiendo cuernos, porque se enter que yo tengo
marido. Le coment al seor que hace 12 aos que est con el marido,
pero aclar que no est casada sino juntada desde joven. Me doy
cuenta que se involucra bastante con los clientes varones y mujeres, pero
desde lugares distintos. Si bien con ambos busca simpata, ya sea sobre el
trabajo o sobre el amor, con las mujeres se posiciona en un lugar de par,
amistad y ms serio, y con los hombres es ms desde el juego, el chiste y
especialmente con los que conoce ms y que tambin son chistosos. Yo
observo que estas interacciones que ella tiene con el pblico diverso que
va a comprar en el negocio la ponen de mejor humor y la distraen de los
problemas y tensiones que tiene en la esfera domstica y familiar de su
vida (Notas de campo, 1 de diciembre de 2009).

Si bien escuch este tipo comentarios expresados libremente en el


lugar de trabajo por los patrones, tambin habl mucho con los empleados
en el negocio, sin embargo, stos ltimos nunca me hablaron de manera
negativa de situacin laboral sino que guardaban silencio al respecto. No
necesariamente por esto debe suponerse que no tengan tales sentimientos,
sino que se puede estimar que no hubieran querido expresar ese tipo de
valoracin ante mi presencia, debido en parte a que ingres a la red a travs
de Juana, su figura de autoridad. En cambio, en el primer caso fue posible
observar este tema en mayor profundidad por el hecho de que yo haya
ingresado desde abajo. Por este motivo, en el presente caso se ve limitada
la informacin que sera de mayor relevancia para analizar dicho eje en
mayor profundidad.
Para el tercer eje, que se centra en la imbricacin entre las
relaciones sociales en el mbito laboral y el domstico, si bien se observ su
existencia en el primer caso, en este caso aparece de manera ms acentuada
142

y tambin cobra otras dimensiones. En lugar de manifestarse como la


continuacin del control del patrn sobre las empleadas desde el mbito
laboral al extra-laboral, en este caso se observa en la continuacin entre
ambos mbitos del deber moral de los empleados que conviven con sus
patrones, as como en las formas de distribucin de tareas, el manejo del
dinero y la toma de decisiones por gnero.
Un primer ejemplo de dicha imbricacin se observa en la
continuacin del deber moral que tienen Elizabeth y Ral con Juana y que
existe entre el mbito laboral -productivo- y el domstico reproductivo-.
Como vimos, en este caso las mujeres verduleras cuentapropistas se tienen
que hacer responsables del gran peso del trabajo en sus negocios, y no as
los empleados, motivo por el cual la patronal recurre a los parientes para una
variedad ms amplia de tareas y obligaciones no tan estrictamente
laborales-, en donde las ayudas toman forma de favores y deberes
morales. Por ejemplo, ambos Elizabeth y Ral mientras trabajan para Juana
y viven en su casa, la ayuda que le brindan pasa entre un mbito y otro. Es
decir, no slo trabajan en el negocio, sino tambin cuidan a los hijos de
Juana y Roberto y ayudan en la casa a limpiar y cocinar. De esta manera, se
observa cmo se difumina la separacin entre las ayudas en el mbito
domstico y el laboral, ambas indispensables para sostener el negocio y
generar as los ingresos necesarios para mantener a sus familias.
Tambin se vio de manera clara la imbricacin entre un mbito y el
otro cuando Elizabeth dej de trabajar para Juana hacia fines de 2009. Es
decir, durante el periodo de mi trabajo de campo Elizabeth atraves varios
cambios laborales que se vieron reflejados en los cambios en las relaciones
familiares. Cuando empec mi trabajo de campo, Elizabeth trabajaba en el
negocio con Juana y viva en la propia casa de Juana y Roberto, en donde
comparta un cuarto con su sobrina. Pero cuando Elizabeth dej de ir al
negocio y a estar en la casa, Juana y Roberto lo atribuan a que se estaba
capacitando para vender productos de belleza y cuidado y se preocupaban
por cmo reemplazar su ayuda en el negocio y en la casa. Parte de esta
ausencia la llen Ral, a quien Juana haba trado a Argentina haca un ao.
Durante este periodo Elizabeth se pasa de compartir la casa de Juana y
143

Roberto, viviendo en el mismo cuarto con su sobrina, a alquilar un cuarto


propio en la planta baja de la misma casa, ahora pagando un alquiler a su
hermana y el marido. Esto corresponde con el momento en que Elizabeth
dej del todo de trabajar en la verdulera de Juana aunque luego se vera en
la obligacin de volver para ayudar.
Un da que yo estaba de visita en el hogar de la familia durante esa
poca, Roberto expres la situacin a una vecina que pas por su casa
preguntando por Elizabeth, contestndole: est viviendo abajo porque se
independiz. Elizabeth tambin expres esta quiebre en la relacin,
dicindome no subo ms a la casa. Pero algo que Elizabeth me contara
despus es que no fue slo por sus actividades como vendedoras de
productos de belleza que dejara el negocio de Juana sino porque, como ya
vimos, consigui a travs de un amigo, tener su propio puesto de
verdulera en un supermercado chino en el barrio porteo de Parque
Chacabuco. Por tener su propio sueldo y no estar en la relacin de
dependencia con Juana y Roberto, ellos ya no le daban vivienda, por lo cual
empez a tener lugar de inquilina en la casa, pagando su propio alquiler y
viviendo en la planta baja con los otros inquilinos, incrementando as los
aspectos de este que son mediados por dinero y as disminuyendo las
ambigedades con respecto a la divisin entre lo familiar y lo laboral en esta
relacin.
Otra manifestacin de la imbricacin de relaciones sociales entre los
dos mbitos remite a cmo las relaciones de gnero inciden en la
distribucin de tareas, el manejo de dinero y la toma de decisiones, de
manera igual en ambos mbitos. En el caso de Judith y su marido, ella
expres que en su hogar existe una distribucin relativamente igual de las
tareas domsticas, as como tambin en las responsabilidades de manejar su
verdulera:
Judith se fue de la casa de Juana en el mismo momento que yo, ya se
quera ir, no dijo por qu, pero cuando salimos juntas y me acompaa
hasta la parada me cuenta que su marido ya debe haber llegado a casa.
Pero que l sabe cocinarse solo, ve lo que hay y se hace algo. El
cocina tambin y la ayuda, si llegan tarde yo le digo si quieres comer
ms rpido tienes que ayudar, y l ayuda, me cuenta, No es como el
Roberto. Yo le pregunto, tuviste suerte para encontrar un hombre as?,
no, me dice, hay que acostumbrarlo al hombre tambin, El Roberto,

144

la Juana lo tiene mal acostumbrado. Juana hace todo ella, no?, le


pregunto. S, lo tiene mal acostumbrado. Judith me dice, si llegas a la
casa y si el hombre se tira y no hace nada y t tienes que cocinar y limpiar
y l est ah acostado no haciendo nada, no es justo, me cuenta (Notas
de campo, 23 de octubre de 2009).

As, se observa cmo la buena relacin entre Judith y su marido en


un mbito tiene repercusiones positivas en el otro, ya que comparten de
manera relativamente igual la distribucin de tareas en ambos. Segn Judith
esto se relaciona no slo con el hombre sino con que la mujer lo
acostumbre al hombre a compartir las tareas, especialmente en el mbito
domstico, hecho que contribuye a que existan menos tensiones en las
relaciones laborales tambin.
En cambio, se puede observar cmo la relacin entre Juana y
Roberto se mantiene problemtica entre ambos mbitos, el reproductivo y el
productivo:
Roberto me dijo que quisiera vivir en un departamento en Capital con sus
hijos, quisiera vender su casa y comprar un departamento, porque no le
gusta tener siempre metidos los parientes, especialmente los de su esposa.
Dice que si no est metida en su casa su cuada es su hermana, siempre
hay alguien mirando a qu hora llegas, a qu hora sals, hablando.
No podes estar tranquilo con tu mujer y tus hijos. Por ejemplo, me dijo
que Elizabeth le llena la cabeza a Juana. Me dijo que una cosa es
cuando uno conoce a una mujer, pero despus vas conociendo a sus
hermanos, padres, tos y ya no es lo mismo. Trataba de explicarme que el
problema no es con Juana en s sino con que su familia est metida en sus
vidas y que esta situacin ya hace que no vivo bien con ella. () us
algn trmino despectivo para referirse a la casa, y dijo que una casa en
provincia es lo peor porque siempre va a haber gente ah metida
(Notas de campo, 1 de noviembre de 2009).
Roberto dej de ir al negocio: desde el lunes que no voy al negocio
porque nos peleamos con Juana () Dice que ella no me habla (Notas
de campo, 15 de noviembre de 2009).

El segundo fragmento es de una conversacin que tuve con Roberto


dos semanas despus de la primera, tiempo durante el cual Roberto dej de
ir a trabajar, hecho que cambi la constitucin de la fuerza de trabajo en el
negocio. Esto es un ejemplo de cmo las tensiones familiares dentro de la
red resultan adems en complicaciones en las relaciones laborales,
especialmente porque muchas veces son las mismas personas que se
relacionan en el mbito productivo y el reproductivo.
145

Otra cuestin de inters con respecto a la imbricacin de las


relaciones laborales y domsticas, y que surge de forma bastante visible en
este caso, es la cuestin de poder y de la autoridad en la toma de decisiones
y el manejo de dinero. En el caso de Juana y Roberto, nuevamente se
demuestran continuidades entre ambos mbitos:
Lleg un cliente que los conoce (casi todos los clientes los conocen) y
compr dos gaseosas. Roberto le cobr y como parte de su cambio le tena
que devolver un billete de 10 pesos, pero no tena y le pregunt a Juana si
tena, s le dice y el cliente va y le dice dame plata, en un tono de
chiste y Juana saca un dobladillo de cmo 100 pesos del bolsillo, con
varios billetes de 20 y otros de 10, mostrndoselo adrede. Ah tens mucho
ms, le dice el cliente. Juana se re y le da su vuelto (Notas de campo, 3 de
octubre de 2009).

El manejo del dinero ocurre de manera similar en el mbito


domstico que en el negocio, en el sentido que sola ser Roberto que le peda
dinero a Juana. En su casa, en ms de una oportunidad, el hijo hizo de
intermediario en la transaccin de dinero entre ellos para que Roberto no
tuviera que pedirle dinero directamente a Juana. Con respecto al mayor
control que demuestra poseer Juana sobre el manejo de dinero en ambos
mbitos, Roberto opin lo siguiente el mismo da que estaba a solas
conmigo en la casa de la familia:
Me contaba que con Juana es muy difcil, otra vez aludiendo a la
conversacin que tuvo conmigo haca 15 das. Me dice que ella es as con
el dinero (hace un puo), que no lo quiere largar, solo si le peds 10
pesos te da pero si no, no quiere poner para nada, que hace muchos meses
est roto el camin y no lo arregla y as gasta mucho dinero en flete del
mercado, que no tiene sentido, pero que cuando ella quiere ella gasta la
plata. Dice que hay muchas cosas que en la casa necesitan hacer pero no
se hacen, estn paradas me dice (Notas de campo, 15 de noviembre de
2009).

La relacin entre Juana y Roberto tiene una dinmica similar en el


manejo del dinero como en la toma de decisiones, en el sentido que Roberto
no siente que sean decisiones compartidas. Un da en la casa con Roberto y
sus tres hijos, cuando el mayor, David, quera ir al Ciber con sus primas,
Roberto le dijo que s pero que debera esperar que llegara Juana del negocio
para ver si estaba bien porque yo solo no puedo decidir estas cosas, que
tenemos que saber que dice Juana, le deca a su hijo. Otro da en la casa,
Roberto estaba viendo el plan de construccin de la terraza con Javier, un
146

hombre joven que haba sido inquilino en la casa haca unos aos y
trabajaba de albail. Entre Roberto y Javier escribieron un contrato para el
trabajo pero los dos dijeron necesario que antes de firmar lo viera la doa
Juana y, efectivamente, se lo hicieron ver, dando a entender que ella tena
que estar presente en la toma de decisiones y el manejo de los gastos que se
haran con respecto al mbito domstico. Esto se vio extendido tambin a la
toma de decisiones en el mbito laboral:
caminbamos hacia la parada pero cuando llegamos a la avenida 9 de
julio, Ral se despidi y se fue para el subte. Roberto me dijo que se iba a
Retiro porque se va a Bolivia, que iba a comprarse el pasaje porque
maana viaja a Bolivia. Le pregunt varias veces si volva ac o qu iba a
hacer, y qu iban a hacer en el negocio si se iba Ral, porque s que tienen
el problema de que Elizabeth tambin dej. No me contestaba pero me
termin diciendo que hace solo un ao que trabaja. Yo le pregunt, vos
no decids sobre esto?, de que se fuera Ral del negocio. No, me dice,
yo qu voy a decir, es solo mi cuado nada ms, no puedo decir nada
yo (Notas de campo, 1 de noviembre de 2009).

Si bien result no ser verdad que Ral regresaba a Bolivia, este relato
demuestra el lugar de subordinacin en el cual se hace ver Roberto con
respecto a Juana, tanto en el mbito laboral como el domstico. Como bien
expres Roberto, en este caso su sentimiento de falta de autoridad en la toma
de decisiones se debe en parte tambin a que es Juana la familiar con quien
Ral contrajo deudas y, por lo tanto, a quien debera responder. De todas
formas, como se observ en estas situaciones y en otras que relev en mi
trabajo de campo, Juana tambin asume un rol de mayor autoridad en la
toma de decisiones con respecto a los hijos y en temas de la casa y el
negocio en general.
En los casos tanto de Judith como de Juana, se observa una
continuidad de la dinmica de poder que se genera en la toma de decisiones,
el manejo de dinero y la distribucin de tareas con respecto al gnero entre
ambos mbitosel domstico y el laboral. De todos los interlocutores de
este caso, ellas dos brindan los ejemplos ms claros de esto porque ambas
son cuentapropistas con sus propios negocios en donde trabajan junto a sus
maridos con los cuales tambin conviven y comparten la crianza de sus hijos
y las dems tareas domsticas. Si bien Juana vive una relacin ms compleja
con su marido que la que tiene Judith, ambas mujeres manejan un
147

importante nivel de autoridad en ambos mbitos, ya sea en la distribucin de


tareas como en el caso de Judith, as como en la toma de decisiones y el
manejo de dinero, como en el caso de Juana y tambin de Judith. En un
trabajo etnogrfico con mujeres vendedoras rurales en San Pedro de Condo,
Oruro, Bolivia, la investigadora Lynn Sikkink observ un fenmeno similar:
donde las vendedoras Condeas logran ejercer mayor poder poltico
como resultado de sus actividades en la comercializacin es,
principalmente, en sus hogares y sus comunidades, ms que en espacios
pblicos urbanos. Al emplear su papel de comerciante inteligente en sus
familias, ellas tienen una voz ms fuerte en la toma de decisiones y una
mayor autoridad en el hogar en general 35 (Sakkink, 2001: 212-3).

Entre las diferentes vendedoras que estudi Sikkink, encontr que las
que trabajan como vendedoras permanentes y en contextos urbanos, pero de
origen rural e indgena, construyen identidades diferentes a las de sus pares
rurales, ya que las primeras se ven ms claramente como comerciantes y
enfatizan su knowhow urbano (Op. cit.: 222). Esta aclaracin permite pensar
nuestro caso a la luz de las observaciones de Sikkink. En mi trabajo de
campo, qued evidenciado que, as como las Condeas, estas mujeres
tambin logran transferir la autoridad que acumulan de su rol de
vendedora/comerciante, al mbito domstico, demostrando disfrutar de un
nivel de autoridad relativamente importante en la toma de decisiones
tambin en el mbito del hogar. Como tambin encontr Sikkink, las
mujeres rurales de Bolivia pueden ser caracterizadas como managers of
household resources and exchange relations (Op. cit.: 210). En los casos
de Judith, Juana y Sonia, ellas cumplen con esta caracterizacin, lo cual les
permite intentar mejorar las situaciones de sus familias a travs del
manejo cuidadoso de los bienes del hogar, su habilidad de vender en el
mercado, y la designacin de sus recursos a varios fines36 (Ibid).
Iluminando este mismo fenmeno desde una observacin ms
general en base a un estudio comparativo de mujeres comerciantes en
diferentes lugares del mundo, Linda Seligmann afirma que:
El hogar y el mercado interactan de manera dialctica, al traducirse o
transferirse al mercado las dinmicas de parentesco, las ideologas de
35
36

Texto original en ingls. Traduccin propia.


Texto original en ingls. Traduccin propia.

148

gnero y las prcticas del hogar. Al mismo tiempo, las prcticas del
mercado y los principios econmicos se vuelven integrales a la
reproduccin del hogar y al carcter de las actividades que all ocurren 37
(Seligmann, 2001: 3).

Tomando en cuenta la imbricacin y dialctica entre ambos mbitos,


como bien sealan Sikkink y Seligmann, y reconociendo que una mayor
autoridad en un mbito puede traducirse en otro, tambin es necesario
reconocer que, a pesar de un rol predominante en la toma de decisiones, ste
sigue coexistiendo en paralelo a otras dinmicas de desigualdad que
persisten en las relaciones de gnero en ambos mbitos. Como se pudo
observar, existen en los discursos de las mujeres una expresin de
sacrificio y sufrimiento por todas las demandas sobre ellas desde ambos
mbitos, se encuentran frecuentemente sobrecargadas y en una lucha de
poder con sus maridos por un mejor trato y por una distribucin de tareas
ms igual. En este sentido, tambin es el contexto migratorio un importante
factor que complejiza las dinmicas de poder en las relaciones de gnero
dentro de diferentes mbitos. Como lo sealado por Boyd y Grieco y como
encontr relevante a la situacin de mujeres migrantes bolivianas en
Crdoba, Argentina, la investigadora Magliano nos seala que:
A pesar que nuevas responsabilidades econmicas y sociales pueden
producir modificaciones en la distribucin de poder dentro de la propia
familia, una mayor participacin laboral en el lugar de llegada no conlleva
por si solo a una relacin ms igualitaria entre los miembros de la unidad
familiar, puesto que los movimientos migratorios pueden transferir la
autoridad patriarcal desde los pases de origen hacia el pas de destino
(Boyd y Grieco, 1998) (Magliano, 2007).

Esta advertencia nos recuerda tener presente que, si bien se evidencia un rol
predominante de las mujeres en la toma de decisiones y el manejo de dinero
en ambos mbitos productivos y reproductivos-, esto no conlleva de por s
una relacin de gnero simtrica en dichos mbitos, de manera que sigue
siendo fundamental considerar cmo el gnero incide en las relaciones
sociales en el contexto migratorio y aqu, de especial importancia, en las
redes y en el lugar de trabajo de las verduleras.
El cuarto eje permite destacar los actos de resistencia y obediencia
de parte de los trabajadores y sus expresiones mixtas, incluyendo formas
37

Texto original en ingls. Traduccin propia.

149

cotidianas y otras no cotidianas, como lo es el abandono del lugar de trabajo.


A diferencia del primer caso, en ste no observ formas cotidianas de
resistencia entre los empleados-familiares y sus patrones, ya sea en
discursos en donde expresaran su disconformidad con su situacin laboral ni
tampoco en acciones materiales, pero s de obediencia. Segn consider
antes, lo probable es que esto se radique en parte en que mi acceso a la red
fue por medio de Juana, su figura de autoridad, y no desde abajo por los
empleados, como s ocurri en el primer caso. Sin embargo, s pude
observar ejemplos del abandono del lugar de trabajo como una forma de
resistencia y el volver como obediencia.
Como se mencion en el anlisis del tercer eje, cuando Roberto me
contaba que Ral se volva a Bolivia, me dijo adems que
siempre hacen lo mismo las personas que llevan a trabajar con ellos.
Le enseas todo y se van. Creo que va a buscar otro trabajo, dijo
Roberto. Le pregunto, pero en Bolivia o ac? Ac, me dice. Todos los
que vienen de afuera vienen a Argentina para trabajar y sacar plata y se
van. Me dijo, vos qu haces? Vienen a trabajar contigo, le enseas todo
y se va, vos qu haces? (Notas de campo, 1 de noviembre de 2009).

Esta situacin demuestra que, adems de la limitacin de la red


migrante y laboral en tanto se limita a familiares, por poder confiar
solamente en ellos, aparece otra limitacin o desafo para la patronal con
respecto a los mismos familiares que traen a trabajar para ellos: la
posibilidad de que la persona que hayan trado de Bolivia a trabajar luego
los abandone por otro trabajo despus de que le hayan enseado todo.
Cuando yo le pregunt a Ral si era verdad que pensaba en la posibilidad de
volver a Bolivia, result no serlo. Su respuesta fue que no podra irse a
Bolivia porque quin ayudara a Juana?. Esta respuesta de parte de Ral
representa una expresin de obediencia ante una amenaza de resistencia
percibida por el patrn, y, al mismo tiempo, seala la existencia de cierto
sentimiento de deuda moral hacia Juana, por ser hermano y porque ella lo
trajo, le dio trabajo y vivienda, y porque Juana necesitaba su ayuda en el
negocio.
Aunque la amenaza de abandono percibido por Roberto en el caso de
Ral result no serlo en concreto, en el caso de Elizabeth, ella, siendo de
150

mayora de edad y llevando ms aos de convivencia y trabajo con y para


Juana, s se abri de la relacin de dependencia con Juana y Roberto,
quienes por este motivo quedaron sin ayuda en la verdulera. Esta
transformacin en la relacin entre Juana y Elizabeth, causada por el
abandono del lugar de trabajo de parte de Elizabeth, quien se liber as
en gran parte- de la relacin de deuda con su hermana mayor, no se habl
abiertamente por su parte ni por parte de Juana y Roberto, ni tampoco fue
libre de conflictos y tensiones entre ellos.
Esta posibilidad de prdida de parte de los que emplean a sus
familiares representa una amenaza para su estabilidad laboral como
empleadores, sobre todo porque, por ser una red familiar, la fuente de mano
de obra se ve ms limitada. Aunque desde la perspectiva del empleador
existe este riesgo, sin embargo, desde la perspectiva del trabajador no debe
ser una decisin fcil la de abandonar el lugar de trabajo, o
independizarse, debido al sentimiento de deuda moral que sienten con los
parientes que los trajeron. Adems, por haber visto todas sus necesidades
bsicas satisfechas a travs de la red desde un principio, la decisin de
independizarse implica no slo concretar otro trabajo sino tambin otra
vivienda, u otra forma de pagar la vivienda de manera remunerada, y ya
desligarse hasta cierto punto de las deudas morales que se generan
mutuamente.
En los casos de Elizabeth y Ral, se puede entender la imaginacin
y/o la accin de volver a Bolivia o de cambiar de trabajo como una
expresin de resistencia, ya que, como considera Pizarro (2010):
He incluido entre las prcticas de resistencia la esperanza de cambiar de
trabajo o de volver a Bolivia ya que constituyen ilusiones momentneas
que les permiten autoafirmarse en un presente angustiante y que, en
ocasiones se concretan como en el caso de Raquel. Tal como seala Torres
(1997: 249) estas ilusiones constituyen utopas contingentes que permiten
entender cmo operan las distintas ideas de los trabajadores acerca del
cambio. Las prospecciones del futuro les permiten trascender el
pesimismo producido por su situacin presente, proyectando una situacin
diferente a la actual. Esta manera de imaginar una mejor situacin puede o
no estar relacionada con la finalizacin de la dominacin, sin embargo es
en s misma una expresin de poder de los subordinados que da cuenta de
su capacidad de agencia y de su potencialidad de cuestionar la realidad
(Pizarro, 2010: 24-5).

151

El acto de resistencia ms clara que se manifest en el caso de


Elizabeth, sin embargo se convertira luego en una expresin mixta de
resistencia y obediencia, al volver a trabajar en la verdulera de Juana
cuando Juana se lo pidiera ms adelante. Aqu se observa lo que Torres
identifica como una conducta social diferenciada, que va desde la pasividad
hasta la rebelin (Op. cit.: 14), y que se observa no slo entre distintas
personas en una clase social, sino que tambin existen contradicciones
inherentes en un mismo sujeto, manifiestas en las relaciones que l o ella
tiene con los dems. En este sentido, podemos entender las acciones y
decisiones de Elizabeth a la luz de lo que dice Torres al sostener que: al
momento de estudiar las relaciones de poder inscritas en cualquier situacin
de trabajo, tiene que considerarse que toda relacin de poder es un camino
de doble sentido, o sea toda relacin humana se expresa al mismo tiempo
como un proceso de autonoma y de dependencia (Op. cit.: 29). Sobre esta
base es que se entiende el proceso de dominacin/subordinacin como algo
inconcluso y como resultado de circunstancias de la vida que estn por
definirse, en las cuales los trabajadores saben que pueden desarrollar
conductas diversas a las subordinadas, aunque tambin, por diversas
razones, pueden llegar a consentir su propia subordinacin (Op. cit.: 13).

III. Comparacin de los casos: emprendimientos tnicos de tipo


empresarial versus familiar
En el anlisis de los dos casos, se reconstruyeron los roles y
responsabilidades de las mujeres bolivianas verduleras y otros trabajadores
bolivianos de sus entornos laborales y se analizaron las relaciones laborales
que se entablan entre ellos en el lugar de trabajo de las verduleras y cmo
stas se relacionan y varan dependiendo del tipo de emprendimiento y red
en la cual funciona. Se profundiz este anlisis considerando, desde un
enfoque del actor, las relaciones de poder y de dominacin/subordinacin en
los lugares de trabajo, su imbricacin con el mbito reproductivo, y las
acciones de resistencia y subordinacin que llevan a cabo en dichos
contextos. Estos temas constituyeron los ejes centrales e interrelacionados
que

surgieron

en

mi

trabajo

de
152

campo

con

respecto

la

dominacin/subordinacin y la resistencia en las relaciones sociales que se


entablan en los lugares de trabajo. Permitieron un anlisis de los casos que
articula diferentes niveles y formas de conciencia, agencia y resistencia as
como de subordinacin de las trabajadoras frente a sus experiencias en este
sector del mercado de trabajo.
El

contexto

en

donde

se

desarrollan

ambos

casos

son

emprendimientos pequeos en donde la fuerza de trabajo est constituida


por pocas personas quienes se articulan con la estructura de una red
migratoria ms amplia. Este tipo emprendimientos tiene, adems, otras
caractersticas

tipificadas

por

estudios

sobre

diferentes

sectores

etiquetados del mercado laboral por etnicidad-nacionalidad, en los cuales


se concentra mano de obra de inmigrantes bolivianos, como por ejemplo la
produccin frutihortcola. En este sector en la Regin Metropolitana de la
Ciudad de Crdoba, Pizarro encontr que, por un lado, el hecho de que los
bolivianos s se presten a trabajar en tales condiciones es tematizado por los
trabajadores a travs de naturalizaciones que justifican la segregacin tnico
nacional, apelando a un cierto orgullo tnico (Holmes 2007) que adscribe a
los bolivianos una mayor tolerancia fsica al sufrimiento () (Pizarro,
2010: 10). Por otro lado, identific que esto tambin se debe a que
se busca contratar, fundamentalmente a travs de redes sociales, a ciertos
trabajadores que no pretendern ciertos beneficios propios de los mercados
laborales estructurados por las regulaciones del oficio o de la empresa, es
decir, a aquellos que no demandarn sueldos mnimos, vacaciones,
aguinaldo, asignaciones familiares, aportes previsionales, entre otros
(Ibid).

As como observa Pizarro, en ambos casos contemplados aqu el contratar


mano de obra a travs de las redes sociales migrantes efectivamente
permiti que los patrones pudieran mantener a sus empleados sean estos
familiares o no- en situaciones de precariedad laboral sin los derechos
laborales bsicos del mercado laboral formal en Argentina. De esta manera,
vimos cmo esta situacin se vincula con el hecho de que las jerarquas
laborales en estos contextos son estructuradas principalmente a travs de
regulaciones socioculturales basadas en la naturalizacin de ciertos

153

esquemas de segregacin y de la operatoria de las redes sociales (Pizarro,


2010: 10).
El anlisis de las relaciones laborales en lugares de trabajo de estas
caractersticas, requiere la comprensin de los regmenes, arreglos, normas
e instituciones que estructuran las relaciones entre puestos de trabajo,
empleadores y trabajadores (Granovetter, 1992; Peck, 1996; Pries, 2000)
(Benencia y Quaranta, 2006a: 88). En nuestros casos, esto incluy la
indagacin sobre la vinculacin de las instituciones de las redes sociales
migrantes y las familias migrantes bolivianas con las relaciones sociales que
se entablan en los lugares de trabajo, as como las formas de control
ejercido en los lugares de trabajo y los acuerdos no monetarios explcitos e
implcitos que hacan parte de las relaciones laborales. Dicha indagacin
permiti un acercamiento a la dinmica del mercado de trabajo de las
verduleras como una economa de enclave tnico, en donde la mano de obra
de los emprendimientos est constituida por inmigrantes bolivianos cuyas
relaciones laborales se ven articuladas dentro de una red social migrante, y
por lo tanto se ven impactadas por las relaciones de poder dentro de esa red.
Estudiar dos casos contrastantes para entender la dinmica de este
mercado de trabajo nos permite interpretar la heterogeneidad que
caracteriza a los trabajadores y sus ambientes sociales, atravesados por
diferencias de gnero, edad, clase sociales, jerarqua y amistad de modo de
explicar una conducta social muy diferenciada que abarca desde la
pasividad hasta la rebelin abierta, pasando por varias formas de apata
(Torres, 1994: 14). Por otro lado, nos permite conocer la diversidad de
condiciones de vida a que estn sujetos, las solidaridades que se prestan
entre s, con los patrones, los compromisos que se reflejan en las rutinas de
trabajo, la internalizacin o externalizacin de los estilos de compaa que
se pueden identificar tanto en lo laboral como en su vida domstica
(Torres, 1994: 14). Se vio la incidencia especialmente del gnero y la
etnicidad-nacionalidad en las jerarquas laborales entre trabajadores/as y
patrn/a, y sus diferentes configuraciones acorde al tipo de emprendimiento
y red en las cuales estaban enmarcadas.

154

En el primero caso, los emprendimientos donde se entablan las


relaciones sociales son de tipo empresarial, no familiar. Al no estar
mediadas por lazos de parentesco, se mantiene una mayor claridad en los
trminos de la relacin como relacin laboral. Como se observ, la relacin
est cruzada por reciprocidades (asimtricas) y deberes (morales) de parte
de las empleadas por haber recibido el don del patrn, quien les brind
trabajo y dice sentirse responsable por ellas. Sin embargo, este fenmeno
no se present de manera tan fuerte como en el segundo caso, en donde se
mezclaron las relaciones familiares con las relaciones laborales al tratarse de
una red y establecimientos familiares. Entonces, a diferencia de segundo
caso, el hecho de que los vnculos entre el patrn y las trabajadoras sea ms
clara en trminos de una relacin laboral hizo que ellas sintieran mayor
derecho al reclamo de injusticias que experimentaron en el lugar de trabajo,
aunque por un contexto de trabajo de enclave tnico, las complejas
relaciones que esto implica s hicieron que tal reclamo se vea ms
obstaculizado que en otros sectores ms formales del mercado laboral. Esto
se vio manifiesto en un mayor nivel de queja y reclamo de parte de las
mujeres trabajadoras, que he interpretado como formas de resistencia
cotidianas.
Se vio cmo, en el primer caso, a pesar del miedo a hablar y salir,
los propios relatos sobre la explotacin, y las dinmicas de etnicidadnacionalidad y gnero que en ellos se pusieron en juego, demostraron que
ellas mismas tienen conciencia de su subordinacin y que stos constituyen
un acto de resistencia ideolgica. Se vio cmo esta conciencia se tradujo por
momentos en actos cotidianos de resistencia y otras veces en la obediencia
frente a los mandatos sociales y laborales.
Independientemente de cul fuera la forma de resistir o no en lo
cotidiano, a menudo la conciencia lleva a que las trabajadoras
eventualmente decidieran abandonar el lugar de trabajo volviendo a Bolivia
o buscando otros trabajos en Buenos Aires que consideraban mejores, en
general para salir de la situacin de una red que las enclaustra en una
situacin laboral de explotacin. La conclusin de Pizarro et. al. (2011) del

155

estudio citado arriba se aplica al caso de las trabajadoras de las verduleras


en tanto:
si bien no hemos detectado una resistencia ni oposicin abiertas a los
mecanismos de control a travs de los cuales los patrones construyen
cotidianamente la segmentacin tnica del mercado laboral, se puede
apreciar que los trabajadores no reproducen acrticamente las relaciones de
dominacin y subalternidad en las que desarrollan sus prcticas laborales
(Op. cit.: 28).

A travs de este caso de estudio, se observ, tal como sealan


Benencia y Quantara, que los lugares de trabajo constituyen procesos de
luchas y disputas entre los trabajadores y empleadores a partir de los
recursos que los actores disponen en una determinada arena sociopoltica
(Benencia y Quantara, 2009: 3). Estos procesos, que forman parte de las
relaciones de produccin, son mediados por diferencias de poder y estn
entrecruzadas por divisiones de gnero as como por las esferas domsticas
y pblicas (Scott, 1985), ya que la dinmica de poder y resistencia en las
relaciones de dominacin/subordinacin vieron una continuidad entre el
espacio pblico del lugar de trabajo y los espacios ntimos del hogar y el
tiempo libre de las mujeres trabajadoras. La posicin subordinada en las
relaciones de poder con el jefe es parte constitutiva de los lazos sociales y
las relaciones cotidianas que dan forma a las experiencias de las
verduleras que integraron este estudio de caso.
Mientras en el primer caso, el hecho de que los establecimientos eran
de tipo empresarial haca que existiera una relacin laboral ms clara entre
las trabajadoras y el patrn, en el segundo caso los establecimientos y las
relaciones sociales que all se entablan estn cruzados ntimamente por las
relaciones familiares que ofuscaban los trminos de las relaciones laborales.
Si bien en ambos casos existen reciprocidades, deudas y deberes morales
que se generan en el contexto del trabajo migrante accedido por va de una
red social migrante, stos se acentan cuando ocurren en el marco de la
familia cuya propia dinmica incide en las relaciones que se entablan en los
lugares de trabajo.
Al tratarse de un emprendimiento familiar, pude observar cmo los
trabajadores equilibran las responsabilidades del mbito laboral con las
156

tareas del mbito domstico, lo cual permiti encontrar que al estar


vinculados ambos mbitos existe una mayor flexibilidad y rotacin de
responsabilidades entre los miembros de la red. Esto se diferenci del primer
caso considerado en donde los emprendimientos eran de tipo empresarial
con roles y relaciones definidos de manera ms clara. La comparacin nos
permite ver cmo dicha flexibilidad observada en este caso fue permitida
justamente por el intercambio continuo de favores que se generaban en el
marco familiar entre los integrantes de mayor y menor rango, jerarqua
definida adems por las edades de los integrantes y sus trayectorias laborales
y migratorias.
La diversidad de los integrantes de esta red en este ltimo sentido
por edad y trayectoria laboral y migratoria-, tambin permiti otra
distribucin de tareas dentro de las verduleras. Mientras en el primer caso,
el patrn cuentapropista, al tener varias verduleras y no trabajar en ninguna
como vendedor, todas las tareas, excepto la compra de la mercadera y el
manejo de los balances, caan sobre las mismas empleadas. En cambio, en
este caso, las mujeres cuentapropistas adems de ser patronas, trabajan en
sus propias verduleras y son ellas las que se ven en situaciones de trabajar
las jornadas ms largas, de estar todos los das y de hacerse responsables de
la mayora de las tareas. Pero, al no ser empleadas de ningn patrn, su
situacin sacrificada no se debe a que estn en una posicin de
subordinacin y explotacin a manos de un tercero, sino porque se ven
obligadas a trabajar de esta forma por una cuestin de necesidad econmica
de mantener a sus familias. Por otro lado, los empleados de estas
cuentapropistas

tambin

se

encuentran

trabajando

en

situaciones

sacrificadas, de largas horas, una remuneracin slo parcialmente monetaria,


y con el deber de devolverle favores y estar a la disposicin constante de sus
patrones. Pero, se hace ms difcil que en el primer caso hablar en trminos
de explotacin ya que sta cobrara formas ms encubiertas, al estar
desdibujada la lnea entre qu se espera de ellos como empleados y qu se
espera de ellos como familiares.
En este caso tambin se vio cmo el contexto muy particular del
emprendimiento tnico familiar, articulado en una red social familiar, y la
157

relacin de deuda moral entre patrn y empleados familiares, result en una


menor posibilidad de reclamo por los de menor rango en la jerarqua laboral
hacia su patronal, ya que, por la ambigedad del tipo de vnculo entre ambas
partes, no se sentiran autorizados para reclamar lo que en otros contextos
ms formales se consideraran sus derechos laborales. Esto result en un
menor nivel de expresiones de resistencia observables de parte de los/as
trabajadores/as. Debido a que en el primer caso analizado se observaron
mltiples formas de resistencia, tanto cotidianas como no, y ac slo se
observ el abandono del lugar de trabajo, y tampoco en forma permanente,
nos podemos preguntar si esto se deber en parte al tipo de relaciones que se
establecen en el emprendimiento tnico familiar. Sin embargo, en esta
pregunta, tambin debemos considerar el hecho que yo haya entrado en
contacto con la red a travs de su autoridad, Juana, y no desde abajo como
en el primer caso.
As como las formas de explotacin en este caso son ms encubiertos
por tratarse de relaciones entre familiares, las formas de resistencia que
pudieran llegar a ejercer los trabajadores tambin seran ms encubiertas, en
tanto menos confortativas con su patronal. Pizarro identific un fenmeno
similar entre trabajadores agrcolas del cinturn verde de la Regin
Metropolitana de la ciudad de Crdoba, cuyas relaciones laborales tambin
estn cruzadas por lo familiar. La autora considera que en dicho sector, as
como yo encontr en las verduleras, al prevalecer las regulaciones
socioculturales basadas en esquemas de discriminacin y en redes sociales
y al existir una ntima imbricacin entre los mbitos productivo y
reproductivo de los trabajadores, no son tan esperables ciertas formas de
confrontacin con la patronal en donde prima la accin asociativa con otros
trabajadores () que pueden involucrar denuncias por las condiciones
laborales, reclamos gremiales o apelaciones a la intervencin del estado, las
cuales

son

ms

tpicas

de

mercados

laborales

sociorregulados

preponderantemente a travs de otras instituciones tales como la empresa y


el oficio (Pizarro, 2010: 25).
En este sentido se puede apreciar cmo el contexto especfico de la
red y de los emprendimientos, siendo en el segundo caso de tipo familiar y
158

tnico-nacional, genera, por un lado, una mayor imbricacin entre el mbito


domstico y el laboral, mostrndose por este motivo una mayor continuidad
en la dinmica de poder en las relaciones sociales que se entablan en los dos
mbitos. Por otro lado, como en dicho contexto se desdibuja la lnea
divisoria entre lo estrictamente laboral y lo familiar, esto hace que un
sentido de la moral, enraizada en los vnculos de parentesco, emerja tambin
de manera marcada en las relaciones sociales en el lugar de trabajo. En este
sentido, la importancia de la operacin de las redes sociales es que, al estar
fundadas en mecanismos de reciprocidad, solidaridad, lealtad y confianza
mutua entre familiares y amigos, anclan las decisiones laborales en el
mundo de la moralidad y los afectos (Benencia y Quaranta 2006) (Pizarro,
2010: 3). Como consecuencia, la fuerza de trabajo de los empleados es
considerada como una ayuda que ellos deben a la patronal al haber
entrado en deuda con sta en trminos de haber visto facilitado su
insercin laboral y su acceso a la vivienda gracias a ella.
******************************
En este captulo se pretendi abrir una discusin, en base a los casos
estudiados, sobre las experiencias de mujeres migrantes bolivianas en la
Ciudad de Buenos Aires que se desempean en la comercializacin
minorista frutihortcola, las relaciones sociales entre ellas y otras figuras
relevantes de sus entornos laborales, y las dinmicas de dominacin y
subordinacin que se generan en estas relaciones. A partir de la dinmica
particular que se genera en dichas relaciones en cada caso, se consideraron
algunas de las formas heterogneas en que los/as trabajadores/as reaccionan
frente a sus experiencias de sufrimiento y/o explotacin en este mercado de
trabajo, variando desde la obediencia a la resistencia y a veces con
expresiones ambiguas.
Si bien en el anlisis de estas cuestiones en cada caso se hallaron
similitudes, tambin emergieron importantes diferencias. Fueron las
divergencias entre los dos casos lo que, en gran parte, permiti vincular la
dinmica particular de las relaciones sociales en los lugares de trabajo con
los diferentes tipos de establecimientos y de organizacin de la fuerza de
159

trabajo, en tanto concierne un establecimiento, por un lado, de tipo


empresarial y, por otro, de tipo familiar. Tambin se vio cmo las
particularidades de las relaciones laborales en cada caso se vinculan con la
dinmica de las relaciones sociales que operan al interior de las redes
sociales en las cuales se articulan los establecimientos.
Fue as que se destacaron algunos rasgos comunes y al mismo
tiempo la heterogeneidad de los emprendimientos tnicos que co-existen
dentro del mercado de trabajo etiquetado de las verduleras.

160

Conclusiones
El objetivo central que impuls la presente tesis fue indagar de qu
manera inciden el gnero y la etnicidad-nacionalidad en el proceso de la
conformacin del mercado laboral y en los lugares de trabajo en los que
participan mujeres bolivianas vinculadas a la comercializacin frutihortcola
minorista en la Ciudad de Buenos Aires. Del mismo se desprenden dos
preguntas especficas cuya exploracin nos permiti responder a nuestra
pregunta central. Por un lado, nos preguntamos por las articulaciones de los
clivajes de gnero y etnicidad-nacionalidad en las trayectorias laborales y
migratorias de las mujeres bajo estudio, en las redes sociales en las que se
articulan y en la construccin de una imagen como comerciantes, y de qu
modo las mismas aportan a la conformacin particular del mercado laboral
de las verduleras. Por otro lado, indagamos cmo se entablan las relaciones
sociales en los lugares de trabajo en este sector, desde una perspectiva de
gnero y etnicidad-nacionalidad. El intento de responder a estas preguntas
nos llev a plantear la posibilidad de que las verduleras constituyan un
nicho en un mercado laboral doblemente segmentado por gnero y
etnicidad-nacionalidad.
Para responder a la primera pregunta, en el captulo dos de esta tesis
se desarroll un anlisis sobre cmo las trayectorias laborales y migratorias
de las mujeres y las redes sociales en las cuales se articulan, as como una
imagen de ellas como trabajadoras y comerciantes, influyen en la
conformacin segmentada del mercado de trabajo de las verduleras, en base
a los dos casos etnogrficos considerados en este trabajo. Se presentaron la
estructura y el funcionamiento de cada red y las trayectorias laborales y
migratorias de sus integrantes. Pudimos observar cmo se construye una
imagen de estas mujeres como buenas trabajadoras y buenas
comerciantes de modo de favorecer su insercin en este sector.
En relacin a las trayectorias laborales, surgi en ambos casos una
asociacin

tnico-nacional

entre

las

actividades

vinculadas

la

comercializacin frutihortcola minorista y los inmigrantes bolivianos en


Buenos Aires. En el primer caso fueron las mismas verduleras quienes, por
161

sus propios antecedentes en actividades vinculadas a este sector o a otros


eslabones de la cadena de produccin y comercializacin frutihortcola en el
lugar de origen, se sintieron identificadas con la verdura y aptas para el
trabajo pesado que implicaba, trabajo que consideraban que otros no
quieren hacer. Aqu, se vio cmo el patrn de las empleadas aprovechaba
esta asociacin que hacan las propias mujeres de modo de justificar la
selectividad por etnicidad-nacionalidad y gnero al momento de reclutar
mano de obra para sus emprendimientos, reforzando de esta manera la
segmentacin tnico-nacional del sector. As, las naturalizaciones de
imgenes estereotipadas de los trabajadores bolivianos favorecen a la
patronal ya que sientan las bases para una estrategia de acumulacin
capitalista. En el segundo caso nuestras interlocutoras

asociaban a las

verduleras con los bolivianos por el hecho de que tenan muchos parientes y
amigos de su misma etnicidad-nacional ya insertos en el sector, para quienes
haban trabajado con anterioridad, acumulando de esta manera su propio
knowhow sobre la actividad, o a quienes podan consultar al momento de
poner su propio negocio. Ambos factores hicieron que las interlocutoras
verduleras consideraran que para los bolivianos el ser verdulero es una
profesin fcil. Si bien muchos de los interlocutores manifestaron el deseo
de abrirse de rubro y salir de las verduleras, ya sea por ser un trabajo
sacrificado o por el estigma asociado al mismo, este deseo se vio
obstaculizado por varios motivos, entre ellos la falta de estudios, la
necesidad de los ingresos que, aun si mnimos, permiten las verduleras, as
como la barrera al ascenso socio-econmico que implica la valoracin
negativa de su imagen etnicizada en la sociedad receptora por fuera de los
mercados de trabajo etiquetados.
En relacin a las trayectorias migratorias, se observ en ambos casos
patrones de migracin autnoma de parte de las mujeres migrantes bajo
estudio. Este hecho es importante en tanto nos permite asociar su decisin
migratoria con las posibilidades del mercado laboral y la relevancia del
gnero en las oportunidades brindadas por el mismo en el lugar de destino
(Benencia y Karasik, 1994). En el caso de las mujeres que vinieron a
Buenos Aires por primera vez para trabajar en las verduleras, como ocurri
162

en el primer caso, la hiptesis que vincula la migracin autnoma con las


oportunidades generizadas del mercado de trabajo en el lugar de destino nos
permite considerar a las verduleras como un sector disponible para las
mujeres migrantes bolivianas en Buenos Aires, caracterstica que aporta a la
hiptesis de que ste constituya un nicho etiquetado por gnero. En el
segundo caso, esta vinculacin es ms ofuscada debido al hecho de que las
mujeres, si bien migraron de forma autnoma y para trabajar, no se
insertaron directamente en el sector de las verduleras. Esto se puede
vincular con que sus trayectorias laborales eran ms diversificadas, as como
con el hecho de que iniciaron su migracin en una poca anterior al avance
de los inmigrantes bolivianos sobre este ltimo eslabn de la cadena de
produccin y comercializacin frutihortcola en Buenos Aires. Es
importante observar que en la medida que se fue convirtiendo en un sector
disponible para las mujeres bolivianas, las diversas integrantes mujeres de
esta red se fueron insertando, ayudadas por otros parientes ya insertos en el
sector.
Tambin en relacin a las trayectorias migratorias, a pesar de ser un
trabajo pesado y sacrificado, el trabajo en las verduleras aparece en
ambos casos como un medio para la acumulacin de capital. Como se vio en
el primer caso, a los que siguen (o tienen en su imaginario migratorio) el
patrn de retorno y reinversin en el lugar de origen, el trabajo en la
verdulera les permite ahorrar. Por otro lado, en el segundo caso, se observ
una diversidad de formas en que la verdulera aparece como un medio para
la acumulacin de capital. Entre quienes migraron siendo ms jvenes, y
que no necesariamente desean volver a Bolivia pero que tampoco formaron
sus propias familias que tienen que mantener, el trabajo en la verdulera
aparece como una forma de acumular suficiente capital para luego buscar
abrirse a otro sector no etiquetado del mercado de trabajo. Para los que s
formaron pareja y familia en Argentina, pero siguen teniendo en el horizonte
el deseo de volver, el trabajo en la verdulera representa un sacrificio que
estn dispuestos a hacer porque les permite tener los suficientes ingresos
para mantener a sus familias y brindarles ciertas oportunidades a sus hijos
que consideran beneficiosas. Por ltimo, para los que formaron pareja y
163

familia en el pas y tuvieron una exitosa carrera en las verduleras, se


difumina el deseo del volver debido al ascenso econmico que les permiti
acceder a un nivel de vida en el lugar de destino que saben que en Bolivia no
podran tener.
Con respecto a las redes sociales y su intermediacin en la
conformacin del mercado de trabajo de las verduleras, se observ cmo,
en ambos casos, las mismas funcionan como mecanismos de reclutamiento
de mano de obra para las verduleras. Las redes se arman sobre redes
familiares y vecinales ya existentes en el lugar de origen, por lo cual
importan relaciones preexistentes que operan, en este sentido, de manera
selectiva en la insercin laboral en el sector. En el primer caso se observ
cmo, al iniciar su migracin las mujeres especficamente para
desempearse como verduleras en Buenos Aires, la red posibilit no slo su
migracin sino tambin su insercin laboral en este sector as como su
acceso a la vivienda, la cual recibieron como parte de su arreglo laboral.
Tambin se vio cmo, al funcionar como mecanismo tan efectivo para la
insercin inicial en el lugar de destino, la red termina enclaustrando a sus
integrantes, caracterstica tpica de las redes que, estructurando las
trayectorias laborales, llevan a la insercin de inmigrantes en nichos
etiquetados (Herrera Lima, 2005).
En el segundo caso, la red social tambin funciona como mecanismo
de reclutamiento de mano obra para las verduleras, pero es ms limitada en
su alcance ya que, al ser una red social migratoria laboral y familiar, se
limita a personas que comparten lazos de parentesco con los ya que la
integran. Si bien esto puede dificultar el abastecimiento de mano de obra, ya
que el crculo familiar es finito, al mismo tiempo es un factor que aporta a la
conformacin de las verduleras como mercado de trabajo disponible para
inmigrantes bolivianos. Esto se debe a que los interlocutores consideran
fcil entrar a un sector cuando uno tiene sus conocidos en el mismo o
porque un primo o hermana ya est inserto en el mismo. As, los
potenciales verduleros y verduleras se articulan con otros parientes que
ya se desempean en este sector para poder insertarse con cierta facilidad,
segn ellos consideran. Esta forma selectiva -en trminos de parentesco y de
164

etnicidad-nacionalidad- contribuye a la segmentacin del sector verdulero


por etnicidad-nacionalidad. Es de notar que en este caso, al ser una red
familiar con emprendimientos familiares, trabajan de forma conjunta
mujeres y hombres y no opera la selectividad por gnero que se observ en
el primer caso.
As, en el captulo dos, en base al anlisis de las trayectorias y las
redes sociales, se fue abriendo un espacio para plantear las verduleras en
trminos de un nicho en un mercado laboral segmentado por etnicidadnacionalidad y gnero. Aqu es central destacar que, a travs de los datos
construidos en base al trabajo de campo, emergieron elementos que se
pudieron identificar como comunes entre las verduleras y otros eslabones
bolivianizados de la cadena frutihortcola en Buenos Aires, como la
produccin y la comercializacin mayorista, que ya han sido caracterizados
como enclaves tnicos (Benencia, 2009; Pizarro, 2007).
En relacin a una posible segmentacin por gnero de este mercado
de trabajo, existen menos antecedentes para su anlisis. Esto se debe en
parte a la escasez de antecedentes que consideren las migraciones bolivianas
desde una perspectiva de gnero, y en parte porque las migraciones
bolivianas, a pesar de una creciente participacin de mujeres en los ltimos
aos, siguen obedeciendo predominantemente un patrn de migracin
familiar. Sin embargo, existen algunos estudios que nos pueden sealar la
tendencia a una creciente participacin de las mujeres en este ltimo eslabn
de la cadena frutihortcola, as como de una valoracin positiva de su
imagen como buena comerciante en el mismo. Aqu nos referimos
principalmente al estudio de Benencia (2009) que demostr una creciente
participacin

de

mujeres

bolivianas

en

los

nuevos

mercados

concentradores bolivianos, especialmente en las actividades de transaccin


vinculadas a los mismos, tendencia que el autor atribuye a su valoracin
como buenas comerciantes (Ibid). As, los mercados concentradores, que
constituyen el eslabn de la comercializacin frutihortcola mayorista,
representan un caso en donde se evidencia la emergente feminizacin de un
nicho ya segmentado por etnicidad-nacionalidad. Al ser ms reciente el
avance de los inmigrantes bolivianos sobre el ltimo eslabn la
165

comercializacin minorista- no se est en condiciones de afirmar su


segmentacin por gnero ni tampoco su feminizacin, pero s representa una
posibilidad en el horizonte que puede comenzar a ser planteada.
Pasemos a nuestra segunda pregunta de modo de explorar los
hallazgos de este trabajo con respecto a las relaciones sociales que se
entablan en los lugares de trabajo de las verduleras, lo cual se desarroll en
el captulo tres. All, para cada caso se presentaron el tipo de
establecimiento, cmo el mismo se relaciona con el tipo de red social al cual
se vinculaba, y, por ltimo, cmo se organiza la fuerza de trabajo. En ambos
casos se pudieron identificar cuatro ejes que se aplicaron al anlisis de los
casos. Estos fueron la explotacin laboral, el control en el lugar de trabajo,
la imbricacin del mbito productivo con el mbito reproductivo, y los actos
de resistencia y obediencia y sus expresiones mixtas de parte de las
trabajadoras. A travs del anlisis de estos cuatro temas se pudieron detectar
diferentes niveles y formas de conciencia, agencia y resistencia as como de
subordinacin y obediencia de las trabajadoras frente a sus experiencias en
este sector del mercado de trabajo. Finalmente, en base a los casos
presentados, elaboramos desde una perspectiva comparativa qu nos dicen
las diferentes dinmicas encontradas en las relaciones laborales sobre los
diferentes tipos de establecimientos y de organizacin de la fuerza de trabajo
que coexisten dentro del sector de las verduleras.
La comparacin de los dos casos nos permiti ver los rasgos
generales compartidos, pero tambin la heterogeneidad dentro del sector. Si
bien cuando planteamos los objetivos de este trabajo se contempl la riqueza
que poda ofrecer el contrapunto de dos redes contrastantes, surgieron dos
aspectos que no fueron previstos desde el inicio, sino que fueron emergiendo
y cobrando importancia. Por un lado, a travs del anlisis de la organizacin
de la fuerza de trabajo en los lugares de trabajo se volvieron visibles
diferentes tipos de establecimientos empresariales y familiares- que tienen
consecuencias diferenciales sobre las relaciones sociales en el lugar de
trabajo, ya que en el primero tipo el patrn no integra la fuerza de trabajo y
en el segundo s. Por otro lado, surgi la observacin de que la dinmica de

166

las relaciones laborales est vinculada, en gran parte, con el tipo de red y el
tipo de establecimiento en la cual estn enmarcadas.
En rasgos generales la comparacin que surgi fue la siguiente. El
primer caso, caracterizado por una red social migratoria y laboral no
familiar, result corresponder a un establecimiento de tipo empresarial, no
familiar. All, el patrn es dueo de mltiples emprendimientos que tienen la
misma forma de organizacin de la fuerza de trabajo, la cual se constituye
en su totalidad por la mano de obra que l activa mediante la red social. l
no trabaja junto a sus empleados, hecho que impacta en las relaciones
sociales

que

all

se

entablan,

as

como

las

relaciones

de

dominacin/subordinacin entre su persona y sus empleados. En cambio, el


segundo caso se caracteriza por ser una red social y migratoria familiar la
cual result corresponder a un establecimiento de tipo familiar. As como en
el primer caso, aqu existen varios establecimientos articulados con la red,
pero cada uno de ellos es gestionado y trabajado por el mismo
cuentapropista que lo inici. Es decir, el patrn integra a la fuerza de trabajo
de su propio establecimiento, junto a sus empleados quienes, a diferencia del
primer caso, guardan entre s vnculos de parentesco. Debido a la influencia
de las relaciones de parentesco sobre las relaciones laborales, la dinmica de
dominacin/subordinacin en las relaciones sociales cobra otros sentidos
con respecto al primer caso.
Con respecto a los rasgos comunes que guardan los dos casos, se vio
cmo, a pesar de diferencias entre las redes y los emprendimientos, en
ambos casos la dinmica de las relaciones sociales en los lugares de trabajo
se vio impactada por la relacin de poder dentro de las redes, sea cual fuese.
De igual manera, el hecho de que la autoridad de la red contratara mano de
obra a travs de la misma signific que la jerarqua operante en la red se
traspasara a la jerarqua en las relaciones laborales. La ayuda que brindan
las autoridades de la red a los integrantes que traen a Buenos Aires para
trabajar en sus emprendimientos, como por ejemplo el acceso al trabajo y a
la vivienda, implica que el empleado entra en una relacin de deuda con su
empleador, la cual sienta las bases para el posterior incumplimiento del
patrn (Pizarro, 2010). Por este motivo, la estrategia de abastecer la mano de
167

obra de los negocios mediante las redes sociales efectivamente permiti a


los patrones mantener a sus empleados sean estos familiares o no- en
situaciones de precariedad laboral sin los derechos laborales bsicos del
mercado laboral formal en Argentina. En ambos casos esto fue posible por
la existencia de acuerdos no monetarios explcitos e implcitos que hacan
parte de las relaciones laborales y por la operacin de formas de control en
los lugares de trabajo que se radicaban en relaciones importadas desde la
red.
En este sentido, las caractersticas de los emprendimientos en ambos
casos corresponden a la tipificacin de los enclaves tnicos hecho por el
cual los identificamos como emprendimientos tnicos. En ambos se observ
la selectividad por etnicidad-nacionalidad en el reclutamiento de la fuerza de
trabajo y se consider cmo esto se bas en la apelacin a adscripciones
tnico-nacionales que sirvieron para justificar y naturalizar la reproduccin
de prcticas explotadoras y de la segregacin tnico-nacional en este sector
del mercado de trabajo. Por otro lado, se observ en el primer caso la
operacin de una fuerte selectividad por gnero, basada en una imagen
etnicizada y generizada de las mujeres bolivianas como buenas trabajadoras
y buenas comerciantes, mientras en el segundo caso la selectividad por
etnicidad-nacionalidad no se vio acompaada por una selectividad por
gnero sino por la confianza, motivo por el cual la red se limitaba a
personas que compartan lazos de parentesco.
Con respecto a las diferencias que surgieron entre los dos casos, se
pudo observar la incidencia en las relaciones laborales que tuvo la cuestin
de que el patrn trabajara (establecimiento familiar) o no (establecimiento
empresarial) dentro del establecimiento junto a sus empleados. En el primer
caso, que se trata de un establecimiento empresarial, el patrn
cuentapropista, al tener varias verduleras y no trabajar en ninguna de las
mismas, todas las tareas, excepto la compra de la mercadera y el manejo de
los balances, caan sobre las mismas empleadas. Esto obligaba a las
empleadas a trabajar largas jornadas con pocos das de descanso ni
vacaciones, realizando diversas tareas muchas de las cuales ellas
consideraban trabajo pesado. En cambio, en el segundo caso, que se trata
168

de un establecimiento familiar, las mujeres cuentapropistas adems de ser


patronas, trabajan en sus propias verduleras y son ellas las que se ven en
situaciones de trabajar las jornadas ms largas, de estar todos los das y de
hacerse responsables de la mayora de las tareas. Pero, al no ser empleadas
de ningn patrn, su situacin sacrificada no se debe al hecho de estar en
una posicin de subordinacin y explotacin a manos de un tercero, sino
porque se ven obligadas a trabajar de esta forma por una cuestin de
necesidad econmica de mantener a sus familias. Por otro lado, los
empleados de las cuentapropistas tambin se encuentran trabajando en
situaciones sacrificadas, de largas horas, con una remuneracin slo
parcialmente monetaria, y con el deber de devolverle favores y estar a la
disposicin constante de sus patrones.
En relacin a las situaciones de explotacin y/o sufrimiento ante las
cuales se encontraban los trabajadores en los diferentes casos, surgan
distintas reacciones dependiendo del tipo de establecimiento empresarial o
familiar. En el caso del establecimiento de tipo empresarial se observaban
mayores quejas de parte de las trabajadoras con respecto a su explotacin
laboral, la negacin por parte del dueo a reconocer sus derechos como por
ejemplo a las vacaciones y al tiempo libre, mientras en el segundo caso no
se manifestaron los mismos actos de resistencia de parte de los empleados,
sino que stos, al verse descontentos directamente recurriran al abandono
del lugar de trabajo. Por un lado, es posible que haya influido en mis
observaciones el hecho de que en el primer caso acced a la red mediante las
mismas empleadas y en el segundo caso fue a travs de la autoridad de la
red, posible motivo por el cual en el segundo caso se vieron silenciados los
reclamos de los trabajadores en mi presencia. Sin embargo, la claridad con
la cual estos patrones se dieron y de forma prolongada durante todo mi
trabajo de campo, me llev a considerar adems la importancia del impacto
de las relaciones de parentesco sobre las relaciones laborales y sobre cmo
los

trabajadores

reaccionan

frente

las

relaciones

de

dominacin/subordinacin.
Fue as que, en el primer caso, detect la existencia de una mayor
claridad en los trminos de la relacin laboral, al no estar mediada por lazos
169

de parentesco, y que dicha claridad permitiera a los empleados sentir mayor


derecho al reclamo de injusticias que experimentan en el lugar de trabajo.
En cambio, en el segundo caso se hizo ms difcil hablar en trminos de
explotacin ya que sta cobraba formas ms encubiertas, al estar
desdibujada la lnea entre qu se espera de ellos como empleados y qu se
espera de ellos como familiares. Si bien en ambos casos la relacin laboral
estaba cruzada por reciprocidades (asimtricas) y deberes (morales) de
parte de los empleados por haber recibido el don del patrn, quien les
brind trabajo y dice sentirse responsable por ellos, este fenmeno fue
ms predominante en el segundo caso en donde las relaciones laborales s
estaban mediadas por las relaciones familiares.
Al considerar las conclusiones a las cuales llegamos con respecto a
nuestras preguntas de investigacin, es necesario hacer presente algunas
cuestiones metodolgicas que incidieron en el proceso de la construccin de
los datos y en relacin a las expectativas de carcter exploratorias de las
cuales surgi este trabajo. Durante el trabajo de campo existieron factores
que representaron una limitacin para el acceso a la informacin que
inicialmente esperaba recolectar pero, al mismo tiempo, se pusieron en
juego otros factores que facilitaron mi entrada al campo y el acceso a
informacin relevante a nuestro problema.
El entrar en contacto con las redes desde abajo (mediante las
empleadas) versus desde arriba (mediante la patronal) -en trminos de la
jerarqua ejercida en la red- result condicionar de manera significativa la
informacin que pude acceder y la facilidad con la cual la pude acceder. En
el primer caso el entrar desde abajo dificult el acceso a informacin
sobre el patrn de las verduleras all contempladas, y fue as un desafo el
entender plenamente su funcionamiento, ya que hubiese sido iluminador
haber podido afirmar con ms claridad su relacin con la quinta de la cual
abasteca la mercadera de sus emprendimientos. Tambin dificult
cualquier otro acercamiento al patrn y a los mbitos sobre los cuales ejerca
control, entre ellos el mbito reproductivo o privado de las interlocutoras,
manifiesto en el hecho de que divulgaran poca informacin de este tipo
conmigo y los espacios que compartimos siempre fueron pblicos. Por otro
170

lado, el entrar al caso desde abajo facilit que las mujeres interlocutoras
compartieran conmigo sus reclamos y quejas en torno a su situacin laboral,
as como sus deseos y planes de abandonar el lugar de trabajo,
enriqueciendo el anlisis de estas cuestiones en relacin al primer caso.
Entrar desde arriba al segundo caso, a travs de la duea de una de
las verduleras, tambin implicara un acceso limitado a alguna informacin
pero un acceso ms fcil a otra. Por un lado, el entrar desde arriba
posiblemente haya limitado el nivel de confianza y complicidad que
generaran los empleados conmigo, empobreciendo mi anlisis sobre sus
perspectivas con respecto a las relaciones sociales desiguales en el lugar de
trabajo y posibles formas de resistencia de las cuales no pude enterarme.
Pero, por otro lado, el entrar desde arriba en este caso facilit mi
investigacin en tanto me permiti entrar en contacto con ms miembros de
la red y entender mejor de esta manera la estructura, el funcionamiento y la
trayectoria de la red. Tambin me permiti tener mayor acceso a diferentes
mbitos relevantes a la red, de especial importancia el mbito reproductivo
de los hogares de las verduleras y sus familias. Este hecho redundara en una
comprensin ms ntida e integral de la dinmica de las relaciones en la red
as como sobre la imbricacin entre el mbito productivo y el reproductivo,
facilitando el anlisis de las particularidades de las relaciones sociales que se
entablan en los lugares de trabajo en este caso, de los emprendimientos
familiares.
En ambos casos la dificultad de realizar entrevistas formales, ya sea
por la reticencia a hablar de ciertos aspectos debido al control ejercido por el
patrn, en el primer caso, o por la presencia de otros familiares, en el
segundo, as como la falta de tiempo libre de los interlocutores en ambos
casos, result en una relevacin a veces fragmentada de la informacin
recolectada en el campo. Si bien esto lo super pudiendo reconstruir las
historias mediante registros realizados en muchas visitas cortas y repetidas
en el primer caso y por la prolongacin del periodo del trabajo de campo en
ambos, hubiese sido rico tener registradas ms entrevistas en profundidad de
las que logr concretar.

171

En relacin a la produccin de los datos presentados en esta tesis, la


cuestin de cmo mi propia subjetividad haya influido en la misma no debe
ser ignorada. En este sentido, no pretendo portar una visin ni objetiva ni
neutral sobre la realidad que estudi, ya que, segn sostengo, las
particularidades de las subjetividades necesariamente condicionan nuestra
visin as como la produccin de los datos que se ven afectados por
cegueras, influencias y presunciones incorporadas en el investigador. En mi
caso particular, varios aspectos que influyeron en la produccin de
conocimiento son mi propia extranjera en Argentina, as como mi
perspectiva sobre la realidad siendo mujer, al igual que mis interlocutoras,
pero, a diferencia de ellas, proviniendo de otro contexto socioeconmico y
cultural. Si bien estas distancias pueden haber representado, en cierto
sentido, alguna limitacin o sesgo en mi conocimiento y visin, una mirada
externa, por as decirlo, tambin puede aportar, justamente, otra perspectiva.
Es importante sealar que, debido a los pocos antecedentes existentes
sobre el tema que nos ocupa en este trabajo, se pretendi realizar una
aproximacin inicial al mismo, con un fuerte anclaje en elementos empricos
relevados mediante el trabajo de campo con inmigrantes bolivianos que se
desempean en el sector del comercio minorista de frutas y verduras en la
Ciudad de Buenos Aires. Esperamos que los resultados del mismo sirvan
como un insumo referencial para posteriores estudios sobre el proceso de
conformacin de este mercado de trabajo particular. La escasez de un
enfoque interseccional que contemple la incidencia del gnero y de la
etnicidad-nacionalidad en las migraciones bolivianas implic que el presente
trabajo se dedique en gran parte a una exploracin y descripcin del campo.
Asimismo ello permiti que existiera mucho por explorar y proponer,
especialmente en torno a cmo operan la etnicidad-nacionalidad y el gnero
de manera conjunta en procesos como los proyectos de migracin laboral, el
operatorio de las redes sociales migratorias, la insercin laboral en destino,
las relaciones sociales en los lugares de trabajo y la conformacin de un
mercado de trabajo segmentado. Dentro de estos temas, se busc enfatizar
especialmente las maneras en que se entrecruzan el gnero y la etnicidadnacionalidad en las subjetividades de las mujeres inmigrantes y en la
172

construccin de ellas como trabajadoras deseables para este sector,


mostrando cmo estas dimensiones influyen en su incorporacin laboral en
el pas de destino.
Se busc adems poner bajo cuestionamiento el patrn migratorio
normativo en las migraciones bolivianas el de la migracin familiar- para
considerar los cambios que est sufriendo el mismo en la actualidad. Se
encontr, en base a trabajos de algunas investigadoras y cifras oficiales
sobre los flujos migratorios, que las mujeres bolivianas estn teniendo una
mayor participacin en aos recientes. Esto posiblemente se relacione con el
hecho de que todas las interlocutoras mujeres en este estudio hayan migrado
en forma autnoma.
A travs del abordaje antropolgico en los estudios sobre el trabajo,
tratamos de dar cuenta de aspectos culturales vinculados a los procesos de
conformacin de los mercados laborales de inmigrantes bolivianos en
Argentina, incluyendo dimensiones socioculturales de las relaciones
laborales en el sector de las verduleras en particular. Por otro lado, la
participacin de inmigrantes bolivianos en la produccin frutihortcola ha
recibido mucha atencin en los estudios desarrollados en la regin, y
algunos investigadores han comenzado a estudiar adems el avance de los
inmigrantes bolivianos en la comercializacin frutihortcola mayorista, pero
an no se ha incorporado el estudio del ltimo eslabn de la cadena
frutihortcola -la comercializacin frutihortcola minorista- a la agenda de
investigacin en torno a las migraciones bolivianas a Buenos Aires.
Esto significa que tanto la perspectiva interseccional a al cual
apelamos como el sector del mercado de trabajo en el cual nos centramos
representan aspectos novedosos de la propuesta llevada a cabo en la presente
tesis. En este sentido, si bien no podemos hacer afirmaciones generales
sobre los patrones observados en este estudio, dicha propuesta s constituye
un espacio para plantear nuevas cuestiones y reflexionar sobre posibles
tendencias emergentes con respecto a la participacin femenina en el
mercado laboral de las verduleras y sobre su posible segmentacin por
gnero y etnicidad-nacionalidad.

173

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