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Toms de Alencar (Uma explicao) Carta a Carlos Lobo dvila

Meu caro Carlos. Se a no Tempo h bastante espao para que um homem de


letras desfaa publicamente uma lenda, que foi enxertada sobre a sua obra, e que dela
continua a viver, conceda v. a estas tiras de papel o agasalho que elas s merecem pela
sinceridade e veracidade de que vo repassadas.
Esta manh, recebi um jornal do Rio de Janeiro, o Pas, onde destacava um
artigo de Pinheiro Chagas, (sempre este homem fatal!) cujo ttulo Bulho Pato e Ea
de Queiroz logo me causou confuso e assombro! Imaginei ao princpio que se
tratava de um desses Paralelos Literrios, dados outrora como temas nas aulas de
retrica, e em que se comparava, com sonora fecndia, o gnio de Csar ao gnio de
Pompeio, as virtudes de Cato s virtudes de Sneca Mas no! O artigo de Pinheiro
Chagas versava sobre factos, factos bem definidos, autenticados, com um ar slido de
pedaos de Histria, que deram ao meu assombro e confuso, j grandes, uma
intensidade quase dolorosa. Era um artigo condenando com a mxima rapidez certa
injria que eu em prosa fizera a Bulho Pato e celebrando em perodos que se
babavam de admirao e ternura certa desforra que Bulho Pato tomara em verso.
A minha injria consistira em caricaturar Bulho Pato nos Maias sob os
bigodes e os rasgos de Toms de Alencar, e a desforra de Bulho Pato fora correr sua
grande lira, e lanar contra mim uma grande Stira! Tais se me apresentaram os factos.
E perante eles o meu assombro e confuso provinham de que, nesta fria manh de
Janeiro, do ano da Graa de 1889, antes de ler o Pas eu ainda ignorava totalmente a
ofensa contra o simptico autor da Paquita e o castigo retumbante que recebera do
autor cruel dessa andaluza.
Talvez parea pouco natural, sobretudo queles para quem a Casa Havanesa e o
Caf Martinho formam os confins do mundo, que eu no conhecesse um feito literrio,
to considervel, de to largo eco como a Stira.
A existncia dessa pea potica, com efeito, no me era completamente alheia.
J aqui, em Paris, algum um dia me falara dela rindo: mas dessas galhofeiras
palavras, trocadas pressa, no rumor da rua, depreendi que era uma Stira literria,
impessoal, continuando um conflito de Escolas, pairando nas generalizaes estticas,

uma Stira em que o nosso Pato, na provinciana e acadmica suposio que em arte
h duas grandes falanges com duas grandes bandeiras, a dos Romnticos e a dos
Naturalistas, vinha uma vez mais, paladino da Alma, arremessar o seu dardo de oiro
contra a soldadesca da Matria.
Que ela fosse uma Stira pessoal, directa e crudelssima como diz Pinheiro
Chagas, atacando sem dvida os meus costumes, os meus princpios, a minha moral, a
minha vida isso s hoje, nesta fria manh de Janeiro, o vim a saber pelo artigo do
Pas to sentido e fremente!
S hoje, atravs das amargas repreenses de Chagas, vim a saber que a Stira
me fora vibrada pelo autor da Paquita em desforra, em ostentosa e berrante desforra de
eu o ter encarnado na pessoa de Toms de Alencar! E apenas recebi de chofre estas
revelaes, murmurei comigo, sem hesitar, imensamente divertido e imensamente
contente: Ainda bem! O que o nosso Pato gozou em se imaginar retratado nos
Maias.
Ser retratado num romance ou numa comdia constitui h muito, como v.
sabe, caro amigo, a mais decisiva evidncia de celebridade. Desde Aristfanes que pe
Scrates em cena nas Nuvens, at Pailleron que retrata Caro no Monde o lon
sennuie, sempre a personificao dum contemporneo aparece como a definitiva
consagrao da sua importncia na Sociedade, na Poltica ou nas Letras.
Logo que Sainte-Beuve sobe a Pontfice crtico, Balzac passa a represent-lo
atravs da Comdia Humana, com tenaz e leonina ironia.
Apenas Gambetta se afirma como o homem providencial da Terceira Repblica
logo Sardou o reproduz, sobre o palco, no fanfarro Rabagas. A celebridade do
marqus de Bute em Inglaterra leva Lord Beaconsfield a dedicar-lhe todo um romance,
Lothair. E, no podendo dar um livro a cada um dos dois dominantes dandies Morny e
Cadet-Rousse, Octave Feuillet funde-os num s, no supremo mr. Camors. Em literatura
o retrato torna-se assim a investidura oficial da Glria.
Daqui logicamente resulta, meu caro Carlos, que figurar num romance ou
num drama a ambio suprema e o prazer inefvel de todos os glutes de celebridade
sobretudo daqueles que vo sentindo essa celebridade murchar e desfolhar-se como
uma coroa que foi feita das rosas frgeis dum dia O nosso bom Bulho Pato saboreia
h meses, segundo me afirma Chagas, esse contentamento inefvel!
Mas para que vem ento a Stira a Stira investindo e rugindo, com os seus
alexandrinos mais eriados que as cerdas bravas dum javali? A Stira, caro amigo,

vem muito habilmente, com o astuto fim de alvoroar o pblico, criar um tumulto de
curiosidade, obrigar todos os olhos a volverem-se para o motivo que a provocou, para o
retrato, evidncia de glria, instintiva homenagem dada ao alto poeta.
A Stira vem, assim estridente e alardeada, para que o pblico saiba, creia que
houve realmente um retrato, e que to grande ainda a situao do poeta na literatura
do seu tempo, to penetrante a sua influncia no mover das ideias, que um artista se
decidiu a prestar-lhe esse preito sumo que a Arte atravs dos sculos tem concedido a
todos os ilustres, desde Scrates o divino, at Morny o mundano.
A est para que veio a Stira! Mas enquanto ela, diante do pblico, ruge com
um som de lato, o estimvel autor da Paquita banha-se todo ele num mar de leite,
de mirra, e de rosas.
Foi retratado! pois ilustre! Um artista, durante novecentas pginas,
aplicou-se a detalhar-lhe o feitio imortal! A sua glria fasca em plena brasa! E os
dias de Bulho Pato agora correm em incomparvel delcia, estirado numa cadeira,
lendo, relendo os Maias, e sorrindo beatificamente como dolo por entre o incenso.
Pois bem! Por mais que me custe perturbar este gozo do interessante autor da
Stira, eu sou, pela iniludvel verdade, obrigado a declarar que o meu Toms de Alencar
no a personificao do sr. Bulho Pato e que, durante o longo tempo que fui pondo
de p, trao a trao, a figura de Toms de Alencar, nem uma escassa vez me cruzou na
memria a ideia, a imagem, o nome sequer do poeta da Paquita!
Para retratar um homem, j o disse com a sua costumada profundidade mr. de
La Palisse, necessrio pelo menos conhec-lo. Conhecer a sua fisionomia exterior e
interior as suas ideias, os seus hbitos, os seus gostos, os seus sentimentos, os seus
tics1, os seus interesses, tudo o que diversamente e unicamente constitui um carcter.
Ora conheo eu porventura deste modo ntimo e mido o sr. Bulho Pato? No nem
intimamente, nem quase superficialmente. Quantas vezes, nestes derradeiros dezasseis
ou dezoito anos, nos teremos avistado, atravs das nossas desencontradas e remotas
existncias? Cinco ou seis vezes, fugitivamente na rua, nalguma sala, a uma mesa de
restaurante! Nada sei da sua vida, dos seus costumes, das suas opinies. Nunca provei
da sua cozinha. E acrescentarei mesmo, (j que a defesa me impe esta confisso
dolorosa que me acabrunha) que quase no provei ainda da sua melhor poesia! Por
circunstncias inexplicveis, e que me vexam, eu nunca li a Paquita. Nada sei dele! Se
1

[No texto dO T.: tics. Decidimos manter].

algum me pedisse para traar num papel trs ou quatro feies caractersticas da
fisionomia moral e literria deste poeta, eu ficaria com a pena suspensa no ar, na mais
absurda e ignara hesitao.
Como ousaria eu ento tentar, durante um longo romance, a pintura dum vivo de
quem no conheo a vida, dum poeta de quem no conheo a poesia?
A maior razo, porm, para mim mesmo de que, criando o tipo de Toms de
Alencar, eu nunca pensei em Bulho Pato que pensei sempre noutro. Toms de
Alencar, com efeito, representa algum que viveu. um retrato. Um retrato
desenvolvido, completado com traos surpreendidos aqui, e alm na velha gerao
romntica.
Eu conheci Toms de Alencar. Conheci-o na provncia, donde nunca saiu,
quando ele j tinha o seu longo bigode romntico embranquecido pela idade e
amarelecido pelo cigarro, como nos Maias. No era este homem profissionalmente um
poeta, quero dizer, nunca fabricara livros de versos para vender a editores. Fazia
porm versos, que apareciam num jornal de ***2. E era ainda poeta pela sua maneira
especial de entender a vida e o mundo. Desde o primeiro dia em que o tratei senti logo
nele uma soberba encarnao do lirismo romntico. E desde logo tive o desejo, a fatal
tendncia, de convert-lo num personagem. J, com efeito, este homem perpassa no
Crime do Padre Amaro to rapidamente, porm, que o tipo vem todo condensado
numa s linha. Ningum hoje se lembra j do Crime do Padre Amaro, por isso cito esse
episdio. na praia de Vieira, uma praia de banhos ao p de Leiria, hora do banho:
As senhoras sentadas em cadeirinhas de pau, de sombrinhas abertas, olhavam o mar
palrando: os homens, de sapatos brancos, estendidos pelas esteiras, chupavam o
cigarro, riscavam emblemas na areia; enquanto o poeta Carlos Alcoforado, muito
fatal, muito olhado, passeava s, soturno, junto vaga, seguido do seu Terra-Nova.
Mais nada.
No volta mais em todo o livro. Mas nessa curta linha passa ele, real, como era,
to vivo que o revejo agora, magro, com a grenha sobre a gola, fatal e soturno,
admirado das mulheres, seguido do seu Terra-Nova. E revejo-o ainda, como numa das
derradeiras vezes, anos depois, passeando rente dum muro de cemitrio, ao cair da
tarde, numa quieta vila da provncia, mais grisalho, mais soturno, falando de versos e
das tristezas da vida, com o chapu desabado sobre os olhos, embrulhado num
xale-manta cinzento, seguido do seu Terra-Nova.
2

[No texto dOT.: num jornal de ***].

O meu trabalho nos Maias foi transport-lo para as ruas de Lisboa, acomod-lo
ao feitio de Lisboa comeando por o desembrulhar do seu xale-manta, e separ-lo do
seu co porque estes dois atributos no se coadunam com os costumes da capital.
Completei-o tambm dando-lhe esse horror literrio do Naturalismo, que Alcoforado
nunca tivera porque nesses tempos ditosos ainda se no parolava em Portugal acerca
do Naturalismo, nem o nosso bom Chagas conhecia ainda, para dele se rir, de alto para
baixo, o pico de Germinal.
Em todas as feies fundamentais, porm, ele permaneceu no romance,
exactamente como foi na vida.
Era dele a solenidade do Alencar. Dele a voz cavernosa e lenta. Dele o hbito
(que o ajudou a matar) de atirar s goelas copinhos de genebra. Dele o costume de
empregar o invocativo filhos! to inveterado que este plural vinha mesmo quando se
dirigia a uma s pessoa, como se em esprito falasse a uma descendncia de espritos.
Eram dele, enfim, a lealdade, a honestidade impecvel, a bondade, a generosidade, a
alta cortesia de maneiras: e bem petulante que algum tente fora encafuar-se
dentro destas nobres qualidades, e procure resplandecer perante a multido com o
brilho que elas irradiam, repetindo assim a fbula sempre grotesca e sempre irritante da
gralha que se reveste com as penas melhores do pavo!
Porque esta questo das qualidades que faz a estupenda absurdidade do caso.
Por onde se reconheceu o sr. Bulho Pato no sr. Toms de Alencar? Pelo feitio exterior?
Foi pelos bigodes? Todos em Portugal usamos esse retorcido apndice. Pelas
receitas de cozinha? Todos os homens de letras, desde Virglio a Dumas pai, ensinavam
a Arte sem igual. Pela efuso dos gestos? Todos ns, nestas terras expansivas do sul,
lanamos os nossos gestos at s nuvens Em quais destes traos se reconheceu
Bulho Pato? Pinheiro Chagas, no artigo do Pas, afirma que h em Alencar dois
hbitos que so a reproduo escandalosa de dois hbitos de Bulho Pato: o andar
sempre puxando a pra, e sempre recitando maus versos! (textual). Ora sucede
justamente que Alencar no tem pra, apenas longos bigodes cheios de poesia e
tristeza.
E em quanto aos versos certo que os de Alencar so maus; mas Pinheiro
Chagas parece-me injusto quando implcita e explicitamente declara que so maus
tambm os de Bulho Pato. Como j confessei, suando de vergonha, nunca
desgraadamente li a Paquita: tenho porm a certeza que ela no inferior ao Poema

da Mocidade do severssimo Chagas. Nalguma estrofe de Pato 3 que tem sido meu
encanto e privilgio ler encontrei sempre facilidade, elegncia e doura. E os traos
portanto que Pinheiro Chagas cita, para provar a parecena do poeta vivo e do poeta
imaginado, so contraproducentes porque onde Alencar recita versos maus, Pato
recitaria bons versos, e onde Pato tem pra, Alencar s tem queixo!
Tudo isto, caro amigo, deploravelmente cmico, insusceptvel quase de ser
comentado com gravidade. A julgar por estes traos exteriores poderiam considerar-se
retratados no Alencar, e vibrarem stiras contra mim, todos os homens que em Portugal
tm bigodes, cometem versos, gesticulam largo, e sabem modos de cozinhar o bacalhau
isto , uma farta metade dos habitantes do reino!
No! estes traos de superfcie comuns a todos no individualizam ningum. O
que diferena e caracteriza os homens o seu modo de ser moral, o conjunto das
qualidades e dos defeitos. Ora Toms de Alencar tem defeitos e qualidades, separados e
alternados, que vo desde a carraspana at ao cavalheirismo. Em quais das virtudes ou
dos vcios se reconheceu o poeta da Paquita?
Se foi nas virtudes, ento aqui vemos um homem que solenemente se adianta,
cercado dos seus amigos, e exclama para o pblico, com a fronte alada: Apareceu
a um romance em que h um tipo de poeta, que tem lealdade, generosidade, uma
honradez perfeita! Ora com to esplndidas qualidades s eu existo em Portugal.
Esse poeta portanto sou eu!
Neste caso, nunca nas idades modernas se teria visto um to burlesco exemplo
de pedantismo e de farfia.
Mas se o sr. Bulho Pato se reconheceu nos defeitos, ento aqui temos um
homem que, em meio dos seus amigos, se acerca do pblico, e declara com serenidade:
Apareceu a um romance em que h um poeta que um medocre, um palrador, um
farfante e um piteireiro. Ora com to pfias qualidades s eu existo, em Portugal. Esse
poeta, portanto, sou eu!
Neste caso, nunca no mundo se teria visto um to doloroso exemplo de
rebaixamento de aviltamento prprio.
Paro, pelo respeito que devo ao poeta. Mas quantas cruis e esmagadoras
concluses uma pena mais hbil e maligna do que a minha poderia sacar desse paralelo

[Introduzimos este travesso para fazer sentido].

a que o autor da Paquita to gratuitamente se ofereceu e em que se comprazeu to


levianamente!
Paro tambm para no tomar mais tempo ao Tempo. Foi necessria, porm, esta
prolongada e mida explicao, para mostrar que nada h de comum entre Toms de
Alencar e o sr. Bulho Pato, alm daqueles traos literrios pelos quais um poeta
romntico sempre parecido com outro poeta romntico. Foi igualmente necessria
para mostrar que s uma indiscreta iluso e um zelo excessivo pela glria prpria
puderam levar o autor da Paquita a introduzir-se, com tanto rudo e tanta publicidade,
dentro do autor da Flor de Martrio. E visto que nada agora pode justificar a
permanncia do sr. Bulho Pato no interior do sr. Toms de Alencar, causando-lhe
manifesto desconforto e empanturramento, o meu intuito final com esta carta apelar
para a conhecida cortesia do autor da Stira, e rogar-lhe o obsquio extremo de se
retirar de dentro do meu personagem.
Em quanto Stira, no tenho a ocupar-me dela, merc de Deus! Nunca a li.
Naturalmente nunca a lerei. Pinheiro Chagas afirma que ela directa e crudelssima: da
sua vernaculidade e concordncia com as regras da potica -me garantia a alta
situao acadmica do Satirista: fica-me pois a grata certeza que fui por Bulho Pato
tratado de infame, segundo todos os preceitos de Horcio! Isto me basta: e como
homem e como escritor plenamente me satisfaz.
Eis o que eu tinha a dizer sobre este incidente filho misrrimo da iluso e da
vaidade. E tendo-o hoje esgotado to largamente que receio que esta carta no caiba no
Tempo, nem no espao, no haver Stira nem Elegia, nem protestos, nem queixumes
que me levem a dedicar-lhe de novo uma s linha ou honr-lo com um s pensamento.
Paris, Janeiro
EA DE QUEIRS