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Artigo: Religies e as questes de cultura, identidade e poder no Imprio Romano;

Autor: Norma Musco Mendes, professora associada da UFRJ, possui experincia na rea de
Histria Antiga, sobretudo Roma, e pesquisas sobre os temas imprio romano,
identidade/alteridade, relaes de poder e processos de romanizao;
Uiara Barros Otero, professora da Universidade do Grande Rio, UNIGRANRIO, no curso de
Licenciatura em Histria e atua no curso de Teologia. Tem experincia em Histria Antiga e
desenvolve pesquisas na rea do cristianismo antigo e na sua relao com o Imprio Romano.

O artigo tem o objetivo de discutir a religio tradicional romana e sua estreita relao
com identidade tnica e poltica. Alm disso, busca analisar a poltica religiosa romana como
modelo de romanizao e analisar como essa poltica religiosa influenciou o processo de
construo de identidades na comunidade crist.
Deve-se considerar que o surgimento do Cristianismo foi possvel a diversos fatores,
mas um dentre eles se destaca: o modelo de poltica religiosa romano. Nesse sentido,
podemos relacionar esse princpio com as questes da religio domstica e liberdade religiosa
trabalhados em sala de aula.
Norma e Uiara fazem uma introduo do que era religio para os romanos com o
intuito de diferenciar o conceito de religio romano dos monotestas, destacando a associao
da religio com a poltica, tornando-a estatal. Para os romanos, o objetivo fundamental da
religio era obteno do pax deorum, ou seja, a harmonia entre a comunidade e os deuses.
Dessa forma, eles estariam garantindo a liberdade e a dignidade dos cidados (p. 199). Os
rituais bsicos garantiam o apoio dos deuses, como um acordo contratual. As prticas
religiosas pblicas eram ligadas condio cvica, no a deciso pessoal. Eram impostas ao
indivduo pela sua condio social de pertencimento sua cidade. Pensemos nas imagens de
Vnus nas moedas cunhadas por ordem de Julio Csar a fim de afirmar seu pertencimento
quela linhagem e histria local.
No entanto, as autoras ressaltam que, no pensamento politesta, foi permitida uma
conciliao entre a unio de uma divindade de escolha pessoal e o ritual convencional do
Estado. As autoridades nunca impuseram o pensamento oficial sobre os deuses. Na minha
concepo, classifico como uma espcie de Estado laico, embora a religio fosse estatal e as
figuras que detinham poder devessem praticar certos rituais, alm da existncia de festivais
pblicos ligados religio politesta.
Portanto, o centro da religio romana era o ritual, no a crena. Nesse sentido, as
autoras citam Rives para afirmar que a religio pblica foi estruturada em torno dos rituais
considerados imprescindveis para que as cidades do imprio prosperassem, de maneira que
poderamos tratar como um modelo de religio normativa, que constitua a identidade cvica
local e estava de acordo com as elites. (p.200)

A religio romana era poltica e estatal, pois buscava a convivncia harmoniosa entre o
povo e os deuses e, no entanto, no havia uma doutrina imposta. Essa tolerncia pode ser
interpretada como uma estratgia de romanizao, sendo um dos fatores que contriburam
para o sucesso dos romanos. Porm, essa tolerncia deve analisada, tambm, como o temor de
desafiar os deuses dos povos conquistados.
Norma e Uiara citam a prtica da interpretatio, na qual os romanos identificavam os
deuses nativos com equivalentes na religio romana. Para ilustrar essa prtica, lembremos-nos
das semelhanas entre deuses gregos e romanos sem classific-las como mera apropriao,
mas sim como a prtica do interpretatio. Portanto, essas prticas e a tolerncia podem ser
vistas como um mecanismo de integrao e afirmao de hegemonia romana nos territrios
conquistados.
Aps o estabelecimento do principado, no governo de Otvio, que recebeu o ttulo de
Augusto e assumiu a posio de pontifex maximus, o imperador passou a ser cultuado em
vida. Seria uma forma de estratgia integrada de reconhecimento da soberania romana, no
uma espcie de religio monotesta, pois estava centrado apenas no ritual. Nesse sentido, o
culto ao imperador no possua o mesmo significado que o culto aos deuses. Para as autoras, o
culto imperial foi de fundamental importncia para a identificao dos provinciais com a
ordem romana; cumpria, tambm, o papel de afirmao de hierarquia social; legitimava o
governo imperial e sua realizao era uma prova de lealdade imperial (p. 207). Podemos notar
que as prticas de integrao utilizadas pelos romanos possuam diversas formas que iam do
interpretatio ao culto imperial, passando por muitas outras.
Portanto, torna-se evidente que a poltica religiosa romana era um mecanismo de
integrao da totalidade dos povos que compunham o imprio. Segundo as autoras, essa
hiptese tem sido confirmada por uma pesquisa que apresenta prticas de interpretatio,
presenas de cultos orientais e indgenas na Lusitnia, em que as formas de manifestao de
culto s divindades estariam nos padres romanos.
Encontra-se nos resultados dessa pesquisa o conceito de mestiagem cultural, de
Gruzinski, citado por Uiara e Norma, pois, ao entrarem em contato, esses elementos opostos
da cultura nativa e romana tendem a se interpenetrarem, no se exclurem. O que se obteve de
resultado foi o hibridismo e a construo de novos padres de culto.
As transformaes das tradies religiosas atuaram como um forte mecanismo de
construo de identidade e de reproduo das elites locais, sendo um fator fundamental na
negociao colonial. No entanto, nem todos os grupos nativos se apropriaram da cultura do
dominador, uma grande parte usou formas romanizadas para adaptar suas crenas.
Conclu-se que o processo de romanizao foi um processo de ajustamento social e
cultural, cuja responsabilidade estava centrada na identificao e interao dos grupos tnicos.
Nesse contexto de liberdade religiosa e de vinculao da exegese sobre os deuses, homens e o
mundo esfera cultural, surgiram as primeiras comunidades crists, acompanhadas da
Teologia. Os romanos no puderam compreender que o cristianismo tratava-se de uma ruptura

da relao entre o pensamento politesta e a identidade cvica e religiosa, construindo um


projeto de identidade religiosa, baseado numa nica verdade.
Portanto, o estudo da religio romana e a pesquisa histrica desses aspectos so
fundamentais para conhecer o processo de construo identitria e cultural da pluralidade dos
povos integrados no Imprio Romano, contribuindo para a compreenso do sucesso do
expansionismo romano e do surgimento e consolidao do Cristianismo.
Uiara e Norma usaram como base de sua argumentao as fontes literrias e tambm
arqueolgicas, como as figuras das estatuetas de deuses celtas associados ao panteo grecoromano. Essa multiplicidade de fontes traz uma maior complexidade compreenso do artigo,
mas ilustra de maneira clara a hiptese da pesquisa. Essa composio plural da religio
romana, a integrao e sua influncia sobre os grupos que compunham o imprio implicaram
em diversas categorias de identificao, novas prticas sociais e diferentes formas de relao
de poder, tendo um marco de transformao crucial aps a chegada da religio crist
monotesta.

Referncia Bibliogrfica:
MENDES, N. M; OTERO, U. B. Religies e as questes de cultura, identidade e poder no
Imprio Romano. PHONIX, Rio de Janeiro, 11: 196-220, 2005.