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ALCALINOS

Los elementos del GRUPO I se conocen con el nombre


de ALCALINOS. Son el litio, sodio, potasio, cesio, rubidio y
francio.
Se caracterizan por tener un electrn en el ltimo nivel lo
que los hace muy reactivos porque tienden a perderlo,
adquiriendo carga positiva. La configuracin electrnica
externa es ns1. Todos ellos tienen un solo electrn en su
nivel energtico ms externo (s), el cual tienden a ceder
para formar un catin o ion positivo.
Los metales alcalinos son los seis elementos situados en el
grupo 1A de la tabla peridica (excepto el hidrgeno que es
un gas). El grupo incluye Litio (Li), Sodio (Na), Potasio
(K), Rubidio (Rb), Cesio (Cs), Francio (Fr). Cada uno tiene
solo un electrn en su nivel energtico ms externo, con
tendencia a perderlo (esto es debido a que tienen
poca afinidad electrnica, y baja energa de ionizacin), con
lo que forman un ion monopositivo, M+.
Presentan densidades muy bajas y son buenos conductores
de calor y la electricidad; reaccionan de inmediato con el
agua, oxgeno y otras substancias qumicas, y nunca se les
encuentra como elementos libres (no combinados) en la
naturaleza. Los compuestos tpicos de los metales alcalinos
son solubles en agua y estn presentes en el agua de mar y
en depsitos salinos. Como estos metales reaccionan
rpidamente con el oxgeno, se venden en recipientes al
vaco, pero por lo general se almacenan bajo aceite mineral
queroseno. La configuracin electrnica del grupo 1 o los
metales alcalinos es ns. Por ello se dice que se encuentran
en la zona "s" de la tabla peridica.
Al ser tan reactivos no se encuentran en la naturaleza en
estado libre sino como xidos, sales, hidrxidos, etc.
Son metales blandos, de baja densidad. Tienen gran poder
reductor y algunos de ellos, como el sodio, deben

conservarse en aceite debido a que reaccionan con el


agua. En disolucin acuosa tienen propiedades bsicas.

Reactividad
Reaccionan con los halgenos y el azufre para formar sales.
Con el agua dan hidrxidos y con el hidrgeno forman
hidruros.
La reaccin del sodio y el litio con el agua genera luz y la de
los restantes elementos es violenta.
Obtencin
Se obtienen por electrlisis de sus sales fundidas.
USOS
El litio debido a su potencial reductor se utiliza en
pilas, para la sntesis de aluminios de gran resistencia,
para esmaltar cermica, para producir vidrios En
bioqumica es un componente del tejido nervioso y su
carencia produce trastornos psiquitricos.
El sodio se utiliza en la industria textil pues sus sales
tienen poder blanqueador. Como soda castica se usa
para obtener jabn. El vapor tiene una luz amarilla
intensa que se usa en lmparas.
El potasio se utiliza para producir jabones, vidrios y
fertilizantes. Es vital para la transmisin del impulso
nervioso.
El cesio es el principal componente de clulas
fotoelctricas.