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El Tallo

Definicin
Es la porcin de las plantas vasculares que suele llevar hojas y yemas.
Generalmente es areo, erguido y alargado, aunque en algunas plantas presenta una
estructura muy modificada. Hay tallos subterrneos, como el rizoma del lirio o los
estolones del fresal; el tubrculo de la papa o patata tambin forma parte de un tallo
subterrneo. Algunas plantas, como el gave, tienen tallos muy cortos de los que brota
una roseta de hojas apretadas. Los puntos del tallo de los que brotan las hojas y las
yemas se llaman nudos, y el espacio comprendido entre dos nudos, entrenudo.
Se define como todo rgano areo o subterrneo, verde o incoloro, derecho,
rastrero o trepador, portador de hojas (sean stas verdes, reducidas a escamas o
cicatrices foliares), flores y frutos. A diferencia de las races, el tallo presenta
geotropismo negativo, tiene nudos (lugares donde se originan las hojas) y entrenudos
(regiones entre dos nudos consecutivos), yemas (reas del tallo situadas justo por
encima del punto de insercin de la hoja apical y axilares) y por lo comn hojas bien
desarrolladas. El tallo se forma a partir de la yema caulinar en la plntula o de las yemas
secundarias en las ramificaciones. Estas ramificaciones pueden producirse mediante dos
sistemas: monopdico o simpdico.
Funciones
Las principales funciones del tallo son formar y mantener las hojas y las estructuras
de reproduccin, conducir agua y nutrientes y almacenar sustancias alimenticias. En los
cactus y algunas otras plantas, los tallos desempean otras funciones especializadas,
como almacenar agua y sintetizar alimentos.
Los tejidos conductores del interior del tallo se organizan en columnas llamadas
haces vasculares. Estn formados por xilema, que conduce agua en sentido ascendente,
y floema, que transporta los azcares producidos por las hojas en sentido descendente y
ascendente. Los haces vasculares se prolongan por las hojas, donde reciben el nombre
de nervaduras. A medida que el tallo crece en longitud, se van incorporando clulas
nuevas al sistema vascular, que constituyen el tejido conductor de las hojas y ramas
nuevas. La separacin entre los haces vasculares es variable y se debe a la presencia de
parnquima interfascicular, que tambin se conoce como radios medulares.
El tallo es el encargado de sostener las hojas y las flores en disposicin funcional;
transportando y proveyendo a las plantas cormofitas, la savia bruta o ascendente, por el

xilema o leo, hacia los tejidos fotosintetizadores que son normalmente las hojas, y
repartiendo por todo el cuerpo del vegetal la savia elaborada o descendente, mediante el
floema o lber.
En ocasiones almacenan sustancias de reserva (tubrculos, rizomas o tallos
subterrneos), como ocurre en las plantas bulbosas.
Estructura del tallo (Partes)
El tallo tiene las siguientes partes:

Cuello: es la parte que se une con la raz

Nudos: son abultamientos que se presentan a lo largo del tallo

Entrenudos: como su nombre mismo lo indica son los espacios situados entre nudo y
nudo

Axila: es el punto donde se unen la rama o la hoja con el tallo

Yemas: son pequeos brotes que se presentan en cada axila; dan lugar a nuevas ramas.
Estructuralmente, el tallo forma los tejidos de su estructura primaria por
diferenciacin a partir de los meristemosprimarios.
Si observamos al microscopio un corte transversal realizado por debajo de la yema
terminal, se distinguen de fuera adentro una capa nica de clulas epidermicas, seguida
de la corteza o zona subepidrmica formada por varias capas celulares; el cilindro
vascular central formado por floema y xilema; y la mdula, de mayor dimetro que en
los tallos leosos; sta cuando existe, ocupa el centro del tallo. La mdula est formada
por grandes clulas parenquimticas, en ocasiones lignificadas. Puede llegar a ocupar la
totalidad del tallo, como ocurre en el tubrculo de la patata o en el saco.
A nivel de la zona subepidrmica y en posicin perifrica, suelen presentarse capas
o cordones de colnquima, que aseguran la resistencia y elasticidad del rgano. Tanto
las clulas ms exteriores de colnquima, como las del parnquima de la corteza,
pueden tener cloroplastos y por tanto realizar fotosntesis; en este caso se designa la

conjunto de estas clulas como clornquima. Tambin pueden encontrarse en la corteza


(parnquima cortical) sobre todo en monocotiledneas, fibras esclerenquimatosas
(clulas muertas o esclernquima) y esclereidas.
Tipos de tallos
Se clasifican segn su localizacin, consistencia y forma.
1- AREOS. Se elevan ms o menos verticalmente del suelo:
- Erguidos: erectos sin soporte:
- Leosos sin soporte.
- Tronco: cilndrico y grueso. Crece mucho antes de ramificarse.
- Estpite: cilndrico. No crece en grosor y no se ramifica. Ejemplo: cocotero.
- Caa: cilndrico y hueco. Nudos separados por tabiques transversales.
- Herbceos: flexibles de color verde. No crecen en grosor. Un tipo particular es el
clamo, similar a la caa pero sin nudos.
- Rastreros: crecen a ras de suelo, sin elevarse.
- Trepadores: se levantan del suelo con ayuda de un soporte.
- Volubles: se enrollan sobre un soporte llamado tutor
- Suculentos: gruesos y carnosos. Almacenan agua. Ejemplo: cactus.
2- SUBTERRNEOS. Crecen bajo tierra. Se distinguen de las races porque
poseen yemas. La parte area de la planta suele desaparecer durante el invierno, por lo
que actan mientras tanto como rgano de reserva de nutrientes.
- Rizoma: alargado horizontalmente.
- Tubrculo: engrosado. Ejemplo: papa.
- Bulbo: corto y carnoso, con escamas. Ejemplo: cebolla.
3- ACUTICOS. Se desarrollan bajo el agua. Suelen tener bolsas de aire para
aumentar su flotabilidad.
Importancia
El tallo es importante debido que a partir de l se desarrollan las ramas en donde
nacern las hojas, las flores y los frutos. Por el interior del tallo circula la savia,
constituida por la mezcla del agua y minerales que la planta absorbe del suelo. El tallo
principal es el tallo ms importante de la planta. De l comienzan a salir los tallos
secundarios. Los nudos son unos engrosamientos situados en los tallos. A su altura es
donde nacen las hojas.