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FIGMM CURSO INTRODUCCION A LA MINERIA


PROFESOR: Ing. Juan D. Mendoza M.
CICLO 2015 I
Clase 6
METALURGIA DE LOS MINERALES
La Metalurgia de los Minerales, llamada tambin Mineralurgia, o Procesamiento de Minerales, comprende
los siguientes aspectos:

ASPECTOS O ALCANCES DE LA MINERALURGIA


la investigacin,
la modelacin y
el anlisis,
el control de los procesos.
el diseo,

Los PROCESOS de la Mineralurgia, a su vez comprenden:


1. Preparacin Mecnica
a. Reduccin de tamao (chancado y molienda),
b. Clasificacin por tamao:
i. En Seco con zarandas,
ii. En Hmedo:
1. con clasificadores helicoidales, o de rastrillos, o
2. por medio de ciclones,
2. Separacin slido-lquido;
a. espesamiento,
b. filtracin),
3. Concentracin de minerales:
a. gravimetra,
b. flotacin,
c. separacin magntica, etc.,
4. Lixiviacin:
a. en tanques agitadores,
b. en tinas,
c. por aspersin en rumas o pilas)
5. Operaciones auxiliares (muestreo, transporte, etc.).
Los procesos se realizan en la Planta Concentradora ubicada en la superficie, cerca de la mina.

1.- Reduccin de Tamao - La Liberacin de las partculas Valiosas.Para la concentracin se requiere primero liberar y luego concentrar las partculas valiosas (oro libre o
sulfuros). Es decir si hay partculas valiosas de tamao fino asociadas con otras partculas de tamao fino
pero estriles, lo que tenemos que hacer es separarlas, y para eso tenemos primero que moler todo a
tamao adecuado (fino).
La liberacin se logra chancando y moliendo el mineral para separar luego cada partcula valiosa de
aquellas partculas de roca estril (liberar las partes valiosas).

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La Tabla siguiente indica las Mallas Estndar USASTM, usadas en la industria y minera. La Tabla Tyler
fue usada por la minera universalmente hasta hace pocos aos. La Tabla ASTM (US) usada ms
comnmente en la actualidad, se basa en una progresin geomtrica de raz cuarta de dos. Es decir cada
sucesiva apertura es 1.189 veces (raz cuarta de dos) el ancho de la apertura de la Malla previa. Cada cuarta
Malla se duplica el tamao de la partcula que pasa por la malla.
Malla
US
ASTM
2.5
3
3.5
4
5
6
7
8
10
12
14
16
18
20
25
30
35
40
45
50
60
70
80
100
120
140
170
200

Apertura de
Malla
(pulg) (mm)
0.315
8
0.265 6.73
0.223 5.66
0.187 4.76
0.157
4
0.132 3.36
0.111 2.83
0.0937 2.38
0.0787
2
0.0661 1.68
0.0555 1.41
0.0469 1.19
0.0394
1
0.0331 0.84
0.028 0.71
0.0232 0.589
0.0197 0.5
0.0165 0.42
0.0138 0.351
0.0117 0.297
0.0098 0.25
0.0083 0.21
0.007 0.177
0.0059 0.149
0.0049 0.124
0.0041 0.104
0.0035 0.088
0.0029 0.074

Malla
Tyler
2.5
3
3.5
4
5
6
7
8
9
10
12
14
16
20
24
28
32
35
42
48
60
65
80
100
115
150
170
200

Apertura de
Malla
(pulg) (mm)
0.312 7.925
0.263 6.68
0.221 5.613
0.185 4.699
0.156 3.962
0.131 3.327
0.11 2.794
0.093 2.362
0.078 1.981
0.065 1.651
0.055 1.397
0.046 1.168
0.039 0.991
0.0328 0.833
0.0276 0.701
0.0232 0.589
0.0195 0.495
0.0164 0.417
0.0138 0.351
0.0116 0.295
0.0097 0.246
0.0082 0.208
0.0069 0.175
0.0058 0.147
0.0049 0.124
0.0041 0.104
0.0035 0.088
0.0029 0.074

Liberacin
Para
Gravimtrica

Concentracin

Liberacin
Para
Flotacin
Cianuracin

Es tambin usual que el tamao de partculas molidas se exprese en micrones. En este caso recordar que:
1 micrn es igual a 0.001 milmetros

Maquina Cernidora de Laboratorio Ro-Tap

Cedazos de Laboratorio

Etapa 1: Chancado
El mineral que sale de la mina se presenta en tamaos desde menos de 1 mm hasta fragmentos de 1 mt de
dimetro, por lo que el primer objetivo es obtener un tamao uniforme y conveniente mediante el
Chancado, para pasar a los molinos de bolas que pueden recibir mximo (1,27 cm) o mejor aun de
3/8 de pulgada (0.9 mm), dependiendo de la planta. Los Molinos SAG reciben un tamao mayor, hasta
4.
La reduccin a o 3/8 se logra en varias etapas utilizando chancadoras ms grandes a ms chicas.

Por decir, en un Tajo Abierto:


En la etapa primaria, el mineral se reduce del tamao mximo a 8.
En la etapa secundaria, el material se reduce a 3.
En la etapa terciaria, el material llega finalmente a o 3/8 de pulgada.
Las chancadoras son movidas elctricamente, son pesadas, muy fuertes, y de grandes dimensiones. La roca
se tritura mediante mandbulas que se abren y cierran continuamente, o conos con movimiento excntrico,
las piezas que chancan el mineral son de acero de aleacin especial de alta resistencia a la tensin y al
desgaste. Las chancadoras son alimentadas por la parte superior y descargan el mineral chancado por su
parte inferior a travs de una abertura graduada de acuerdo al dimetro requerido.

El chancador primario es el de mayor tamao. En algunas plantas de operaciones, este chancador


se ubica en el interior de la mina (cerca de donde se extrae el mineral).

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Etapa 2: La Molienda
El material que viene de la chancadora, pasa al proceso de molienda donde diferentes molinos reducen an
ms su tamao.

OBJETIVO
Mediante la molienda, se obtiene una granulometra fina que finalmente libera
la mayor parte de los minerales valiosos de los otros (la ganga), en forma de
partculas individuales. En la tabla anterior se indica el rango usual de tamao .
de la molienda.
Los molinos son grandes cilindros giratorios, llenos en parte con bolas de acero.
La molienda se realiza en hmedo, con contenido de humedad de 75% en la pulpa. El mineral
ingresa al molino con una cantidad de agua suficiente para formar un fluido denso (la Pulpa). En
el molino tambin se alimentan los reactivos necesarios para preparar al mineral para el proceso
siguiente, que puede ser la flotacin para minerales sulfurados o la cianuracin (oro y plata).
Existe la molienda convencional con molinos de bolas y de barras y la
molienda semi-autgena -SAG.
a) Molienda convencional
La molienda convencional tambin se puede realizar en etapas, en la primera
utilizando molinos de barras y en la segunda molinos de bolas,
respectivamente, aunque en las plantas modernas slo se utiliza el segundo. El molino de barras, tiene
En ambos molinos el mineral mezcla con agua logra una molienda homognea en su interior barras de
acero que cuando el
y eficiente. La pulpa obtenida en la molienda es llevada a la etapa siguiente.
Molienda de barras:
molino gira, caen sobre el
Este equipo tiene en su interior barras de acero de 2 a 4 pulgadas de material y quiebra las
dimetro que son los elementos de molienda. El molino gira con el rocas.
material proveniente del chancador terciario, que llega continuamente por
una correa transportadora. El material se va moliendo por la accin del movimiento de las barras que
se encuentran libres y que caen sobre el mineral. El mineral molido contina el proceso, pasando en
lnea al molino de bolas.

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Molienda de bolas:
Este molino, cuyas dimensiones pueden ser desde 5 hasta 36 pies de
dimetro por 5 hasta 30 pies de largo, est ocupado en un 35% de su
capacidad por bolas de acero desde 2 hasta 5 de dimetro, las cuales son
los elementos de molienda. En un proceso continuo de molienda y
clasificacin simultnea en circuito cerrado, que puede durar 20 minutos,
el 80% del mineral es reducido a un tamao mximo de 180 micrones.

Las bolas de acero que


tiene el molino de bolas,
caen sobre las rocas
cuando el molino gira,
reduciendo an ms su
tamao.

b) Molienda SAG
La instalacin de un molino SAG constituye una innovacin
reciente en algunas plantas. Los molinos SAG (Semi
Autgenos) son equipos de mayores dimensiones (36 x 15
pies, es decir, 11,0 m de dimetro por 4,6 m de ancho) y
ms eficientes que los anteriores. Gracias a su gran
capacidad y eficiencia, acortan el proceso de chancado y
molienda.
El molino SAG tiene mayor capacidad y
La mayor parte del material molido en el SAG va tecnologa que los molinos convencionales.
directamente a la etapa siguiente, la flotacin, es decir tiene Muele rocas ms grandes que vienen
la granulometra requerida bajo los 180 micrones, y una directamente del chancador primario.
pequea proporcin debe ser enviado a un molino de bolas.

2.- LA CLASIFICACION
2.1 Clasificacin En seco, con zarandas,

2.2 Clasificacin En Hmedo,

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o

con cedazos,

con hidrociclones,

Hidro - cicln
o

con clasificadores mecnicos (espirales o rastrillos)

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METALURGIA EXTRACTIVA
3: La Concentracin
La Concentracin es el proceso en el cual se separan especies mineralgicas con valor
econmico (mena) del material no valioso o de desecho (ganga), previo chancado y molienda
(liberacin de las partculas).
Al separarse las especies mineralgicas, eliminando la ganga, nos queda un concentrado
valioso.
La separacin y concentracin se basan en propiedades fsicas y fisicoqumicas del mineral
valioso y de la ganga, por ejemplo: la diferencia de densidad (concentracin gravimtrica), la
fuerza de tensin superficial (concentracin por flotacin), y el magnetismo (concentracin
magntica).
El producto del proceso de concentracin se llama Concentrado. Puede ser de un Mineral
Metlico o de un Mineral No Metlico.
Posteriormente se recuperan los metales de los concentrados mediante procesos pirometalrgicos, hidro-metalrgicos, qumicos o electro-qumicos, en las fundiciones y refineras.
3.1. La Gravimetra, o concentracin gravimtrica Ver Manual de Concentracin Gravimtrica
en:
http://www.sergeomin.gov.bo/Documentos/Escuela%20de%20Mineria/MANUAL%20DE
%20ENTRENAMIENTO%20EN%20CONCENTRACION%20DE%20MINERALES%20-%20V
%20%20C.pdf
Es un proceso fsico que permite separar partculas de diferentes tamaos, formas y pesos
especficos, mediante la fuerza de gravedad o fuerzas centrfugas. Por ejemplo, un grano de oro
se hunde en agua o en una pulpa (mezcla de agua y mineral) mucho ms rpido que un grano
de slice del mismo tamao debido a que el primero tiene un peso especfico de 19.32 y la slice
de 2.33.
La concentracin gravimtrica se produce en un medio acuoso, de varias formas:
En canales (sluices), o mesas inclinadas con rifles cruzados o superficie rugosa como tela
corduroy o tejido de yute. Este es el mtodo antiguo, se describe desde los romanos. Hasta
ahora se usa por los mineros artesanales en madre de Dios, en Puno, y en general en los ros
de la selva. El concentrado se somete a amalgamacin. Es el mtodo ms econmico aunque
de baja a media recuperacin. Los mtodos de recuperar oro con canales describen los
escritores romanos Diodoro, Estrabn y Plinio.
-- En mesas vibratorias tipo Wilfley. La pulpa corre por una mesa vibratoria inclinada que tiene
listones longitudinales. Conocidas desde el siglo 19.
-- En Jigs, con una cama de perdigones de acero, sobre una malla, en un medio acuoso con
pulsos de agua hacia arriba. Los metales o minerales pesados atraviesan la cama. Los
minerales ms livianos pasan por sobre la cama.

Canal para Lavar Oro o Sluice

Jig

Mesa Wilfley

Centrifuga

En aparatos centrifugadores como los tipo Knelson o Falcon. Mediante la centrifugacin


se multiplica la fuerza de gravedad, hasta 20 G, ampliando las diferencias de gravedad
especifica entre minerales valiosos y la ganga.
Es el ms eficiente de todos, pero requiere una alimentacin muy bien graduada en
tamao, 2 mm.

3.2.- La Flotacin
La flotacin es un proceso fsico-qumico para separar los minerales sulfurados del resto de los
minerales que componen la mayor parte de la roca original. Se basa en el principio de la Tensin
Superficial.
La pulpa proveniente de la molienda, donde ya se incorporan los reactivos necesarios para la
flotacin, se introduce en tanques cuadrados o cilndricos, llamados celdas de flotacin. En el
fondo de las celdas, se encuentra un agitador rotativo, al cual se introduce aire que se dispersa
en finas burbujas, lo que mantiene la pulpa en constante agitacin y aireacin para que el
proceso sea intensivo.

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Las burbujas se vuelven muy resistentes tenaces- con los aceites orgnicos que se agregan.

Maquina de Flotacin
Por su propiedad de Tensin Superficial, los sulfuros se pegan a las burbujas y son arrastrados
a la superficie. Al llegar arriba las burbujas se desbordan a un canal que se lleva el concentrado.
Por el fondo sale el mineral estril y se dirige a otra celda donde sufre el mismo tratamiento, y a
otra ms, y as sucesivamente hasta que se separan todo los sulfuros de la ganga.
Etapas de la Flotacin
La flotacin puede ser en un solo tipo de mineral, como la calcopirita (cobre), o de varias etapas,
cuando adems del cobre existe blenda (zinc) y tambin galena (plomo), lo que es un caso
comn en el Per. Cuando el mineral tiene sulfuros de varios metales se le llama mineral polimetlico.
En el cobre generalmente existe un solo sulfuro primario valioso la calcopirita- que debe
flotarse. La calcopirita esta siempre acompaado de pirita que es un sulfuro de fierro sin valor.
Entonces se flota solo la calcopirita deprimiendo la pirita al relave. Tambin es frecuente
encontrar minerales de cobre de enriquecimiento secundario, como la Bornita y Covelita o
Chalcosina, estos se flotan fcilmente junto con la calcopirita.
En el caso de un mineral poli-metlico, se flota primero el ms fcil, la galena, con reactivos
selectivos para galena, quedando los dems en la celda. En un siguiente paso, una vez flotada
la galena, se flota el zinc, deprimiendo el cobre, y al final se flota el cobre. Esto se logra en
varios bancos (segn los minerales existentes) cada banco para cada etapa de la flotacin tiene
a su vez varias celdas.
Las celdas trabajan en serie, efectuando la segunda la limpieza del concentrado que produce la
anterior, de manera que en celda o grupo de celdas, se produce un concentrado cada vez de
ms alta ley. En el caso del cobre (Toquepala) en una de estas fases se intercala un proceso
especial de flotacin para recuperar el molibdeno, cuyo concentrado alcanza una ley de 49% de
molibdenita (MoS2).
Luego de las varias fase, en que las burbujas rebasan el borde de las celdas, se obtiene el
concentrado final, en el cual el contenido metlico ha sido aumentado desde valores del orden
del 1% a 3% (originales en la roca dependiendo del mineral) a un valor de hasta 31% (cobre)
60% zinc, 40% (plomo).
El concentrado final es secado mediante filtros y se exporta o se lleva al proceso de fundicin.

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.Reactivos de Flotacin.Los reactivos que se incorporan en la molienda tienen diferentes naturalezas y cumplen
diferentes funciones:
Capa de Burbujas con mineral adherido en la
parte superior de la celda de flotacin.
Los sulfuros se separan adhirindose a las
burbujas de aire que suben a la superficie.

Reactivos espumantes: tienen como objetivo el producir burbujas resistentes.


Reactivos colectores: tienen la misin de impregnar las partculas de sulfuros para que se
separen del agua (efecto hidrfobo) y se peguen en las burbujas.
Reactivos depresantes: provocan el efecto inverso al de los reactivos colectores para evitar
la recoleccin de otros sulfuros minerales no valiosos como la pirita.
Otros aditivos: como la cal sirven para modificar la acidez de la mezcla en un valor de pH
determinado, proporcionando el ambiente adecuado para que ocurra todo el proceso de
flotacin.
3.4.- Concentracin Magntica
En el Per se realiza concentracin magntica en gran escala en las minas de fierro de Marcona
Planta San Nicols, se concentra la Magnetita. Tambin se usa en las minas de tungsteno de
Pasto Bueno para concentrar el mineral Wolframita.
La separacin magntica es un mtodo fsico de concentracin de minerales basado en la
respuesta de los mismos a la accin de un campo magntico. El proceso depende de
parmetros relacionados tanto con las caractersticas estructurales de los minerales sometidos
al proceso, como del equipo de separacin utilizado.
Cuando se colocan minerales dentro de un campo magntico se altera su estructura,
respondiendo a la influencia del campo magntico de de forma diferente segn su naturaleza.
Los parmetros que influyen son:

Distribucin granulomtrica,
Forma de las partculas,
Susceptibilidad magntica y
Otras propiedades fsicas y qumicas que influyen en la interaccin minerales-campo.

La susceptibilidad magntica se divide en dos categoras:

Paramagnticos, aquellos que son atrados por un campo magntico, y


Diamagnticos, aquellos que son repelidos.

Se acostumbra clasificar a los materiales altamente paramagnticos en una tercera categora


denominada, minerales ferro-magnticos.

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Los separadores magnticos se dividen en dos tipos: de alta intensidad y de baja intensidad.
Los primeros se utilizan para minerales con susceptibilidad magntica baja y los ltimos para
minerales ferromagnticos o paramagnticos con alta susceptibilidad. Adems, la separacin
magntica puede realizarse utilizando ambos tipos de separadores tanto en seco como en
hmedo.
Todo proceso de separacin magntica est determinado por un balance de fuerzas:
a) fuerzas magnticas
b) fuerzas que compiten con las magnticas, y
e) fuerzas atractivas o repelentes entre las partculas.

Las fuerzas magnticas dependen del campo magntico aplicado y del campo magntico
inducido, son difciles de calcular. Se hacen varias pruebas para determinar su posible
aplicacin.
Las fuerzas que compiten con la magntica y que actan sobre todas las partculas en un
separador magntico son: la gravedad, el arrastre hidrodinmico, la friccin y la inercia.
La importancia relativa de estas fuerzas vara de acuerdo al diseo del separador y si la
separacin ocurre en la superficie de un tambor rotatorio, la fuerza centrifuga en la superficie del
tambor magntico puede ser un factor muy importante segn la velocidad del tambor. Las
fuerzas entre las partculas son un factor importante.

4. La Lixiviacin del Oro1 y del Cobre


La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico que permite obtener el metal de los minerales que
lo contienen, disolvindolo con reactivos y pasando el metal a solucin.
El oxido de cobre se lixivia (disuelve) en una solucin diluida de cido sulfrico, mientras que el
oro y la plata se lixivian con Cianuro de Sodio diluido.
La lixiviacin puede ser en pila (rumas), en vats (pozas), y en el caso del oro lo ms comn es
en tanques donde se agita la pulpa para que el mineral haga un buen contacto con la solucin
de cianuro.
Una vez lixiviado el metal (cobre, oro) se precipita mediante:
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Ver: http://www.denvermineral.com/basicp~1.html THE BASIC PROCESSES OF GOLD RECOVERY

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Oro precipitacin:
- Carbn Activado
- Merril Crowe (zinc en
polvo)
- Electro deposicin

Cobre precipitacin:
- Chatarra de fierro
- Extraccin por solvente y Electro deposicin SXEW2

Lixiviacin en Tanques.- Si los minerales son de alta ley (de oro o de cobre) comnmente la
pulpa de mineral se lixivia en tanques agitadores o en vats (tanques sin agitacin).
En el caso del oro la reaccin qumica con el Cianuro requiere introducir aire u oxigeno en la
agitacin (con una compresora de aire o con plantita generadora de oxigeno).
Lixiviacin en pilas para minerales de baja ley
a) Formacin de la pila: el mineral se lleva mediante fajas transportadoras o camiones al
lugar donde se formar la pila. El mineral se va depositando ordenadamente por capas
formando un terrapln de 6 a 8 m de altura: llamada la pila. Sobre esta pila se instala
un sistema de riego por goteo o por aspersin que cubre toda el rea expuesta Bajo la
pila se instala previamente una membrana de polietileno grueso (3 mm) impermeable,
sobre la que se instala un sistema de drenes (tuberas ranuradas) que recogen las
soluciones que se infiltran a travs del material.

Las pilas se riegan con solucin de cido sulfrico diluida durante 45 das

b) Sistema de riego: El riego se hace por goteo o mediante aspersores, que vierten lentamente
la solucin en la superficie de las pilas. La solucin se infiltra en la pila hasta su base, actuando
rpidamente. La solucin disuelve el metal (cobre u oro) contenido en los minerales, es recogida
por el sistema de drenaje y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas.
El riego en las pilas, es decir la lixiviacin, obtiene la mayor recuperacin en un plazo de 45 a 60
das, despus de lo cual se contina el proceso, hasta agotar totalmente el metal contenido en la
pila, a veces por un ao o dos aos. El material restante o ripio se queda en el sitio, restaurando
la superficie o se transporta mediante correas o camiones a botaderos donde se podra reiniciar
un segundo proceso de lixiviacin (caso del cobre).
De la lixiviacin se obtienen el metal en solucin con concentraciones de 14 gr/lt en el caso del
oro y hasta 9 gramos por litro (gpl) en el caso del cobre, las que son llevadas a estanques donde
se sedimenta el slido en suspensin, o se filtran las partculas slidas que pudieran haber sido

SX = Solvent Extraction, EW = Electrowining

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arrastradas. Las soluciones limpias se llevan a las plantas de precipitacin tipo Merril-Crowe
(caso del oro) o a la planta de extraccin por solventes (caso del cobre)
Precipitacin del Oro.- El oro se precipita haciendo circular la solucin por columnas de carbn
activado, o llevndolo a una planta tipo Merril Crowe donde se somete la solucin a vaco para
disminuir el contenido de oxigeno y luego se le aade zinc metlico en polvo. La solucin se
apodera del zinc y el oro y plata precipitan como un polvo color marrn claro. Este polvo se seca
y luego se funde en un horno obtenindose una barra de dore aleacin oro-plata. De aqu el
dore pasa a la refinacin para obtener oro de 99.999 y plata 0.99999 de pureza.
Recuperacin del Cobre: Fase 1 - extraccin por solvente (SX).- (Cerro de Pasco,
Toquepala, Cerro Verde, Tintaya).- En esta etapa la solucin se libera de impurezas y se
concentra su contenido de cobre, pasando de 9gpl a 45 gpl, mediante una extraccin inica.
La extraccin se hace con otra solucin que contiene parafina y resina orgnica. La resina
captura los iones de cobre (CU+2) en forma selectiva. Obtenindose un complejo resina-cobre y
una solucin empobrecida en cobre que se denomina refino.
El compuesto de resina-cobre se trata con una solucin rica en cido, que provoca la descarga
de la resina hacia el electrolito (solucin), aumentando la concentracin del cobre en esta
solucin hasta 45 gpl. Esta es la solucin que se lleva a la planta de electro obtencin.
Recuperacin del Cobre: Fase 2 - Electro obtencin (EW).- La solucin electroltica de cobre
(Cu SO4) es llevada a celdas de electro obtencin donde existen placas metlicas como nodos
y ctodos. Los nodos (+) son placas de plomo, en tanto que los ctodos son placas de acero
inoxidable (-).
La solucin de cobre producto de la lixiviacin se
recoge en canaletas y se lleva al proceso de
extraccin por solvente y luego a electro obtencin.

Las placas estn conectadas formando un circuito con corriente elctrica continua de muy baja
intensidad, que entra por los nodos y sale por los ctodos.
El cobre en solucin (catin, de carga positiva +2: (Cu+2) es atrado al polo negativo de los
ctodos, pegndose partcula por partcula en su superficie formando una lamina metlica de
cobre (carga cero).
Transcurridos seis a siete das de electro obtencin, se obtienen ctodos (laminas de cobre) con
una pureza de 99,99% en ambas caras del ctodo de 3 a 4 cm de espesor.
Los ctodos se lavan con agua caliente para remover impurezas y luego se despegan como
hojas de ambos lados dejando limpio el ctodo permanente de acero inoxidable, que no se
altera y vuelve al ciclo del proceso de electro obtencin.

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5. AMALGAMACION
La amalgamacin es un proceso fsico-qumico, que se usa para separar el oro y la plata de la
ganga. Se basa en la propiedad del Mercurio de disolver los metales oro y plata en fro,
formando una mezcla o aleacin metlica liquida.
Los primeros escritos sobre este proceso se publicaron en la Edad Media (Vanessio Biringucchio
De Pirotecnia 1535). El Virrey Toledo Introdujo la Amalgamacin en el Per, en Potos, en
1572.
En el Per a las instalaciones de molienda y amalgamacin en la Colonia se llamaban trapiches
o ingenios. Ms adelante en la Republica a las plantas de tratamiento de minerales las llamaban
oficinas.
El proceso de Amalgamacin se sigue usando al presente, por los mineros de oro artesanales
en las quebradas de las provincias de Nazca y Caravel, en Caman y en Puno. Los mineros
Artesanales usan molinos manuales llamados quimbaletes. El mercurio se pone junto al
mineral que se muele con en hmedo, con exceso de agua, el mercurio se apodera del oro tan
pronto este queda liberado de la ganga.

Quimbaletes Amalgamadores en Chala (Provincia Caravel-Arequipa), Fotos Juan Mendoza, 2002

En Chile sobre la misma carretera Panamericana a la salida de Copiap, existen varias


instalaciones actualmente en uso, con molinos chilenos tambin llamados de Petorca - a las
instalaciones las llaman trapiches, donde llevan los pequeos mineros su mineral a tratar por
amalgamacin.
El mineral molido, conjuntamente con el agua forma una especie de lodo o barro acuoso. Debido
a la gran afinidad del oro por el mercurio, al solo contacto se produce una amalgama de Hg-Au.

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La masa fluida de amalgama se prensa en paos, con lo cual se desprende el mercurio
sobrante. Posteriormente la amalgama resultante se somete al calor para volatilizar el mercurio
(> 400 oC) quedando solo el oro, a lo que se llama oro refogado.

Molino Chileno Amalgamador en Copiap. Foto Juan Mendoza 1993