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El ensayo acadmico es un tipo de composicin escrita en prosa que de forma breve, analiza,

interpreta o evala un tema (Gamboa, 1). En otras palabras, intenta resolver un problema por
medio de argumentos. Este tipo de texto trata de responder una interrogante (no
necesariamente demostrar una hiptesis), trata de respaldar una tesis por medio de la
argumentacin o exposicin (ver argumentacin y exposicin). Este tipo de texto, motiva el
pensamiento crtico e independiente de quien escribe, ya que incita al estudiante a buscar un
problema y su posible solucin, as como un anlisis profundo e individual de algn tema en
particular.
Las caractersticas del ensayo acadmico varan segn los requerimientos del modelo de cita
y referencia que se est utilizando (APA, MLA, etc.). Sin embargo, como caractersticas
generales podemos decir que todo ensayo acadmico hace uso de un lenguaje formal y se
escribe en tercera persona del plural o con voz neutra; posee un contenido relevante y bien
documentado as como muestra una opinin propia pero justificada con otras fuentes.
Finalmente, entre diez y quince cuartillas de extensin, todo ensayo requiere de una
introduccin, un cuerpo, conclusiones y referencias bibliogrficas.

Funcin en el medio acadmico


El ensayo desempea un papel importante dentro del medio acadmico, debido a que se
considera un buen recurso para la evaluacin del conocimiento adquirido por los estudiantes.

Muchos profesores eligen este tipo de texto por ser ideal para evaluar, ya que motiva tanto la
postura crtica del estudiante as como demuestra los conocimientos adquiridos en el rea que
se est investigando o desarrollando. Por otro lado, este tipo de texto es bastante flexible y se
puede aplicar a todas las reas de estudio e investigacin (con sus debidas variaciones), as
que es una herramienta ideal para evaluar el manejo de los recursos argumentativos,
expositivos y persuasivos del estudiante as como la habilidad que stos poseen para la
acumulacin y revisin de fuentes bibliogrficas diversas, segn su rea de estudio.

Estructura
La estructura tpica del ensayo acadmico consta de una introduccin, un desarrollo
EXPOSITIVO-ARGUMENTATIVO, conclusiones y referencias bibliogrficas. A continuacin
explicaremos cada una de estas partes con detalle.
La introduccin sirve para presentar el propsito del ensayo, para mostrar los acercamientos,
de forma general, que se presentarn en el desarrollo y para dar una breve nocin al lector de
la organizacin del texto. La introduccin tambin sirve para presentar la tesis central del
ensayo, es decir, la pregunta que se intenta responder. Es necesario limitar el tema y
enfocarlo en algn punto de inters para lograr una tesis clara y que llame la atencin del
lector. De esta manera, podemos afirmar que la introduccin consta de dos partes: una breve
introduccin general al tema y a la organizacin del ensayo, y la exposicin de la tesis central.
En el cuerpo del ensayo se desarrollan los aspectos expuestos en la introduccin,
comenzando por los aspectos ms generales o de contextualizacin acerca del tema y
terminando con los argumentos que sostienen la tesis que se expone. La organizacin de esta
parte del ensayo es variada y depende tanto del tema como de las intenciones del autor. Esta
seccin es la ms importante del ensayo no slo porque expone y argumenta la tesis sino
porque demuestra la capacidad de organizacin, exposicin y argumentacin del escritor
(Gamboa, 4).
Una vez que se tiene la introduccin y el cuerpo del ensayo, el autor puede pasar a redactar la
conclusin. En la conclusin se recapitulan la tesis y las ideas principales que se expusieron
tanto en la introduccin como en el cuerpo del ensayo. En esta seccin, se comienza
haciendo un breve resumen del ensayo y se termina con una frase bien pensada, que cierre la
tesis expuesta por el autor. Es en esta parte donde el autor tiene que cerrar el ensayo con una
respuesta a la pregunta que se plante, la cual puede o no coincidir con las ideas, previas a la
investigacin, del autor. Es decir, la tesis central puede ser cierta o presentarse como falsa, lo
importante es cerrar el ensayo.

La bibliografa es una de las partes fundamentales del ensayo porque es en ella donde los
argumentos, la informacin y las ideas, se respaldan. Sin una bibliografa correcta, el ensayo
puede no sostenerse o bien, declararse como plagio. Adems es importante recordar que las
citas, ya sean textuales o parafraseadas, se sostienen en sta ltima parte del ensayo. La
bibliografa pueden ser libros, fuentes de internet, DVDs, revistas, tesis, otros ensayos, en fin
cualquier cosa que brinde informacin sobre el tema, lo importante es citarla segn el modelo
que se est utilizando.

Pasos para la elaboracin del ensayo


Los pasos para la elaboracin del ensayo acadmico son los siguientes:
1.

Plantear un problema dentro de una disciplina (tesis).

1.

Seleccin y delimitacin del tema.

1.

Formular diversas hiptesis en torno al problema planteado. Es decir, el problema


tiene solucin si o no? cmo? por qu? etc.
1.

Obtener informacin de diversas fuentes como libros, DVDs, CDs, internet,


revistas, etc.

2.

Leer, resumir y seleccionar la informacin til.

3.

Determinar la lnea de argumentos.

4.

Seleccionar la informacin que apoye a la lnea argumentativa.

5.

Esbozar la posible bibliografa segn el modelo de cita y referencia elegido.

6.

Elaborar un borrador del texto.

7.

Corregir el borrador, prestando atencin especial a la lnea argumentativaexpositiva.

8.

Revisar las referencias parentticas, citas y parfrasis, notas al pie y


referencias finales.

9.

Edicin final del ensayo.