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Apoyando a los alumnos con Autismo: 10 ideas para el

saln inclusivo (Kluth)


Autor: Paula Kluth
Publicado con la Autorizacion de la autora.
Traduccin: Angela Couret
Al hablar con colegas en colegios de primaria y bachillerato, he notado que muchos
veteranos de la educacin comprenden como incluir en salones regulares a alumnos con
dificultades de aprendizaje, discapacidad cognitiva, discapacidad emocional y discapacidad
fsica; pero continan desconcertados sobre cmo apoyar y ensear a alumnos con autismo
en ese mismo entorno.

Las siguientes sugerencias han sido diseadas para maestros que inician su trabajo con
alumnos con autismo. Estas ideas sencillas pueden funcionar con una gran variedad de
alumnos perso son particularmente tiles para educar alumnos con autismo, sndrome de
Asperger y otros diagnsticos dentro del Espectro. Pueden ayudar a docentes de cualquier
nivel escolar o rea acadmica a planificar lecciones y construir un saln seguro y cmodo
para alumnos con autismo y otras caractersticas de aprendizaje singulares.

1. Aprender sobre el alumno directamente del alumno.

Con frecuencia, al necesitar informacin sobre un alumno, el docente estudiar su


expediente educativo. Si bien estos documentos son ciertamente una fuente de informacin,
raras veces son la fuente ms til de informacin. Los docentes que deseen conocer ms
sobre un alumno con autismo deberan pedirle informacin al propio alumno.

Algunos alumnos estarn muy dispuestos y sern capaces de compartir informacin


mientras que otros requerirn ser persuadidos o buscar el apoyo de otros miembros de la
familia. Los maestros pueden solicitar esta informacin de muchas formas. Por ejemplo,
pidindole al alumno completar una breve encuesta o reunindose con l para una
entrevista. Un maestro pidi a su alumno con autismo hacer una lista de sugerencias de
instruccin que pudieran ser tiles con alumnos con diferencias de aprendizaje.
Posteriormente el maestro public esta gua y se la entreg a los dems docentes del
colegio.

Si el alumno con autismo no puede comunicarse en forma confiable, los docentes pueden
acudir a la familia buscando ayuda. Los padres podrn compartir los tips de enseanza que
han encontrado ms tiles en casa u ofrecer filmaciones del alumno participando en
actividades con la familia o en la comunidad. Esta clase de informacin tiende a darle a los
maestros ideas ms tiles y concretas que los tradicionales reportes y evaluaciones
educativas.

Observar al alumno en otro saln tambin podra ser productivo. Estas observaciones
deberan enfocarse en los xitos del alumno: Qu puede hacer bien este alumno? Cules
son sus fortalezas? Qu ha funcionado para procurar el xito de este alumno?

2. Apoyar las transiciones.

Algunos alumnos con autismo tienen dificultad con las transiciones. Algunos sienten
incomodidad cambiando de un entorno para otro, mientras que otros tienen problemas
cambiando de una actividad para otra. Las personas con autismo reportan que los cambios
pueden ser extremadamente difciles, ocasionando estrs y desorientacin. Los docentes
pueden minimizar el malestar de sus alumnos en momentos de transicin de las siguientes
formas:

- Anticipando una transicin, ofrecer recordatorios a todo el saln (a los cinco minutos y al
minuto de la transicin).

- Proporcionarle al alumno o a todo el saln una actividad de transicin. Por ejemplo,


trabajar en una tarea o, para los ms pequeos, cantar una cancioncita.

- Pedirle apoyo a los compaeros en momentos de transicin. En los grados iniciales, los
maestros pueden pedir a todos los alumnos aparearse con un compaero para trasladarse de
un sitio a otro. En salones superiores de bsica y en bachillerato, los alumnos con autismo
podran escoger un compaero para caminar juntos.

- Darle al alumno una ayuda para la transicin. Algunos nios necesitan llevar un juguete,
objeto, foto u otra ayuda para facilitar su traslado de un sitio a otro.

3. Ofrecer apoyos para la inquietud.

Con frecuencia, los alumnos con autismo se esfuerzan por mantenerse sentados o
permanecer en el saln durante perodos prolongados. Si bien una forma de responder a
esta necesidad es permitindole al alumno moverse con frecuencia, otros alumnos pueden
sentirse igualmente apoyados si se les permite manipular un objeto durante las lecciones.
Conozco un alumno a quien le gusta desbaratar las hilachas en retazos de denim. Otro dobla
y desdobla un pitillo a lo largo de charlas largas.

Podra ofrecerse a los alumnos con esta necesidad juguetes tipo Slinky, pelotas Koosh,
pitillos, removedores, un ensarte de cuentas, ligas elsticas o inclusive llaveros que tengan
jugueticos colgando.

Otra tcnica efectiva para mantenerse quieto podra ser permitirles dibujar. Muchos
alumnos con y sin necesidades identificadas parecen concentrarse mejor en una charla o en
una actividad cuando hacen garabatos o dibujan o escriben en un cuaderno.

4. Ayudar en la organizacin.

Mientras que algunos alumnos con autismo son super organizados, otros necesitan apoyo
para encontrar los tiles, mantener su casillero y escritorio en orden, y recordar llevar las
tareas a casa al final del da. Considere implementar estrategias de apoyo que podran ser
tiles para todos los alumnos. Por ejemplo, los alumnos podran tener en su casillero una
lista recordatoria de "Cosas que llevar a casa" o mantener en cada saln un juego de tiles
escolares en lugar de cargarlos en el bulto. Los maestros tambin pueden:

- Hacer que todos los alumnos copien las tareas, coloquen los libros en el bulto, guarden sus
materiales y recojan su rea de trabajo en forma conjunta. Este tiempo puede aprovecharse

para ensear destrezas especficas (por ej. hacer listas de "Cosas por hacer", priorizar las
tareas);

- Al final de la clase, solicitar a todos los alumnos participar en una sesin de dos minutos
de limpieza y organizacin;

- Tener visible listas de verificacin alrededor del saln - especialmente en reas claves de
actividad. Por ejemplo, cerca del sitio donde se colocan los trabajos terminados en clase
(por ej. Terminaste el trabajo? Colocaste tu nombre en el trabajo?) o en la puerta de
entrada al saln (por ej. Trajiste un lpiz? El cuaderno? La tarea?).

5. Asignar responsabilidades en el saln.

Muchos alumnos con autismo se sienten aliviados por las rutinas y lo previsible. Las rutinas
y los trabajos del saln pueden ofrecer estructura mientras sirven como oportunidades de
instruccin y prctica de destrezas. Un alumno a quien le gusta organizar materiales podra
estar a cargo de recoger los equipos utilizados en la clase de deporte. El alumno que se
siente confortado por el orden podra estar encargado de ordenar la biblioteca del saln. En
un saln de primaria, Mara, una alumna con autismo, estaba encargada de contar el grupo a
la hora de almorzar. El tener que contar las manos levantadas de sus compaeros y registrar
el nmero correcto ayudaba a Mara a trabajar sus destrezas de lecto-escritura y
matemtica.

6. Ofrecer pausas de descanso.

Algunos alumnos trabajan mejor cuando pueden hacer una pausa entre tareas o tomar algn
tipo de receso (para caminar, estirarse, o simplemente descansar del trabajo). Algunos
alumnos necesitarn un receso para caminar - estos recesos pueden tomar desde algunos
segundos hasta 15 20 minutos. Otros tendrn que caminar para arriba y para abajo en el
pasillo una dos veces. Otros se sentirn bien si se les permite deambular dentro del saln.

Un maestro que comprendi la importancia de estas pausas en la instruccin decidi


ofrecerlas a todos sus alumnos. Regularmente les daba a sus alumnos un tema para discutir
(por ej. Qu sabes sobre la probabilidad?) y entonces les peda "caminar y conversar" con
un compaero. Despus de diez minutos de movimiento, reuna nuevamente a los alumnos
y les peda comentar sus conversaciones.

7. Aprovechar los intereses.

Siempre que sea posible, los maestros deben aprovechar los intereses, fortalezas, reas de
competencia y talentos como herramientas para ensear. Por ejemplo, se pueden aprovechar
las fortalezas del alumno para facilitar las relaciones. Algunos alumnos que tienen
dificultad para conversar o interactuar socialmente, tienen gran facilidad para conectarse
con otras personas cuando la interaccin se relaciona con determinada actividad o inters
favorito.

Uno de mis alumnos, Patrick, tena pocos amigos y raras veces conversaba con otros
alumnos hasta que lleg un nuevo chico al saln con una franela de Star Wars. El rostro de
Patrick se ilumin al ver la franela y empez a bombardear al nuevo alumno con preguntas
y trivia sobre su pelcula favorita. El alumno nuevo, deseoso de hacer amigos, empez a
traer al saln objetos de su coleccin de ciencia ficcin. Eventualmente, los dos alumnos
entablaron una amistad relacionada con su inters comn e inclusive conformaron un club a
la hora de almuerzo donde los alumnos se reunan para jugar juegos de mesa relacionados
con pelculas de ciencia ficcin.

Cualquiera de los intereses que los alumnos traigan al saln podra incorporarse al
currculum. El alumno que le encanta la meteorologa podra hacer un trabajo sobre las
mareas, investigar pginas web relacionadas con la formacin de nubes, o realizar un
proyecto de investigacin sobre desastres naturales. El alumno que le fascina Africa podra
entablar correspondencia con personas que vivan en ese continente o comparar y contrastar
los gobiernos de ciertos pases africanos con el gobierno de Estados Unidos.

8. Repensar la composicin escrita.

La composicin escrita puede ser una importante fuente de tensin y esfuerzo para los
alumnos con autismo. Algunos alumnos simplemente no pueden escribir y otros que s
pueden hacerlo, podran tener dificultad para hacerlo. Es posible que su letra sea chapusera
e inclusive ilegible. Los alumnos que luchan con la escritura pueden llegar a frustrarse con
el proceso, rehuyendo las tareas que involucren papel y lpiz.

Para apoyar a esos alumnos que se esfuerzan para escribir, el maestro puede ofrecer
estmulos a medida que escriben una palabra, una oracin, o unas lneas. Los docentes
tambin pueden permitirles el uso del computador, procesador de palabras o inclusive una
vieja mquina de escribir para hacer los trabajos. Adicionalmente, los compaeros,
voluntarios del saln, maestros o paraprofesionales pueden servir de "escribientes" para el
alumno que presente dificultad de movimiento y de motricidad, tomando nota de las ideas o
pensamientos que el alumno con autismo les dicte.
9. Permitir escoger.

Las elecciones no solo pueden darles a los alumnos un sentimiento de control en sus vidas,
sino que tambin les ofrecen oportunidades para conocerse mejor como trabajadores y
aprendices. Los alumnos, especialmente aquellos a quienes se les da la oportunidad de
tomar decisiones, conocen mejor en qu momento del da son ms creativos, productivos y
enrgicos; qu materiales y apoyos necesitan; en qu forma pueden expresar mejor lo que
han aprendido.

Las elecciones pueden incorporarse prcticamente en cualquier momento de la jornada


escolar. Los alumnos podran escoger las evaluaciones que completarn, el rol que
desempearn en un grupo cooperativo, los temas que estudiarn, los problemas que
resolvern o cmo recibir ayuda personal o apoyos. Algunos ejemplos de elecciones que
pueden ofrecerse en el saln incluyen:

- Resolver 5 de los 10 problemas indicados


- Levantar la mano o pararse si ests de acuerdo
- Trabajar solo o en un grupo pequeo
- Leer silenciosamente o con un amigo
- Utilizar un lpiz, pluma o el computador
- Hacer la investigacin en la biblioteca o en el saln de recursos
- Tomar apuntes utilizando palabras o dibujos
- Seleccionar cualquier tpico para su trabajo escrito

10. Incluir.

Si los alumnos han de aprender conductas apropiadas, debern estar en un entorno inclusivo
para observar y escuchar como hablan y actan sus compaeros. Si los alumnos han de
aprender destrezas sociales, necesitarn estar en un lugar donde puedan escuchar y aprender
de quienes estn socializando. Si los alumnos han de necesitar apoyos especializados para
tener xito acadmico, los docentes tendrn que observarlos funcionando en el saln
inclusivo para reconocer qu tipos de apoyos necesitarn.

Si es cierto que aprendemos haciendo, entonces la mejor forma de aprender cmo apoyar a
alumnos con autismo en escuelas inclusivas es incluyndolos.