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EL HECHO Y LA HISTORIA EN LA CIENCIA DEL MDICO

Dr. Luis Chiozza


Cuando un mdico diagnostica la presencia actual de una alteracin fsica
determinada, la construccin de su diagnstico es una interpretacin de los
datos recogidos. Lo cual equivale a decir que es significacin y, por lo tanto,
que tambin es historia.
Cuando decimos que el diagnstico de un trastorno fsico actual tambin es
historia, no nos referimos, obviamente, al ordenamiento cronolgico de los
datos obtenidos por el interrogatorio. Nos referimos al armado conceptual, que
no slo se apoya en el llamado hallazgo fsico, sino que, ante todo y
fundamentalmente, determina qu es lo que se buscar, cmo se lo buscar,
dnde se lo buscar y, tambin que se lo reconozca cuando se lo encuentre.
Habitualmente este tipo de "historia" est oculta en aquello que llamamos
fsico. Es decir que su carcter de historia, o de contexto significativo que
acompaa a la percepcin, permanece inconciente.
Sin embargo el hecho fsico ms escueto es un acontecimiento que slo puede
ser notado, registrado o conocido, cuando es narrado o presenciado. An en el
caso de ser presenciado "contiene" una "historia". Historia es aqu aquello que
le otorga sentido, que lo hace inteligible y, por lo tanto, perceptible.
Aquello que permanece privado de sentido es imperceptible. Tal como surge
con toda evidencia en el estudio del lenguaje (Todorov, 1978), cuando
percibimos algo que juzgamos "sin sentido" lo que ocurre en realidad es la
presencia contradictoria de significados diferentes (por ejemplo entre el
enunciado y el contexto) que configuran un "contrasentido". Bateson (1979) se
atreve a dar un paso ms cuando sostiene que la anatoma misma participa del
contexto de la gramtica y que la comprensin de la morfologa o de la
transformacin embriolgica nos revela que estamos hechos de la "sustancia
de las historias".
Este significado, inseparable de la percepcin del hecho fsico, es, como
dijimos antes, habitualmente inconciente. Por esta razn los llamados "hechos
fsicos" toman la apariencia de ser "objetivos", es decir independientes de la
interpretacin subjetiva. En realidad lo que llamamos "objetivo" es lo que
coincide con un consenso mayoritario de personas que, al interpretar
inconcientemente en un modo semejante, todas ellas, "ven las cosas de la
misma manera".
Esto no slo ocurre con la percepcin; ocurre tambin con algunas
organizaciones conceptuales que, al ser inconcientes, configuran aquellas
creencias que no solamente se consideran indiscutibles, sino que,
generalmente, se ofrecen como pruebas evidentes a los fines de terminar
definitivamente con una discusin (Ortega y Gasset, 1940). Por otra parte, tal
como parece estar construido el aparato para pensar del hombre, no
conocemos todava una solucin mejor. Bateson (1979), intentando
comprender qu es una explicacin, sostiene que es un tipo de tautologa que
consiste en traducir una idea a los trminos correspondientes de alguna otra
aceptada como creencia indubitable.
El pensamiento causal ha llegado a nuestros das y gracias al xito notable de
la organizacin conceptual que constituye el mundo fsico y sus leyes, a ser
considerado, de modo casi siempre inconciente, como un sinnimo casi
absoluto del conocimiento cientfico. En medicina, por ejemplo, el saber es

equiparado habitualmente con el saber la causa. Si no puede conocerse la


causa de la enfermedad, que suele denominarse su etiologa, se buscar la
causa de los sntomas, es decir, la patogenia. Y si una y otra son desconocidas
se intentar por lo menos coincidir en algn punto ms o menos lejano de la
evolucin con aquellos aspectos de la patogenia que, por ser suficientemente
generales, nos permiten identificar alguna causa. El extremo de esta lucha
desesperada frente a nuestra ignorancia con respecto a determinadas
enfermedades lo encontramos en la frase "la muerte se produce por... ", en
cuya informacin intentamos encontrar las armas para proseguir la lucha hasta
los ltimos momentos.
Acorde con este modo de pensar, la teraputica ser concebida como una
tcnica de combate con la causa de la enfermedad o de los sntomas.
Afortunadamente esta asimilacin, no siempre conciente, entre saber, ciencia y
pensamiento causal, es errnea.
Si tenemos en cuenta la importancia atribuida al hallazgo de una causa no
debe extraarnos que, durante esta bsqueda insistente, a veces se incurra (a
la manera de quien se hace trampas a s mismo frente a un solitario que no
"sale") en distorsiones conceptuales de la relacin causa-efecto. Una muy
frecuente consiste en confundir una relacin antecedente-consecuente que la
estadstica demuestra como fuertemente predominante en el caso estudiado,
con una relacin de tipo causa-efecto. Se olvida que para poder establecer
fehacientemente este ltimo tipo de relacin es imprescindible poder explicar
"cmo se las arregla la causa para producir el efecto", es decir, es necesario
establecer cul es el mecanismo de la accin. Tambin es frecuente recurrir,
frente a una insuficiencia explicativa de la relacin causa-efecto, a la idea de
una pluricausalidad determinante. De este modo un conjunto de causas mal
conocidas, generalmente ms supuestas que efectivamente halladas,
colaboran con la causa presumida para producir un efecto que, a partir
solamente de esta ltima permanecera inexplicable. Esta tesis de la
pluricausalidad, considerada de un modo riguroso, implica en realidad la
sustitucin de la primitiva idea de una "causa" por la idea de "una condicin
necesaria pero no suficiente''. Obtenemos as lo necesario para fundamentar
una intervencin teraputica y una descripcin ms ajustada de lo que
encontramos en la experiencia clnica, pero nos hemos alejado mucho del
esquema conceptual implcito en la relacin causa-efecto.
Cuando podemos explicar el mecanismo de una accin nos encontramos en el
camino de desarrollar nuestra posibilidad de intervenir en dicho mecanismo
con el poder de nuestra tcnica, poder que se incrementa an ms de esta
manera. Nuestra actual capacidad para modificar el mundo natural que nos
rodea ha llegado de este modo a ser tan grande como para que nuestro
intelecto quedara entretenido y subyugado por el xito ms o menos inmediato
que acompaa a estos menesteres. Olvidamos as que cuando logramos
comprender el significado de un fenmeno que forma parte del universo
humano, el acontecimiento mismo de la comprensin del smbolo inicia de
manera inevitable el camino de su transformacin. En una poca en que la
fsica, la ms "objetiva" de las ciencias, ha terminado con el mito del
"observador no participante", debera ser evidente por s mismo que, ms all
de las apariencias superficiales, en el terreno de los significados de una vida
humana, comprender una importancia oculta implica inevitablemente hacer
historia, es decir, transformar el decurso de esa vida que, enfocada desde este
ngulo, se manifiesta como una permanente y crptica realizacin simblica.
Avala la experiencia clnica nuestra pretensin de obtener tales
modificaciones? Aqu, en este punto, tropezamos con una dificultad parecida a
la que sealamos antes: determinados prejuicios acerca de la ciencia que

provienen del desarrollo predominante de modelos tericos tomados de la


fsica clsica. Son prejuicios en los cuales hemos incurrido debido a que dichos
modelos se han mostrado extraordinariamente eficaces.
No debemos confundir, en primer lugar, experiencia con experimento. Mientras
que en el terreno que constituye la "sustancia" de la fsica (tambin de la
qumica y de aquella parte de la biologa construida con estos modelos) es
posible planear un experimento y realizarlo mediante la fijacin de un nmero
de variables claramente identificadas gracias a que cada una de ellas puede
ser concebida como "elemental"; en el terreno que constituye el "tema" de la
historia esto no es realizable de la misma manera. Las variables forman parte
de una estructura gestltica que pierde sus propiedades si intentamos
descomponerla en sus pretendidos "elementos" constitutivos. De modo que
cuando se trata de comprender la importancia comprometida en una situacin
vital, en lugar de planificar un experimento "objetivo" es necesario disponerse a
vivir una experiencia. Fue Racker (1952-1958) el primero entre los
psicoanalistas que prosiguieron la obra de Freud, que comprendi
profundamente la verdad de este aserto.
Otro prejuicio que es necesario mencionar aqu gira en torno de la estadstica.
No solamente ocurre que se homologa desaprensivamente casustica con
estadstica, sin tener en cuenta que esta ltima implica la identificacin y la
ponderacin muy meditada de las mltiples variables que particularizan cada
caso, sino que, demasiado a menudo, se piensa que el nico modo de saber
verdadero, o el nico modo de comprobar una hiptesis conjeturada, se
encuentra en el acumular un nmero grande de experiencias.
Nuevamente se comete aqu un error que mutila el pensamiento y la facultad
de conocer, ya que el recurrir a los grandes nmeros es operante para las
ciencias que, como la fsica, pueden componer su teora con nociones que
encuentran una correspondencia ms o menos aceptable con cada uno de los
elementos en que cierto tipo de realidad tolera ser descompuesta.
Las experiencias numerosas suelen ser cortas y aisladas, suelen ser
microexperiencias, y no todo objeto de conocimiento se presta para ser tratado
de este modo. Cotidianamente se comprueba que hace falta cierto tiempo para
sentir que "se conoce" a una persona, y, lo que es ms importante todava, el
carcter ms sobresaliente de esta experiencia de conocimiento se haya
constituido precisamente por la vivencia de un encuentro que configura
siempre, como descubrimiento de cualidades insospechadas a priori, un
aprendizaje.
Hay situaciones en las cuales el saber se constituye mediante la investigacin
profunda de unos pocos casos. Para ejemplificarlo no es imprescindible recurrir
a la mencin de los historiales de Freud acerca de la histeria. Salvo que
estemos interesados en investigar anomalas, no parece necesario desenterrar
ciento veinte esqueletos completos para saber cmo era la estructura de un
determinado dinosaurio, ni disecar mil doscientos corazones para conocer la
disposicin de sus fibras musculares.
En lo que respecta a la utilidad que puede adquirir para la teraputica o para la
profilaxis de la enfermedad la comprensin de su significado inconciente, se
hace necesario introducir aqu algunas cuestiones previas.
Durante demasiado tiempo se ha dado por sentado que la tarea del mdico
deba regirse por un esquema que, expresado de un modo un tanto simple,
poda resumirse en dos postulados fundamentales: con respecto a la
enfermedad, y para usar una expresin de Weizsaecker, "fuera con ella"; con
respecto a la vida, prolongar siempre su duracin.

Varios autores, entre ellos Weizsaecker (1956) de un modo muy meditado y


prolijo, han expresado reiteradamente cun insostenible resulta este esquema
a poco que se profundice en l, y cunto dao puede infligir al paciente el
mdico que se apoya solamente en esta pretensin ingenua. Weizsaecker ha
expuesto con elocuencia, a partir de la clnica (1947) y de la teora (1956), su
idea de que nuestra actitud frente a la enfermedad, en lugar de ser la que
corresponde a la frase "fuera con ella", debera ser la que podemos describir
con las palabras "s, pero no as".
En cuanto a la actitud del mdico ante la muerte o la prolongacin de la vida,
ha quedado claro ya muchas veces y de un modo suficientemente dramtico
en nuestra poca provista de un poderoso arsenal tcnico, que su labor no
puede regirse unilateralmente slo por el parmetro "cantidad de vida", sino
que debe considerarse adems el otro, constituido por la modificacin que
nuestra intervencin produce en la calidad de la vida. Aqu, en el tema "calidad
de la vida", se abre el inmenso campo del significado o sentido que una vida
adquiere o "pierde", y que, a pesar de ser importantsimo, no podemos
desarrollar ahora. Apenas hemos rozado este tema para referirnos al hecho de
que nuestra intencin teraputica o profilctica no debe regirse por las
coordenadas que habitualmente forman el basamento tcito de la gran mayora
de las valoraciones estadsticas. No solamente se trata de la afirmacin
rotunda pero suficientemente obvia de que ayudar a un enfermo no
necesariamente implica prolongarle la vida a cualquier precio; se trata de la
modificacin de un conjunto de nociones bsicas en un campo amplio que
abarca mucho ms. Un campo que compromete a cada uno de los conceptos
que conforman los criterios de salud, enfermedad, tratamiento y prevencin
que provienen de una concepcin del hombre predominantemente mecanicista.
Una vez que hemos llegado a comprender lo que la enfermedad (o una
enfermedad) significa como forma de vida, como "cultura", comprenderemos
tambin que la pretensin de "curar" en el sentido tradicional de intentar
restituir las cosas a su estado primitivo, constituye una utopa, o, peor an, un
sinsentido. No se trata en este caso de que el recomponer totalmente un
enfermo cuyo esfago ha sido vctima de una degeneracin carcinomatosa que
destruye su estructura e invade los rganos vecinos es, por el momento tan
imposible como provocar el crecimiento de una nueva pierna a partir del mun
de un amputado. Se trata en cambio de que una vez comprendido el tipo de
transformacin que la enfermedad configura, comprendemos tambin que,
como ocurre con la prdida de la inocencia, nos encontramos ante una
transformacin irreversible, y que, por lo tanto, "curar" una enfermedad
implicar un nuevo cambio hacia un estado diferente al primitivo.
Creemos comprender ahora que el enfermo no empieza ni termina, por
ejemplo, en un tumor visible o histolgicamente comprobable. La enfermedad,
siendo como es una forma de la vida, no slo trasciende los lmites de ese
tumor, sino que trascendiendo adems los lmites de lo que consideramos
"individuo humano", se extiende dentro de una sociedad como si fuera una
"epidemia" cuyas vas de "contagio" no son nicamente las que hemos
descubierto para el caso de las enfermedades ligadas a la virulencia de los
organismos microbianos, sino aquellas otras que, ms all de la herencia
biolgica de una predisposicin, constituyen una herencia cultural estructurada
como un conjunto de normas sociales, las cuales, como residuos de una
convivencia pasada, son modos persistentes de la vida.
Tanto la teraputica de una enfermedad como su profilaxis, por lo tanto,
comienzan, ms all del individuo, en el seno de una sociedad, de un grupo, de
una familia, en el instante mismo en que empieza, en el encuentro de una
convivencia genuina, la dilucidacin de su significado inconciente.

Notas
(1) El texto de este captulo corresponde a una parte de la
conferencia pronunciada en el Instituto de Neuropsiquiatra Infantil de
la Universidad Estatal de Roma el da 1 de marzo de 1980.

LOS AFECTOS INCONCIENTES


Dr. Luis Chiozza
Muchas veces, frente a un acto fallido, un sntoma somtico o una conducta
determinada, solemos decir que corresponde a un contenido inconciente, como
si la conducta, el acto o el sntoma contuvieran dentro de s una idea o un
sentimiento inconcientes. Fatalmente llega un momento en que uno se
pregunta qu significa esto en realidad.
Recuerdo un ejemplo con el cual Bleger, en su Psicologa de la conducta
(1969), se acerca a la problemtica que deseamos desarrollar. Una madre
tiene en sus brazos a su hijo y juega con l; de pronto lo deja, levanta a su otro
hijo y comienza a amamantarlo. El primero toma un vaso de la mesa y lo
rompe; un psiclogo observa entonces que este hijo tiene celos. La primer
alternativa consiste en afirmar que el acto de romper el vaso es una
consecuencia de los celos que, como contenido inconciente, residen en algn
lugar del sujeto. La segunda alternativa es considerar que la actuacin no es la
consecuencia de los celos, sino que, en este caso, el acto mismo de romper el

vaso constituye una forma especial de vivenciar los celos, una transformacin
particular de los mismos. De acuerdo con las tesis de Bleger, el acto ms el
contexto en el cual fue realizado nos permiten adjudicar un significado a la
conducta.
Sin embargo, si nos decidimos por esta segunda alternativa, cabe entonces
preguntarse qu significa lo inconciente, ya que lo inconciente, as
considerado, se ha quedado aparentemente sin un lugar en donde ubicar su
existencia.
La teora psicoanaltica de los afectos, tal como ha sido formulada por Freud,
acude en nuestra ayuda. En Lo inconciente leemos que no existen, si
queremos hablar con propiedad, sentimientos concientes en un sentido
anlogo al que usamos cuando nos referimos a las ideas inconcientes.
Mientras que las ideas inconcientes son actuales, de acuerdo con Freud, los
sentimientos inconcientes son disposiciones potenciales. Estas disposiciones
al desarrollo de determinados afectos slo se convierten en afectos actuales
cuando se realizan como procesos de descarga. La forma de esta descarga,
aquello que determina la cualidad particular de cada afecto (su clave de
inervacin, para usar la expresin de Freud), es precisamente la idea
inconciente.
De manera que la idea inconciente, que existe como actualidad, es al mismo
tiempo una disposicin potencial, latente, inconciente, al desarrollo de afecto, y
este afecto se convierte en actual cuando, mediante la carga de la idea por un
montante de excitacin o quantum de afecto, se realiza como proceso de
descarga y se hace perceptible por la conciencia bajo la forma de un
sentimiento.
Insistamos una vez ms en este punto tan fundamental. Cuando decimos que
el afecto se halla en lo inconciente como disposicin y la idea como actualidad,
queremos decir precisamente que la disposicin inconciente al afecto es otra
cosa distinta del afecto. Del mismo modo que en la actualidad de la semilla se
halla la disposicin a la futura planta, la cualidad de un afecto particular y futuro
es, como actualidad, una idea inconciente. Cuando esta idea inconciente
recibe un montante de carga o quantum de afecto, se inicia un proceso de
descarga cuyas ltimas manifestaciones son percibidas por la conciencia como
sentimientos. Freud seala que el proceso de descarga que constituye un
afecto puede ser percibido en la conciencia sin la intervencin de las ideas
preconcientes. Sin embargo estas ltimas nos permiten categorizarlos y
reconocerlos como distintos sentimientos, mediante la adjudicacin de la
palabra que denomina a cada uno de ellos. Las ideas inconcientes que
determinan la cualidad de los afectos pueden adems adquirir conciencia bajo
la forma de ideas construidas mediante recuerdos de palabras o imgenes
visuales preconcientes, o tambin exteriorizarse en un acto.
Pero, si admitimos que la idea inconciente existe como actualidad, cabe
preguntarse nuevamente: en dnde reside? cul es el lugar de lo
inconciente? Una respuesta freudiana consiste en afirmar que lo inconciente,
del mismo modo que la conciencia, ocupa un espacio virtual. El sntoma
somtico, la conducta, o el acto, en cambio, se desarrollan por lo general en un
espacio real, perceptible, ya que nuestro modo de percibir el espacio depende
de nuestra capacidad de percibir a la materia evolucionando en el tiempo.
Cuando Freud define lo que considera la primera hiptesis fundamental del
psicoanlisis, seala la existencia de un aparato psquico extenso, pero el lugar
que ocupa este aparato psquico extenso es sin duda alguna un espacio virtual.
Mientras que en el caso concreto de nuestra conciencia adjudicamos un
espacio virtual a una realidad no material que somos capaces de percibir, en el
caso de lo inconciente nos vemos forzados a imaginar un espacio virtual para

una realidad que slo podemos suponer a travs de la existencia de


determinados efectos. Sin embargo, lo mismo ocurre con aquella realidad a la
cual la fsica denomina "electrn", sin que esta circunstancia nos conduzca por
lo general a dudar de su existencia (tal como no dudamos de la existencia de la
conciencia ajena, a la cual tampoco podemos percibir).
Freud sostuvo repetidamente que espacio y tiempo son dos categoras que
dependen del modo de funcionar de nuestro sistema-conciencia y que el
inconciente, por lo tanto, se halla fuera del tiempo. Cmo podemos entonces
comprender sus propias afirmaciones acerca del carcter actual o potencial de
una idea o un afecto inconciente? Actualidad y potencialidad son conceptos
temporales, aplicados en este caso, y por el mismo Freud, al sistema
inconciente.
El verbo, como paradigma de la palabra que pertenece al sistema conciente,
se desarrolla esquemticamente en tres tiempos: pasado, presente y futuro.
Cuando Freud aluda al carcter atemporal del inconciente deseaba
seguramente subrayar que el inconciente carece de esta distincin. Pero
nosotros, cuando desde nuestra conciencia hablamos del inconciente, no
carecemos de una tal distincin. Decimos entonces que en el inconciente se
acumulan, con carcter actual (en el sentido de presente y acto, pero tambin
de permanencia) las ideas o configuraciones estructurales que en su conjunto
establecen a un individuo en la totalidad de su forma y de la transformacin
que constituye su vida completa, pasada, presente y futura. En ese sentido
estas ideas inconcientes, que Freud denominaba eficaces, son al mismo
tiempo estructuras afectivas potenciales en la medida en que son capaces de
exteriorizarse en una "inervacin" que denominamos afecto y que ocupar, en
este ltimo caso, un "lugar" en el tiempo conciente del sujeto que lo
experimenta.
Volvamos ahora al ejemplo de Bleger. Solemos denominar contenido latente a
los celos que suponemos determinando, en ese contexto, al acto de romper el
vaso. Solemos pensar que estos celos son inconcientes y que continan
existiendo como tales, reprimidos, detrs del contenido manifiesto o en algn
otro lugar. Sin embargo no parece ser esto lo que pensaba Freud.
Los celos, como sentimiento, se configuran como una multitud de procesos que
en su conjunto constituyen un "conmocin vegetativa" que precisamente
configura la particular emocin que aprendimos a denominar de esa manera.
Justamente ha ocurrido una represin para impedir ese desarrollo, especfico,
de tal afecto. La idea inconciente, que contina siendo actual, y que constituye
en s misma una disposicin a los celos, ha exteriorizado su eficacia a travs
de una conducta, de un acto o de un sntoma somtico. Es nuestra
interpretacin la que asevera, a partir de ese fenmeno, del contexto y de
nuestro propio inconciente, que una conducta semejante en esa situacin
constituye una transformacin de los celos. Para decirlo con mayor exactitud,
constituye el efecto de una idea inconciente que hubiera podido en otras
condiciones exteriorizarse como celos.
Si repasamos atentamente cuanto llevamos dicho hasta aqu, comprobamos
de pronto que hemos desembocado en una cuestin fundamental. Junto con la
conducta, el acto o el sntoma somtico manifiestos, con sus afectos e ideas
concientes concomitantes, lo nico que en lo inconciente suponemos actual es
la idea inconciente que permanece incognoscible. El llamado contenido latente,
los celos, no existe en realidad como tal en el paciente. Los celos constituyen
la adjudicacin de un nombre ms o menos adecuado, otorgado por el
observador o el intrprete, a un sentimiento potencial que suponemos hubiera
podido llegar a desarrollarse en lugar del acto, pero que no ocurri en el
paciente sino tan slo en el mdico.

Hace ya algunos aos nos ocupamos, con los doctores Laborde, Obstfeld y
Pantolini, de realizar un enfoque similar acerca del contenido latente, en un
trabajo en donde estudiamos prolijamente, desde un punto de vista
metapsicolgico, el origen de la interpretacin a partir de la atencin flotante,
en el contexto del proceso transferencial-contratransferencial durante el
tratamiento psicoanaltico.
Hoy debemos volver a la misma cuestin desde otro ngulo que nos interesa
subrayar. La teora psicoanaltica de los afectos nos ofrece la ventaja de un
aparato conceptual dentro del cual desaparece la tradicional alternativa entre
psiquis y soma.
De acuerdo con los desarrollos anteriores, el sntoma somtico, "trazado" en la
materia, no es el continente de un contenido latente coexistente, sino que
puede ser comprendido por el observador capacitado como un desarrollo
equivalente a un determinado afecto o idea conciente que hubiera podido llegar
a constituirse en su lugar. Este afecto o idea no existe actualmente en la
conciencia del paciente ni en ningn otro lugar excepto la conciencia del
observador.
Ya no se trata entonces de comprender cmo lo psquico se transforma en
somtico o viceversa, sino que un determinado fenmeno somtico adquiere
un significado. Es decir que se hace psicolgicamente comprensible en la
conciencia de un observador. Este observador que capta un significado
"psicolgico" experimenta un estado de nimo que tambin puede ser
descripto u observado como somtico.
Si el significado obtenido por la interpretacin, es decir lo que solemos llamar
"el contenido latente", pasara a substituir en el enfermo el sntoma llamado
somtico, o se hubiera desarrollado espontneamente en lugar de constituirse
ese sntoma, el conjunto del fenmeno ocurrido podra ser descrito como
psquico o somtico segn cul fuera nuestro modo de abordarlo y nuestra
capacidad para percibirlo o comprenderlo.
Ya que hemos sostenido que el carcter de psquico o somtico no depende
esencialmente de la categora intrnseca del fenmeno, sino del modo de
abordarlo, percibirlo o comprenderlo, debemos sostener ahora que diferentes
formas, funciones, desarrollos o trastornos corporales pueden ser
comprendidos como la exteriorizacin de diferentes ideas o fantasas
inconcientes; "claves de inervacin" para las cuales los conceptos de psquico
o somtico son impertinentes. Cada uno de los fenmenos que denominamos
somticos "posee", ms all de cul sea nuestra actual capacidad para
descubrirlo o expresarlo en trminos verbales, un significado especfico, en el
sentido de que ha ocurrido "en lugar" de un afecto y una idea conciente
particular que hubieran podido ser el desarrollo equivalente de aquella idea
inconciente que constituye la clave de inervacin propia de ese fenmeno
considerado.
Es obvio que nuestra capacidad para comprender el significado inconciente de
los actos, la conducta o lo sntomas, depende, como en el caso de cualquier
otro tipo de lenguaje, de la existencia de un sentido unvoco con respecto a
determinadas "unidades" o estructuras significativas, aunque las posibilidades
de combinacin de estas unidades, prcticamente ilimitadas, nos enfrenten con
posibilidades de expresin igualmente ilimitadas. As, cuando habitualmente
decimos (como es el caso del ejemplo mencionado) que los celos son el
contenido latente, queremos decir "celos" y no "miedo". Justamente de la
diferencia entre uno y otro depende el xito de nuestra interpretacin. Cuando
en lugar de una conducta se trata de un sntoma somtico, es igualmente
importante comprender lo ms exactamente posible cul es su "desarrollo

equivalente". No me refiero aqu a uno cualquiera de los desarrollos posibles,


sino a aquel otro, genrico, formado por afectos, ideas o actos primarios, que
como es el caso, por ejemplo, de los celos, constituye una de las experiencias
bsicas que nos mancomunan como seres humanos.
Antes del descubrimiento de Freud la histeria se expresaba en un lenguaje
corporal arcano e incomprensible. Desde esa poca hasta nuestros das cada
vez es mayor el nmero de las enfermedades que podemos comprender en el
lenguaje del deseo y sus vicisitudes. Es posible suponer por lo tanto que
aquellos fenmenos somticos que hoy se consideran como transformaciones
inexpresivas, constituyan en cambio una evidencia de nuestra insuficiencia
para comprender su lenguaje.

APNDICE
LA TRANSFORMACIN DEL AFECTO EN LENGUAJE
Freud (1915) nos aclara que en su teora no existen afectos o emociones
inconcientes en un sentido anlogo aI que utilizamos cuando hablamos de
representaciones (ideas) inconcientes. Mientras que las ideas inconcientes son
cargas psquicas de huellas mnmicas, los afectos o emociones corresponden
a procesos de descarga cuyas ltimas manifestaciones son percibidas como
sentimientos.
Por tal motivo la verdadera finalidad de la represin consiste en impedir el
desarrollo del afecto (ibd.).
Lo que llamamos emocin inconciente no es un producto "real", como en el
caso de la idea inconciente que recibe su catexis del impulso instintivo, sino
una disposicin al afecto que no pudo llegar a desarrollarse (ibid.). Esta
disposicin potencial al afecto, que se denomina tambin, siempre desde el
punto de vista cualitativo, estructura afectiva inconciente (ibid.), corresponde
desde el punto de vista cuantitativo a la llamada cuota de afecto o montante de
excitacin.
Los afectos propiamente dichos son en cambio procesos actuales de descarga,
percibidos en la conciencia bajo la forma de sensaciones o sentimientos
cualitativamente diferenciados entre s. Su capacidad de conciencia no
depende, como en el caso de las ideas inconcientes, del agregado de un resto
mnmico verbal o visual, preconciente (Freud, 1923).
La presente afirmacin de Freud acerca del carcter no actual, sino potencial,
de la emocin inconciente, nos introduce en una aparente contradiccin con su
categrica postulacin acerca del carcter patgeno, y an corporalmente
patgeno, de lo inconciente reprimido. Sin embargo el efecto patgeno se
establece siempre a travs de formaciones sustitutivas que logran el acceso a
la motilidad (sea voluntaria o vegetativa) y constituye por lo tanto un fracaso en
el mecanismo de la represin.
Estas formaciones sustitutivas pueden ser "interpretadas" por el sujeto que las
padece mediante las ms diversas alteraciones de su sentido primitivo, pero
logran el acceso a la conciencia como procesos de descarga que constituyen
afectos actuales.
Freud (1905e [1901]) afirma que el sntoma es en todos los casos una
satisfaccin enmascarada de los impulsos sexuales que configuran el deseo o

idea inconciente. Por lo tanto, el sntoma implica una inhibicin del desarrollo
del afecto original reprimido que subsiste en lo inconciente como disposicin
potencial asociada al deseo primitivo, pero tambin implica una transformacin
transaccional, no siempre saludable, de dicho afecto potencial original en un
afecto actual que se descarga y se vivencia bajo la forma del sntoma y sus
fenmenos concomitantes.
Si aceptamos incluir, como lo hace Freud (1926d) en un sentido amplio, al
dolor y a la angustia dentro de la teora de los afectos, toda descarga motora,
exceptuando aquellas destinadas al logro de la accin eficaz sobre el mundo
exterior -y tal vez sobre los procesos internos-, constituye un afecto. Ha sido
repetidamente sealado (Rapaport, 1962) que el desarrollo de afecto tiende a
incrementarse cuando se incrementa la frustracin frente a la ausencia del
objeto o frente a otras formas de incapacidad para desarrollar la accin eficaz
destinada a satisfacer la necesidad. Freud se ocupa del mismo tema de un
modo semejante cuando afirma: "... la descarga motriz, que durante el imperio
del principio de placer haba servido para aligerar de aumento de estmulo al
aparato anmico, y desempeaba esta tarea mediante inervaciones enviadas al
interior del cuerpo (mmica, exteriorizaciones de afecto), recibi ahora una
funcin nueva pues se la us para alterar la realidad con arreglo a fines. Se
mud en accin." (Freud, 1911, pag. 226).
Al definir los afectos propiamente dichos como una clase determinada de
procesos de descarga, estos han quedado de algn modo objetivados.
Podemos preguntarnos ahora en qu clase de objeto terico se halla anclada
esa estructura afectiva inconciente potencial que, por el mismo hecho de ser
potencial, resulta privada de su referencia a algn tipo de substrato material
concreto. Freud (1900a), en La interpretacin de los sueos, acuden en
nuestra ayuda con las siguientes palabras: "Aqu tomamos como base una
suposicin precisa sobre la naturaleza del desarrollo de afecto. Se lo considera
como una funcin motora o secretora, cuya clave de inervacin est situada en
las ideas del inconciente". Estas palabras de Freud clarifican todo el esquema.
La estructura disposicional afectiva inconciente desde el punto de vista
cualitativo, se encuentra "contenida" en la misma idea inconciente, ya que la
forma de esta idea constituye la "clave" de la inervacin capaz de desarrollar el
afecto.
Los llamados afectos retenidos corresponden entonces a montantes de
excitacin que buscan su derivacin a travs de una clave de inervacin
proporcionada por una idea inconciente. Al ingresar en la conciencia como
representacin, una parte de ella es capaz de desarrollar aquello que
denominamos afecto, mientras otra parte es capaz de desarrollar aquello que
denominamos idea.
Se comprende de este modo que distintos "afectos inconcientes" puedan
disputarse el acceso a la motilidad o ser vctimas de la represin, que puedan
"combinarse" en una transaccin que junto a la persistencia en lo inconciente
de la disposicin para los afectos primarios que configuran la "tormenta"
afectiva o las distintas pasiones, puedan constituirse, a travs de sucesivas
elaboraciones, nuevas disposiciones "atemperadas", hacia el desarrollo de
afectos secundarios. Tambin resulta comprensible de este modo que la
descarga de una estructura afectiva inconciente mediante el desarrollo de
afecto pueda conducir a la recarga de otra estructura inconciente como
producto de aquello que denominamos la existencia de un conflicto afectivo
inconciente.
Cuando Freud (1926d) se ocupa del problema de la angustia, expresa con las
siguientes palabras una de sus ms profundas postulaciones acerca de los

afectos: "A nuestro juicio tambin los dems afectos son reproducciones de
sucesos antiguos de importancia vital, y eventualmente, preindividuales, y los
comparamos, como ataques histricos generales, tpicos e innatos, a los
ataques de la neurosis histrica, posterior e individualmente adquiridos, cuya
gnesis y significacin de smbolos mnmicos nos ha revelado el anlisis".
Contina luego esta comparacin subrayando que: "Para explicarnos el ataque
histrico no tenemos ms que buscar la situacin en la que los movimientos
correspondientes constituan una parte de un acto justificado".
Esta afirmacin de Freud acerca de que los afectos son ataques histricos
heredados y universales posee una trascendencia insospechada, ya que, dado
el carcter central de la teora de los afectos en psicoanlisis, nos permite
utilizar su comprensin de los fenmenos corporales de la histeria en el resto
de nuestra actividad psicoanaltica.
Ya no se tratara como afirma Freud (1905e [1901]) para el caso de la
conversin, de una transferencia de una excitacin puramente psquica a la
inervacin somtica, sino que si bien no todos los afectos son estrictamente
hablando, sntomas, todos los sntomas (ya se manifiesten a la conciencia
como alteraciones psquicas o como alteraciones somticas) son afectos, y,
como tales, estn dotados de un sentido psicolgico y quedan atribuidos tanto
a un lugar del cuerpo como a una alteracin somtica.
Nos falta todava abordar una cuestin. Hemos dicho que la representacin
que penetra en el sistema de la conciencia es capaz de desarrollar un afecto y
una idea. Rapaport (1962) afirma: "Tanto la 'carga afectiva' como las ideas son
representaciones impulsivas; fue necesario distinguirlas tericamente por ser
diferente su destino en el estado de represin". Hace un tiempo escribimos
(Chiozza, 1974e, pg. 136): "Es cierto que el psicoanlisis nos acostumbra,
siguiendo el consejo de Freud, a perseguir por separado los destinos que la
represin impone al afecto de aquellos otros que impone a la parte eidtica de
la representacin. Dentro de esta regla psicoanaltica resulta bastante claro
qu es lo que debemos entender por una y otra cosa. Sin embargo, cuando en
un afn de 'inventariar' los distintos tipos de representaciones que configuran
en el psiquismo la idea o el objeto interno 'pecho', por ejemplo, pasamos de
aquellas que provienen de los rganos de los sentidos a aquellas otras que
corresponden a la tibieza de la leche descendiendo por el esfago y alojndose
en el estmago, o en el conjunto cenestsico que surge de la posicin del
cuerpo en el regazo materno, debemos preguntarnos en qu punto de esta
escala sin soluciones de continuidad finaliza aquello que denominamos
representacin-idea y comienza lo que denominamos afecto, ya que afecto es,
en ltima instancia, el registro sensitivo de un proceso de descarga motora,
predominantemente vegetativa, realizado de acuerdo con una modalidad
preformada".
Si repasamos atentamente cuanto llevamos dicho hasta aqu, concluiremos en
que la distincin entre afecto e idea no corresponde a la existencia de
categoras diferentes fuera del mbito de la conciencia, sino a las distintas
manifestaciones concientes de un proceso que es complejo y unitario.
Notas
(1) El texto del presente captulo fue publicado como Nota Editorial de
la revista Eidn, ao 1, N 3, CIMP, Buenos Aires, 1975
(2) Vase el Apndice, al final de este captulo

(3) El texto de este apndice es parte de un extracto del trabajo


presentado en el Congreso Latinoamericano de Psicoanlisis, Ro de
Janeiro, 1974

SIGNIFICADOS INCONCIENTES ESPECFICOS DE ENFERMEDADES


DENTARIAS
Dr. Luis Chiozza, Dr. Luis Barbero, Lic. Domingo Boari

Los dientes desempean invariablemente una funcin: trocear


el alimento; pero adems de esta funcin general tienen otras
especiales, clasificadas en diferentes grupos, porque en unos
animales sirven de armas, y de modo distinto, pues sabemos
las hay defensivas y ofensivas, y mientras en unos, v.g., los
carnvoros, responden a ambos propsitos, en muchos otros,
tanto en los silvestres como en los domsticos, sirven
nicamente de defensa. En el hombre los dientes estn
admirablemente dispuestos para su oficio general: los
delanteros son afilados, de modo que pueden cortar los
alimentos, mientras los posteriores son anchos y planos, para
molerlos y desmenuzarlos; entre ellos y separndolos, estn
los caninos, que, de conformidad con la regla de que el medio
comparte ambos extremos, participan del carcter de los que
les preceden y suceden, siendo anchos en una parte y afilados
en otra. ()
() Cuando () [los dientes] sirven como armas ofensivas y
defensivas, pueden tomar la forma de colmillos, (...) y con el fin
de evitar que se desgasten por mutua friccin, los que sirven
de armas se encajan en los interespacios conservando sus
puntas. ()
Hay que tener en cuenta un principio general, cuyo aplicacin
hallaremos no slo en este caso, sino en muchos que se nos
presentarn. La naturaleza ha dotado de armas ofensivas o
defensivas nicamente a los animales que pueden hacer uso
de ellas, (...) dndoselas ms perfectas a los que mejor
pueden emplearlas (...) porque la naturaleza nunca hace
nada superfluo o vano.

Aristteles
LAS FANTASAS INCONCIENTES DENTARIAS
Desarrollo, forma y funcin de los dientes
La evolucin del diente y la frmula dentaria
El verdadero diente se hace presente recin en los vertebrados y alcanza su
mxima perfeccin en los mamferos superiores.
En los peces inferiores, la primera formacin precursora de los dientes
proviene de una transformacin directa de la epidermis. En los peces
cartilaginosos, el tegumento externo que los recubre presenta pequeas
incrustaciones quitino-calcreas. Cuando el tegumento pasa de la superficie
del cuerpo al interior de la boca para tapizar los maxilares, las escamas se
repliegan y presentan la forma de espinas triangulares, aplastadas y agudas,
que cumplen la funcin de dientes.
En los peces seos los dientes se individualizan por primera vez, y su modo
ms comn de fijacin es el anquilosamiento.
En los reptiles el diente se recorta definitivamente como rgano. Aparece
entonces revestido de tejido seo, implantado en un alvolo y fijado a los
maxilares.
La frmula dentaria ms desarrollada del mamfero adulto fue de cuarenta y
cuatro dientes. Partiendo de este dispositivo general, los distintos grupos
zoolgicos fueron modificando sus frmulas dentarias de acuerdo a la
especializacin de funciones.
Los fitfagos (comedores de vegetales, y no mordedores) perdieron los
caninos. Los crefagos, comedores de carne, suelen llevar una denticin
completa. En la evolucin de las distintas especies antropoides puede
observarse una reduccin del nmero de dientes.
Dentro del desarrollo de la especie homo sapiens se describe una cierta
evolucin morfolgica: en los hombres del paleoltico superior las coronas de
los molares posteriores tenan tubrculos ms numerosos y ms complicados
que en las distintas razas actuales.
De acuerdo a lo dicho parece evidenciarse que, desde el punto de vista
filogentico, los dientes no llegaron a desarrollarse en el ser humano, en
cantidad ni en calidad, como en otras especies. Es decir que la simplicidad de
la denticin del hombre moderno es un carcter adquirido secundariamente. A
esta reduccin y simplificacin se agrega, al mismo tiempo, una menor
robustez de las mandbulas.
Embriologa y estructura histolgica del diente
Las estructuras duras del diente humano son: la dentina, el esmalte y el
cemento. La dentina constituye la masa del diente; el esmalte forma una
cubierta protectora y la corona superficial de la dentina; el cemento cubre la
base y la raz del diente.
La dentina y el cemento estn formados por la actividad de clulas de origen
mesodrmico y forman el medio a travs del cual las races del diente se unen
al ligamento periodontal. El esmalte, en cambio, se origina por la actividad de
clulas de origen ectodrmico.
Una vez que se ha constituido el germen o esbozo dentario del diente
temporario, alrededor del sexto mes del desarrollo fetal, comienza el esbozo
dentario del diente permanente.
Tres de los cuatro tejidos duros del organismo -- el hueso, el cemento dentario
y la dentina -- poseen muchas similitudes histolgicas. Estn constituidos por
una matriz de tejido conectivo especializado, cuyo colgeno tiene un papel
importante en el mantenimiento de su estructura. Por su parte, el esmalte
dentario, el cuarto y el ms duro de los tejidos, aunque no posee colgeno,
evoluciona de acuerdo a muchos de los principios involucrados en la formacin
del tejido conectivo duro, como el caso del hueso.
El esmalte es la sustancia biolgica ms densa que se conoce. Posee un 95%
de minerales y slo un 0.5 % de protena (esmaltina), en tanto que el hueso y
la dentina poseen un 20 % de protena. Los cristales de hidroxiapatita que lo

conforman estn comprimidos y rodeados por una capa de agua firmemente


unida que no se evapora (Nikiforuk, 1985).
El esmalte es un slido microporoso duro, transparente y de aspecto brillante -es la dentina "brillando a travs" del esmalte quien le da el color blanco
amarillento al diente -- y su integridad fisicoqumica depende totalmente del pH
de la saliva y las concentraciones de calcio, fosfato y flor disueltos en ella
(Fejerskov y Thylstrup, 1986).
Las denticiones
En los seres humanos, como en otros mamferos, persiste una sucesin
limitada de recambio dentario, no para compensar su prdida continua (como
es el caso de los reptiles), sino para acompaar el crecimiento de la cara y los
maxilares. Por este motivo, el nio posee un menor nmero de dientes, de
pequeo tamao, que constituyen la denticin primaria, con un total de 20
piezas.
La primera denticin, denominada "temporaria" o "de leche", se inicia entre
los 6 y los 8 meses de vida postnatal con la erupcin de los dos incisivos
centrales inferiores. Luego aparecen los dos centrales superiores, despus los
dos laterales y, por fin, los inferiores restantes antes de los 12 meses. A los 18
meses de edad aparecen los 4 primeros premolares, despus los caninos y,
alrededor de los 36 meses, los 4 molares restantes. Aun los nios de denticin
muy tarda llegan a tener sus 20 primeros dientes antes de los 3 aos.
La denticin definitiva comienza aproximadamente a los 6 aos de vida: los
20 dientes temporarios sern sustituidos y aparecen 12 ms completando 32
piezas. Las denticiones culminan despus de los 15 aos cuando se anuncian
los 4 ltimos molares definitivos, las llamadas "muelas del juicio".
Los dientes y su funcin
El proceso digestivo consta de dos partes: una mecnica y otra qumica, que
se suceden una a continuacin de la otra. La masticacin, el mecanismo ms
importante de la digestin mecnica, consiste en la destruccin de los grandes
trozos de alimentos por medio de los dientes, para facilitar la deglucin y los
procesos digestivos qumicos. Gracias a la masticacin se dividen y trituran los
alimentos, mezclndose con la saliva. El acto lo ejecutan todos los dientes.
El maxilar inferior, por medio de la articulacin tmporomandibular, es capaz de
movimientos verticales, nteroposteriores, laterales y de circunduccin, que
permiten una divisin y trituracin perfecta.
La dentadura del ser humano, debido a sus caractersticas de animal
omnvoro, est compuesta por tres tipos de piezas dentarias: los incisivos,
especializados en la funcin de corte, los caninos destinados a desgarrar y
aprehender y, por ltimo, los premolares y molares que desmenuzan los
alimentos.
Conviene sealar que el desarrollo cultural del ser humano hizo que una parte
de la funcin digestiva se externalizara. As, una proporcin importante de los
alimentos que ingiere el hombre han recibido una "digestin" previa a la
ingestin. Mediante la preparacin, la coccin y la utilizacin de utensilios, el
hombre predigiere los alimentos fuera de su propio cuerpo.
Adems de la funcin masticatoria, en muchas especies los dientes cumplen la
funcin de armas defensivas o de ataque, del mismo modo que las patas, por
ejemplo -- hechas con el fin de la locomocin --, pueden ser usadas como
armas por algunos animales. En los ofidios los dientes tienen esa nica
funcin, en los rumiantes, en cambio, prcticamente la han perdido. Es
interesante tener en cuenta que cuando predomina la funcin de arma se
destacan los colmillos; y que, cuando esa funcin se pierde, suelen
desaparecer. Parece posible pensar, entonces, que los colmillos o caninos son
los mejores representantes del diente como arma o, tambin, como garra que
asegura la retencin de la presa.
Queremos destacar que si bien la funcin del diente como arma alcanza una
de sus mximas expresiones en los cnidos y felinos, tambin est presente
en distintas especies de primates, e inclusive en el hombre primitivo.
Hbitos alimentarios en la filogenia

En este pargrafo, resumiremos algunas aspectos de la evolucin filogentica


de los hbitos alimentarios, segn la descripcin de Desmond Morris (1967).
El grupo de los primates, al que pertenece el hombre, proviene de un primitivo
tronco insectvoro. A partir del colapso de la era de los reptiles, los pequeos
comedores de insectos se aventuraron por nuevos territorios y ampliaron su
dieta incluyendo la ingestin de frutas frescas y secas, yemas y hojas.
Entre 25 y 30 millones de aos atrs, los premonos empezaron a evolucionar
hasta convertirse en verdaderos monos arborcolas y, por ende, bsicamente
frugvoros.
El hombre proviene de una rama de simios que hace un milln de aos,
presionada por acontecimientos catastrficos y dramticos (glaciaciones),
comenz a producir cambios vitales. Estos acontecimientos presionaron
fuertemente para que aumentara su facultad cazadora.
Para desarrollar esta capacidad, la evolucin pudo haber creado un animal
carnicero ms parecido al gato o al perro, una especie de gato-mono o perromono, convirtiendo los dientes y las uas de estos monos en armas salvajes
parecidas a los colmillos y las garras. Prefiri, en cambio, un procedimiento
totalmente nuevo, el empleo de armas artificiales que, junto al desarrollo de la
caza cooperativa, posibilitaron al mono cazador competir con las grandes
fieras.
La caza grupal, cada vez ms compleja y las excursiones, cada vez ms
prolongadas, trajeron como consecuencia cambios en la organizacin social y
el mono cazador se hizo sedentario. El antepasado humano, nmade y
comedor de frutos, se transform "rpidamente", llegando a ser un
primate sedentario y voraz.
El hombre es el resultado de una mezcla: todo su cuerpo y su sistema de vida
fueron preparados para habitar "pacficamente" en el bosque, pero luego tuvo
que adaptarse a vivir como un lobo inteligente y armado.
Los carnvoros "puros" -- por una parte los perros salvajes y los lobos y, por
otra los grandes felinos -- poseen un hbito alimentario muy diferente al de los
primates "puros". Pueden soportar largos perodos de ayuno seguido de
copiosos festines. Un lobo, por ejemplo, puede ingerir hasta un quinto de su
peso total en una sola comida, lo que en un hombre significara "desayunarse"
con una ingesta de quince kilos de carne.
Entre los carnvoros, cuando la caza es buena y no surgen pendencias en el
grupo, es frecuente el reparto de la comida. Algunas especies no slo
almacenan comida para ellos mismos, sino que son capaces de tragar
grandes trozos y regurgitarlos luego para sus compaeros, y ms
habitualmente para sus cras.
En los primates "puros", en cambio, la dieta es ms variada y el sentido
del gusto ms refinado. Con comida siempre a su alcance, los monos se
alimentan de continuas "meriendas". No necesitan del almacenamiento ni
del transporte. Por eso, en cuanto organizacin social, los monos tienen
escaso "espritu de colaboracin" en comparacin con los tpicos carnvoros.
Entre los monos la rivalidad y la lucha por el dominio son constantes.
En base a estas consideraciones, Morris (1967) concluye que, "primate por
linaje y carnvoro por adopcin", el hombre conserva caractersticas de
ambas lneas hereditarias.
La fase oral secundaria y los cambios en la relacin de objeto
En Tres ensayos de teora sexual, al estudiar el desarrollo de la libido, Freud
(1905d) estableci la existencia de organizaciones pregenitales. En la edicin
de 1915 las denomin "fases" y a la primera de ellas la llam "oral o, si se
prefiere, caniblica" (t. VII, pg. 180). Posteriormente, Freud (1933a) acept
como "progresos de nuestras intelecciones" psicoanalticas la subdivisin
propuesta por Abraham en 1924 y, siguiendo a este autor, afirma: "En el primer
subestadio se trata slo de la incorporacin oral y falta an toda ambivalencia
en el vnculo con el objeto del pecho materno. El segundo estadio,
singularizado por la emergencia de la actividad de morder, puede ser
designado oral-sdico; muestra por primera vez los fenmenos de la

ambivalencia que adquirirn tanta nitidez en la fase siguiente, la sdico-anal" (t.


XXII, pg. 92).
Abraham (1924), en el estudio al que se refiere Freud, considera diferentes
modos evolutivos de trato con el objeto. Destacaremos las primeras fases por
el inters que tienen para nuestro tema:
Una primera etapa autoertica exenta de inhibiciones
pulsionales, ya que no hay una real relacin de objeto.
Una segunda, cuyo fin sexual es canibalstico (canibalismo
total), con evidencias de inhibicin pulsional bajo la forma
de ansiedad.
Una tercera fase en que el proceso de dominar los impulsos
caniblicos est ntimamente asociado con el sentimiento de
culpa. Esta tercera etapa, cuyo fin sexual lo constituye la
incorporacin de una parte del objeto (canibalismo parcial), es
abandonada cuando los sentimientos de piedad y disgusto
surgen en el individuo y le impiden esta forma de actividad
libidinosa.
Una cuarta etapa, bajo el signo de la organizacin sdico-anal,
en la cual el fin de dominar al objeto se independiza del acto
de comer y se transforma en un fin en s mismo. La posesin
que sustituye a la devoracin significa tambin un progreso en
el sentido social, ya que permite por primera vez la posibilidad
de compartir la posesin de un objeto. Por el mtodo de la
devoracin, el objeto slo puede pertenecer a una
persona.
M. Klein (1932; 1936; 1945) sostiene, en cambio, que desde el comienzo, ya
en la fase oral de succin, el sadismo interviene tanto como el amor o incluso
ms, y que en esa fase las fantasas hostiles son terrorficas. Pese a ello no
deja de tener en cuenta que la aparicin de los dientes inaugura una
experiencia nueva para el nio.
Dentro de la escuela kleiniana es Arminda Aberastury (1958; 1964) quien
adscribe mayor importancia a la denticin. La aparicin de los dientes, que
hacen posible la realizacin concreta de las fantasas destructivas y
caniblicas, modifica profundamente la relacin con el objeto (la madre).
El nio -- sostiene la autora -- adquiere la experiencia de que su diente,
hincado en el pecho de la madre, o en otra parte de su cuerpo, puede hacerla
gritar o llorar, puede provocar heridas sangrantes y, como consecuencia, puede
provocar que lo retiren del pecho.
Estas y otras observaciones la llevaron a postular la existencia de una fase
genital previa, coincidente con la eclosin dentaria, y anterior a la fase anal.
En la fase genital previa se destacan:
El incremento de la capacidad de daar y una de sus
consecuencias, el destete.
El incremento conjunto de fantasas y excitaciones orales y
genitales (flicas) que permiten la equiparacin diente-pene,
ecuacin que se ve favorecida por la cualidad penetrante de
ambos.
La modificacin del vnculo con la madre, debido a la incipiente
inclusin del tercero (complejo de Edipo temprano).

Las consideraciones de Freud (1912-13) en relacin al canibalismo, fueron


escritas antes de que tuviera lugar, en la teora, la subdivisin de la fase oral en
dos estadios. Dichas ideas, que se refieren a vivencias filogenticas que se
repetirn luego en la ontogenia, se aplican naturalmente a la fase oral-sdica,
vinculada con el morder. De acuerdo a las ideas de Freud, la principal
motivacin del canibalismo primitivo resida en el anhelo de identificacin.
Mediante el acto de devoracin el canbal no slo reciba una parte corporal,
sino tambin las cualidades del objeto ingerido. Por este motivo la devoracin
del padre primordial constituy, en opinin de Freud, el acto caniblico por
excelencia.
La horda humana, que estaba gobernada por un nico macho violento y
celoso, sufri un cambio cargado de consecuencias cuando los hermanos
varones, luego de haber sido expulsados de la manada y de habrseles
prohibido la sexualidad con las hembras del grupo, encontraron, en la alianza,
la fuerza necesaria para doblegar al padre y matarlo. De acuerdo a las
costumbres caniblicas de la poca, y en la atmsfera de euforia triunfal que
gener el crimen, deseosos de asimilar las cualidades del modelo ms
valorado, lo devoraron.
Son conocidas las conclusiones que extrajo Freud de esta reconstruccin de la
prehistoria humana. Nos interesa subrayar ahora dos de ellas:
1) El arrepentimiento posterior al crimen, surgido de los
sentimientos tiernos que pudieron emerger una vez satisfecho
el odio en el asesinato.
2) La institucin del banquete totmico, como ceremonial
recordatorio de aquella hazaa. Se buscaba revitalizar la
identificacin con el padre a travs del sacrificio y la
devoracin del animal que lo simbolizaba.
Planteamos en otro lugar (Chiozza, 1968b) que la superacin del canibalismo
por la institucionalizacin de la comida totmica puede ser descripta como una
disociacin eidtico-material, segn la cual la identificacin con el modelo
paterno queda dividida en un aspecto ideal que se realiza con la figura original,
y un aspecto material que se desplaza sobre el ttem. Esta disociacin
signific un salto evolutivo, cuya mxima ventaja reside en lograr que la
identificacin se realice preservando la integridad fsica del objeto
amado.
A partir de esta idea, Herrera (1976) destaca la vivencia traumtica que
acompaa al destete cuando el nio, a partir de la denticin, se siente
despreciado (despechado) por la madre que le prohibe la incorporacin de su
carne, mientras que antes le haba permitido la incorporacin de su leche.
Del breve recorrido bibliogrfico realizado podemos extraer como sntesis:
Filogenticamente, el banquete totmico, smbolo encubridor
de la traumtica devoracin del padre, signific un progreso
cultural que permiti, a travs de la disociacin eidticomaterial, una nueva forma de identificacin que preserva la
integridad fsica del objeto modelo.
Ontogenticamente, en la fase oral caniblica, la eclosin
dentaria que significa un incremento de la capacidad de daar,
y la percepcin de esa nueva capacidad, condicionan cambios
en la relacin con los objetos y en el dominio de las mociones
pulsionales.

Otras consideraciones sobre la fase oral secundaria

La excitacin "gngivo-dentaria"
En el desarrollo evolutivo libidinoso se observa, asociada al proceso fisiolgico
de la emergencia de los primeros dientes, una excitacin oral particular. As
como la excitacin propia de la succin se asienta en los labios, la lengua y el
paladar, podemos decir que la enca se arroga la representacin del mosaico
orgnico complejo que es la fuente somtica de esta particular excitacin. Este
mosaico, bsicamente, est formado por la enca misma, el diente por nacer, el
borde maxilar y la musculatura de la masticacin.
Esta nueva excitacin oral se descarga mordiendo los alimentos slidos que en
este perodo se incorporan a la dieta del beb. Suele ocurrir sin embargo que
esta satisfaccin es insuficiente y se complementa con la descarga autoertica
que se obtiene "raspando" la enca y presionando sobre ella con la lengua, con
los nudillos de las manos o con algn objeto consistente. As como el objeto -artificial -- de la fase de succin era el chupete, el objeto de esta nueva fase es,
ahora, el mordillo.
Cuando, pese a todo, la descarga es insuficiente, esta excitacin se vuelve
dolorosa o, para ser ms precisos, placenteramente dolorosa. El beb se
siente molesto, irritable, insatisfecho, lo que suele manifestarse como un leve
estado febril y un aumento de la salivacin cida que desborda hacia el exterior
(babeo).
Esta particular excitacin, que no disminuye cuando la enca se "corta", va
decreciendo paulatinamente hasta desaparecer, a medida que el diente
emerge. Podemos decir entonces que durante el proceso de emergencia de los
dientes la organizacin libidinal gira alrededor de esta particular excitacin
gingival. Paulatinamente, la excitacin que describimos se desplaza hacia
los dientes y se descarga en el ejercicio de la funcin dental, morder y
masticar.
Plantear la existencia de una fuente ergena gingival y dentaria que da lugar a
una excitacin libidinal especfica, implica comprender que todo proceso
somtico "de cierta importancia", contribuye con sus componentes a la
excitacin de la pulsin sexual, ya que sta se genera como "efecto colateral"
de dichos procesos (Freud, 1905d). El diente, su pulpa y las estructuras de
sostn, como estructura orgnica viva con una funcin especfica, admiten,
desde este punto de vista, ser considerados fuente de la particular excitacin a
la que nos estamos refiriendo.
El conjunto completo de la excitacin "gingival" y luego "dentaria" configurara
entonces la primaca oral-dentaria, propia del segundo estadio de la fase
oral, la fase oral-sdica. Entendemos que dentro de una misma fase, esta
excitacin libidinal posee distintos matices y que, en momentos de regresin,
puede reactualizarse tambin con estas diferencias. En base a esta
consideracin, resulta posible hablar, en distintos momentos, de excitacin o
libido "gingival", "dentaria", o "gngivo-dentaria" segn el matiz que nos interese
subrayar.
Esta excitacin oral secundaria y las fantasas asociadas a ella, que
alcanzaran su primaca durante la primera denticin, se reeditan, con algunas
modificaciones en sus matices, durante todo el transcurso de la segunda
denticin.
Un aspecto del desarrollo del yo y del supery
en relacin con la denticin
El psicoanlisis afirma (Freud, 1950a; 1940a) que los contenidos primarios de
conciencia estn dados por las percepciones que obtenemos del mundo
exterior y por las sensaciones y sentimientos que provienen del interior del
propio cuerpo. (Tambin pueden llegar a la conciencia algunos procesos de
pensamiento gracias a la descarga de las pequeas investiduras que
acompaan a la representacin motriz de la palabra).
En la diferencia entre percepcin y sensacin se aprende la distincin
fundamental entre lo que pertenece al mundo del entorno y lo que pertenece al
yo. En el caso de la percepcin de los estmulos externos -- dir Freud (1915c)
-- es posible la huida; mientras que las sensaciones, que provienen de los
estmulos pulsionales, y que generan muchas veces una tensin displacentera,

son inevitables. Garma (1944), en cambio, sostiene que es posible huir de las
sensaciones mediante las defensas psquicas, en tanto que la realidad exterior
es, para el recin nacido, inevitable.
Al expresar sus deseos orales de succin, el beb obtiene una gratificacin
confirmada desde dos fuentes diferentes: sus propias sensaciones de placer,
y la percepcin de la sonrisa materna como signo de aprobacin y estmulo.
Con la aparicin de los dientes esa experiencia se modifica. Si se deja llevar
por sus nuevos impulsos (ahora de morder), sus sensaciones lo premian,
como en la etapa de succin, con una satisfaccin que deriva de lo que
denominamos "placer de rgano", pero la percepcin le informa lo contrario:
los gestos y actitudes maternos son, ahora, de reprobacin. De este modo se
reintroduce en el nio, por va de la percepcin, la tensin que el placer de
rgano descarga.
El beb se desconcierta. No slo se encuentra con esa divergencia de las
noticias que provienen de dos fuentes (sensacin y percepcin) que hasta ese
momento haban coincidido, sino tambin con que unas veces sus impulsos
orales reciben como respuesta una sonrisa y otras veces una mueca de dolor.
Para conservar la integridad de su aparato psquico el nio debe mantener en
la conciencia, sin reprimir sus sentimientos, una discordancia inquietante. Si
por el hecho de no tolerar la angustia rechaza la percepcin, ingresa en un
camino que lo conduce a desconsiderar a los objetos y a desestimar la
realidad. Si por el contrario, reprime sus sensaciones, comienza a instrumentar
un modelo que lo llevar a la inhibicin indiscriminada de sus pulsiones vitales.
Se trata de un momento crucial en el desarrollo, un perodo en el cual el
sistema normativo (supery) debe complejizarse, aprendiendo a distinguir "el
bien del mal" (Freud, 1930a). El yo debe crecer integrando nuevas
significaciones, tanto en lo que se refiere a los impulsos como a los objetos.
Este proceso responde a la necesidad de establecer tres diferencias:
Una diferencia entre impulsos, ya que algunos son
"premiados" y otros "castigados" por el objeto.
Una diferencia entre acciones inhibidas (descargando
pequeas investiduras), y otras no inhibidas (descargando
investiduras plenas); porque los mordiscos suaves son
aprobados y pasado cierto lmite son reprobados.
Una diferencia entre objetos que slo pueden recibir un
mordisco suave (el pecho) y otros que deben ser mordidos (los
primeros alimentos slidos).
El hecho de que tres diferencias se establezcan interrelacionadas entre s,
contribuye a la complejidad del proceso. De nada servira, por ejemplo,
distinguir entre los impulsos, y tener la capacidad de inhibirlos, si se
confundieran los objetos sobre los cuales conviene dirigirlos. Se trata de un
proceso que no sera posible si no se realizara sobre la base de un esquema
heredado, que el beb ejercita en la vida individual con el auxilio tierno de una
madre "suficientemente buena" (Winnicott, 1951).
El pasaje adecuado de la fase oral primaria a la fase oral secundaria implica,
en sntesis, un importante progreso en el yo, en el supery y en el modo de
relacionarse con los objetos.
Desde el punto de vista del yo, se alcanza una mejor
integracin de la libido y de la agresin; se aprenden nuevas
diferencias y se incrementa la capacidad de inhibicin de los
impulsos.

Desde el punto de vista del supery, se complejiza el sistema


normativo con nuevas reglas para la descarga pulsional y el
trato con los objetos.
En cuanto al modo de relacionarse con los objetos, se
cumplen importantes pasos en el reconocimiento de su
independencia, de sus limitaciones y necesidades, y se
comienza a aprender que es necesario preservarlos y
cuidarlos.
Nos interesa subrayar este ltimo aspecto. As como la humanidad pas por un
largo y costoso aprendizaje hasta lograr la disociacin eidtico-material que
permiti identificarse idealmente con el padre conservndolo fsicamente,
mediante el recurso de desplazar los impulsos caniblicos hacia el ttem
(Chiozza, 1968b), cada nio repite, del mismo modo, este aprendizaje en su
vida individual. As, el ejercicio de la libido dentaria, exige del nio uno de los
cambios ms significativos en su vnculo con los objetos. Durante el perodo
fetal, y an durante la lactancia, el mismo objeto que brindaba los modelos de
identificacin provea de la materia para concretar los ideales. La denticin y el
cambio de alimentacin implican entonces un progreso fundamental. Es
necesario identificarse, pero es necesario tambin preservar el objeto.
El proceso de incorporacin-asimilacin y las fantasas dentarias
Fantasas hepticas y dentarias en el proceso de incorporacin
La digestin mecnica es filo y ontogenticamente posterior a la qumica. Se la
puede considerar como un desprendimiento del tronco primitivo que podemos
denominar "proceso de incorporacin-asimilacin" (proceso del cual la funcin
heptica suele arrogarse la representacin). Desde esta perspectiva, los
dientes provienen de una diversificacin de funciones, segn el principio de
"divisin del trabajo" que rige en el mundo biolgico. Son, en primer lugar, un
"instrumento" mecnico para la incorporacin-degradacin del alimento y
participan, por lo tanto, de un modo significativo y peculiar, en la primera parte
del proceso de "lograr que algo sea asimilable".
En un trabajo anterior (Chiozza, 1963) estudiamos detalladamente el proceso
psicocorpreo de incorporacin-asimilacin-identificacin, vinculndolo de un
modo simblico y especfico, con los procesos orgnicos hepticos. Afirmamos
que el hgado, como zona ergena "preoral", cuya primaca ocurre durante la
vida intrauterina, es una fuente pulsional que da lugar a fantasas
cualitativamente diferenciadas. Describimos dos tipos de fantasas hepticas:
las hepatoglandulares y las hepatobiliares. Estas ltimas estn referidas
fundamentalmente al proceso de destruccin-degradacin "qumica", tanto sea
de los alimentos como de los estmulos o de los ideales que se deben
materializar. Concluimos entonces --apoyndonos en distintas razones-- que
los procesos biliares y la envidia se adecuan especialmente para simbolizarse
mutuamente. Sostuvimos tambin que la envidia es un mecanismo yoico y,
adems, un afecto que slo adquiere su cualidad especfica (que puede ser
descripta, por ejemplo, con los adjetivos "venenosa" y "amarga") por su
fundamental vinculacin con las fantasas inconcientes hepatobiliares.
Retomaremos ahora tres aspectos de la envidia que destacamos entonces
(Chiozza, 1966a):
1- El envidiar como accin adecuada y eficaz del yo. Dado
que depende del sistema neurovegetativo y no de la voluntad,
es escasamente registrado por la conciencia. Corresponde a
un adecuado funcionamiento del proceso hepatobiliar y al
normal discurrir de la bilis por el coldoco.
2- La envidia como afecto y mecanismo de defensa
proyectivo. Se encuentra en un lmite, difuso, entre lo

patolgico y lo normal, lmite que depende de la relacin


complementaria entre afecto y accin eficaz. Un incremento
"fisiolgico" de la envidia puede dar como resultado una accin
adecuada, pero, si esa fracasa, la envidia inunda al yo,
exigindole hacer uso de algn mecanismo de defensa. La
envidia, en cuanto afecto, es una alteracin autoplstica del yo
que se registra como ese sentimiento de malestar que
llamamos envidia, o como amargura, con todos sus matices.
3 - La envidia coartada en su fin, que puede llegar a un
estancamiento de la libido "biliar". Se manifiesta en una
variada patologa, tanto "psquica" como "somtica".
Someramente nos interesa sealar: a) el rasgo de carcter
que, producto de la identificacin directa del yo con el ncleo
de fijacin hepatobiliar, encontramos en un amargadoenvidioso, en "un envenenado"; b) las diferentes patologas
orgnicas de los procesos biliares, que expresan
simblicamente distintos matices dentro del proceso que
psicolgicamente llamamos fracaso de la envidia.
Creemos que es posible aplicar el esquema del psiquismo "hepatobiliar"
(Chiozza, 1963; 1966a) al estudio de los significados de la fase oral caniblica,
dado que tanto las fantasas hepatobiliares, como las dentarias, participan, con
su cualidad propia, en el proceso de incorporacin.
Tambin encontramos, en lo que respecta al ejercicio de la libido "dentaria",
tres formas especficas:
1- Una accin adecuada y eficaz del yo, el morder y el
masticar, como actividad psicocorprea en la que estn
implicados, de una manera til y saludable, el amor y la
agresin. En trminos metapsicolgicos, los dientes ejecutan
su accin especfica a partir de la energa de la pulsin de
muerte -- pulsin de destruccin -- que ha sido ligada
libidinosamente, de manera que puede ser utilizada en
beneficio del yo. Corresponde al ejercicio normal o fisiolgico
de la libido dentaria al servicio de la incorporacin, equivalente
mecnico de lo que describimos como digestin qumica,
representada a menudo, simblicamente, mediante la accin
hepatobiliar de envidiar.
Morder y masticar son acciones eficaces dirigidas sobre el
objeto externo, pero, a diferencia de lo que ocurre con el
"envidiar biliar", son acciones que dependen del sistema
nervioso central, particularmente vinculado con la vida de
relacin, la percepcin y la motilidad (polo P-Cc). Hay, por lo
tanto, un registro conciente y una autorizacin voluntaria de su
accionar. Por esta misma razn el vocabulario nos ofrece una
rica variedad de trminos que la conciencia puede vincular en
forma inmediata con diferentes matices de esta accin eficaz.
Por ejemplo, cortar (con los dientes), morder, desgarrar, moler,
masticar, mascar, triturar, comer, devorar, etc.
2- Un afecto que, como ansia incorporativa-destructiva, se
siente en la medida en que la accin dentaria no es
suficientemente eficaz.
Creemos que la voracidad es un afecto y como tal es el que
ms especficamente est vinculado con la fase oral

secundaria o caniblica, fase de primaca de la libido


"dentaria".
Dentro de los lmites normales, un incremento fisiolgico de la
voracidad representa un intento yoico de ejercer con ms
eficacia la accin incorporativa. Pasado cierto lmite, la
voracidad se experimenta como sentimiento ansioso, como
deseo vehemente de incorporar en forma rpida y cuantiosa.
No slo es ndice del fracaso de la accin eficaz, sino que
adems lo condiciona.
3- La voracidad coartada en su fin que, si llega al
estancamiento de la libido "dentaria", exige la puesta en
marcha de alguno de los mecanismos de defensa dando lugar
a diferentes patologas, tanto "psquicas" como "somticas".

Acerca de la voracidad
Aspectos normales de la voracidad
Apoyndonos en Bateson (1966), sostuvimos (Chiozza y colabs., 1992g) que el
lenguaje humano es pobre en vocablos que se refieren a los sentimientos y es
rico en palabras que nominan cosas o aluden a acciones. Por eso, en el
estudio psicoanaltico de los afectos, es necesario hallar el ncleo primario de
significacin de los vocablos que se recortan como figura en el contexto de una
investigacin.
El idioma castellano utiliza la palabra "devorar" para referirse a un modo
particular del comer, tpico de las fieras carniceras, que engullen rpidamente
el alimento recin cazado. Dicho trmino es usado, de un modo casi figurado,
para describir en el ser humano un comer rpido, ansioso y sin un tiempo
adecuado para la masticacin. Metafricamente "devorar" suele aplicarse para
hacer referencia a la accin del fuego (Moliner, 1991) que en un incendio
consume "vorazmente" bienes preciados.
"Devorar" proviene del latn devoro-devorare que tiene el mismo significado
que su raz ms simple, el verbo voro-vorare. Ambos significan "devorar",
"tragar", "engullir vidamente", "comer con ansia" (Blnquez Fraile, 1975).
Creemos sin embargo, que el verbo latino de-voro sera el ms indicado para
significar un "comer ansioso", en tanto que el fonema voro remitira por su
significado original a un alimentarse normal, ya que es el radical que se utiliza
en las mltiples palabras compuestas que diferencian a los animales por la
caracterstica de su dieta alimentaria. Es as que lo encontramos en las
expresiones "omnvoro" (literalmente: el que come de todo), "carnvoro" (el que
come carne), "herbvoro, "frugvoro", "insectvoro", etc. La hiptesis de que el
verbo voro tiene un significado primario de "comer normal", podra sustentarse
adems, en la afirmacin de algunos autores que consideran que deriva de la
palabra griega bora (Blnquez Fraile, 1975). Bora significa "pasto", "alimento"
(Diccionario Griego-Espaol, 1945).
De lo dicho hasta aqu podemos concluir que la voracidad es un deseo oral
de incorporar y destruir que, cuando funciona en armona con el conjunto del
yo, es decir cuando est ligado libidinosamente, se integra dentro del comer
normal. Cuando se incrementa y se recorta como figura visible, es indicio de
un fracaso en el proceso de incorporacin. Sus caractersticas ms tpicas
estn referidas a la velocidad y a la cantidad de la ingesta.
La voracidad y su fuente libidinal especfica
Para los psicoanalistas de habla hispana, la palabra "voracidad" describe un
deseo que se refiere en general a toda la fase oral y no se restringe a lo
caniblico, propio de la fase oral secundaria. Esta significacin amplia de
"voracidad" proviene de la habitual traduccin al castellano de la palabra
inglesa greed, utilizada por M. Klein en su obra. Sin embargo, esta traduccin

no es totalmente precisa y, a veces, encontramos en su lugar el vocablo


castellano "avidez". Debe tenerse en cuenta tambin, que el ingls posee,
adems de greed, la palabra avidity y voracity, equivalentes literales de las
palabras castellanas "avidez" y "voracidad".
Con la expresin greed, M. Klein (1957, pg. 17) se refiere a un mecanismo
destructivo de incorporacin, a un "deseo vehemente, impetuoso e insaciable,
que excede lo que el sujeto necesita y lo que el objeto es capaz y esta
dispuesto a dar". La finalidad inconciente de este "deseo vehemente" es "vaciar
por completo, chupar hasta secar y devorar el pecho; es decir, su propsito es
la introyeccin destructiva". Puede observarse que M. Klein no se ocup de
discriminar, dentro del mecanismo destructivo de incorporacin, formas
especficas propias del "succionar" (fase oral primaria) y del "devorar" (fase oral
secundaria o caniblica).
Como vimos, dentro del conjunto de parcialidades que componen el mosaico
que llamamos "oralidad", es posible diferenciar una forma especfica del deseo
oral cuya cualidad inherente le es dada por la funcin dentaria. Este deseo, en
la medida que no alcanza la satisfaccin mediante la accin que cancele la
excitacin en la fuente, se experimenta como sentimiento de voracidad.
La hiptesis de una vinculacin especfica entre la voracidad y la libido
"dentaria" se sostiene en varios argumentos:
La voracidad, como el devorar, alude a la ingesta de
slidos, por eso el adjetivo "voraz" se aplica con mayor
justeza para describir una forma de comer que para hacer
referencia a un modo de beber. Se habla, entonces, de un
"comer voraz" y de un "beber con avidez".
La voracidad describe un modo particular de comer y no
se refiere slo a la cantidad. En este aspecto puede
diferencirsela de la gula y la glotonera, que, adems,
fundamentalmente involucran al sentido del gusto.
La voracidad se caracteriza por un comer rpido,
cuantioso y sin masticar. Esta descripcin nos introduce en
la necesidad de aproximarnos a una discriminacin ms fina: la
voracidad parece extraer sus cualidades de la funcin de los
incisivos y caninos --morder y desgarrar--, y no de la actividad
propia de los molares --masticar--.
En apoyo de esta especificidad puede argirse que la voracidad de las fieras
carniceras se basa en la funcin de los incisivos y los caninos en desmedro de
la funcin molar. Los felinos, por ejemplo, tienen ms incisivos y menos muelas
que el hombre. Recordemos por otra parte que, debido a la importancia que
tienen los colmillos en los cnidos, a estas piezas dentarias se las llama
tambin "caninos".
Tambin desde el punto de vista de la evolucin infantil puede sostenerse que
la especificidad de la voracidad se circunscribe a las fantasas con los incisivos
y caninos. El perodo del desarrollo libidinal que llamamos "fase oral
caniblica", durante el cual la forma natural de amar es la "devoracin" del
objeto, se organiza primariamente alrededor de la emergencia de los incisivos.
Cuando, ms tarde, nacen los premolares y los molares, si bien contribuyen
con sus cualidades propias a la oralidad, el inters libidinal del nio est
centrado en el dominio "muscular" del mundo. La masticacin, que implica un
ejercicio muscular regular y sostenido, conjuga fantasas dentarias "molares" y
fantasas musculares de apoderamiento. Cuando surgen los caninos, adems
de aportar sus cualidades propias vinculadas al diente como arma, se asocian
tanto a la funcin incisiva como a la molar.
La voracidad como afecto
El psicoanlisis sostiene que los afectos, al modo de ataques histricos
universales y congnitos, se conservan como reminiscencia de acciones

justificadas en la filogenia. Desde el punto de vista metapsicolgico, son el


registro de la descarga sobre el cuerpo propio de una mocin pulsional que
originariamente deba descargarse en la accin eficaz capaz de cancelar la
excitacin en la fuente pulsional. Se encuentran en una relacin de
complementariedad con las acciones eficaces que le corresponden (Chiozza,
1976).
Dado que la voracidad es el afecto especfico que se vincula
complementariamente con las acciones de morder y desgarrar, propia de los
incisivos y caninos, podemos preguntarnos ahora cul ser la historia
filogentica presente en este afecto?
Creemos que la voracidad fue un recurso justificado en nuestro pasado
carnicero. El apresuramiento en engullir constitua entonces una forma de
evitar que la presa fuera arrebatada por un rival. El hartarse, por su parte,
habra surgido de la necesidad de aprovechar el alimento, almacenndolo
como reserva hasta la prxima expedicin de caza. Otras veces el engullir sin
masticar se realizaba con el fin de transportar la comida hasta la madriguera,
para regurgitarla y alimentar con ella a los compaeros y a las cras. Sea como
medio de defensa y almacenamiento, sea como forma de transporte, la
voracidad se presenta como una accin plena de sentido y, a la vez,
eficaz.
Desde otro punto de vista, siguiendo las ideas de Freud acerca de que el
canbal, al devorar una parte de su rival vencido, buscaba identificarse con una
cualidad admirada del enemigo, debemos pensar que la ingesta caniblica
era tanto ms voraz cuanto mayor la carga ideal depositada en el objeto.
En esta lnea de pensamiento, podemos imaginar que la "vorgine" pulsional
que llev a los hijos a matar y devorar al protopadre --amado, odiado, temido y
admirado-- se acompa de las ms intensas vivencias de triunfo y
persecucin, las mismas que impidieron una adecuada identificacin. Los
hermanos que se atrevieron, alindose, a matar y devorar al padre, no lograron
una asimilacin completa que les permitiera ser, a ellos mismos, como el
padre. Lograron en cambio, una identificacin que, disociada como ncleo,
"quiste" u objeto interno, dio origen al supery. De este modo, la
devoracin del padre, plena de penuria paranoide, puede ser una conducta
comprensible y desde ese punto de vista, "justificada". No fue, sin embargo,
suficientemente eficaz ya que no dio por resultado la asimilacin completa del
modelo admirado.
Creemos que estos argumentos permiten afirmar que la voracidad es un
afecto, una descarga actual que, enraizada en una historia ancestral,
rememora, repite y revivifica las mismas vivencias que le dieron origen.
La escena inconciente en la que se inserta posee una y otra vez el mismo
significado: el apresuramiento por apropiarse de un bien que se
experimenta como escaso, la bsqueda de una satisfaccin que, esquiva,
parece a punto de ser arrebatada por otro, y la incorporacin triunfal de
un ideal persecutorio que permanece como un objeto interno, como un
"quiste" no desmenuzable, indigerible.
La voracidad como rasgo de carcter
Considerar la voracidad como un afecto inherente a la pulsin sexual que
surge de la fuente oral "dentaria" nos permite tambin comprenderla como un
rasgo de carcter.
La libido, que en el curso del desarrollo se organiza alrededor de distintas
zonas ergenas, se subordina finalmente al primado de los genitales. La
integracin, sin embargo, no es completa: ciertas magnitudes de excitacin se
mantienen como investiduras libidinales tempranas y otras experimentan
diversas aplicaciones dentro del yo (Freud, 1940a).
Freud (1908b) indica una frmula respecto de la formacin del carcter a partir
de las pulsiones constitutivas: "Los rasgos de carcter que permanecen son
continuaciones inalteradas de las pulsiones originarias, sublimaciones de ellas,
o bien, formaciones reactivas contra ellas" (t. IX, pg.158).
En el carcter voraz vemos la "continuacin inalterada" de una pulsin
parcial cuya fuente es la zona ergena dentaria (incisiva y canina). Se

tratara de una persona que, hambrienta de oportunidades y temerosa de


que le sean arrebatadas, devora y no asimila; se "indigesta" de proyectos
que no puede desmenuzar (masticacin) y analizar (degradacin biliar)
(Chiozza, 1963) debidamente. En la bsqueda insaciable de una
satisfaccin que no llega, se desvive en la disputa por incorporar nuevos
"alimentos", sea que se trate de la comida, el amor, el conocimiento, las
ideas, la posicin social, el prestigio o los bienes materiales. Lo que
caracteriza al voraz, y lo diferencia, por ejemplo, del envidioso "hepatobiliar", o
del insatisfecho "diabtico", es la incorporacin exagerada que lo inhabilita
para continuar el proceso de asimilacin. Esa actitud de "ingestin insaciable"
se apoya en distintos sentimientos:
1- La sensacin de aprovechar "ahora o nunca" ya que, al
modo de un animal carnicero, no sabe cuando volver a
presentarse una ocasin propicia.
2- La amenaza de sufrir el despojo por una "rapia" real o
pretendida.
3- La tentacin de incorporar triunfalmente algo que,
vivido como inalcanzable, se presenta circunstancialmente
como "a pedir de boca".
En una direccin opuesta a la del carcter voraz encontramos, como formacin
reactiva, una inhibicin de la conducta agresiva "dentaria" que impide
aprovechar las ocasiones que la vida brinda. Esta formacin reactiva, o
inhibicin, generara la actitud pusilnime a la cual se alude con la frase
popular "Dios da pan al que no tiene dientes". Muchas veces este dicho es
producto de una proyeccin: la queja de quien, insatisfecho, ve las
oportunidades ajenas mientras desaprovecha las propias. Otra forma de
inhibicin de la voracidad, asociada a las significaciones que describimos en el
canibalismo, puede encontrarse en la actitud mstica del vegetariano absoluto.
La voracidad y el remordimiento
El diccionario define al "remordimiento" como "inquietud, pesar interno que
queda despus de ejecutada una mala accin" (Diccionario Enciclopdico
Hispano-Americano, 1912). Garma (1954) vincul el remordimiento con la
lcera gastro-duodenal. Sostiene que el ulceroso se halla en una estrecha
dependencia amorosa con una persona que lo frustra en sus deseos genitales
actuales, y que esta frustracin suele ir unida a una gran exigencia en el
campo profesional. Esos fracasos condicionan la regresin libidinal a la fase
oral-digestiva, caracterizada por la fijacin a la imago de una madre interna
mala que remuerde (vuelve a morder) y corroe desde adentro. Dicha imago
corresponde, en parte, a proyecciones de los propios deseos oral-digestivos de
comer, roer y morder a la madre, que nacen de las sensaciones de carencia o
hambre. Dicho de otro modo: el ulceroso se halla sometido a un supery que,
basado en representaciones psquicas de una madre internalizada mala, de
caractersticas orales, lleva a sentir la culpa bajo la forma especfica del
remordimiento.
En la misma lnea de ideas, nos parece enriquecedor vincular el remordimiento
con la voracidad. La voracidad es, ante todo, un ansia vehemente de morder y
devorar dirigida a un objeto "externo". Creemos que el remordimiento es el
sentimiento que corresponde a la voracidad vuelta hacia la persona
propia. Mediante este mecanismo, el objeto es resignado y sustituido por la
persona propia mantenindose inalterada la meta --en este caso, el morder--,
pero la meta pulsional activa se muda en pasiva (Freud, 1915c).
Nos referiremos con mayor detalle al remordimiento en el apartado sobre el
significado de las caries dentales.
Otras cualidades derivadas de la libido "dentaria"
Describimos la voracidad como una rasgo de carcter derivado de la
continuacin inalterada de la libido "dentaria" (incisivos y caninos).

Consignaremos ahora otras cualidades yoicas que, integradas en el carcter


como sublimaciones o formaciones reactivas, derivan de la libido "dentaria".
Encontramos algunas actitudes caractersticas que se vinculan
especficamente con las particularidades de los tres tipos de dientes:
1- Una capacidad del yo de "recortar en partes" los estmulos,
los proyectos, o los ideales, como nica manera de comenzar
a asimilarlos o materializarlos. Se tratara de una cualidad
"incisiva" del yo que implica la capacidad de "meterle el diente
a un asunto", o sea, de tener decisin para comenzar algo
(Sainz de Robles, 1986). Tambin se refieren a esta cualidad
incisiva, filosa y aguda, expresiones tales como "darle un corte
al asunto", o un "sesgo" (Benot, s.f.), que permita tomar una
parte aunque haya que dejar, momentnea o definitivamente,
otra.
Se suele decir, adems, cuando emergen los incisivos, que "se
cortan los primeros dientes" y este es un momento en el que
se produce una separacin o "corte" en la relacin con la
madre, relacin que toma, desde entonces, un sesgo diferente.
Es dable pensar que las actitudes "cortantes" o "tajantes"
adquieren su significacin primitiva en relacin con estas
vivencias.
A la cualidad incisiva del yo podra corresponderle como forma
exacerbada la mordacidad. "Mordacidad" deriva de "morder".
Pensamos que en la crtica mordaz se descarga, ante todo,
una tensin dentaria, y que se obtiene el placer de ser
"incisivamente destructivo". La cualidad de "acidez" que suele
atribursele correspondera al aporte libidinal de otra zona
ergena, la oral-digestiva.
2- Una capacidad de "hincar el diente" lo necesario para
"acometer las dificultades de un asunto" (Real Academia
Espaola, 1992); de "penetrar" y "calar hondo" en los objetos,
tolerando el supuesto dao que se cree infligirle; de sostener la
mordida y atreverse a "desgarrar tironeando". Podra
corresponderle como cualidad de carcter el ser punzante que,
pasado cierto lmite, equivaldra a una de las formas de ser
hiriente. "Punzante", proviene de "punta". El ser punti-agudos
es la caracterstica propia de los caninos. "Hiriente", en
cambio, proviene de ferire, que significa "lastimar con un
hierro" (Blnquez Fraile, 1975). Tambin el sarcasmo hallara
su cualidad ms especfica en la funcin de los caninos de
desgarrar y arrancar. "Sarcasmo", cuyo significado es "burla
mordaz, sangrienta", deriva de la voz griega "srx, sarks"
("carne") (Corominas, 1961). De la misma raz, el verbo
sarkizo significa "descarnar, arrancar a pedazos" (Diccionario
Griego-espaol, 1945).
3- Una capacidad de triturar (trizar, hacer trizas; Corominas,
1961) o desmenuzar (convertir algo en trozos ms menudos)
las ideas o proyectos en pequeas partes; de tener
perseverancia para demoler (Benot, s.f.) las dificultades
mediante un esfuerzo, un trabajo muscular regular y sostenido,
que requiere de un tiempo adecuado. As el ser "tragn" o
"voraz" (en el sentido del que traga sin masticar) corresponde
a una inhibicin de la funcin trituradora o desmenuzadora y el

ser "rumiante", en cambio, a un entretenimiento autoertico


que evita la prosecucin del proceso.
Acerca del afecto rabia
Los dientes como arma en el ataque y la defensa
Adems de las funciones que se relacionan con la alimentacin, los dientes
tienen otra funcin, la de ataque y defensa, que vara en importancia segn
las especies y que se asocia filo y ontogenticamente con las que sirven a la
alimentacin. Los dientes del ser humano ya no la cumplen. Sin embargo
podemos pensar que la han perdido, "recientemente", en la prehistoria, ya que
el morder al rival se conserva como recurso natural en los nios, en los
primitivos, y an en el adulto culturalizado, en algunas situaciones extremas.
En la expresin "defenderse con uas y dientes" se quiere significar que el
yo utiliza todos los recursos agresivos de los cuales dispone. Otras frases
permiten dar cuenta de los distintos momentos dentro de la accin general que
constituye un ataque. As, "mostrar los dientes" y "aguzar los dientes"
simbolizan una amenaza; "crugirle a uno los dientes" , "apretar los dientes"
y "mantener los dientes apretados", la rabia (Benot, s.f.) que despierta la
ofensa infligida por el enemigo; y finalmente "hacerlo papilla" y "reducirlo a
polvo" son expresiones que implican la demolicin total del objeto.
(Recordemos que el hombre ha creado el molino --que muele el trigo hasta
"reducirlo a polvo"-- imitando con dos grandes piedras el trabajo que realizan
las "muelas").
El afecto rabia
Aunque no conocemos los distintos componentes que configuran la clave de
inervacin del afecto rabia, creemos que la accin de morder posee una
estrecha vinculacin con una de sus inervaciones. Queremos aportar algunos
elementos que apoyan esa idea.
De acuerdo con el Diccionario (Enciclopdico Hispano-Americano, 1912; Sainz
de Robles, 1986) el significado primario de "rabia" es hidrofobia, y slo en su
forma figurativa el trmino alude al afecto de enojo que denominamos
"rabia".
Desde la antigedad se conocen referencias sobre la rabia o hidrofobia, como
por ejemplo las mencionadas por Aristteles. Segn Kaplan y Koprowski
(1980), los griegos la llamaban lyssa (locura) y los romanos utilizaron el verbo
rabere (rabiar), de donde deriva el trmino actual. Esta enfermedad, de origen
viral, afecta preferentemente el sistema nervioso central en diferentes especies
de mamferos, entre las cuales est incluido el hombre.
En los perros la rabia se caracteriza por la aparicin de inquietud durante el
perodo de incubacin. Se observa al animal dando dentelladas a moscas
imaginarias y lamiendo o mordisqueando el lugar de la mordedura infectante.
Posteriormente aparece el sndrome paraltico, asociado o no con furia. En la
forma furiosa el perro tiende a morder los objetos en movimiento (Kaplan
y Koprowski, 1980).
Los Diccionarios consultados (Enciclopdico Hispano-Americano, 1912; Sainz
de Robles, 1986) definen al afecto rabia incluyndolo dentro de un grupo de
emociones como furia, enojo, ira, y clera, pero no lo describen. A su vez, el
Diccionario de Ideas Afines (Benot, s.f.) asocia la idea rabia con las ideas de
"herida", "dureza", "mordacidad" y "canbal", entre otras.
Parece posible pensar que cuando el yo no puede ejercer adecuadamente la
accin de morder, correspondiente a una fantasa inconciente de ataque y
defensa, tiende a intensificarse el sentimiento de rabia, del mismo modo en
que se intensificara la voracidad si la fantasa inconciente que subyace a la
inhibicin del acto que se realiza con los dientes correspondiera al comer y a la
fantasa incorporativa.
En ambos casos la energa destinada a la accin se descarga
autoplsticamente afectando al yo, y es percibida por la conciencia como un
sentimiento. Desde este punto de vista, la rabia sera un tipo particular de
impotencia, una impotencia "dentaria", surgida del fracaso de la accin de
morder como forma de ataque y defensa.

El bruxismo, una forma de expresin del afecto rabia


El bruxismo es un sntoma que aparece sobre todo durante el dormir y se
caracteriza por el "rechinar o crujir de los dientes", ocasionado por la presin y
el deslizamiento de estos entre s, fuera de los actos fisiolgicos de la
masticacin y de la deglucin. Entre otras patologas se lo suele encontrar
asociado a la gingivitis y a la periodontitis. En sus formas extremas puede
afectar la estructura de sostn del diente por la destruccin de los ligamentos y
del hueso alveolar, con el consiguiente aumento de la movilidad.
"Bruxismo" proviene de la palabra griega bruxe, que significa "crujido de
dientes". De la misma familia son el verbo bruco ("morder", "devorar" y "crujir
los dientes") y el sustantivo brugmos ("mordedura", "crujido de dientes"). A su
vez, la variante de bruxe, bruxema, significa "grito de dolor", "de clera", y su
forma verbal bruxaomai, "mugir", "rugir", "bramar", "gritar". (Diccionario Griegoespaol, 1945).
Encontramos as un gradiente que partiendo de "el morder", y pasando por el
"grito de dolor" y "de rabia", llega hasta el "crujido de los dientes" que llamamos
"bruxismo". Pensamos que este trastorno constituye la expresin de un
fracaso en "el morder" como accin agresiva en funcin de ataque y de
defensa. Equivaldra a la descarga de una rabia impotente que ni siquiera
puede gritarse y que slo amenaza con aparecer durante el dormir, una vez
que ha disminuido la censura.
Reflexiones
Las fantasas inconcientes dentarias participan de un modo significativo en el
proceso de hacer que "algo sea asimilable". Los dientes son instrumentos para
destruir al objeto que se desea incorporar porque se lo ama. Su funcin se
presta as para representar la necesidad de una adecuada coexistencia entre
el amor y la agresin.
El organismo posee distintos mecanismos y diferentes armas para llevar a
cabo la destruccin necesaria en el proceso de asimilacin, pero los dientes
estn en "la puerta de entrada", en la superficie del cuerpo. Por eso, si bien
responden a sensaciones que pulsan "desde adentro", las consecuencias de
su accin sobre el entorno se perciben en forma directa e inmediata. El objeto
no siempre responde de acuerdo con lo que se esperaba, hay reglas y lmites.
Dado que el trabajo dentario necesita la autorizacin voluntaria del yo
conciente, podra decirse que los dientes y el yo crecen juntos. A medida que
los dientes emergen el yo debe aumentar su dominio sobre los impulsos ya
que la satisfaccin de los deseos engendra consecuencias.
De este modo, la historia "dentaria" --filo y ontogentica-- es tambin una parte
de la historia del crecimiento del yo, del establecimiento de un sistema de
normas y de cambios en el modo de relacionarse con los objetos del mundo.
Una historia que deja sus huellas en el modo de ser, es decir, en el carcter.
El ejercicio de la libido "dentaria" tiene importantes implicancias que es
necesario considerar.
Como hemos visto, la disociacin eidtico-material nos permite la identificacin
conservando la integridad fsica del objeto amado que funciona como modelo.
Nos alimentamos, sin embargo, incorporando sustancias que provienen de
otros seres vivos, sean vegetales o animales. Nos encontramos as con una
primera e inevitable condicin del ejercicio de la libido dentaria en la inmensa
mayora de las especies: la alternativa entre matar o morir. Dejar de ser
frugvoro lleva implcito destruir una parte de la vida para poder seguir viviendo.
La afirmacin, plenamente vlida cuando se trata del alimento, de que el
hombre es un cruel depredador, conserva su validez en el terreno de los
vnculos interhumanos, en los cuales no solamente opera el amor, sino tambin
la agresin.
La lucha "a muerte" entre los seres humanos, a veces no es slo inevitable
sino tambin necesaria. No slo es expresin de la pulsin de muerte
desligada por la neurosis, la psicosis, o por el malestar en la cultura, sino
tambin expresin de la pulsin de vida, generosa y creativa, que, cuando es
necesario, se sirve de la destruccin para generar sus frutos.

Toda construccin vital se constituye como resistencia contra otra que, a veces,
es mejor. Muchas veces el amor de un hombre debe ser lo suficientemente
agresivo como para vencer las resistencias que, quizs desde otro, se oponen
a l. Una idea nueva, necesita inevitablemente, para sobrevivir, luchar contra la
resistencia que le oponen las antiguas. Del mismo modo debe luchar un
psicoanalista contra las resistencias del paciente que defiende, de buena fe, su
neurosis, ya que ella constituye, tambin, una construccin vital, que le ha
permitido, en el pasado, defenderse de la destruccin. Dado que todo cambio
contradice, en algn punto, algn modelo anterior, se trata de una lucha que
adquiere, muchas veces, el significado de una traicin inevitable hacia uno de
los dos modelos en pugna (Obstfeld, 1990).
Ms all del ejercicio concreto de la actividad dentaria, debemos tener en
cuenta las formas que corresponden a los rasgos caracterolgicos derivados
de la libido surgida de esa zona ergena. As nos encontramos con cientficos
capaces de desmenuzar un problema, con empresarios que son cortantes, con
artistas que son desgarradores, con detectives que son incisivos y punzantes,
con abogados que son demoledores.
Sin embargo la "historia" de la actividad dentaria deja, adems, otras
experiencias -- un objeto devorado se pierde, un objeto lastimado se aleja -que conducen, muchas veces, a rasgos de carcter ms conservadores. Si, en
el contexto dado por la experiencia de que el placer compartido es mayor, se
desea conservar a los objetos de amor, es necesario aprender a cuidarlos,
estableciendo una diferencia entre lo que, a cada uno de ellos, gusta y
disgusta. De modo que una historia dentaria saludable no slo ensea a
sobrevivir, sino, tambin, a convivir. Ya no se trata solamente de la inevitable
alternativa entre matar o morir, sino que tambin se descubre que existen
oportunidades en las cuales puede operar mucho mejor otra forma: vivir y
dejar vivir.
EL SIGNIFICADO INCONCIENTE ESPECFICO DE LAS ENFERMEDADES
PERIODONTALES
La patologa del periodoncio desde el punto de vista mdico
Realizaremos una breve sntesis de los conocimientos que nos brinda la
Odontologa acerca del periodoncio y sus patologas (Cf. Carranza y Carraro,
1978; Rateitschak et al., 1987).
El periodoncio
El periodoncio es un conjunto de tejidos -- integrado por enca, hueso alveolar,
ligamento periodontal y cemento radicular --, cuya funcin es la de fijacin,
soporte y amortiguacin del diente.
La enca marginal, mediante el epitelio de unin, rodea en forma de anillo el
cuello del diente y se fija a l. El epitelio permite la adherencia entre la enca y
la superficie del diente, adherencia que se forma y renueva de manera
continua.
Las estructuras de fijacin de tejido conectivo posibilitan el mantenimiento
conjunto de los dientes y la fijacin de estos en los alvolos. Estas estructuras
estn constituidas, bsicamente, por los haces fibrosos gingivales, el ligamento
periodontal, el cemento radicular y el hueso alveolar.
Gracias a la elasticidad de la estructura periodontal el diente goza de cierta
movilidad fisiolgica que vara durante el da, entre distintos individuos, y segn
la pieza dentaria de que se trate. La elasticidad del periodoncio y la movilidad
consecuente evitan que las fuerzas oclusales -- o traumticas -- que recibe el
diente, se transmitan totalmente a la estructura sea de las mandbulas. Esta
funcin de amortigudor parece ser la verdadera ventaja del periodoncio con
respecto al anquilosamiento, primitiva forma filogentica de fijacin de los
dientes.
Patologa del periodoncio
La Odontologa (Cf. Rateitschak et al., 1987) sostiene que la gingivitis y la
periodontitis son enfermedades inflamatorias de origen bacteriano, y que
estas enfermedades se inician a partir de una placa dentaria. Dicha placa es un
depsito estructurado, adherente, de color gris amarillento, localizado en la
zona prxima al cuello dentario. Est formada por bacterias pegadas mediante

glucoprotenas de la saliva y polisacridos producidos por las bacterias. Se


diferencia entre placa supra e infragingival y, en el segundo caso, entre placa
adherente y placa flotante (flora microbiana no adherente). El enjuague no es
suficiente para eliminar la placa; se requiere la ayuda de cepillo o instrumentos.
Si bien la ausencia total de placa bacteriana en la cavidad bucal es
prcticamente imposible, cuando la cantidad y virulencia de las bacterias son
reducidas y los sistemas defensivos del husped adecuados, la enca y el
periodoncio pueden mantenerse sanos.
1) Gingivitis: La zona perifrica y ms superficial del contacto entre el diente y
la enca recibe el nombre de surco gingival o sulcus. Este saco tiene una
profundidad aproximada de 0,5 mm y est tapizado, en su mayor parte, por
epitelio de unin. Su gran vascularizacin perifrica le permite una rpida
afluencia leucocitaria como defensa antimicrobiana.
La placa bacteriana gingival que se deposita en el pice del sulcus provoca
irritacin y penetracin de bacterias dentro del mismo e infiltracin leucocitaria
de defensa. La profundizacin patolgica del surco gingival forma la bolsa
gingival.
Segn Rateitschak et al. (1987), se describen tres formas de gingivitis: inicial,
temprana y establecida. En este ltimo caso, la llamada gingivitis establecida
del adulto, puede permanecer muchos aos sin dar lugar a una periodontitis.
Se trata de una patologa reversible mediante una buena higiene bucal que
elimine las placas y los clculos dentales, si los hubiere.
El clculo dentario se forma a partir de la placa bacteriana muerta y
secundariamente calcificada. Si bien los grmenes que la constituyen poseen
escasa patogenicidad, la superficie rugosa de la placa permite el asentamiento
de nuevas colonias bacterianas virulentas. Los lugares de aparicin son: en la
profundidad de la bolsa gingival -- clculos subgingivales -- o en el pice de la
misma -- clculos supragingivales --, siendo stos los ms tpicos. Los dientes
ms afectados son los incisivos del maxilar inferior, en su cara lingual, por la
gran acumulacin de placa bacteriana o la superficie vestibular de los molares
superiores en la periferia de los conductos de salida de la saliva mineralizante.
(Cf. Rateitschak et al., 1987).
2) Periodontitis: La periodontitis (Cf. Rateitschak et al., 1987) es, junto con la
caries, una de las enfermedades dentarias ms frecuentes. Se desarrolla por lo
regular a partir de la gingivitis. Sin embargo, como se dijo, no todas ellas dan
lugar a la periodontitis.
Los principales sntomas de la periodontitis son:
La inflamacin e infeccin con formacin de bolsas.
La prdida sea, es decir, la destruccin de la cavidad alveolar
por reabsorcin del tejido seo.
En la gingivitis se observa la formacin de bolsa sin prdida de insercin. Pero
las autnticas bolsas con prdida de insercin son signos de periodontitis.
Se considera bolsa autntica a la proliferacin en profundidad del epitelio de
unin hasta transformarse en un epitelio de bolsa. Si la zona ms profunda de
la bolsa est por encima del hueso, se habla de una bolsa supraalveolar; si por
el contrario est por debajo de la lnea del hueso, se habla de bolsa
infraalveolar o bolsa sea.
La periodontitis, en sus distintas formas, no es "crnica", sino que se suceden
estadios agudos con fases de inactividad o remisin. Los brotes agudos se
inician en la bolsa por la virulencia bacteriana que puede llegar a la invasin
microbiana directa del tejido (infeccin). En el tejido, que responde con una
intensa reaccin de defensa aguda, se genera micronecrosis o abscesos
purulentos. Cada brote pone en marcha los mecanismos de la destruccin
sea que dejan como secuela la prdida de tejido periodontal de insercin.
Las causas de la diversa morfologa de la prdida sea son mltiples y no es
posible aclararlas en cada caso. En los estadios iniciales generalmente la
prdida sea es slo horizontal, es decir que el alvolo pierde profundidad. La

prdida sea vertical es ms grave pues se produce la destruccin de una o


varias de las paredes internas del hueco alveolar que, as, aumenta su
dimetro y genera mayor movilidad dentaria que la prdida horizontal.
Se describen tres formas de evolucin de la periodontitis. (Cf. Rateitschak et
al., 1987.)
La ms habitual -- aproximadamente el 95 % -- es la
periodontitis del adulto de curso lento. Se desarrolla poco a
poco, entre los treinta y cuarenta aos de edad, a partir de una
gingivitis. Si bien puede estar afectada toda la dentadura por
igual, habitualmente se observa una distribucin irregular, con
penetraciones profundas en algunas piezas dentarias, en
primer lugar en los molares y, en segundo, en los dientes
anteriores.
El tratamiento de esta forma de periodontitis suele ser exitoso
con la sola terapia con instrumentos, incluso cuando la
colaboracin del paciente no es ptima. De todos modos la
reversibilidad de esta enfermedad es limitada.
La periodontitis rpidamente progresiva de los adultos
jvenes tiene un comienzo ms temprano y los signos
(virulencia y complejidad de la inflamacin e infeccin, prdida
sea, etc.) estn agravados. Sin tratamiento, progresa
rpidamente y conduce a la prdida de los dientes. El
tratamiento adecuado y precoz con instrumentos suele detener
sus manifestaciones, pero en los casos avanzados se
aconseja quimioterapia con derivados sulfamdicos,
eventualmente en combinacin con antibiticos por va general
y local.
Tambin se describe la periodontitis juvenil localizada,
aunque es muy poco frecuente. La bolsa es
predominantemente vertical y circunferencial, afectando
inicialmente a los incisivos y primeros molares, tanto
superiores como inferiores.
El significado inconciente de la enfermedad periodontal
Si bien la Odontologa describe, como vimos, distintas enfermedades
periodontales, creemos posible pensar que todas comparten el mismo ncleo
de significacin inconciente y que, desde este punto de vista, se configura un
gradiente que va desde la gingivitis inicial hasta la periodontitis ms
severa. Las diferencias residiran en el monto y la cualidad de la investidura,
es decir, en la importancia que adquiere el conflicto inconciente que se oculta
en estas patologas.
Como vimos en la primera parte de este trabajo, a la emergencia de los dientes
se asocia una excitacin oral particular -- "gingival" y luego "dentaria" -- que
trae aparejada una serie de cambios en el desarrollo del yo, del supery y en la
relacin con los objetos. Para la comprensin de las enfermedades
periodontales tomamos como base esas ideas, integrndolas con las que
surgen del significado del periodoncio.
Estudiando el significado inconciente de la estructura y el funcionamiento
seos (Chiozza y colabs., 1990g) encontramos que "existe una fantasa de
sostn y proteccin, vinculada a la dureza, que puede manifestarse a la
conciencia, desde el punto de vista psquico, como sentimiento de seguridad
y, desde el punto de vista fsico, como aparato seo normal" (pg.151).
Sostuvimos que el tejido seo, por su capacidad de remodelacin y por su
caracterstica de dureza, puede arrogarse (...) la representacin del

establecimiento de un sistema normativo interno o del sistema normativo


mismo en cualquiera de sus formas" (pg. 152).
Afirmamos tambin que cuando es necesario remodelar un sistema normativo
que funciona mal, pueden experimentarse tres tipos de sentimientos. Uno de
ellos, el sentimiento de desmoronamiento, corresponde a una variante
melanclica. Si este sentimiento, al ser intolerable para la conciencia, se
desestructura en su clave de inervacin, "suele quedar simbolizado por la
destruccin de la arquitectura y la disminucin de la masa sea".
En relacin al tema de nuestro inters, los maxilares, los alvolos y ms
especficamente las estructuras que constituyen el sostn material del diente,
se prestan, por esta funcin, para representar la estructura de normas que
sostiene el adecuado ejercicio de la libido gingivo-alvolo-dental propia
de la fase oral secundaria. El periodoncio sano simboliza, entonces, un
conjunto de normas segn las cuales la agresin que debe ejecutarse
con los dientes es justificada -- tiene sentido -- y por eso mismo no
debera dejar ningn remanente de culpa. Los dientes, sostenidos por
este conjunto de normas son el agente ejecutor de una accin adecuada
a los fines.
Dicho brevemente, los maxilares y los alvolos, que constituyen el sostn del
diente, se prestan especialmente para representar el sistema normativo
especfico que tiene que ver con la funcin dentaria. En otras palabras,
simbolizan el "sostn moral del diente", su "deber".
Teniendo en cuenta las fantasas dentarias y seas, parece posible pensar que
el enfermo periodontal es una persona que en su vida infantil no ha podido
realizar adecuadamente el pasaje de un sistema normativo propio de la fase
oral de succin, al propio de la fase oral caniblica, y que, llegado a la adultez,
tiende a establecer vnculos erticos de acuerdo a las normas de esa primera
etapa. Esquemticamente se dira que espera que todos sus deseos sean
bien recibidos por parte del objeto. Se trata de un malentendido que dificulta
los vnculos ya que, mientras el enfermo periodontal se rige por la normas de la
fase oral de succin, su excitacin es la que describimos para la fase de
primaca oral gingival y dentaria.
Este modo de vnculo, por el anacronismo que implica, condiciona el fracaso
de la relacin de objeto: ante la actitud de posesin oral del enfermo
periodontal el objeto se vuelve cada vez ms esquivo y, en una vuelta elicoidal,
su alejamiento realimenta el ansia posesiva y confirma el sentimiento de que
los impulsos orales son insaciables y dainos.
Como dijimos, la excitacin oral-gingival, asociada a la emergencia de los
dientes -- excitacin que el beb, molesto e irritado, procura descargar con el
raspado de la enca y el uso del mordillo -- es una excitacin que deviene
dolorosa, placenteramente dolorosa.
Glickman (1972, pg. 2) nos refiere dos mtodos teraputicos antiguos que
testimonian que es esta la excitacin puesta en juego en las enfermedades
periodontales. Estos mtodos muestran, adems, dos actitudes diferentes.
Aulo Cornelio Celso, en el siglo I aC., indicaba: "Si las encas se separan de los
dientes es beneficioso masticar peras y manzanas verdes y mantener el jugo
en la boca". Entendemos que en el contenido latente de esta indicacin se
aconseja descargar la excitacin sobre un objeto sustituto y entretenerse con
las sensaciones que este objeto provoca en las encas y los dientes.
Significaba, entonces, una autorizacin para la descarga de la excitacin
conflictiva. Equivale a la utilizacin del mordillo, pero con la ventaja adicional
de las sensaciones que provocan los cidos de la fruta. Rhazes, en cambio, en
el siglo IX, recomendaba opio y aceite de rosas y miel. En este caso, el
mensaje latente en la indicacin teraputica es de orden ms represivo.
Orienta a adormecer la excitacin y a recubrirla de otras sensaciones, que por
estar ms distantes de la original, conduciran a una descarga menos
satisfactoria. Esta indicacin equivale a las jaleas anestsicas que se colocan
en las encas de los nios que estn molestos durante la denticin.
El enfermo periodontal siente una excitacin oral que no puede evitar, pero,
al mismo tiempo, no debe expresarla, para no provocar el alejamiento del

objeto. Se encontrara, entonces, en una situacin penosa, semejante a la


del caballo que tasca una y otra vez el freno. Expresara de este modo la
excitacin y el deseo y, al mismo tiempo, el domeamiento obligado de
un impulso oral gingivo-dentario, posesivo, que no se puede evitar.
Cuando esta excitacin sofrenada se hace intolerable, se descarga en la
misma fuente que le da origen -- la enca, el alvolo, las estructuras de sostn
del diente -- y la destruye. Si, como dijimos, el periodoncio simboliza el "sostn
moral" del diente, en su destruccin se expresa patosomticamente el
sentimiento de desmoralizacin o desmoronamiento anmico, porque existe un
conflicto con las normas que sostienen el ejercicio de la libido gngivo-dentaria.
Esta descarga destructiva tiene como consecuencia el aflojamiento y la prdida
de los dientes, los instrumentos que, en el sentir del sujeto, provocaron el
alejamiento del objeto. Procurara borrar, melanclicamente, toda huella del
deseo posesivo y desistir de los impulsos que generaron el rechazo por parte
del objeto y la culpa por haberlo daado.
El deseo posesivo, de todos modos, perdura. El sujeto slo en apariencia
renuncia al deseo, ya que esta "renuncia" funciona como un recurso tctico
que oculta la intencin de evitar que el objeto se aleje para poder continuar
poseyndolo.
A travs del aflojamiento y la prdida consecutiva del diente sano se expresara
tambin la fantasa de regresar a la poca de las denticiones, con la intencin
de forzar una tercera denticin, ms fuerte y poderosa que la anterior, que le
permita asir mejor al objeto que siente estar perdiendo o haber perdido. Esta
fantasa manaca de autorreparacin suele encontrar su materializacin a
travs de la prtesis, que sustituye a la dentadura, e implica la negacin de la
fantasa melanclica que condujo a la prdida de los dientes.
El significado inconciente de los aspectos infecciosos de esta patologa
corrobora y complementa las significaciones halladas.
Weizsaecker (citado por Booth, 1948) interpret las infecciones como la
regresin a un vnculo con un objeto de la filogenia. Siguiendo esta idea, es
dable pensar que por medio de la unin con el microorganismo se busca una
satisfaccin regresiva, sustituyendo, con el grmen, al objeto que se siente
perdido. En la relacin con los grmenes, la excitacin gngivo-dentaria
sofrenada encuentra alguna descarga.
Mediante esa unin se intenta tambin -- aprovechando las posibilidades
destructivas de la bacteria -- destruir las capacidades yoicas (Baldino, 1990)
que la dentadura simboliza, capacidades a las cuales se atribuye el dao
ocasionado al objeto y la responsabilidad por su prdida. Al modo del mandato
talinico "ojo por ojo, diente por diente", se tratara entonces de "un castigo
dentario por el deseo dentario".
En la bolsa periodontal purulenta, en "descomposicin" (detritus), adquiere
representacin adecuada una particular cualidad del yo que se "pudre", porque
no ha "terminado de nacer" o porque ha sido "abortada" (Cesio, 1960; 1964).
Se trata de aquellas cualidades yoicas que no han podido integrarse
armoniosamente y que corresponden a la fase oral-caniblica. Dicho de otro
modo, los aspectos yoicos "no nacidos" o "abortados" son aquellos que habran
permitido el ejercicio adecuado de la "devoracin" amalgamando el amor y la
agresin. En "lo podrido" se simboliza tambin la descomposicin del estmulo
o impulso (Chiozza, 1963) oral-dentario que incita a una accin que no puede
ejecutarse.
EL SIGNIFICADO INCONCIENTE ESPECFICO DE LA CARIES Y DE OTRAS
PATOLOGAS DENTARIAS
La caries desde el punto de vista mdico
Una de las patologas ms frecuentes de la Odontologa es la caries,
enfermedad infecciosa que destruye los tejidos dentales duros y evoluciona en
forma progresiva e irreversible. Las lesiones que produce pueden extenderse
desde la prdida de mineral a nivel ultraestructural, hasta la total destruccin
del diente. Afecta primordialmente a los premolares y molares.
Thylstrup y Fejerskov (1986) escriben que las bacterias productoras de cidos
estn presentes en la placa bacteriana de individuos con caries activa, inactiva

y libres de ella. Consideran que la enfermedad se inicia con la fermentacin


bacteriana de hidratos de carbono que forman cidos orgnicos. El ambiente
cido creado disminuye el pH salival y lleva a la desmineralizacin del esmalte.
Esta lesin inicial de la caries, denominada "mancha blanca", se caracteriza
por incremento de la porosidad, prdida de la trasparencia y desmineralizacin
superficial. Simultneamente, dentro del esmalte tiene lugar una
remineralizacin que forma grandes cristales romboidales irregulares o
"cristales de caries". Posteriormente, a travs de todo el espesor del esmalte,
se desarrolla una cavidad llena de bacterias productoras de enzimas
hidrolticas que destruyen la matriz orgnica de la dentina. Cuando dicha
afeccin llega hasta la pulpa dentaria compromete al paquete vsculo-nervioso
del diente, apareciendo el dolor que la caracteriza. El dolor dentario es uno de
los ms agudos que se describen y es uno de los que recibe el curioso adjetivo
de "exquisito".
Una referencia histrica
Segn Nikiforuk (1985), probablemente la relato ms antiguo acerca de la
caries y al dolor dentario proviene de un antiguo texto sumerio (5000 aos
aC.), donde la causa de esta enfermedad es atribuida a un gusano. Esta
creencia estaba ampliamente difundida en la antigedad en el Japn, la India y
Egipto. Incluso en los escritos de Homero se encuentran referencias al gusano
como causante del dolor dentario. An durante la Edad Media el cirujano Guy
de Chauliac defenda la creencia de que el gusano causaba la caries dental.
Ficinus en 1847 describi la descomposicin y la infiltracin de la lmina del
esmalte como el inicio de la caries, y Miller en 1889 el origen microbiano. En la
dcada del 40 se descubre la proteolisis del esmalte por accin bacteriana y en
los aos 50 la formacin de compuestos orgnicos a partir de las sales del
esmalte (mancha blanca).
Acerca del significado de la caries
Dijimos que los dientes son un "instrumento" mecnico para la incorporacindegradacin del alimento y que participan de un modo significativo y peculiar
en la primera parte del proceso de "lograr que algo sea asimilable".
Vinculado al ejercicio de la funcin dentaria y al proceso de identificacin
describimos: 1) una accin adecuada y eficaz del yo, el morder y el
masticar; 2) un afecto, la voracidad que, como ansia incorporativadestructiva, se siente en la medida en que fracasa la accin dentaria; y 3) la
voracidad coartada en su fin que, cuando llega al estancamiento de la libido
dentaria, exige la puesta en marcha de alguno de los mecanismos de defensa
y las consecuentes patologas, tanto "psquicas" como "somticas".
Para comprender el significado inconciente de la caries, debemos integrar la
significacin de tres aspectos:
La destruccin de la arquitectura sea del diente y su
desmineralizacin.
La accin del agente microbiano.
El dolor.
La voracidad y el remordimiento
Como dijimos, la voracidad, en la medida que fracasa en su meta, la
incorporacin a los fines de la identificacin, no slo se incrementa sino
que tiende a volverse contra la persona propia bajo la forma de
remordimiento.
Freud (1915c, t. XIV, pg. 122) describe el proceso de "vuelta hacia la persona
propia" en tres pasos:
a) una accin dirigida hacia un objeto;

b) ese objeto es resignado y sustituido por la persona propia,


con lo que se consuma la mudanza de la meta pulsional activa
en una pasiva; y
c) la bsqueda de un nuevo objeto que tome sobre s el papel
activo del sujeto, o sea, de agente ejecutor de la mocin
pulsional.
Tomando como ejemplo el par sadismo-masoquismo Freud sostiene que en el
caso "c" nos encontramos con el masoquismo (secundario), mientras que
cuando la mudanza se cumple slo hasta la fase "b" se engendra el
automartirio y el autocastigo propio de la neurosis obsesiva.
Seala tambin que la mudanza pulsional mediante el trastorno de la actividad
en pasividad y la vuelta hacia la persona propia nunca afecta a todo el monto
de la mocin pulsional; la meta ms antigua, activa, subsiste junto a la ms
reciente, pasiva.
Aplicando este modelo a la voracidad, podemos decir que el yo quiere ejecutar
una accin -- morder, incorporar, devorar -- sobre un objeto. Cuando la accin
fracasa, la voracidad se vuelve hacia la persona propia y un objeto (interno)
asume el papel activo: muerde y remuerde "desde adentro" bajo las normas de
la ley del Talin: "ojo por ojo, diente por diente". Este objeto corresponde, en un
nivel dentario, a lo que Garma (1954) describi, en un nivel oral digestivo,
como imago de una madre mala que remuerde desde adentro.
Se configura entonces la disposicin al sentimiento que llamamos
remordimiento. De este modo el remordimiento se nos evidencia como el par
complementario, pasivo, de la voracidad, activa.
Cabe preguntarnos ahora en qu consiste el fracaso de la accin de
"devorar" que transforma la voracidad en remordimiento.
Freud (1912-13, t. XIII, pg. 145n) interpret que el arrepentimiento posterior al
parricidio primitivo, surgi "por el hecho de que la hazaa no pudiera satisfacer
plenamente a ninguno de quienes la perpetraron. En cierto sentido haba
ocurrido en vano. En efecto, ninguno de los hijos varones pudo abrirse paso en
el deseo originario de ocupar el lugar del padre. Ahora bien, como sabemos, el
fracaso es mucho ms propicio que la satisfaccin para la reaccin
moral".
Dijimos tambin que si el supery es el residuo de una identificacin
incompleta que como personaje interno reprocha por un crimen caniblico
"ocurrido en vano", el remordimiento superyoico sera la forma ms especfica
de castigo por una "devoracin" intil, en tanto no fue posible la identificacin
completa (que hubiera sido vivenciada como una reparacin).
En castellano (Real Academia Espaola, 1992) se utilizan tanto el verbo
"remorder" como el sustantivo "remordimiento". La primera acepcin del verbo
remorder es "morder reiteradamente". En sentido figurado, es "inquietar, alterar
o desasosegar una cosa, especialmente los escrpulos, por un
comportamiento que se considera malo o perjudicial para otro". En cambio, el
uso semntico del sustantivo remordimiento ya no admite la referencia directa
a la accin de los dientes, sino solamente a la "inquietud, pesar interno que
queda despus de ejecutada una mala accin".
El remordimiento normal y neurtico
El remordimiento es, entonces, un sentimiento estrechamente vinculado al
sentimiento de culpa. Ms precisamente, una forma particular de dicho
sentimiento.
Queremos llamar la atencin sobre el hecho de que el sentimiento de culpa,
segn Freud (1923b), no slo puede ser conciente, sino adems, normal. El
sentimiento de culpa normal corresponde a la tensin entre el yo y el ideal del
yo en aquellos aspectos en que el ideal del yo es conciente. El yo se siente en
falta y sufre el dolor de no poder alcanzar determinados ideales concientes
en relacin a s mismo y al objeto (Boari, 1992).
Debemos sealar que el sentimiento de culpa conduce en forma ms o menos
inmediata a tres salidas diferentes:

1) a la accin eficaz que rellene la falta;


2) al duelo por la imposibilidad de realizar dicha accin; o
3) a un conjunto de defensas que eviten la transformacin de
lo que Freud (1926d) denominaba un mero amago de afecto
en un desarrollo de afecto. Oculto tras estas defensas, el
sentimiento de culpa deviene indudablemente neurtico.
Lo dicho sobre el sentimiento de culpa se aplica, naturalmente, al
remordimiento que, como dijimos, es una forma especifica de aqul. En este
sentido el remordimiento normal es un sentimiento fugaz que induce a
completar una incorporacin e identificacin fallida o, si esto no es posible, a
realizar el duelo por los aspectos no logrados de la identificacin, es decir,
asumir el dolor y las consecuencias de "no poder".
Sin embargo, el remordimiento que reconocemos habitualmente como tal
corresponde a un remordimiento neurtico, anlogo al sentimiento de culpa
hiperintenso propio de la neurosis obsesiva y la melancola.
Si bien popularmente la palabra remordimiento suele usarse como sinnimo de
sentimiento de culpa, creemos que en sentido estricto alude a una forma
particular de la culpa vinculada a una falla en el proceso de incorporacin. En
ese sentido entendemos que las cualidades especficas de este sentimiento se
enraizan en las fantasas dentarias: el trabajo, regular y sostenido, que
ejecuta el aparato masticatorio en su funcin de triturar (trizar, hacer trizas) o
desmenuzar, demoler y macerar los alimentos. De ah que el vocablo
"remordimiento" se utilice especialmente para destacar el tormento de los
escrpulos que vuelven una y otra vez.
La palabra "escrpulo" proviene del latn scrupulum, que propiamente significa
"guijarro pequeo y puntiagudo". Toma el sentido de "preocupacin, aguijn,
aludiendo a la pedrezuela metida en el calzado del caminante". Es un
diminutivo de scrupus, roca, piedra. (Corominas, 1961)
Es posible que el remordimiento aluda al intento de morder y remorder, de
rumiar y procurar demoler una piedra-escrpulo que no puede ser triturada e
incorporada. Los escrpulos que remuerden semejaran entonces las piedritas
no desmenuzables metidas entre las "muelas del molino". El remordimiento de
los escrpulos se transforma en un martirio, en una tortura erotizada que no
logra demoler la culpa, antes bien la incrementa.
El morder y el masticar es una funcin que se lleva a cabo a travs de un
aparato complejo que incluye las mandbulas, los msculos masticatorios, la
lengua, el periodoncio, y los dientes. Estos ltimos se prestan muy bien para
representar a la funcin en su totalidad. Pensamos tambin que las
sensaciones dentarias participan de la descarga afectiva que llamamos
voracidad y remordimiento, y que son especialmente aptos para representar
simblicamente el afecto en su conjunto.
La desetructuracin patosomtica del remordimiento
Si describimos en pasos sucesivos este proceso podramos enumerar:
1. Una incorporacin oral voraz, a los fines de la identificacin,
de un objeto idealizado y temido. Se trata de una incorporacin
manaca -- y por eso voraz -- de un objeto que el yo, dbil, no
puede asimilar (identificacin fallida).
2. La imposibilidad de completar la identificacin mediante
crecimiento yoico o de duelar los aspectos no logrados de la
identificacin.
3. El arrepentimiento y la pena (dolor) por la incorporacin que
se realiz en vano.

a) El arrepentimiento, en este nivel oraldentario, adquiere la cualidad especfica de


remordimiento, en cuya clave de inervacin
debemos suponer que interviene un cierto
desgaste dentario dentro de los lmites
fisiolgicos.
b) En la pena se pueden describir dos motivos:
En primer lugar, una pena o dolor por el yo
propio, que no ha logrado la identificacin con
el objeto (con el ideal). En segundo lugar, una
pena o dolor por el dao causado al objeto
que, si bien era odiado, tambin era valorado y
amado y por eso mismo se deseaba la
identificacin con l.
4. Cuando el "arrepentimiento oral" que llamamos
remordimiento no puede ser tolerado por la conciencia, la
desestructuracin patosomtica de ese afecto, se presenta a la
conciencia como caries dental, que es el producto de la
sobreinvestidura de uno de los elementos ms representativos
de la clave de inervacin del remordimiento
5. El dolor "psquico" o pena por la identificacin no lograda, es
decir, el duelo que el sujeto no puede realizar, aparece a la
conciencia como dolor "fsico".
6. En el dolor dentario -un dolor exquisito!- la mudanza
pulsional se consuma, como en la neurosis obsesiva, hasta la
fase del automartirio y autocastigo. Significara el "castigo
dentario por el deseo dentario". Un castigo as conlleva, segn
afirmamos en otro lugar (Chiozza, 1986, pg. 93), "la
prohibicin, el impedimento o la negacin de ese deseo". El
tratamiento de conducto que "mata el nervio", y ms an la
extraccin del diente, logran hacer desaparecer el dolor porque
ejecutan plenamente el castigo: representan a nivel oral lo que
a nivel flico denominamos castracin.
7. La caries constituye, entonces, adems de un castigo
inconciente, un monumento que conmemora la deficiencia en
el proceso oral de incorporacin, y, al mismo tiempo, es una
forma de ocultar el fracaso en la identificacin y el
particular dolor anmico que este fracaso conlleva.
El agente sustituto
Normalmente el diente es fuente y agente de la pulsin dentaria dirigida sobre
un objeto externo.
Afirma Freud (1915c, t. XIV, pg. 127): "(...) es tan decisivo el papel del rgano
fuente que, segn una sugerente conjetura de Federn y Jekels, forma y funcin
del rgano determinan la actividad o pasividad de la meta pulsional." De
acuerdo a esta idea, dada la forma y funcin de los dientes, la meta natural de
la libido dentaria es activa.
Pero en el caso de la caries, el diente se transforma en el objeto de la pulsin
de la que l mismo es fuente, en tanto que "delega" el rol de agente de
descarga en los cidos bacterianos y en las bacterias mismas. stas, como
"gusanos" voraces, co-rroen y car-comen al diente. En este caso, mediante lo
que Weizsaecker describi como regresin a un objeto de la filogenia, las
bacterias y sus cidos --o los gusanos en las teoras de los antiguos -- asumen
el papel activo de ejecutores de la voracidad, es decir, representan el aspecto
voraz del yo.
De acuerdo con estas ideas la enfermedad periodontal implica un
desmoronamiento melanclico, un "abandono" de la actitud posesiva voraz, un
intento regresivo a la fase oral "pre-dentaria", un desistir de la meta pulsional
dentaria.

En la caries, desde el punto de vista de las fantasas seas (Chiozza y colabs.,


1990g), encontramos tambin una modalidad melanclica, el desmoronamiento
anmico por la imposibilidad de adecuar el sistema normativo para el ejercicio
de la libido dentaria, desmoronamiento representado por la destruccin de la
arquitectura y disminucin de la masa sea del diente afectado. Pero puede
observarse adems una modalidad menos melanclica: la meta pulsional
(morder), aunque dirigida sobre la persona propia, se mantiene (remordimiento).
Segn las fases descriptas por Freud (1915c) encontramos, en la caries, dos
destinos de la mocin pulsional:
a) En el dolor dentario la mudanza pulsional se consuma,
como en la neurosis obsesiva, hasta la fase del automartirio y
autocastigo.
b) En la accin co-rrosiva de las bacterias se observara la
plena consumacin de la mudanza de la meta pulsional activa
en pasiva. Son ahora las bacterias las que co-rroen, car-comen
al diente.

El significado de otras patologas dentarias


Las lesiones traumticas
Las lesiones dentarias traumticas (Cf. Andreasen, 1981) pueden ocurrir tanto
en el diente como en la estructura de sostn, las encas y la mucosa bucal. Las
lesiones ms frecuentes son:
a) La fractura de los tejidos duros y de la pulpa. Pueden ser
incompletas (tambin llamadas infracciones), o completas,
cuando afectan a la corona y/o a la raz, con o sin complicacin
pulpar.
b) Lesiones del tejido periodontal como la concusin (lesin de
las estructuras de fijacin del diente), subluxacin y luxacin
del diente.
c) Lesiones del hueso de sostn como la fractura del hueso
alveolar, o del maxilar.
Los traumatismos que producen fracturas en el diente pueden ser directos o
indirectos -- como un golpe en el mentn --. Afectan generalmente a un solo
diente, con mayor frecuencia a los incisivos superiores, en segundo lugar a los
inferiores, y en menor medida a los laterales superiores.
En el contexto del estudio de los trastornos seos (Chiozza y colabs., 1990g,
pg.153), comprendimos la fractura como "el ataque al hueso que sostiene y
protege, cuando es "confundido" con un sistema normativo rgido que es
imposible de remodelar. En estas condiciones, el ataque adquiere el carcter
de una infraccin cuya conciencia resulta intolerable. La fractura representa,
entonces, el intento manaco de quebrantar una ley y la negacin del
sentimiento de infraccin".
Esta interpretacin resulta plenamente aplicable al caso de las fracturas tanto
de las estructura de sostn como a la de los dientes. Debe entenderse que, en
este caso, el sentimiento de infraccin oculto tras las fracturas dentarias debe
estar referido al quebrantamiento de una ley propia de la fase oral secundaria.
Sealemos, adems que, "curiosamente", a las fracturas dentarias incompletas
se les llama tambin infracciones.

La Odontologa atribuye la mayor frecuencia de fracturas en los nios y en los


adolescentes a la incordinacin motora de los primeros o al tipo de actividad de
los segundos. Desde nuestro punto de vista, la mayor frecuencia en esas
edades puede ser comprendida en relacin con los conflictos vinculados a la
incorporacin y a la identificacin con la figura paterna. Con igual criterio es
posible comprender tambin la mayor incidencia de fracturas dentarias en los
varones, para quienes la identificacin con el padre adquiere mayor
significacin y es fuente de mayores conflictos.
La Ortodoncia
El trmino "ortodoncia" proviene del griego orthos, derecho y de dontos, diente
y significa "diente derecho" (Real Academia Espaola, 1992). Si bien se
conocen datos histricos desde la poca de Hipcrates, la Ortodoncia como
ciencia se desarroll en los ltimos 80 aos. Segn Dorland (1988), es la "rama
de la Odontologa que se dedica a la supervisin, gua y correccin de las
estructuras dentofaciales en crecimiento o maduras".
Otros trminos utilizados son "Ortodontologa", "Ortopedia dentaria",
"Ortopedia dentomaxilar". Si bien se ha globalizado el uso del trmino
"ortodoncia", en la Argentina se utilizan habitualmente los trminos "ortodoncia"
para referirse al tratamiento con prtesis fija y "ortopedia" para los realizados
con prtesis removibles (Guardo y Guardo, 1981).
Se entiende por oclusin normal a la relacin dinmica de los maxilares inferior
y superior que permite el mayor nmero de puntos de contacto dentarios y la
mayor presin molar. Se denomina inoclusin fisiolgica a la separacin de
ambas arcadas dentarias cuando la boca est en descanso.
Las anomalas de la oclusin, o maloclusin, pueden presentarse durante la
primera denticin, en la transicin de la denticin o en la denticin definitiva.
Entre las circunstancias que favorecen anomalas de la oclusin podemos
sealar: la extraccin prematura de dientes temporarios sin cuidar que se
mantenga el espacio del diente faltante hasta la emergencia del diente
definitivo; la presencia de dientes supernumerarios; el retardo en la erupcin o
la cada de los dientes; los hbitos (como el chupeteo tardo) que generan
alteraciones dentomaxilares. Cabe destacar, adems, que las anomalas de la
oclusin suelen empeorar con los aos (Guardo y Guardo, 1981).
La correccin se establece mediante aparatos o dispositivos que generan
fuerzas (directas o indirectas) que llevan al diente a su posicin normal. El
tratamiento puede incluir prtesis para reemplazar agenesias, prdidas
accidentales o extracciones dentarias, y aparatos para acostumbrar al maxilar
inferior a una mejor funcin oclusal o de mordida.
Estos tratamientos mecnicos pueden comenzar a realizarse entre los 4 y 6
aos de edad, durante el recambio de la denticin temporaria. Sin embargo, se
considera que la etapa ptima es entre los 10 y 17 aos, ya que los maxilares
estn en el perodo de mximo crecimiento hacia su forma definitiva. En
cambio, entre los 20 y 25 aos, finalizado el crecimiento, los resultados
teraputicos son ms lentos debido a la mayor consolidacin de los huesos.
El propsito de la ortodoncia es, por una parte, llevar las piezas dentarias a su
posicin normal y, por otra, conservar su integridad y funcionalidad adecuadas.
Puede hablarse entonces de dos fases, la correctiva y la contentiva. La
ortodoncia contentiva est destinada a mantener y asegurar las correcciones
efectuadas, hasta la consolidacin sea y el restablecimiento de la fisiologa.
Dado que la ortodoncia es una forma de ortopedia, al punto que se la
denomina tambin ortopedia dental, es aplicable a la ortodoncia lo que dijimos
en relacin a la ortopedia cuando nos ocupamos de los trastornos seos
(Chiozza y colabs., 1990g).
De acuerdo a aquellas ideas, la maloclusin representa una dificultad en el
establecimiento de un adecuado sistema normativo a nivel oral-dentario,
dificultad que impide el ejercicio de la funcin oral de incorporacin. La
ortodoncia simboliza, entonces, un sistema educativo protsico que intenta
corregir un carcter y un supery orales deficientes. A su vez, los aparatos y
dispositivos que la ortodoncia utiliza para llevar a cabo las correcciones
simbolizan el tutor que debe ejecutar la educacin, la enseanza, la disciplina

y la instruccin, pero, lamentablemente, estn muy lejos de lograr sustituirlo


de un modo saludable.
SNTESIS
Evolutivamente, el hombre proviene de antiguos frugvoros que adoptaron una
modalidad carnicera. En la actualidad es omnvoro. Su dentadura, producto de
una regresin, es ms simple, menos robusta y posee un menor nmero de
piezas dentarias que la de otros mamferos. Est compuesta por incisivos
(especializados en la funcin de corte), caninos (destinados a desgarrar y
aprehender) y premolares y molares (que desmenuzan los alimentos). Los
dientes son una herramienta para la incorporacin-degradacin del alimento y
participan en la primera parte del proceso de "lograr que algo sea asimilable".
En muchas especies cumplen tambin la funcin de armas defensivas y de
ataque.
2) En el hombre se suceden dos denticiones: la primaria o "de leche" y la
secundaria o definitiva. Con la primera, el nio ingresa en la fase oral
secundaria, oral-sdica o caniblica.
Esta fase se caracteriza por el primado de una excitacin oral nueva, diferente
a la que reinaba en la fase de succin. La fuente de esta excitacin es un
mosaico orgnico complejo, formado por la enca, el diente por nacer, el borde
de los maxilares con los alvolos dentarios y la musculatura de la masticacin.
Dado que la enca se presta para representar el conjunto descripto, y que la
descarga autoertica se obtiene "raspando" y presionando la enca, esta
excitacin puede ser denominada gingival.
Esta excitacin, que suele devenir placentera y dolorosa a la vez,
paulatinamente, se va desplazando hacia los dientes y se descarga, entonces,
en el ejercicio de la funcin propia de stos: morder y masticar.
El conjunto completo de la excitacin gingival y luego dentaria configura la
primaca gngivo-dentaria, especfica del segundo estadio de la fase oral. En
el transcurso de la segunda denticin se reeditan, con algunos matices
particulares, la excitacin y las fantasas asociadas a la primera denticin.
3) Con la emergencia de los dientes el nio adquiere la capacidad de ocasionar
un dao fsico al pecho de la madre, capacidad que modifica la respuesta
materna frente a las nuevas mociones orales. El acceso a la fase oral
secundaria exige, entonces, importantes progresos:
a) El yo debe lograr una mejor integracin de la libido y la
agresin, aprender nuevas diferencias e incrementar la
capacidad de inhibir los impulsos. Debe reconocer al objeto en
su independencia, sus limitaciones y sus necesidades, ya que
es necesario preservarlo y cuidarlo
b) El supery debe complejizarse con nuevas reglas para la
descarga pulsional y el trato con los objetos.
Estos cambios evolutivos, por su significacin, equivalen, en la ontogenia, al
progreso cultural filogentico que institucionaliz la comida totmica. En
ambos casos, a travs de la disociacin eidtico-material, se alcanza la
identificacin con el modelo sin incorporar la materia que lo constituye.
Esta nueva forma de identificacin preserva la integridad fsica del objeto
modelo.
4) Como formas de expresin de la libido propia de la fase oral secundaria
encontramos:
a) Una accin eficaz del yo, el cortar, el morder y el masticar,
en la que estn implicados el amor y la agresin.
Corresponden a la descarga normal o "fisiolgica" de la libido
oral secundaria.

b) Un afecto, la voracidad, especficamente vinculado con


esta fase, que rememora una escena inconciente en cuyo
significado se integran tres aspectos:
1) la sensacin de "aprovechar ahora o
nunca", al modo de un animal carnicero que no
sabe cuando volver a presentarse una
ocasin propicia;
2) la amenaza de despojo por la "rapia"; y
3) la tentacin de incorporar triunfalmente algo
idealizado y temido que se presenta como "a
pedir de boca".
5) Entre las vicisitudes que experimenta la voracidad podemos observar:
a) Un incremento "fisiolgico" de la voracidad es ndice de
un cierto fracaso de la accin incorporativa y representa un
intento yoico de ejercerla con ms eficacia.
b) Pasado cierto lmite, la voracidad se experimenta como
ansiedad, como deseo vehemente de incorporar en forma
rpida y cuantiosa. Esta voracidad ansiosa, ndice de un
fracaso mayor de la accin eficaz, en un crculo vicioso,
provoca un nuevo fracaso que aumenta la voracidad.
c) La voracidad coartada en su fin da lugar a sublimaciones, a
expresiones atemperadas o, cuando llega al estancamiento de
la libido oral secundaria, a la puesta en marcha de alguno de
los mecanismos de defensa y a las consiguientes patologas,
tanto "psquicas" como "somticas".
d) El carcter voraz es la expresin de la "continuacin
inalterada" de una pulsin parcial cuya fuente es la zona
ergena dentaria (incisiva y canina). La persona voraz,
hambrienta de oportunidades y temerosa de que le sean
arrebatadas, devora y no asimila, se "indigesta" de proyectos
que no puede desmenuzar (masticacin) y analizar
(degradacin biliar) debidamente. Insaciable e insatisfecha, se
desvive por incorporar nuevos "alimentos", se trate de la
comida, el amor, el conocimiento, la posicin social, el prestigio
o los bienes materiales.
6) Vinculadas a las particularidades de los tres tipos de dientes pueden
describirse tambin una serie de cualidades yoicas:
a) Una capacidad del yo de "recortar en partes" los estmulos
para comenzar a asimilarlos. Equivale a una cualidad incisiva,
filosa y aguda del yo, o capacidad de "meterle el diente al
asunto", o de "darle un corte al asunto". Esto permite tomar
una parte aunque haya que dejar, momentnea o
definitivamente, otra.
b) Una capacidad de "hincar el diente", de "penetrar", de "calar
hondo" y de "desgarrar tironeando" para poder "acometer las
dificultades de un asunto". Esta capacidad exige tolerar la
posibilidad de daar al objeto y le correspondera, como

cualidad de carcter, el ser "punzante". La exageracin de esta


cualidad conducira a una de las formas de ser hiriente.
c) Una capacidad de triturar y desmenuzar, de tener
perseverancia para demoler las dificultades mediante un
trabajo regular, sostenido y paciente. El ser "tragn", o voraz,
corresponde a una inhibicin de la funcin trituradora o
desmenuzadora, y el ser "rumiante", en cambio, a un
entretenimiento autoertico.
7) El periodoncio -- constituido por enca, hueso alveolar, ligamento
periodontal y cemento radicular -- tiene como funcin la fijacin, el soporte y la
amortiguacin del diente. Por esta funcin resulta apropiado para representar
la estructura de normas que sostiene el adecuado ejercicio de la libido
gngivo-dentaria propia de la fase oral secundaria. Es decir, el
periodoncio simboliza el "sostn moral del diente", su "deber".
8) Quien padece de un trastorno en el sistema de normas "periodontales"
puede recorrer el siguiente camino evolutivo:
a) Carece de un adecuado sistema de normas para el ejercicio
de su libido gngivo-dentaria, y espera que todos sus deseos
(oral-posesivos) sean bien recibidos por parte del objeto
(como ocurra en la fase de succin).
b) No puede descargar la excitacin gngivo-dentaria porque
si lo hace, "inexplicablemente", provoca el alejamiento del
objeto. Se encuentra entonces, inundado por la excitacin, en
una situacin semejante a la del caballo que tasca una y
otra vez el freno.
c) Oscila entre la inhibicin de sus ansias incorporativas -cuando teme perder el objeto -- y la exacerbacin de la
voracidad -- cuando siente que el objeto de su deseo se
presenta como accesible --.
d) Ante la prdida del objeto del deseo oral-posesivo, la
excitacin gngivo-dentaria se descarga, melanclicamente, sin
hacerse conciente, sobre las mismas estructuras orgnicas
que son su fuente: el periodoncio. Esta descarga destructiva
equivale a la desestructuracin patosomtica de la voracidad.
As, la excitacin oral gngivo-dentaria se presenta a la
conciencia --privada de significacin psquica -- como un
sntoma orgnico: la gingivitis y, en casos ms graves, la
periodontitis.
La "solucin" a la que recurre el enfermo de periodontis conlleva una paradoja.
Con el aflojamiento y prdida de los dientes muestra la intencin de borrar
toda huella del deseo posesivo, para que el objeto le permita continuar
con su posesin. La destruccin del periodoncio, el "sostn de este
sentimiento se enraizan en las fantasas dentarias: el trabajo, regular y
sostenido, que ejecuta el aparato masticatorio en su funcin de triturar,
desmenuzar, demoler y macerar los alimentos. Frente al fracaso de la accin
incorporativa, el remordimiento es una descarga autoplstica que simboliza el
intento de morder y remorder, de rumiar y procurar demoler un objeto
incorporado e indigerible. De ah que el vocablo remordimiento se utilice
especialmente para destacar el tormento de los escrpulos que vuelven una y
otra vez.
10) La caries de las piezas dentarias es indicio de la descarga del
remordimiento a travs de la sobreinvestidura del elemento ms representativo

de su clave de inervacin. En lugar de un desgaste normal aparece entonces la


destruccin o desmoronamiento de la arquitectura sea de la pieza dentaria
tpica de la caries.
En la deformacin patosomtica del remordimiento sucede que:
a) el sentimiento de culpa o "arrepentimiento oral" deviene
necesidad de castigo y el objeto que haba sido incorporado
vorazmente muerde y remuerde "desde adentro" bajo las
normas de la ley del Talin: "ojo por ojo, diente por diente".
b) Los microorganismos que "comen" y "car-comen" o "corroen" la arquitectura de la pieza dentaria simbolizan el objeto
interno -- incorporado e indigerible -- que talinicamente
ejecuta la venganza.
c) el dolor dentario simboliza al mismo tiempo el castigo
vengativo del objeto y la pena (o dolor) que el yo no ha
asumido como tal. Deviene un dolor exquisito, erotizado y
masoquista, que perpeta el vnculo con el objeto.
d) cuando el castigo se ejecuta plenamente mediante la
"muerte del nervio" dental, o la prdida definitiva de la pieza
dentaria, (simbolizando, en ambos casos, y en un nivel oral, la
consumacin de las fantasas de castracin flica) el dolor
desaparece.
11) Las fracturas dentarias, como todas las fracturas, ocultan a la conciencia
el sentimiento de infraccin, sentimiento que surge frente al intento manaco de
burlar un sistema normativo. En este caso se trata del sistema normativo que
establece las reglas para el ejercicio de la oralidad (secundaria).
12) La ortodoncia es una forma de ortopedia y como tal representa un sistema
educativo protsico que intenta corregir un carcter y un supery deficientes
para la tramitacin de la excitacin dentaria. Los aparatos y dispositivos que la
ortodoncia utiliza para llevar a cabo las correcciones simbolizan el tutor que
debe ejecutar la educacin, la enseanza, la disciplina y la instruccin, pero no
logran sustituirlo de un modo saludable.
13) El ataque durante el cual el diente funciona como arma, forma parte de la
clave de inervacin del afecto rabia y se presta para arrogarse su
representacin.
Cuando las circunstancias exigen poner en juego la capacidad de atacar y
defenderse y sta se experimenta como insuficiente o su ejercicio como
ineficaz, tiende a intensificarse el sentimiento de rabia. Desde este punto de
vista, la rabia sera un tipo particular de impotencia "dentaria", surgida del
fracaso de la accin de "morder" como forma de ataque y defensa.
El "rechinar o crujir de los dientes", propio del bruxismo, equivaldra a la
descarga de una rabia impotente que ni siquiera puede gritarse y que suele
aparecer durante el dormir, una vez que ha disminuido la censura.
14) El ejercicio saludable de la libido dentaria conlleva dos enseanzas:
a) Necesariamente tenemos que destruir si queremos seguir
viviendo. Encontramos aqu un smbolo adecuado para
representar que vivir sin matar es una ilusin, dado que se
presentan situaciones en las cuales inevitablemente
debemos matar si no queremos morir.
b) La disociacin eidtico-material, que nos permite la
identificacin sin la destruccin del modelo, nos deja otras
experiencias: un objeto devorado se pierde, un objeto

lastimado se aleja y, adems, aprendemos que el placer


compartido es mayor.
De modo que una historia dentaria saludable no slo ensea
a sobrevivir, sino, tambin, a convivir. Ya no se trata
solamente de la inevitable alternativa entre matar o morir, sino
que tambin se descubre que existen oportunidades en las
cuales puede operar mucho mejor otra formula: vivir y
dejar vivir.

EL GUIN BIOGRFICO DE UNA PERIODONTITIS


Era necesario darle un corte? O tal vez aflojar?
Se lo haba imaginado! Era lo que ms tema... y todo lo que haba hecho le
sirvi de nada...
Nada... nunca.... le haba sido fcil... y sin embargo haba salido adelante.
Slo tena trece aos! cuando su padre le dijo, al morir, "cuid a tu madre y a
tu hermana"... y ella cumpli!. Se hizo fuerte y se ocupaba cada vez ms... se
ocupaba de todo... Siempre fue as, abnegada, responsable, prolija... fue
cumpliendo todos los pasos y todas las normas para adquirir una posicin en la
vida... y al final lo logr. Se recibi de abogada, despus se especializ, y
tambin lleg, en la empresa, al puesto que colmaba sus aspiraciones.
Como mujer no se senta igual... con los hombres haba sido distinto... slo
tena veintitrs aos, pero senta que se le iba haciendo tarde para lograr la
relacin con un hombre que le diera, por fin, el afecto slido y confiable que
tanto anhelaba... S... fue por eso que se acerc, la primera vez, al
psicoanlisis... con un objetivo claro...
Cuando lo conoci a Ramn se jug entera... como era su estilo... "para no
perderlo"... Quizs un da la incertidumbre... por fin, desapareciera...
Todo lo que hizo por el casamiento! Logr que l se radicara definitivamente
en el pas... y esper... a pesar de tanta incertidumbre... que l arreglara la
situacin de su matrimonio anterior... hasta se resign a no casarse por
iglesia!
Puso todos sus ahorros... puso todos sus ingresos... Con el embarazo ya
avanzado se sinti un poco ms confiada... era una garanta de estabilidad.
Para qu le serva el anlisis?... Ahora haba que concentrar los esfuerzos en
la lucha para lograr que Ramn se afiance en su profesin... y lo estaba
logrando...
Con la seguridad que le brindaba su sueldo, con el respaldo de una empresa
importante y con la frrea organizacin econmica, haba conseguido los
prstamos para comprar una "oficina con casa", para l... para que Ramn
trabajara ah... tal vez as la necesitara ms...
No poda evitar, sin embargo, ese temor, oscuro, de que l quisiera volver a su
pas... o que la abandonara... o que... quin sabe qu...
La inquietaba no poder saber de qu hablaba Ramn con sus clientes. Le
inquietaba la presencia de Sandra, la secretaria. Le inquietaba que l
frecuentara tanto "ese" crculo de profesionales... Eran asuntos de trabajo...

pero no le gustaba... nunca le haba gustado ese grupo de amigos y amigas...


que tomaban cerveza y contaban chistes groseros...
Se lo haba imaginado! Siempre tuvo miedo... y siempre trat de anticiparse...
hizo mucho por el casamiento, y tambin concedi... pero el matrimonio no era
lo que ella haba pensado, el dilogo apenas exista... las relaciones sexuales
eran pocas... casi sin caricias... y senta miedo, en cada reunin familiar, los
fines de semana, de que se dieran cuenta de que Ramn tomaba y de que era
un peligro dejarlo manejar...
Suerte que la nena es preciosa... y le da tantas alegras... parece mentira que
ya tenga cinco aos... pero no se puede estar tranquila, porque hay que estar
atenta a su respiracin... hay que estar atenta da y noche... y si le vuelve el
asma?... y si algn da, Dios nos libre y guarde, le llegara a pasar algo?...
Pero ahora el problema no es la nena. El problema es el de siempre... el temor
de siempre... que, a los treintisis aos, no la haba abandonado. Se lo haba
imaginado!... trat de anticiparse... pero igual sucedi!... Con lo de Ramn y
Sandra todo haba terminado... Cmo iba a tolerarlo? no haba sido la
debilidad de un momento.. vena desde lejos... y, aunque l no lo diga, la
prefiere a Sandra... no la iba a dejar...
Otra vez estaba sola... Haba tenido, despus de todo, un matrimonio... un
marido... una familia "normal"... pero... Cmo iba a tolerarlo? Era necesario
darle un corte! Ella... que siempre haba sabido lo que era correcto o
incorrecto, se siente ahora confundida... insegura... como si tuviera que
aprender todo de nuevo... Igual que a los cuatro aos, cuando se cay de boca
y perdi todos los dientes... y tuvo que comer papillas, cosas chirles...
Cuarenta das! aprendiendo otra vez a comer... Hay que cambiar! Ahora!
Todo lo que sea necesario!... Intentar analizarse mejor que la primera vez ...
Hizo mal en dejar? Haba tenido, despus de todo, un matrimonio...
A veces siente que le renace la esperanza... el entusiasmo... Hay das en que
siente que la nena la quiere... y est menos tensa... y se divierte con ella...
pero la flojedad de los dientes, que apareci, por vez primera, cuando tena
veinticuatro aos, otra vez la preocupa.
Es ms difcil de lo que se crea. Lleva adentro el anhelo de encuentro con un
hombre... pero ya fueron dos veces... y si pasa lo mismo?... Lleva adentro el
recuerdo... cuando, a los veinticuatro, apenas haban roto el noviazgo, tena,
todava, una esperanza viva... y Roberto se cas con otra...
Y mam! que todos los fines de semana se le mete en la casa! Parece
mentira! Cuando era chiquita la "pegote" era ella... y tenan que darle el
chupete con t de amapola para "sacarle la costumbre de mamar a cada rato".
Mam ya no se modificar... y Ramn ya se fue, con Sandra, como Roberto
"que se cas con otra". Era necesario darle un corte? O tal vez aflojar?...
pero era tarde...
El camino evolutivo de la periodontitis de Leticia
La biografa de Leticia parece girar alrededor de sus problemas en el amor con
"un hombre". Sin embargo, el relato que nos hace acerca de su destete
mediante t de amapola tiene el valor de un "momento mtico" que,
funcionando como un smbolo alusivo, ilumina el sentido de su drama: un
modelo de vnculo a partir del cual se traza el guin que ha signado su vida.
Intentaremos la "reconstruccin" de ese guin que adquiere la representacin
de un momento de su historia. En esa reconstruccin de un supuesto pasado,
nos importa ms la integracin de una "verdad histrica" (Freud, 1939a) -- una
significacin configurada en la infancia -- que la "verdad material" (Freud,
1939a), incomprobable. Porque es esa significacin la que se repite, una y otra
vez, en las diferentes circunstancias de la vida de Leticia, y es esa misma la
significacin que podemos conocer en el contacto teraputico con ella.
Suponemos entonces que la natural simbiosis primitiva de Leticia con su madre
se prolong ms all de lo habitual para "satisfaccin" de ambas; pero que
bruscamente la madre cambi su actitud, censurando y prohibiendo la
expresin de sus impulsos, expresin que hasta ese momento haba
estimulado.

Suponemos tambin que Leticia no pudo comprender el porqu de este cambio


y que, a partir de esa experiencia, oscilar entre la inhibicin de sus ansias
incorporativas -- cuando teme perder el objeto -- y la exacerbacin de la
voracidad -- cuando siente que el objeto de su deseo se presenta como
accesible --.
Ni una ni otra actitud le permitieron una solucin satisfactoria. "Adormecer" sus
mociones orales con t de amapolas para conservar el amor de la madre, fue
un recurso transitorio. Cuando se atrevi a "soltar" sus deseos orales
refrenados, slo pudo hacerlo manacamente, pasando por encima de las
reglas establecidas, y debi "pagar" por esta infraccin, a los cuatro aos de
edad, con la fractura y prdida traumtica de los dientes de leche, y, a los seis
aos, con la "boca hecha un monstruito".
En sucesivas experiencias, se profundiza la huella de un deseo insatisfecho:
incorporar el objeto de amor, poseerlo todo dentro de s. Una huella cuyo
engrama completo debe incluir tambin la vivencia de que "otro" le ha robado
el objeto, y que su deseo, nacido de una excitacin cada vez ms irrefrenable,
es al mismo tiempo imposible de tramitar. En la escuela primaria morda a sus
compaeros o se morda a s misma, en la adolescencia gritaba dando alaridos
por cualquier "rabieta", y a los veinte aos le diagnosticaron bruxismo.
Cuando, aparentemente, logra su propsito, la misma "devoracin" ansiosa,
que le proporciona el momentneo "xito", la lleva a sentir que la posesin no
es completa, porque no obtiene la satisfaccin esperada. Se siente, adems,
daina y culpable.
Leticia intuye que sus relaciones fracasan por su modalidad posesiva voraz, y
se siente culpable por sus deseos, pero no puede renunciar a ellos, porque no
encuentra otro modelo, otro patrn de conducta, otras reglas de juego, para
alcanzar el amor que anhela. El deseo posesivo voraz, irrenunciable, la
frustracin por el fracaso, y los sentimientos de culpa, se retroalimentan
mutuamente, hasta que la excitacin alcanza niveles insoportables y el objeto
amenaza con la ruptura del vnculo.
Como ltimo recurso frente al abandono inminente, Leticia inhibe, refrena,
coarta sus impulsos orales hacia el objeto; que se descargan, entonces, sobre
su misma fuente. Llega, por este camino, a perder los dientes, a "renunciar" a
los instrumentos "dainos", "responsables" del alejamiento del objeto. A los
veinticuatro aos le diagnostican, ante una enfermedad periodontal con
movilidad dentaria generalizada, una periodontitis rpidamente progresiva
de los adultos jvenes. La renuncia al deseo posesivo es, sin embargo, una
renuncia aparente, ya que oculta la secreta intencin de evitar el abandono por
parte del objeto y de conservar su posesin.
Notas
(1) El texto del presente captulo fue presentado para su discusin en
la sede del Instituto de Docencia e Investigacin de la Fundacin Luis
Chiozza el da 27 de octubre de 1995.
(2) Anatoma de los animales, Libro tercero, Captulo I, Editorial
Schapire, Buenos Aires, 1945. Pgs. 97-98. El destacado no
corresponde al original.
(3) Describimos la forma tpica, ya que existen muchas variantes en
cuanto al orden y las fechas de aparicin
(4) En el Diccionario (Real Academia Espaola, 1992) la palabra
"despecho" est consignada dos veces, dado que tienen orgenes y
significados diferentes. En primer lugar significa "malquerencia
nacida en el nimo por desengaos sufridos en la consecucin de
nuestros deseos o en los empeos de nuestra vanidad". Del latn
despectus "menosprecio, desdn", participio pasivo de despicere
"mirar de arriba a abajo, despreciar" (Gmez de Silva,1985). En
segundo lugar, y proviniendo del prefijo "des" y el sustantivo "pecho",
es sinnimo de destete. De acuerdo con esto no perecera lcito
vincular el sentimiento de despecho (desprecio) con el destete.
(5) Tambin se observa como discordancia entre dos sensaciones,
como cuando el beb muerde su propio dedo.

(6) Bateson et al. (1956) describen la situacin esquizofrenizante que


denomin "doble vnculo". El sujeto, en una situacin de
dependencia, recibe reiteradamente dos mandatos contradictorios,
que le llegan por diferentes canales comunicativos. Por ejemplo, un
estmulo, verbalizado, mientras la actitud y los gestos son
inhibitorios. Al mismo tiempo se le impide tomar noticia de la
contradiccin. Dada la incapacidad para juzgar acertadamente lo que
otra persona quiere realmente y la imposibilidad de sealar la
contradiccin, el sujeto para defenderse puede pensar que "detrs"
de lo que la gente dice hay siempre un significado oculto y perjudicial
para l (paranoia), o aceptar literalmente lo que la gente dice y
descartar las seales metacomunicativas (hebefrenia), o retirar todo
su inters de los mensajes dando la impresin de ser una persona
aislada o muda (catatonia).
Encontramos una cierta analoga entre la situacin, psicotizante, del
doble vnculo, y la discordancia de mensajes que recibe la conciencia
del beb cuando muerde el pecho y recibe por su accin un "premio"
y un "castigo". En ambos casos, adems, la solucin adecuada es
"discutir" los mensajes; es decir, elaborar la contradiccin dentro de
un significado ms amplio que la trasciende.
Dentro de un marco terico diferente, Giannotti y De Astis (1991)
consideran la psicosis infantil como una patologa generada en la
imposibilidad de integrar la agresin asociada a la eclosin dentaria.
En su presentacin en el C.C.M.W., Giannotti ejemplific esa tesis con
casos clnicos, caracterizados, unos, por la extrema inhibicin
pulsional, y otros, por la agresividad y desconsideracin hacia los
objetos.
(7) La vinculacin de la voracidad con el "engullir veloz" queda
manifestada en la palabra "vorgine", con la que est emparentada
etimolgicamente. "Vorgine" significa "abertura profunda en el mar
por donde se hunden o sumen rpidamente las aguas" (Diccionario
Enciclopdico Hispano-Americano, 1912); "torbellino", "remolino
impetuoso que hacen las aguas en el mar" (Diccionario enciclopdico
de la lengua castellana. Mayor, 1976).
(8) "Avidez" deriva del verbo latino aveo que significa "desear
vivamente, con ansia". De este mismo verbo deriva "avaro" y
"avaricia" (Blnquez Fraile, 1975). "Avidez" significa "ansia",
"codicia", "afn", "anhelo", "deseo vehemente" (Diccionario
Enciclopdico Hispano-Americano, 1912). Estas significaciones no
permiten deducir que la avidez sea un sentimiento especificamente
vinculado a la oralidad.
(9) En el estudio de los enfermos de lcera gastroduodenal, Garma
(1954) describi una fijacin oraldigestiva en la cual la acritud, el
sarcasmo y el remordimiento, forman la parte predominante de los
autorreproches y quejas inconcientes. En otro lugar (Chiozza, 1980f;
Chiozza y Grus, 1992c) sealamos que la acritud, el sarcasmo y el
remordimiento, que configuran un "carcter cido", que se manifiesta
o permanece latente en la personalidad del ulceroso, hacen pensar
en una melancola "digestiva".
(10) Asociada a "grito" encontramos la palabra "alarido" que significa
"grito lastimero que se prorrumpe por algn dolor, pena o conflicto"
(Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano, 1912). Para Corominas
(1961) el origen de la palabra es incierto pero lo vincula a "grito de
guerra" y acota que en francs alhal es el grito para azuzar a los
perros de caza".
(11) Las dietas blandas evitan la eliminacin espontnea de la placa
bacteriana, ya que el diente no cumple con la funcin de corte del
alimento, funcin que favorece el arrastre concomitante de la placa.
(12) Podra comprenderse, desde este punto de vista, el hecho de que
la enfermedad periodontal tienda a producir la cada de los dientes.

(13) En psicoanlisis solemos preguntarnos si la fijacin a


determinada fase de la evolucin libidinosa se ha producido por
frustracin o por lo que se ha llamado "exceso" de gratificacin, pero
que, en realidad, esconde una frustracin en la etapa posterior. En el
caso que estamos planteando parece evidente que la fijacin est
dada por una dificultad en la etapa oral secundaria y que es a esta
fase a la que se regresa. Sin embargo la regresin a la fase oral
secundaria muestra que: a) en esa etapa hay perduracin de la
etapa oral primaria, y b) que esta perduracin o anacronismo es la
fuente de la dificultad y de la fijacin. Entendemos entonces que en
esta patologa se pone en juego una regresin a la fase oral
secundaria en la que perduran, como anacronismo, modalidades de la
fase oral primaria
(14) Dentro de un mismo orden de ideas agreguemos que el
sangrado de las encas durante el cepillado dentario significa, para la
fantasa inconciente, el testimonio de una "limpieza" profunda de la
culpa vinculada a la excitacin conflictiva.
(15) La palabra "caries" es un vocablo latino que significa
"putrefaccin, corrupcin" (Blnquez Fraile, 1975). Segn Benot (s.f.)
alude a destruccin y sta a "carcoma, corroer, apolillar, rotura,
fractura, desmoronamiento, desplomar, hacer pedazos, hacer polvo,
demolicin". En cambio, en el japons y en el chino, las palabras que
se utilizan para designar la enfermedad, ms que a la putrefaccin,
se refieren al diente hueco: En japons: mush-ha de mushi que
significa habitacin y ha, diente; en chino: chung choo, cuyo
significado es "diente hueco" (Nikiforuk, 1985).
(16) Las costumbres teraputicas antiguas van desde los emplastos
(sumerios), acupuntura (chinos), encantamientos y sustancias
qumicas (egipcios), hasta la extraccin (asirios) o fumigaciones en el
diente enfermo (Edad Media) (Nikiforuk, 1985).
(17) Esta complementariedad es anloga a la que describe Freud
(1915c) para el sadismo-masoquismo y el exhibicionismo-voyeurismo
(18) El destacado no corresponde al original
(19) Como sabemos, el afecto es una descarga sobre el cuerpo propio
de una excitacin que no pudo descargarse plenamente sobre el
mundo externo en una accin eficaz. En el caso del remordimiento
encontramos no slo el fracaso de la accin de devorar -- incorporar a
los fines de la identificacin -- sino tambin que adquiere el valor de
una reaccin moral de castigo por ese fracaso
(20) En otra ocasin (Chiozza y colab. 1992g) sostuvimos que el
dolor, en ltima instancia, es un estado de conciencia y por lo tanto
un proceso psquico. Los adjetivos "fsico" o "psquico" aplicados al
dolor surgen, entonces, de la teora que hacemos acerca de su
origen.

LAS FANTASAS ADIPOSAS EN LA OBESIDAD

Dr. Luis Chiozza, Dr. Luis Barbero, Lic. Dorrit Busch, Dr. Gustavo Chiozza, Lic.
Mirta Funosas

"Sbato: (...) Estas obsesiones iniciales, que


daban el comienzo y el fin de la obra deben
ser respetadas, por lo mismo que son
obsesiones, es decir visiones profundas de
una realidad que uno no alcanza a distinguir
con nitidez. Como se ve, al menos en mi caso,
el final tira, por decirlo as, todo hacia l.
Pienso que en esto la ficcin se parece a la
vida, ya que tambin en la vida nos movemos
hacia ciertos fines obsesivos. Es la inversa de
lo que sucede con los objetos materiales, con
las cosas, que responden a las causas: una
bola de billar sigue la trayectoria que le marca
el golpe del jugador: el presente produce el
futuro.
Borges: (Interrumpindolo con seriedad) S,
un mecanismo.
Sbato: Como en los relojes, el determinismo
que va de atrs para adelante. La fatalidad es

un hombre atrado por un destino, no


empujado por una causa."
Tomado de libro Dilogos Borges Sbato
EL DESCONCIERTO DE LA MEDICINA FRENTE A LA OBESIDAD
El problema de la obesidad
Para algunas estadsticas entre un 30 y un 40% de la poblacin de los Estados
Unidos, casi 80 millones de individuos, poseen una sobrecarga ponderal (Creff
y Herschberg, 1988); para otras, un 26% de la poblacin de ese pas evidencia
una sobrecarga ponderal leve, mientras que un 9% tiene una sobrecarga
ponderal severa (Epstein and Higgins, 1992). Las distintas estadsticas sobre la
incidencia de esta patologa en la poblacin presentan variaciones
sorprendentes debido a que, como es obvio, dependen de qu se entiende por
obesidad, y al parecer, como veremos en seguida, no existe un acuerdo
general en este tema. Sin embargo, todos coinciden en afirmar que la obesidad
posee una elevada incidencia en el mundo occidental (Felber, Acheson y
Tappy, 1993) y "representa un problema mdico importante en los Estados
Unidos y en la mayora de los pases desarrollados" (Steinberg, 1993, pg.
930).
Millones de personas desean adelgazar y, pese a sus reiterados intentos con
las ms diversas dietas, se encuentran cada vez ms lejos del objetivo inicial.
Aquel que recurri por primera vez a una dieta con el deseo de bajar 5 kilos,
luego de unos aos, se encuentra en la paradjica situacin de que su objetivo
inicial se encuentra ahora a 10 kilos de distancia.
Si bien son muchos los que, alguna vez, han intentado sin xito alguna dieta,
muchos menos son los que alguna vez consultaron a un especialista. Las
dietas, creadas por especialistas o profanos, van perdiendo su carcter de
recurso teraputico para convertirse en un producto "vendible" para millones de
consumidores desesperados, desorientados, pero siempre esperanzados.
As las dietas son productos que se necesita comprar y se desea vender. La
dieta de bajas caloras, la dieta de Atkins, la dieta hiperprotdica, la dieta
hidroprotdica, la dieta disociada, la dieta vegetariana, la dieta Zen, la dieta de
la Luna, la dieta de la antidieta, la dieta del ayuno absoluto (y la lista sigue!),
pasan a engrosar una lista que aumenta progresivamente conforme aumentan
los kilos de sus temporales adeptos.
Este fervor dietario ni siquiera ha conseguido disminuir el ventajoso negocio de
la industria alimentaria, que rpidamente se ha adaptado a este nuevo
producto de consumo y sigue encontrando en el obeso su mejor cliente. 350
millones de dlares factur la industria diettica en los Estados Unidos en el
ao 1986, y la facturacin contina subiendo a razn de un 20% anual (Creff y
Herschberg, 1988).
As, luego de extraer la crema de la leche para la elaboracin del queso, el
despojado suero restante, que antes se desechaba, pasa ahora a formar parte
de un nuevo producto: la leche descremada que nos asegura (a cambio de un
mnimo aumento de precio) un 0% de grasas. Junto a la industria diet o light, la
industria naturista se toma el costoso trabajo de aportarnos las fibras
imprescindibles que nuestro organismo necesita, con slo ahorrarse el proceso
de refinamiento de la harina.
En sus tentativas para adelgazar los obesos gastan importantes sumas de
dinero que repercuten en la economa general; segn calculan algunos, la
prdida de un kilogramo tiene un costo en Francia de 300 francos (el 70% a
cargo de la Seguridad Social) en consultas, revisiones, medicamentos, tiempo
de trabajo perdido para cuidarse, etc. En Alemania Federal se estima que los
gastos en obesidad representan un 20% del presupuesto de la Seguridad
Social y un 2% del producto nacional bruto en cuidados, paros en el trabajo e
invalideces (Creff y Herschberg, 1988).
Sin embargo, es menos sabido que el problema que la obesidad plantea a la
medicina excede en mucho al del mbito teraputico. As es, iguales

dificultades tiene la medicina para tratar la obesidad que para definirla, o para
revelar algn hecho concluyente acerca de sus "causas".
Lo que comienza por ser una definicin imprecisa y esquiva, termina por
conducir a los ms rotundos malentendidos, que concluyen siempre
reinstalando los mismos interrogantes que se pretenda responder.
"Ninguna otra afeccin est tan sujeta como sta a las influencias sociales en
lo que respecta a su definicin, ni a controversias profesionales tan profundas
en lo que atae a su importancia mdica y necesidad de tratamiento" (Genuth,
1983, pg. 1776/77).
Qu se entiende por obesidad?
Si bien con slo ver a un sujeto (no es necesario pesarlo!) sabemos si es o no
un obeso, dar una definicin del trmino parece ser bastante complejo. Segn
Moliner (1991) obesidad es la cualidad de obeso, y obeso (que proviene del
latn obesus, participio de obdere, de dere, comer) significa gordo. Esta
autora nos aclara que el trmino obeso tiene la connotacin de anormalmente
gordo, y que obesidad se utiliza particularmente para designar un estado
patolgico.
Es decir, que gordo y obeso son en su origen sinnimos, pero en su uso actual
poseen un significado ligeramente diverso. Mientras que la gordura es una
cualidad del ser, la obesidad es, particularmente, un estado anormal o
patolgico, en otras palabras, una enfermedad. Para saber entonces qu
significa obesidad debemos continuar nuestra investigacin y preguntar, ahora,
qu hace que una gordura sea patolgica; a partir de cundo (o deberamos
decir cunto?) un gordo deja de ser normal para comenzar a estar enfermo.
Para esta pregunta no hemos encontrado, an, una respuesta clara. Los textos
especializados afirman que la obesidad es una excesiva acumulacin de grasa
(Salvat, 1974), o ms precisamente el exceso de depsitos de triglicridos en
el tejido adiposo, lo cual determina un exceso de peso corporal (lvarez Sala,
et al., 1988). Para Genuth (1983, pg. 1777) "no existe, y probablemente no
habr nunca, una definicin precisa del peso corporal normal, o del porcentaje
normal de peso que debe corresponder al tejido adiposo; la definicin de la
obesidad ser, pues, siempre relativa. (...) Por lo tanto, la mayora de los
mdicos se siguen orientando por las tablas tradicionales que establecen el
peso ideal en relacin con la altura, aunque su aplicabilidad a la poblacin
general est por demostrar. Sea como fuere, tomando dichas tablas como
punto de partida, una definicin razonable y conservadora sera aquella en la
que se indicase que existe una obesidad patolgica cuando el peso corporal
supera en un 25% la cifra establecida como ideal".
Existe una gran variedad de criterios entre los distintos autores (y tambin las
distintas pocas) acerca del exceso de peso, expresado en porcentaje del peso
ideal, que "inaugura" la condicin de obeso. Para muchos se considera un 20%
y para otros, incluso, un 10%. A esta disparidad de criterios se suma los
diferentes mtodos de relacionar la talla y el peso para obtener el peso ideal;
veamos algunos:
1. Peso ideal
(en kg) = talla
(en cm) -100.
2. Peso ideal
(en kg) = 50 +
0,75 x (talla
en cm - 150).
3. La relacin
talla/peso
debe ser
igual a 2,4.

4. Peso ideal
(en kg) =
(talla en cm 100 + edad
4) x 0,9.
As, el peso ideal para un sujeto de 25 aos y 1,80 m de altura, ser de 80 kg
segn la primera frmula; de 72,5 kg para la segunda; no mayor de 75 kg para
la tercera, y de 77,6 kg, para la cuarta. Si el joven de nuestro ejemplo pesa 90
kg, podra tener tanto un sobrepeso de un 13% como una obesidad con un
25% de exceso de peso, segn el profesional consultado. Solamente el sentido
comn nos eximir de las consideraciones precedentes si el joven de nuestro
ejemplo es, adems, un musculoso jugador de rugby.
Otro mtodo para intentar determinar la cantidad de tejido adiposo consiste en
efectuar mediciones del grosor del pliegue cutneo en distintas regiones del
cuerpo; mtodo que tambin tiene mltiples desventajas: las mediciones son
difciles de reproducir, especialmente en los obesos; reflejan slo la obesidad
subcutnea y dependen demasiado de la elasticidad drmica que vara con los
aos (Epstein and Higgins, 1992).
Existen, no obstante, otros mtodos para determinar el peso corporal ideal; "en
los ltimos aos el ndice de masa corporal (BMI) , peso (kg) por talla (m2) [],
ha ganado reconocimiento como un subrogado aceptable de la medida de
obesidad (gordura) del cuerpo. (...) No obstante personas con similar BMI
muestran una variacin bastante amplia en la gordura corporal. Por lo tanto
debe tenerse presente que el BMI caracteriza grupos antes que individuos"
(Epstein and Higgins, 1992, pg. 330).
Siguiendo el parmetro del BMI se considera que un sujeto tiene sobrepeso
(obesidad leve) cuando su BMI alcanza la cifra de 27 (esto es 27 kilos por
metro cuadrado de superficie corporal), y es obeso con una cifra mayor de 30
(Felber, Acheson y Tappy, 1993). Otros autores consideran cifras distintas para
definir el sobrepeso (por ejemplo 27,8 para los hombres y 27,3 para las
mujeres) aunque existe un acuerdo mayor para considerar la obesidad a partir
de cifras que alcanzan o superan a 30.
"Se ha propuesto una clasificacin internacional para la obesidad aprobada por
la OMS basada en (...) rangos arbitrarios de BMI". La obesidad de grado 1
(sobrepeso moderado) se define con un BMI de 25 a 29,9; la de grado 2
(sobrepeso severo) con un BMI de 30 a 39,9 y la de grado 3 (obesidad u
obesidad morbosa) con cifras de BMI mayores de 40 (Bjrntorp y Brodoff,
1992, pg. 330). As, por ejemplo, el musculoso joven del ejemplo anterior
tendr un BMI de 28 (kg/m2) y, a menos que, con buen criterio, se lo excluya
de estas estadsticas, lamentablemente elevar el porcentaje de obesos grado
1 de su pas.
Sin embargo, las controversias acerca del tema no concluyen en la
determinacin de la cifra a partir de la cual se comienza a hablar de obesidad.
Creff y Herschberg (1981) comienzan su "Manual de obesidad" afirmando que
"la obesidad no es una enfermedad propiamente dicha, pero, tras un perodo
de latencia bastante prolongado, se convierte en el principal motivo de
consulta en diabetologa, en cardiologa, en reumatologa, en circulatorio o en
digestivo" (pg. vii), definicin que desconcierta por su extrema ambigedad.
En efecto, la misma definicin podra tambin aplicarse a lo que llamamos "una
vida normal", ya que, al fin y al cabo, an los ms sanos, ms tarde o ms
temprano terminarn golpeando la puerta de alguno de aquellos consultorios.
Pero mayor an es la sorpresa cuando estos mismos autores tratan el tema de
la obesidad como una patologa "propiamente dicha", y finalizan el citado
tratado afirmando que: "si bien podemos situar el inicio de una obesidad,
nunca podremos predecir hasta qu punto de sobrecarga se desarrollar;
adems, no tenemos demasiados elementos para prejuzgar su morbilidad
potencial. Como consecuencia, pensamos que la obesidad, siendo una
afeccin como cualquier otra, debe ser tratada lo antes posible" (Creff y
Herschberg, 1981, pg. 193).

Dado que la vida es ante todo equilibrio (sea entre acidez y alcalinidad, entre
catabolismo y anabolismo o entre Eros y Tnatos) todo exceso que sobrepase
el ptimo atentar contra la vida y ser enfermedad y muerte; se trate de
oxgeno, de dinero, de glbulos rojos o de tejido adiposo. Pasado un cierto
lmite la cantidad se transforma en cualidad; precisar ese lmite no es tarea
fcil. La acumulacin de tejido adiposo es un recurso normal y saludable y
nada demuestra que el mecanismo de almacenamiento de la grasa en el obeso
difiera del mecanismo normal, excepcin hecha de la cantidad (Steinberg,
1993).
"En fin, por el momento, a pesar de los muchsimos progresos, ignoramos casi
por completo los ntimos mecanismos de esta sobrecarga de grasa, no
entendemos del todo las diferencias entre los individuos frente a la
alimentacin y, a pesar de la gran cantidad de hiptesis formadas, nos
cuestionamos ms cosas que respuestas obtenemos", concluyen Creff y
Herschberg (1981, pg. ix).
La obesidad extrema, la que daa otros rganos y sistemas, no constituye el
meollo del problema ya que sta es la ms fcil de diagnosticar, representa un
porcentaje pequeo de las consultas por obesidad y es, a la vez, la de mejor
respuesta al tratamiento (Creff y Herschberg, 1981). Tampoco lo es la obesidad
secundaria a otras patologas, en donde la enfermedad primaria ocupa el
centro de la escena. El desconcierto de la medicina frente a la obesidad se da
en el campo intermedio que representa el 90 a 95% de las consultas (Creff y
Herschberg, 1981), en lo que se presenta como "unos kilos de ms", donde la
dificultad para dar una definicin de la "patologa" que se pretende "tratar", slo
es parangonable con la dificultad para obtener un xito teraputico duradero.
El desplazamiento de la forma al peso
Si bien el aumento del tejido adiposo supone un incremento del peso, no es
ocioso aclarar que ese aumento no necesariamente se refleja en el peso global
de la persona. Ocurre frecuentemente que el aumento del tejido adiposo se
acompaa de una disminucin de la masa muscular y un aumento de la
retencin de agua, por lo tanto las vicisitudes del peso global son slo un signo
indirecto e impreciso de lo que ocurre en el tejido adiposo; signo que, incluso,
puede conducir a apreciaciones errneas.
No obstante esta obviedad, el tema del peso en la obesidad ha adquirido una
dimensin exagerada; la obesidad se ha convertido en "sobrepeso" o,
tcnicamente hablando, en "sobrecarga ponderal"; "adelgazar" ha pasado a
significar "bajar de peso", y el deseo de adelgazar est unido a una cifra
exacta, expresada en cantidad de kilos.
En otras palabras, el peso corporal ha dejado de ser un signo para convertirse
en sntoma, desplazando y ocultando al sntoma inicial, que ha motivado y
todava sostiene el deseo de adelgazar. En efecto, el deseo de adelgazar no
surgi sobre la balanza sino frente al espejo. La cifra en la balanza o el talle de
la ropa, a diferencia de la forma corporal, son "secretos" que no se hallan a la
vista. Cualquier varn aceptara gustoso diez kilos siempre que se trate de
msculos y no de grasa.
Tambin para el mdico "el concepto de cundo un sujeto es obeso se
establece ms que nada por la inspeccin" (Jimnez Daz, 1950, pg. 108); y
el deseo de adelgazar estar dado por las repercusiones patolgicas en otros
rganos, por la impotencia funcional o, sencilla y fundamentalmente, por el
displacer que le genera al sujeto su forma corporal; a estos motivos se sumar
luego un consenso instrumentado por los intereses de la industria.
Una vez determinada la necesidad de adelgazar, el mdico, intentando "medir"
lo que, en su origen y como motivo de consulta, es cualidad, pesa y compara al
paciente con los patrones "normales" establecidos en las tablas que ya
mencionamos. Estas tablas estn "hechas sobre mediciones de millares de
individuos" (Puchulu y Pngaro, 1951, pg. 345), los cuales (subraymoslo)
han sido elegidos por considerrselos normales "a priori" de toda medicin (!).
No obstante estas consideraciones, a los fines de encuadrar nuestra tarea,
debemos ensayar algn tipo de definicin por ms provisoria que se
demuestre. Busquemos entonces una definicin lo ms desprovista posible de

malentendidos que enturbien el objeto de nuestra investigacin. Tratando de


volver al sentido ms primitivo de las palabras, llamaremos obesidad (por
ahora), a una forma egodistnica del engordar; es decir, una alteracin de la
forma corporal por acumulacin de tejido adiposo normal que se transforma en
una fuente de malestar que motiva el deseo de adelgazar.
Este malestar, que suele presentarse como un sentimiento de disconformidad
con la propia forma o bien como una impotencia funcional que deriva de la
alteracin de la forma (aunque algunas veces puede estar creado por el
consenso o, incluso, por el mdico), es, para nosotros, un motivo de consulta
tan genuino como cualquier otro, sea un cncer o una hipocondra. Nos
abstendremos momentneamente de abrir juicios acerca de la morbilidad
futura de este malestar o aquella acumulacin de grasa, como as tambin de
las perspectivas pronsticas que dependern del tratamiento que se emplee.
Una "bolsa de trucos" para definir la "causa" de la obesidad
Como si las dificultades para definir y tratar a la obesidad no fueran suficientes,
se agrega, adems, la dificultad para definir sus "causas". Creff y Herschberg
(1981) sostienen que el "... metabolismo de los cidos grasos en el obeso
probablemente no difiere del de un sujeto normal de peso. Simplemente se
realiza a un nivel superior" (pg. 12).
"Se ha observado cierto nmero de anormalidades metablicas y endcrinas
en personas obesas. Por ejemplo, tienen niveles anormalmente altos de
insulina plasmtica y su respuesta de insulina a la ingesta de glucosa es mayor
que lo normal. Sin embargo, los individuos normales que deliberadamente
aumentan de peso con propsitos experimentales obligndose a comer en
exceso tambin desarrollan hiperinsulinemia; cuando vuelven a sus hbitos de
ingestin normales y recuperan su peso normal, su hiperinsulinemia
desaparece. As, la hiperinsulinemia y la mayora de las anormalidades
metablicas descritas en el sujeto obeso representan resultados de la
obesidad, ms que causas (Sims y col., 1973)" (Steinberg, 1993, pg. 930).
No habiendo encontrado, entonces, diferencias con los sujetos normales en los
mecanismos de acumulacin de grasa del obeso, es decir, el metabolismo
graso, una pregunta sigue en pie: Por qu un sujeto es obeso?
Las primeras respuestas relacionaron la obesidad a una excesiva ingesta, o a
lo sumo a una desproporcin entre el aporte y el consumo. Los textos actuales
han descartado esta teora por considerarla demasiado simple; "...todo aquello
que lleve a un desequilibrio continuo entre la ingesta de alimentos y el
consumo de energa (balance energtico positivo) puede ser causa de
obesidad. Sin embargo, decir que la obesidad se debe a una ingesta excesiva
de alimentos no es ms profundo o esclarecedor que decir que el alcoholismo
se debe a una ingesta excesiva de alcohol" (Steinberg, 1993, pg. 930).
Por otra parte, esta teora del balance energtico positivo tampoco resulta
aplicable a todos los casos. En efecto, medida la ingesta en trminos de
caloras, hay sujetos que comen mucho y no engordan; actualmente se
considera que slo el 30% de los obesos tienen una ingesta calrica elevada.
Otro 30% mantiene una ingesta hipocalrica (Creff y Herschberg, 1981) .
Michel Montignac (1994), autor del Mtodo Montignac, elabora una cuidadosa
crtica de las distintas dietas existentes fundamentada en opiniones de
reconocidos profesionales, especialistas en la materia; as nos dice que "...el
profesor David Gartner, de la Universidad de Michigan, considera, al igual que
muchos colegas, que el primer factor de la obesidad en los Estados Unidos es
la sucesin de regmenes hipocalricos" (pg. 31). "El profesor Bronwell, de la
Universidad de Pensilvania, ha estudiado el fenmeno con ratas de laboratorio
cuya alimentacin estaba compuesta por una serie alternativa de regmenes
pobres en caloras. Los animales ganaban y perdan peso, pero el ritmo del
aumento y la disminucin variaba con cada nuevo rgimen (...) Despus, la
prdida de peso era cada vez ms difcil de conseguir y la recuperacin cada
vez ms rpida. Lo que demuestra que el metabolismo se adapta a la
reduccin calrica" (pg. 35). "El profesor Apfelbaum, que durante ms de
veinticinco aos fue un ardiente defensor de esta dieta proteica, tuvo el valor

de reconocer la inutilidad de la misma en el Congreso Internacional de la


Obesidad celebrado en Amberes en 1993, donde se lleg a la conclusin de
que a largo plazo, todos los individuos recuperan los kilos perdidos" (pg. 41).
Estas observaciones desplazaron el norte de la investigacin de la cantidad
(medida en caloras) de alimentos a la calidad de los mismos. Se lleg as a la
idea de incrementar la ingesta de vegetales y fibras, o frutas, o separar la
ingesta de grasas de la ingesta de hidratos de carbono, o ingerir
preferentemente protenas, o privar de hidratos de carbono, etc. Todos estos
intentos, surgidos de enfatizar distintos aspectos del metabolismo graso, fueron
engrosando tanto la ya larga lista de dietas disponibles, como la no menos
larga lista de fracasos a largo plazo.
No obstante los escasos xitos duraderos cosechados, un mismo argumento
sigue desalentando los intentos de este tipo: Por qu los sujetos normales
que comen sin observar las cualidades de los alimentos ingeridos no
engordan? Como vemos, es el mismo argumento que otrora llev a abandonar
la teora cuantitativa al observar que no en todos los casos los obesos coman
ms "caloras".
Dado que un individuo normal (se trate de un hombre o un animal de
laboratorio) frente a una adecuada oferta cualitativa de alimentos, escoge
(inconcientemente) guiado por su apetito los alimentos necesarios en calidad y
cantidad, y mantiene, as, su peso - tejido adiposo incluido -, las suposiciones
se orientaron a una supuesta alteracin "nerviosa" de esta compleja
regulacin.
Se hicieron, entonces, muchas afirmaciones, todas ellas empricas, acerca del
trastorno inherente a la obesidad. "El tejido adiposo del obeso difiere del tejido
adiposo del individuo normal, porque posee una particular avidez para
almacenar la grasa, de ah el nombre de lipofilia y adems ofrece una
resistencia especial para la movilizacin de la grasa depositada" afirman
Puchulu y Pngaro (1951, pg. 351), omitiendo aclarar qu significan los
trminos "particular avidez" y "resistencia especial".
Se afirm tambin que en el sujeto obeso el "ponderostato" o el "adipostato" o,
mejor, el "lipidostato" estaba alterado, de modo tal que el sujeto no se detena
una vez ingerido lo "necesario", o se detena ms all del "punto ptimo".
Existira as, un supuesto set point que lleva al sujeto, por medio de la ingesta
de cierto tipo y cantidad de alimentos, a alcanzar un determinado "peso" (mejor
dicho, una determinada cantidad de grasa); set point que en el obeso estara
fijado en un "nivel errneo". Tanto el cientificismo del "ponderostato", como el
tecnicismo anglosajn del set point son intentos de mantener la ilusin de
haber encontrado la causa de la obesidad suponiendo la existencia de una
estructura somtica "descompuesta" por el concurso de algn mecanismo
fsico.
Pero si bien con esta especulacin seguimos todava muy, pero muy lejos de
haber encontrado la "causa" de la obesidad (tan lejos como al comienzo),
destaquemos, s, un progreso de otro orden en la relacin entre el comer y el
engordar. En efecto, a poco de reflexionar vemos que afirmar la existencia de
un lipidostato o set point fijado en un "nivel errneo", implica afirmar tambin
que el obeso no engorda porque come sino que, al revs, guiado
inconcientemente por su apetito, el obeso come lo suficiente (en calidad y
cantidad) para engordar primero, y luego para mantener estable su exceso
graso.
Podemos afirmar, entonces, que es la concepcin mecanicista - implcita en
considerar el comer como la causa, la obesidad como el efecto y la dieta como
el tratamiento causal - la responsable de los fracasos teraputicos que los
especialistas, hoy, comienzan a reconocer; fracasos que, como una nmesis
mdica, producen adems, grados mayores de obesidad en quienes se
someten reiteradamente a las dietas (el conocido efecto yo-y).
Es esta misma concepcin mecanicista la que, en palabras de Sbato,
cuestionbamos desde el epgrafe al decir que: "Estas obsesiones (...) deben
ser respetadas, por lo mismo que son obsesiones, es decir visiones profundas
de una realidad que uno no alcanza a distinguir con nitidez. (...) En la vida nos

movemos hacia ciertos fines obsesivos. Es la inversa de lo que sucede (...) con
las cosas, que responden a las causas (...) La fatalidad es un hombre atrado
por un destino, no empujado por una causa".
Ver las cosas de esta manera, implica un cambio radical en la filosofa con la
cual se intenta abordar el problema; comer ya no es la "causa" y el aumento de
grasa el "efecto", sino que comer pasa a ser un medio y el aumento de grasa
su meta o finalidad. La pregunta por la causa de la obesidad cede su lugar a
la pregunta por aquello que la motiva.
Sin alejarnos de las observaciones que hace la medicina, podemos afirmar que
es el inconciente el que, a travs del apetito selectivo y la saciedad, gua al
sujeto en la calidad y cantidad de lo ingerido, prescindiendo de sus
conocimientos concientes acerca del valor nutritivo de tal o cual alimento.
De a poco, vamos abandonando los trastornos del cuerpo para interesarnos en
los motivos del alma. Omitiremos citar a numerosos autores psicoanalticos
que, partiendo de un punto de vista que consideramos errado, se ocupan de
las ansiedades orales centrando su investigacin de la obesidad en un
presunto trastorno de la oralidad. Nosotros, en cambio, centraremos la nuestra
en las fantasas adiposas. Pero para comprender el significado inconciente de
estas fantasas, es decir, cul es la motivacin inconciente que se satisface con
el aumento de grasa, deberemos comprender primero cul es la funcin del
tejido adiposo.
LA FUNCIN METABLICA DEL TEJIDO ADIPOSO
El tejido adiposo
El tejido adiposo es una variedad de tejido conjuntivo formado por un tipo
particular de clulas llamadas clulas grasas o adipocitos; los adipocitos se
hallan organizados en lobulillos separados entre s por tabiques de tejido
conectivo laxo que conducen vasos sanguneos y nervios hacia el interior del
tejido adiposo (Ham, 1975). El adipocito maduro consiste en una gran gota de
lpidos carente de estructura, rodeada por un reborde de citoplasma muy
delgado, levemente engrosado en la zona del ncleo celular (Steinberg, 1993).
En el embrin y en las primeras etapas de la vida fetal los adipocitos contienen
muy pocos lpidos almacenados y por lo tanto no poseen el aspecto
caracterstico de sus formas maduras (Steinberg, 1993; Fawcett, 1986). Sin
embargo constituyen un tipo celular especfico destinado a convertirse en
adipocitos maduros llenos de lpidos (Steinberg, 1993; Ham, 1975).
En la mayora de los mamferos, incluyendo al ser humano, el tejido adiposo
inicia su desarrollo a mitad de la vida intrauterina. En este perodo, los islotes
de clulas no poseen lpidos y por lo tanto se los ha llamado rganos adiposos
primitivos o tambin lipoblastos. La acumulacin posterior de lpidos en estas
clulas las convierte en adipocitos (Ross y Romrell, 1989; Fawcett, 1986). As
como el mximo crecimiento en longitud se alcanza a finales del segundo
trimestre de gestacin, el aumento de peso se inicia en el tercer trimestre
alcanzando su mximo inmediatamente antes de trmino (Hib, 1994).
"El nmero de clulas adiposas aumenta desde la vida fetal, con un mximo
[de aceleracin] a partir de la 30. semana de gestacin, hasta finales del
primer ao; despus esta multiplicacin disminuye progresivamente para
detenerse al final del crecimiento corporal, (poco despus de la pubertad)"
(Creff y Herschberg, 1981, pg. 13). Los posteriores aumentos del tejido
adiposo se hacen a expensas del tamao celular y ya no del nmero de
adipocitos (Steinberg, 1993).
La capacidad de captar y almacenar lpidos en forma de triglicridos, como
veremos en seguida, hace del adipocito una clula nica, diferente a todos los
otros tipos celulares, los cuales poseen una capacidad muy limitada para
almacenar estas sustancias. Los triglicridos constituyen la forma ms eficaz
de almacenamiento de energa y por lo tanto el depsito de caloras de
reserva es la funcin principal del tejido adiposo. Adems, como derivado
del tejido conectivo, desempea un papel estructural acolchando las
vsceras y como capa aisladora, reduce la velocidad con la que se pierde
el calor corporal (Steinberg, 1993).

Del mismo modo que la piel, el tejido adiposo puede ser considerado "... un
rgano homogneo, ampliamente distribuido en la anatoma humana
(Wasserman, 1965)" (Steinberg, 1993, pg. 890). Se halla en forma
subcutnea en todo el cuerpo, con depsitos adicionales en las mamas y las
nalgas; depsitos mayores se localizan en el mesenterio, alrededor de los
riones y, en menor medida, en el pericardio. Por su distribucin, contribuye a
la forma corporal y de ella dependen, en gran medida, las diferencias
corporales entre el hombre y la mujer, como lo prueba el depsito selectivo de
grasa en las caderas, las nalgas y las mamas bajo la influencia de hormonas
estrognicas (Steinberg, 1993; Fawcett, 1986).
En todas estas localizaciones el tejido adiposo lleva a cabo su funcin principal
de suministrar cidos grasos durante el ayuno; sin embargo, el tejido adiposo
de otras regiones no cede fcilmente la grasa acumulada, como por ejemplo en
las rbitas oculares, en las grandes articulaciones o en las palmas de las
manos y plantas de los pies. En estas regiones el tejido adiposo parece
privilegiar sus funciones de sostn mecnico por sobre sus funciones de
reserva metablica (Fawcett, 1986).
Existe tambin otra variedad de tejido adiposo, la grasa parda (tambin
llamada tejido adiposo multilocular por las mltiples gotitas de inclusin
lipdica), que no est involucrada en la obesidad. La funcin principal de este
tejido es la produccin de calor en los animales recin nacidos y principalmente
en los miembros de algunas especies cuando despiertan de la hibernacin. La
capacidad para producir calor proviene de las abundantes mitocondrias que,
adems, dan un color marrn oscuro a la grasa, color al que sta debe su
nombre. (Ham, 1975). Este tejido, abundante en el neonato humano, tiende a
desaparecer con el correr de los aos, siendo muy escaso en el hombre adulto.
Se localiza en el tringulo anterior del cuello, detrs del esternn y en la zona
perirrenal (Moore, 1989; Pansky, 1985).
Como vimos en el apartado anterior, resulta difcil determinar cunto es la
cantidad de tejido adiposo "normal"; algunos autores consideran que
representa entre un 15 y un 20% del peso corporal en el varn y entre un 20 y
un 25% para la mujer (Ham, 1975). Otros hablan de un 20% del peso corporal
total lo cual significara unos 15 kilos en un individuo promedio, de los cuales
un 90% (unos 13 kilos) son lpidos almacenados como triglicridos. "As, hay
suficientes triglicridos como para proporcionar combustible para dos meses o
ms con niveles promedio de consumo de caloras. Esto contrasta en forma
notable con la cantidad limitada de glucosa almacenada disponible, suficiente
slo para proporcionar energa durante menos de un da" (Steinberg, 1993,
pg. 889).
Sin embargo no parece haber un lmite para el aumento del tejido adiposo y,
por lo tanto, casi todo el incremento del peso de un sujeto obeso se debe al
aumento de la masa adiposa; as, en un obeso de 140 kilos, el tejido adiposo
alcanza un peso total de 70 kilos, es decir, un 50% del peso corporal total. Este
aumento puede deberse al aumento del nmero de adipocitos de un
determinado tamao, al aumento de tamao de los adipocitos, o bien a
mecanismos combinados. El nmero total de adipocitos depende, en
proporcin directa, de la nutricin temprana; por lo tanto la obesidad infantil
comporta una poblacin adipocitaria mayor (hiperplasia del tejido adiposo). La
obesidad del adulto, en cambio, se debe al aumento del tamao adipocitario
(hipertrofia) con conservacin del nmero de clulas, mientras que la obesidad
de la segunda infancia se halla en una situacin intermedia compartiendo, en
proporcin variable, ambos mecanismos (Steinberg, 1993).
Los cidos grasos
Los cidos grasos (o lpidos) son sustancias insolubles en agua que tienen
especial importancia como reserva de energa y como componentes de las
membranas biolgicas. Si bien algunos tipos de cidos grasos no pueden ser
sintetizados por los mamferos (linoleico y linolnico, llamados tambin cidos
grasos esenciales) y deben ser ingeridos en la dieta, la mayora de ellos son
fcilmente sintetizables a partir de la glucosa (Smith y Thier, 1988).

En cuanto a la funcin que ahora nos interesa, los cidos grasos son
acumulados en el tejido adiposo y en el hgado en la forma de triglicridos;
molcula sta que surge de la unin de tres cidos grasos en torno a una
molcula derivada del fraccionamiento de la glucosa, el glicerol. Los
triglicridos o grasas neutras constituyen depsitos de energa muy
concentrada ya que el rendimiento metablico surgido de la oxidacin
completa, medido en caloras, es de 9 kilocaloras por gramo, contra 4
kilocaloras por gramo de carbohidratos o de protenas (Steinberg, 1993).
La especial cualidad de reserva energtica concentrada surge de su
insolubilidad en agua; esto hace que los depsitos de grasa estn libres de
agua lo cual reduce notablemente el peso y el espacio del depsito lipdico. En
consecuencia un gramo de grasa prcticamente anhidra acumula ms de seis
veces la misma energa que un gramo de glucgeno hidratado, que es la forma
de almacenamiento de los hidratos de carbono (Stryer, 1988). Una cantidad
equivalente de energa acumulada en forma de glucgeno implicara una masa
ocho veces mayor a la de la reserva grasa (Smith y Thier, 1988); en otra
metfora, un ave migratoria que transportara el mismo combustible en forma
de glucgeno jams podra levantar vuelo (Stryer, 1988) .
Podemos pensar, entonces, que los cidos grasos representan el ingenio de la
naturaleza para almacenar combustible de un modo tal que reduzca al mnimo
el consumo que implica, luego, el tener que transportarlo. En efecto, en la
naturaleza el almacenamiento de energa en forma de grasas se halla ligado a
la idea de locomocin, como lo seala Weisz (1987); as, los moluscos bivalvos
y las plantas enraizadas almacenan energa en forma de glucgeno, mientras
que las semillas vegetales que se dispersan con el viento o los animales que
deben desplazarse lo hacen en forma de grasas.
Si bien como forma de almacenamiento de energa, los cidos grasos superan
en sus cualidades a los glcidos, esto no ocurre en sus cualidades como
"alimento" celular. En efecto, habiendo glucosa disponible los tejidos se
inclinan por el consumo de la misma, an el tejido adiposo. Los cidos grasos
son un alimento opcional para algunos tejidos como el msculo, en condiciones
de escasez de glucosa. De este modo, se reserva la glucosa disponible para
los tejidos llamados consumidores obligados de glucosa, como el tejido
nervioso y los glbulos rojos (Stryer, 1988). Otros tejidos, imposibilitados de
consumir cidos grasos, frente a la falta de glucosa, consumen un derivado
metablico de la oxidacin heptica de los cidos grasos, los llamados cuerpos
cetnicos. A estos se los llama consumidores preferenciales de glucosa.
Volveremos sobre este tema ms adelante, al hablar sobre la regulacin del
metabolismo de los nutrientes (Steinberg, 1993).
El metabolismo graso
Durante muchos aos, al considerar el bajo consumo de oxgeno por gramo de
tejido adiposo, se crey que este tejido era relativamente inerte. Sin embargo,
si se tiene en cuenta que el 90% del peso del tejido corresponde al depsito de
lpidos y se calcula el consumo de oxgeno por miligramo de protenas
celulares, el resultado es sorprendentemente alto, comparable al del hgado y
el de otros tejidos metablicamente muy activos. Tampoco es metablicamente
inerte (como se crey errneamente en un principio) el contenido lipdico, ya
que el depsito y la movilizacin de cidos grasos se lleva a cabo
permanentemente an cuando la masa de tejido adiposo no cambia. Es,
justamente, esta continua renovacin de cidos grasos lo que permite afirmar
que el tejido adiposo tiene una importancia capital en el mantenimiento del
cuerpo durante el ayuno (Steinberg, 1993).
El metabolismo de los cidos grasos es sumamente complejo y se halla
regulado por un delicado equilibrio entre mltiples influencias de ndole diversa,
de modo tal que su examen, separado del metabolismo de los hidratos de
carbono y protenas, slo permite una comprensin parcial.
En un intento de ser esquemticos podemos comenzar diciendo,
groseramente, que el metabolismo graso se comporta de dos maneras
distintas, en correspondencia con dos situaciones polares: el estado de

saciedad y el estado de ayuno, caracterizados, respectivamente, por la


disponibilidad y la carencia de nutrientes en sangre.
Durante la saciedad el tejido adiposo tiene como tarea especfica el
almacenamiento de cidos grasos excedentes (no consumidos por los tejidos)
en forma de triglicridos; triglicridos que ceder cuando el estado de ayuno
as lo requiera. De esta manera el tejido adiposo, a modo de un buffer,
contribuye a subsanar el desfasaje que ocurre entre la ingesta peridica y
el gasto energtico continuo. El papel cardinal de desviar el metabolismo
graso hacia el depsito o la movilizacin de lpidos almacenados es llevado a
cabo por dos enzimas tan opuestas entre s, en sus acciones, como lo son los
estados de saciedad y ayuno a los que cada una responde.
La enzima activa durante el estado de saciedad es la lipoproten-lipasa, que
permite captar los triglicridos de la sangre al separarlos de las protenas que
los transportan. Estos triglicridos provienen o bien de la ingesta, formando con
la apoprotena C-II los quilomicrones, o bien por fabricacin endgena principalmente heptica -, unidos a protenas formando las llamadas
lipoprotenas de muy baja densidad (VLDL, del ingls Very Low Density
Lipoprotein).
Si bien esta enzima se halla presente en la mayora de los tejidos (aquellos
aptos para consumir cidos grasos), la lipoproten-lipasa del tejido adiposo es
la nica que disminuye en estado de ayuno, permitiendo de este modo que los
cidos grasos liberados por el tejido adiposo sean captados por los tejidos que,
durante el ayuno, as lo requieren. Contrariamente, repitmoslo, durante la
saciedad la lipoproten-lipasa permite el depsito de triglicridos.
Para movilizar los cidos grasos almacenados y liberarlos en la sangre,
durante el estado de ayuno, es necesario deshacer la molcula de triglicrido.
La hidrlisis de los triglicridos almacenados es llevada a cabo por una enzima
llamada lipasa hormonosensible; del resultado de su accin se libera a la
sangre cidos grasos libres y glicerol.
Regulacin e integracin del metabolismo de los nutrientes
Como vimos, frente a la disponibilidad de nutrientes en la sangre, el tejido
adiposo, gracias a la accin de la lipoproten-lipasa, extrae de la sangre los
cidos grasos ingeridos o fabricados en el hgado, y los almacena en forma de
triglicridos. Cuando escasea la glucosa y la misma debe reservarse para los
consumidores obligados, el tejido adiposo, gracias a la accin de la lipasa
hormonosensible, hidroliza los triglicridos liberando cidos grasos para
"alimentar" a los consumidores preferenciales, y glicerol, para la fabricacin
heptica de glucosa (gluconeognesis).
Estas acciones estn reguladas por hormonas que a su vez dependen,
esquemticamente hablando, de la presencia de glucosa en sangre, es decir la
glucemia. Estas hormonas son la insulina, el glucagn, las catecolaminas y, por
mecanismos indirectos, los glucocorticoides y la hormona de crecimiento. El
funcionamiento coordinado de estas hormonas regula la acumulacin y el
gasto de combustible acorde a la situacin a la que el organismo debe
enfrentarse (Smith y Thier, 1988).
La hiperglucemia, como por ejemplo la que existe en el perodo postprandial,
es el principal estmulo para la secrecin de insulina. Esta hormona tiene un
efecto anablico sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, las grasas y
las protenas. Su presencia permite la incorporacin de glucosa en el tejido
muscular en reposo (no as durante el ejercicio), en el tejido adiposo y en el
tejido heptico. Favorece entonces el consumo de glucosa por estos tejidos
(gluclisis) pero sobre todo su almacenamiento como glucgeno
(glucognesis) en msculo e hgado (Smith y Thier, 1988, Stryer, 1988).
En cuanto al metabolismo graso, la insulina favorece la fabricacin de cidos
grasos por el hgado y por el tejido adiposo, y su almacenamiento en este
ltimo en forma de triglicridos. Estimula tambin la sntesis de protenas a
partir de los aminocidos incorporados en la dieta. Al mismo tiempo, la insulina
posee un efecto inhibidor sobre todas las funciones que se dirigen en sentido
opuesto a las que ella estimula; es decir, inhibe la transformacin del
glucgeno almacenado en glucosa de consumo (glucogenlisis), inhibe la

fabricacin de glucosa a partir de aminocidos (gluconeosntesis) y su


liberacin a la sangre. Tambin inhibe la lipasa hormonosensible impidiendo, la
liberacin de cidos grasos por el tejido adiposo y la degradacin de protenas
para la fabricacin de glucosa (Smith y Thier, 1988, Stryer, 1988).
En sntesis: la insulina retira los nutrientes de la sangre favoreciendo su
consumo (ganancia de energa) y almacenamiento, impide tambin que se
utilicen las reservas; favorece el crecimiento al estimular la sntesis proteica e
inhibe el autoconsumo implcito en la degradacin de protenas como sustrato
de energa.
Su accin finaliza cuando la hipoglucemia que ella misma produce estimula la
liberacin de las hormonas antagnicas: el glucagn y las catecolaminas.
Estas hormonas regulan el gasto de las reservas para mantener el consumo
constante hasta la prxima ingesta. El sentido general de estas acciones
consiste en destinar la glucosa acumulada durante la hiperglucemia
postprandial (y la que puede sintetizarse) para mantener a los consumidores
obligados, desviando la alimentacin de los consumidores preferenciales para
que utilicen las grasas reservadas (Smith y Thier, 1988).
La accin combinada de estas hormonas permite que el hgado produzca y
libere glucosa a la sangre para "alimentar" a los consumidores obligados como
el cerebro; es decir, estimula la glucogenlisis y la gluconeognesis. A su vez,
impide que los consumidores opcionales retiren la glucosa extrada de las
reservas, pero permite que se alimenten a partir de los cidos grasos
movilizados por la accin de estas hormonas sobre el tejido adiposo.
Dado que los animales, a diferencia de las plantas, no pueden sintetizar
glucosa a partir de cidos grasos (Stryer, 1988), una vez agotadas las reservas
de glucosa, la sntesis de la misma implica la degradacin de protenas
(gluconeognesis a partir de aminocidos). Existen, por lo tanto, adaptaciones
metablicas al ayuno prolongado con el fin de reducir al mnimo la degradacin
de protenas. La principal consiste en la posibilidad que tiene el tejido nervioso
de desviar su consumo de glucosa al consumo de cuerpos cetnicos
fabricados por el hgado, a partir de los cidos grasos movilizados de las
reservas adiposas. "Al cabo de varias semanas de inanicin los cuerpos
cetnicos se convierten en el combustible principal del cerebro. El cerebro slo
necesita 40 gramos de glucosa por da, a diferencia de los 120 gramos que
necesita el primer da de ayuno. La eficaz transformacin de los cidos grasos
en cuerpos cetnicos realizada por el hgado y su utilizacin por el cerebro
disminuye ostensiblemente los requerimientos de glucosa. As pues, se
degrada menos tejido muscular que el primer da de ayuno" (Stryer, 1988, pg.
646).
El fin energtico del metabolismo intermedio
Se llama metabolismo al conjunto de procesos qumicos por los cuales un
organismo recupera los materiales consumidos y logra energa en forma de
calor y trabajo, a partir de la degradacin de los nutrientes complejos ingeridos.
Las sustancias nutritivas que participan en el metabolismo son las protenas,
los glcidos, las grasas, sales y agua, fermentos, hormonas y vitaminas.
Mientras que las sales y el agua son incorporados por los tejidos tal como se
ingirieron, los glcidos, las protenas y las grasas deben sufrir importantes
modificaciones para poder ser aprovechadas. Estas modificaciones, que sufren
luego de su absorcin y previo a su excrecin, constituyen el llamado
metabolismo intermedio (Espins, 1988).
El fin ltimo de estas acciones consiste en obtener los sustratos y, sobre todo,
la energa necesaria para reparar el organismo, materializar el crecimiento y
llevar a cabo las acciones especficas que demanda la subsistencia.
Recurriendo a una descripcin sinttica podemos decir que existen tres etapas
en la extraccin de la energa de los alimentos en los organismos aerbicos, la
primera se lleva a cabo en el aparato digestivo y las dos restantes en los
tejidos (Stryer, 1988; Brignone y Houssay, 1989):
En la primera se fragmentan las grandes molculas hasta
molculas ms pequeas; las grandes protenas, como la

albmina y el colgeno, se degradan a aminocidos; los


polisacridos, como el almidn, se degradan a monosacridos
como la glucosa; y las grasas se degradan en cidos grasos
(Stryer, 1988).
En la segunda, se degradan estas molculas pequeas hasta
unos pocos fragmentos que ejercen un papel preponderante
en el metabolismo. Uno de ellos es el acetil coenzima A (acetilCoA) o cido actico activado (Stryer, 1988).
En la tercera etapa, el acetil-CoA se oxida completamente (en
condiciones aerbicas) en el llamado ciclo de Krebs,
liberndose agua y CO2, y obtenindose, como ganancia,
molculas con enlaces fosfticos dotadas de alta energa,
llamadas ATP (adenosntrifosfato). El objetivo, entonces, del
metabolismo intermedio es la obtencin de ATP (Stryer, 1988;
Espins, 1988).
Vemos pues que los caminos de degradacin metablica de glcidos, lpidos y
protenas se entrecruzan en un producto metablico comn: el cido actico cuya posterior activacin origina el acetil-CoA que ya mencionamos -. De modo
tal que, una vez alcanzado este eslabn, puede obtenerse la interconversin
de sustancias, por ejemplo los glcidos podrn devenir grasas o protenas y las
protenas, glcidos. Espins (1988) sintetiza el valor biolgico del cido actico
en los siguientes trminos: "Se ha dicho que las unidades del cido actico son
el dinero contante o fraccionario del metabolismo intermediario,
importantsimo para la vida de relacin metablica. Su moneda es negociable
para convertirla en capital y ser depositada luego en forma de grasa o
glucgeno de reserva o protenas plsticas en los diversos tejidos. (...) El pool
de cido actico es un depsito de unidades de construccin disponible para
diversos menesteres, que se vaca y restablece, orientndose en los distintos
sentidos metablicos de la sntesis orgnica segn sean los requerimientos"
(pg. 1630/31).

EL SIGNIFICADO INCONCIENTE DEL TEJIDO ADIPOSO

"Aligera tu carga para realizar un buen camino


y aprende a vivir con lo que el mar te brinde.
(...) Cada objeto que se ama y se posee, cada
carga que se transporta por la vida, lleva
implcita, junto a su peso til, una tara
inevitable..."
(Chiozza, 1984a)
Siguiendo anteriores desarrollos (Chiozza, 1963) del concepto freudiano que
afirma que cada rgano y cada funcin son fuente de un impulso
cualitativamente diferenciado (Freud, 1905d), podemos postular la existencia
de fantasas adiposas vinculadas, especficamente, con la meta pulsional que
emana del funcionamiento del tejido adiposo como zona ergena. Tanto la

comprensin de la meta o finalidad de esta pulsin especfica, como su


descripcin en trminos de fantasas inconcientes, constituyen el significado
inconciente especfico del tejido adiposo.
As como este tejido desempea distintas funciones, tambin podemos
suponer distintas fantasas parciales que componen la matriz, ms compleja,
que llamamos fantasas adiposas. La principal funcin de este tejido, el
depsito de grasas de reserva, implica entonces una fantasa primaria,
vinculada a esta funcin; las funciones de dar forma y de disminuir la prdida
de calor implicarn fantasas adiposas secundarias en correspondencia con la
menor importancia de estas funciones. Como veremos, el desarrollo de las
fantasas vinculadas a la funcin de reserva, nos obliga a plantear, tambin,
fantasas de autoabastecimiento cuya importancia relativa en la matriz general
de la fantasa adiposa trataremos oportunamente.
La fantasia adiposa de reserva energtica
Los organismos, an los ms simples, para poder subsistir llevando a cabo las
funciones vitales, deben interactuar con su medio, incorporando sustancias y
vertiendo en l sus desechos. Mientras que sus necesidades son relativamente
constantes, la disponibilidad de las sustancias imprescindibles para la
subsistencia suele variar, fluctuando entre la abundancia, la escasez y la
carencia. Como respuesta adaptativa para enfrentar la dificultad que estas
variaciones imponen, surge la "idea" de reserva como preparativo, durante la
abundancia, para los tiempos de escasez; una idea, general y abarcativa, de
acumular sustancias hoy disponibles, y reservarlas para cuando falten.
Es posible pensar que en la evolucin filogentica la complejizacin de los
organismos y de las funciones trajo aparejada la necesidad de una funcin de
reserva y la creacin de tejidos adecuados para esa funcin. Hemos detallado
en otros escritos (Chiozza y col., 1992c; Chiozza y col., 1995k) cmo, al
abandonar el hbitat marino para pasar al terrestre, se hace necesario
acumular sales y yodo. As encontramos mltiples reservas de muy distintas
sustancias como lo son el agua, los minerales o las vitaminas. De este modo,
podemos plantear una fantasa general de reserva.
Podemos dar un paso ms y diferenciar, entre las distintas sustancias que se
acumulan a los fines de la reserva, aquellas que desempean un papel
esencialmente energtico. Estas sustancias son los nutrientes que,
vehiculizados en los alimentos, deben ser ingeridos regularmente para obtener
la energa necesaria para llevar a cabo las funciones vitales. As, podemos
concebir la reserva de estas sustancias en un nuevo nivel de estratificacin con
respecto a la primitiva fantasa general de reserva; es decir, una fantasa de
reserva energtica, que forma parte de la fantasa general de reserva.
Podemos describir la reserva energtica como una "idea" destinada a subsanar
el desfasaje que impone una alimentacin peridica frente a un gasto continuo.
Como vimos, si bien las protenas tienen un rendimiento energtico similar al
de los hidratos de carbono, su degradacin constituye un autoconsumo que, en
cierto sentido, se opone a la idea de nutricin para el crecimiento. Es esta
razn la que lleva a afirmar que el principal papel biolgico de las protenas es
el de nutriente estructural; afirmacin que al mismo tiempo asigna el papel
energtico a los hidratos de carbono y a los lpidos (Creff y Herschberg, 1981).
En el apartado anterior, al comparar el rendimiento energtico de glcidos y
lpidos dijimos, apoyndonos en la biologa, que en condiciones de abundancia
los tejidos "prefieren" el consumo de glucosa; sin embargo, las posibilidades de
acumular glucosa a los fines de la reserva es un recurso de posibilidades muy
limitadas. Recordemos que mientras que la mxima acumulacin de glucgeno
slo alcanza para una pocas horas (menos de un da), un sujeto con una
reserva grasa normal (20% del peso corporal total) puede "vivir" de sus
reservas ms de dos meses. La diferencia entre ambas formas de
almacenamiento se hace ms ostensible si tenemos presente que la capacidad
de reserva del tejido adiposo parece ser, prcticamente, ilimitada (Steinberg,
1993). Para Fawcett (1986), "en los individuos obesos, la grasa almacenada

puede suponer el equivalente de un ao o ms de metabolismo normal" (pg.


174).
Adems, el glucgeno hidratado - decamos - es pesado y ocupa mucho lugar,
incrementando de esta manera el gasto energtico que implica acarrear lo
acumulado. Por el contrario, la grasa ms liviana (libre del peso del agua)
parece estar pensada como combustible transportable; y, en relacin al peso
(caloras por gramo), su rendimiento energtico es ms del doble que el de la
glucosa.
Estas consideraciones nos llevan a pensar que la reserva energtica en forma
de glcidos se arroga mejor la representacin de una reserva energtica para
uso inmediato, adecuada para satisfacer necesidades urgentes pero no
cuantiosas. En una tentadora metfora econmica podemos hablar de una
"caja chica", de dinero circulante, o una "caja de ahorro".
La reserva energtica en forma de cidos grasos, en correspondencia, parece
estar pensada para un uso de "largo alcance", como adecuadamente lo
representa el notable aumento del tejido adiposo de las aves migratorias previo
a su fatigoso viaje. Si el esfuerzo que permiten los glcidos se caracteriza por
ser intenso (como para una carrera de cien metros llanos), el esfuerzo que
sostienen los lpidos se caracteriza por ser prolongado (parangonable al que
exige una maratn).
Si quisiramos continuar la correspondencia con los trminos econmicos, la
reserva de grasa podra representar el dinero colocado en un plazo fijo o en
ttulos. Para completar esta metfora que parangona la economa con el
metabolismo, digamos que las protenas representan las propiedades en uso;
propiedades que slo se venden en caso de agotarse las reservas o de no
poder movilizarlas con la inmediatez que requiere la ocasin. As lo muestra la
sntesis de glucosa a partir de la degradacin de protenas (gluconeognesis a
partir de aminocidos).
Si tenemos en cuenta que la idea de reservar implica la idea de diferir el
consumo en el tiempo, el hecho de que la forma grasa de reserva energtica
est pensada para plazos ms largos, sumado al hecho de su capacidad casi
ilimitada para la reserva (notablemente superior a la de los glcidos), arribamos
a una nueva conclusin: la reserva energtica adiposa, por sus cualidades
especficas, se arroga la representacin de la reserva energtica en
general.
Siguiendo ideas desarrolladas en otro lugar (Chiozza y col., 1968d) la fantasa
de reserva energtica adiposa puede, adems, por regresin a la fantasa
general de reserva (ms primaria), representar - vicariamente - a otros tipos de
reserva; en otras palabras, la fantasa de reserva energtica adiposa puede
arrogarse, en general, la representacin de los preparativos.
La reserva energtica adiposa y la insulina
Dadas las estrechas relaciones entre el depsito de triglicridos en los
adipocitos y la regulacin hormonal de este proceso, llevada acabo
principalmente por la insulina, vemos que la "idea" de prepararse, acumulando
energa en forma de grasas de reserva, no le pertenece "ms" al tejido adiposo
que al pancretico, encargado de secretar insulina.
Tengamos presente pues que esta separacin conceptual, tan arbitraria como
cualquier otra (Chiozza, 1970c), tiene fines operativos. En otro lugar (Chiozza y
col., 1990f) estudiamos las fantasas insulino-pancreticas en relacin a las
alteraciones del metabolismo de los glcidos en la diabetes, centrando el
inters en la participacin de estas fantasas en la disposicin al gasto
energtico.
A partir de las ideas expresadas en el apartado anterior podemos extender la
participacin de las fantasas insulino-pancreticas a la reserva energtica en
forma de glucgeno; proceso que comparamos con "la caja chica" de la
economa de los nutrientes, destinada al consumo rpido e intenso.
Podramos suponer, tambin, un segundo estadio evolutivo para estas mismas
fantasas insulino-pancreticas que se desprende de las acciones de la insulina
sobre el metabolismo adiposo. Procediendo de manera anloga a la
separacin que suele hacerse de la libido oral en primaria y secundaria,

supondramos un segundo momento de primaca y por lo tanto un segundo


punto de fijacin.
La reserva energtica adiposa, aquella que describimos como de largo
alcance, adecuada para sostener esfuerzos prolongados, y que comparamos
con "el plazo fijo" de la economa energtica, surgira entonces vinculada al
adecuado funcionamiento tanto de la libido adiposa como de la libido insulinopancretica "secundaria".
La reserva energtica adiposa y el proceso de materializacin
Como sabemos, el proceso de materializacin de las formas ideales
contenidas en el ello requiere de materia y energa; materia y energa que se
obtiene de los nutrientes aportados por la incorporacin de los alimentos
(Chiozza, 1963). Como vimos, la participacin de la reserva energtica es
cardinal para mantener la nutricin constante que requieren los tejidos,
permitiendo as independizar (hasta cierto punto) el trabajo de la incorporacin
de alimentos.
El fisilogo Gley (1919, citado en Chiozza, 1963, pg. 147) escribi que "... la
nutricin no es en modo alguno una asimilacin qumica, directa y sencilla,
sino una creacin continua de materia organizada, peculiar a cada ser; la
nutricin es una creacin de elementos, anlogamente a la generacin. Por
esto pudo decir Claude Bernard que la 'nutricin es la continuacin de la
generacin', y, a la recproca, Haeckel ha dicho que la reproduccin es un
crecimiento que se hace fuera del individuo" .
Estas ideas nos llevaron, en otra oportunidad (Chiozza, 1963), a pensar que el
proceso de materializacin puede llevarse a cabo en distintos niveles. En
primer lugar, a travs del crecimiento, segn el cual se encarnan en el propio
organismo las fantasas inconcientes o formas contenidas en el ello; en
segundo lugar, a travs de la reproduccin sexual, que materializa, en un
cuerpo externo y ajeno, parte de las fantasas inconcientes que se transmiten
de generacin en generacin; y, en tercer lugar, mediante aquel proceso que el
psicoanlisis describe como sublimacin.
Freud (1916-17) define a la sublimacin como el proceso por el cual "la
aspiracin sexual abandona su meta dirigida al placer parcial o al placer de la
reproduccin, y adopta otra que se relaciona genticamente con la resignada,
pero que ya no es la misma sexual, sino que se la debe llamar social". (pg.
314/15). En el proceso de sublimacin, entonces, estn implcitos ciertos
caracteres del crecimiento y la procreacin. Mientras la organizacin genital le
brinda el carcter de utilidad y adecuacin social para la preservacin de los
objetos y del yo, la organizacin pregenital le proporciona la capacidad y el
modelo para materializar las representaciones de los impulsos en obras
(Chiozza, 1963).
Por otro lado (Chiozza, 1994*) sostenamos que hay pocas especialmente
propicias para crecer, otras para procrear y otras para sublimar; y que si bien
es cierto que estas tres modalidades de la materializacin se imbrincan y se
superponen, corresponden preferentemente a tres pocas de la vida: el
crecimiento corporal, a los aos de la infancia; la procreacin, a la edad adulta,
y la sublimacin, a la tercera edad de la vida. La posibilidad de que una
persona se pueda desarrollar en la plenitud de su forma depender del
adecuado equilibrio entre estos tres procesos.
Existe, como vimos, una relacin privilegiada entre las reservas energticas y
una de estas tres formas de materializacin: el crecimiento. Las descripciones
de la embriologa nos permitieron comprender que el tejido adiposo aparece
cuando es necesario prepararse, tanto para la interrupcin del suministro
continuo de nutrientes que sigue al nacimiento, como para el crecimiento que
deber llevarse a cabo luego de nacer.
La relacin que existe entre el aumento de reservas adiposas y el crecimiento
corporal es estrecha y muy significativa durante todo el perodo de la vida en el
que esta forma de materializacin predomina sobre las otras. En los nios se
observan aumentos de peso que preceden a los aumentos de talla; el tejido
adiposo aumenta tambin en las etapas previas al gateo y la marcha
(Garrahan, 1964). Se describe un nuevo aumento del tejido adiposo previo "...

al estirn prepuberal del crecimiento, probablemente bajo el efecto de la STH


[hormona de crecimiento]" (Creff y Herschberg, 1981, pg. 14).
Alberts et al. (1989) sealan que el tejido adiposo se desarrolla a partir del
tejido conjuntivo justamente por accin de esta hormona de crecimiento. Esto
no slo refuerza la relacin existente entre reserva adiposa y crecimiento sino
que, adems, parecera significar que la misma hormona que estimula el
crecimiento se ocupa de los preparativos para el mismo, generando la
disponibilidad anticipada de los recursos energticos necesarios, en una
actitud que remeda al acopio de materiales previo a la realizacin de una obra.
Las estrechas relaciones entre la reserva energtica adiposa y la
materializacin del crecimiento corporal comienzan a separarse cuando
exploramos las otras formas de la materializacin. En el caso de la
procreacin, la reserva grasa adiposa slo tendra un papel especfico en la
mujer; y, adems, este papel es necesario slo durante el embarazo y la
lactancia. En el caso de la sublimacin la distancia con los preparativos
especficos de la reserva adiposa parece an mayor.
Podemos concluir, entonces, que el depsito de reservas energticas en el
tejido adiposo es una accin eficaz cuya finalidad es la de preparar para
la materializacin; ms especficamente, la materializacin implcita en el
crecimiento corporal.
Estas ideas permiten iluminar las dificultades en el proceso de materializacin
desde un nuevo ngulo, ya que la falta de los recursos energticos adecuados
(en calidad y cantidad) no slo impide, por ejemplo, el crecimiento sino que
conduce a "quemar" las formas ya materializadas, cuando la energa para la
subsistencia se debe extraer de la degradacin proteica.
Es interesante destacar que las dificultades en el proceso de materializacin
generalmente son mayores en la procreacin que en el crecimiento, y las
dificultades aumentan ms an hacia la tercera edad, cuando el acento est
puesto en la sublimacin (Chiozza, 1994*).
A las dificultades inherentes a estos procesos se suma, adems, el hecho de
que, como sealamos en otro lugar (Chiozza, 1982a, pg. 28), "asistimos hoy
a una crisis de valores tan profunda como que slo hubo otra semejante en
todo el desarrollo de la civilizacin humana". El auge del individualismo
conduce a la necesidad de un progreso individual, "que se hace imperativo
bajo las formas, pauprrimas en su absurda simplicidad, de mayor poder, o
prestigio, y mayor riqueza" (pg. 30). Esta crisis suele afectar ms a la
sublimacin que a la procreacin, y ms a la procreacin que al crecimiento, ya
que se halla vinculada esencialmente a la prdida de los valores espirituales.
El hombre de hoy, llegado a determinada edad de la vida en la que la
procreacin cede su lugar a la necesidad de sublimar, sumido en un
materialismo e individualismo a ultranza, sufre de una vivencia de vaco y de
prdida del sentido de la vida. Es la etapa en que comienza a recorrerse el
camino que conduce a la vejez y en la que es necesario enfrentar y duelar los
ideales largamente postergados y nunca resueltos. Es un proceso
especialmente difcil en nuestra poca carente de valores espirituales, en la
que no hay una cultura de una vejez en forma, y en la que quedan
extremadamente idealizados los valores de la juventud. Se producen as, crisis
muy profundas que se experimentan con la angustia de encontrarse frente a un
nuevo nacimiento (Chiozza, 1994*).
Estos argumentos permiten comprender que, a menudo, las dificultades para la
sublimacin (como tambin puede ocurrir con las dificultades para la
procreacin) sean vividas, regresivamente, como la necesidad de nacer y
crecer; en otras palabras, la necesidad de materializar un "crecimiento"
espiritual se experimenta en la vivencia, con las cualidades de un crecimiento
corporal, materializado exitosamente en el pasado.
Esta confusin de contextos, este malentendido entre las distintas maneras de
la materializacin, permite conjeturar un malentendido similar en los
preparativos especficos que requieren las distintas formas de materializacin.
Por ejemplo frente a la necesidad de sublimar, este ltimo malentendido podra
llevar a aumentar las reservas adiposas en lugar de prepararse

adecuadamente en los modos especficos que requiere un "crecimiento


sublimado".
Tambin contribuye a sostener este malentendido el beneficio que brinda el
preparativo al postergar la ejecucin de la accin. Cuando, en las puertas de la
vejez, las dificultades en la sublimacin son acentuadas, toda accin que se
emprende, cualquier "viaje" que se inicia, apresura, en la fantasa inconciente,
el "viaje hacia la muerte". Surge entonces la fantasa de detener el transcurso
del tiempo, de mantenerse en una juventud eterna; y, a la necesidad de
intensificar los preparativos para una etapa de la que slo se espera frustracin
y carencia, se suma el deseo de postergar la accin, eternizando los
preparativos.
La reserva, la capacidad y la potencia
Como decamos recin, la reserva energtica del tejido adiposo es necesaria,
como preparativo previo, para llevar a cabo la materializacin del crecimiento
corporal. En otras palabras, disponer de una reserva suficiente de energa
capacita para el crecimiento corporal. Si bien, como dijimos, las otras formas
de materializacin que el desarrollo adecuado impone, exigen de nuevas
capacidades, la idea de reserva y la de capacidad parecen estar vinculadas en
sus significados inconcientes.
El trmino "capacidad" rene los significados de continente y de aptitud; como
si las habilidades que hacen a alguien apto para alguna tarea fueran, en lo
inconciente, "cosas" que se contienen en algn lugar. Mientras que la
capacidad de un recipiente expresa la "cantidad" de lo que puede contener, el
mismo trmino referido a una persona expresa los recursos o habilidades que
lo convierten en apto para determinada tarea (capaz de llevarla a cabo),
queriendo significar que los recursos estn "contenidos dentro de l".
Dando un paso ms podemos decir que "los recursos contenidos" estn
almacenados y reservados a la espera de ponerlos en prctica en el
momento oportuno. Es como si el inconciente, para describir la adquisicin de
recursos o habilidades implcitos en la capacidad de materializar la procreacin
y la sublimacin, se "nutriera" de la primitiva idea de la reserva energtica que
capacita para el crecimiento corporal.
Encontramos as un nuevo anclaje para la afirmacin de que, en una confusin
de contextos, frente a ciertas dificultades en la materializacin, por ejemplo la
sublimacin, el sujeto se prepara "energticamente", como si se tratara de un
crecimiento corporal y no, por ejemplo, espiritual. Siguiendo estas ideas acerca
del significado del trmino "capacidad", no slo habra una regresin en la
forma de materializacin, sino tambin en el hecho de sustituir,
regresivamente, las capacitaciones especficas que la sublimacin demanda
con una capacitacin "energtica", inespecfica para el caso de la sublimacin.
Siguiendo esta misma lnea de ideas podemos decir, tambin, que la
capacidad que, como conjunto de recursos "almacenados" y "reservados" para
la ocasin propicia, hace al sujeto apto para determinada tarea, no es otra cosa
que su potencia.
En efecto, "potencia" se define como "la capacidad medible de una cosa para
realizar cierta accin o producir cierto efecto" y como "la capacidad para
producir un trabajo" (Moliner, 1991). Otro de los significados de este trmino
parece estar particularmente vinculado a la idea de reserva como
almacenamiento para la utilizacin futura; segn esta acepcin, "en potencia
se aplica, a diferencia de en acto, a las cosas que no existen, pero son
resultado seguro de otras que existen" (Moliner, 1991). Alude a aquello que, en
gramtica, se lo expresa con el modo verbal condicional; aquello que, no
siendo, es posible.
Weizsaecker (1956) seala que el ser humano vive, acta, y est dirigido a la
existencia en su condicin ptica; en este sentido el hombre no slo "es", sino
que tambin es un ser "siendo". Y en esto, se debate entre las categoras
pticas de lo que debe, quiere, es capaz, tiene permiso y tiene obligacin de
ser.
Este autor considera al hombre como un ser que est en permanente
proyeccin hacia un incierto futuro, y que es esta condicin ptica del "poder"

(en cuanto potencia y capacidad) la que se presta especialmente para originar


una vivencia de ilusoria libertad frente a la no menos ilusoria creencia en lo
infinito de las posibilidades vitales.
La fsica considera la materia como energa "detenida", como energa
potencial, que, cuando se pone en movimiento, desplegando la energa
"detenida", es accin, energa cintica. El acto es potencia en accin; y la
materia, si retomamos los significados del diccionario, presta su existencia a
aquello que, sin existir "en acto", existe "en potencia".
Sostuvimos que el tejido adiposo, por su particular eficacia para la reserva
energtica, se arroga la representacin de la reserva energtica de largo
alcance, en todas sus formas. Dado que la energa reservada como materia
(por ejemplo, los triglicridos) es, como nos ensea la fsica, energa potencial,
podemos afirmar que toda forma de reserva energtica - y particularmente la
adiposa - compromete fantasas vinculadas al sentimiento de potencia.
Para poder llevar a cabo una tarea, para ser capaz de realizarla, ms all de
disponer de la destreza especfica (lo que los ingleses llaman el know how) es
imprescindible contar con la energa necesaria para afrontar el gasto que
demanda el trabajo; no slo "saber cmo", sino tambin "tener con qu".
As, la potencia adecuada implica el disponer de una adecuada reserva
energtica; reserva que, inconcientemente, queda simbolizada
especficamente por la reserva energtica adiposa. Las dificultades en
esta forma de reserva se expresarn, entonces, como dificultades
especficamente energticas de la potencia.
Exploraremos ms adelante las alteraciones de la reserva energtica adiposa
presentes en la obesidad, concibindolas como la expresin simblica
inconciente de un particular afecto reprimido; afecto vinculado,
especficamente, a lo que damos en llamar (de manera un tanto redundante
pero esclarecedora) potencia energtica. Sin embargo, todo trastorno adiposo
involucra, no slo la fantasa primaria de reserva energtica, sino tambin,
como veremos luego, las fantasas secundarias de dar forma y calor.
La nocin de tiempo implcita en la fantasa de reserva
La reserva, tanto por sus significados de potencia y capacidad, en el sentido de
disposicin actual a la accin futura, como por su significado de acumular para
el consumo futuro, es decir, como postergacin de la accin, compromete la
nocin de tiempo.
Una consideracin cronolgica del tiempo, propia del proceso secundario,
conduce, segn pensamos, a mltiples equvocos en la posibilidad de
determinar cundo una reserva es adecuada y cundo no lo es. As, si
pensamos en el futuro como algo imposible de prever, a ciencia cierta,
entonces consideraremos que ninguna reserva es excesiva.
Tambin la valoracin contraria podra resultar errnea si, por ejemplo,
consideramos a un ave "patolgicamente obesa" desconociendo que se trata
de un ave migratoria adecuadamente preparada para su largo peregrinaje.
Pensamos que es este equvoco el que genera controversias estriles acerca
de la cifra universal a partir de la cual (ms all del disgusto por la forma, la
impotencia funcional o la repercusin patolgica de otros rganos) un sujeto
deja de ser "normal" para convertirse en "obeso".
Creemos que en la valoracin de la reserva resultar ms fructfero aplicar la
nocin de tiempo primordial (Chiozza, 1978b, 1978d, 1980f), del cual el tiempo
cronolgico constituye una deformacin secundaria. As considerado, el tiempo
es, en su sentido primigenio, ritmo e importancia; el tono afectivo que impregna
cada temtica. El tiempo que llamamos presente es actualidad; es presencia y
es acto, mientras que lo que llamamos pasado y futuro son construcciones
secundarias.
Aplicando esta nocin del presente como actualidad al caso de las aves
migratorias, podramos pensar que "su presente" est compuesto por el
momento de la reserva sumado al momento del gasto, durante el vuelo. Se
trata, entonces, de un presente que, incluyendo el pasado y el futuro en sus
formas actuales de recuerdo y presentimiento, podramos denominar presente
amplificado.

Obtenemos as, una representacin ms completa que permite comprender el


significado de la motivacin presente y actual, tanto en su condicionamiento
desde un recuerdo, como en su finalidad hacia una meta. Pensamos que es
esta misma comprensin la que lleva a Weizsaecker (1956) a afirmar que "la
situacin ptica no procede de la temporalidad de la existencia, sino que la
situacin ptica del hombre se expresa tambin en su estructura temporal".
La fantasa de autoabastecimiento
Ningn organismo vivo puede existir a partir de s mismo. Vive por s mismo,
pero su existencia no contina a no ser que sea alimentado, y por este motivo
est continuamente dependiendo de una provisin externa a l. Es justamente
la funcin de reserva la que permite reducir la dependencia del medio ganando
lo que, en trminos de combustible, se denomina autonoma.
Una apropiada valoracin de la significatividad que representa la posibilidad de
reservar, se nos hace evidente si imaginamos la tremenda renuncia que
deberamos hacer, en otros aspectos de la vida, si tuviramos que incorporar
alimentos con la misma frecuencia con que la neurona incorpora glucosa.
No slo la cualidad de lo necesitado (oxgeno, agua, glucosa) determina la
relacin entre la perentoriedad y la autonoma, sino tambin la posibilidad de
almacenarlo y reservarlo. Cuanto mayor es la posibilidad de reservar una
determinada sustancia mayor ser la autonoma para la misma. As por
ejemplo, la proporcin entre la autonoma para el oxgeno y para la glucosa no
es la misma en la neurona que en el individuo, debido a la mayor capacidad de
almacenamiento que posee el individuo, en su conjunto.
En otra oportunidad (Chiozza y col., 1990d) expresamos la idea de que la
escasa autonoma para el oxgeno (apenas unos minutos) hace de este
elemento un smbolo privilegiado para representar los vnculos que se
experimentan con una intensa perentoriedad. Siguiendo una idea similar,
podemos decir ahora que la vivencia opuesta a la perentoriedad, es decir la
autonoma, podra quedar simbolizada por la reserva adiposa.
En efecto, no slo la reserva "normal" permite una autonoma de combustible
celular como para dos meses de ayuno, sino que por sus particulares
cualidades la reserva grasa es casi ilimitada (Steinberg, 1993), llegando a
permitirle a un sujeto obeso una autonoma de hasta un ao, en condiciones de
metabolismo normal (Fawcett, 1986).
En este sentido, en tanto la reserva energtica adiposa es la ms eficaz
materializacin de la autonoma, es tambin la representacin ms adecuada
para simbolizar la fantasa de autoabastecimiento.
Pensamos, por otra parte, que el fenmeno de la hibernacin brinda un modelo
filogentico interesante en cuanto al intento de lograr un autoabastecimiento
durante las pocas en que reinan en el entorno condiciones adversas para la
supervivencia. Los animales que hibernan, en el perodo que va de la
primavera al otoo, se vuelven hiperfgicos y gordos; durante el "sueo"
invernal utilizan la reserva de grasa para mantener el metabolismo y la
temperatura corporal.
Otro modelo filogentico equivalente podra ser el del vitelo del huevo. En los
ovparos, el vitelo es la reserva nutritiva del cigoto y del embrin, formado
principalmente por lpidos (32% frente a un 16% de protenas y un 0,3% de
glcidos) (Albores, 1980). Si bien en el hombre el saco vitelino es un vestigio,
podemos encontrar una analoga ontogentica en las reservas citoplasmticas
que nutren el cigoto humano fecundado hasta su anidacin en el tero
materno.
Las fantasias adiposas y la forma corporal
Portmann (1960) sostiene que las variaciones que los organismos presentan
en su aspecto exterior evidencian, a su vez, variaciones en su interioridad.
Para este autor, en los seres vivos, tanto la "forma" como la "presentacin" de
dicha forma encierran siempre un significado.
Como hemos expresado en otro lugar (Chiozza y colabs., 1992e) el tejido
conjuntivo, vinculado con la funcin de dar y mantener la forma del organismo,

conformndolo, simboliza la conformidad; su patologa, por lo tanto, expresa el


sentimiento inconciente de disconformidad.
El tejido adiposo, como ya dijimos, constituye una variante del tejido conjuntivo,
especializado para la reserva energtica en forma de grasas; sin embargo,
secundariamente, participa en la forma corporal emparentndose con el tejido
conjuntivo que le dio origen. Siguiendo entonces aquellos desarrollos (Chiozza
y col., 1992e) podemos suponer un sentimiento de disconformidad similar
(aunque no igual) al de la patologa conjuntiva, presente en los trastornos del
tejido adiposo; sentimiento que desempeara un rol secundario con respecto a
los sentimientos que derivan directamente de la funcin de reserva energtica.
Los trastornos adiposos, como por ejemplo la obesidad o la emaciacin,
constituyen variantes del salirse de la forma ("horma-norma") adecuada, y
comprometen la nocin de belleza como norma-forma ideal. Morris (1971)
sostiene que cada poca y cada cultura tiene modelos de belleza que la
caracterizan.
En este sentido podemos decir que, en algunas circunstancias, el ideal de
belleza que dicta la poca en relacin con la distribucin y cantidad de tejido
adiposo, puede no coincidir con el ideal de salud; ocasiones en las que la
opinin de la moda difiere de la opinin del mdico. En estos casos podemos
pensar que el ideal de belleza de la poca expresa una patologa social que,
desde el consenso, presiona hacia un determinado conflicto; conflicto que,
estando "de moda", representa un punto de urgencia de la poca.
Como vimos, las modificaciones que el acmulo de grasa impone a la forma
corporal en su conjunto, dependen no slo de su cantidad sino tambin de su
localizacin. Tal es la importancia que la localizacin de la grasa imprime a la
forma corporal, que las diferencias entre la silueta masculina y femenina estn
dadas, en parte, por diferencias en el espesor de la capa adiposa de las
distintas regiones del cuerpo.
La exageracin de estas formas se aprecia en los diferentes tipos de obesidad;
existe una obesidad androide, en la cual el depsito se acumula de la cintura
para arriba y otra, ginoide, en la que se acumula por debajo de la misma. Estas
diferencias en la distribucin de la grasa, que dependen de las hormonas
sexuales, se inician en la pubertad; el climaterio, al finalizar el perodo frtil,
imprime nuevas modificaciones.
Pensamos, entonces, que existe una forma "normal" para la infancia vinculada
a un depsito de reserva adiposa adecuado para el crecimiento; una forma
"normal" para la poca adulta vinculada a una adecuada proporcin y
distribucin de la grasa subcutnea que permite una sexualidad genital
satisfactoria en su aspecto reproductivo; y una forma "normal" para la vejez,
vinculada a los depsitos de grasa adecuados para el ejercicio de la
sublimacin.
Las fantasias adiposas y el calor corporal
Como vimos, la distribucin subcutnea del tejido adiposo en toda la economa
corporal contribuye a disminuir la prdida de calor (Steinberg, 1993). Esta
funcin en el hombre es de escasa importancia, tanto para la funcin del tejido
adiposo como para la funcin de mantenimiento de la homeotermia.
Dijimos tambin que existe una variedad de tejido adiposo, rudimentaria en el
hombre adulto, denominada grasa parda. Los adipocitos que componen esta
variedad del tejido adiposo poseen un metabolismo elevado, con abundantes
mitocondrias, cuya finalidad especfica es la generacin de calor. Este tejido
est particularmente desarrollado en los animales que hibernan y sirve en ellos
"como una caldera qumica, un quemador de grasa para calentar al animal
durante el despertar de la hibernacin" (Fawcett, 1986, pg., 185).
Este tejido, "presente en los neonatos de todas las especies en las que existe",
comienza a desarrollarse durante la vida fetal alcanzando de un 2 al 5% del
peso corporal al nacer. La localizacin es limitada y luego del nacimiento no se
desarrolla en lugares nuevos. Sus clulas van perdiendo paulatinamente sus
caractersticas propias para asemejarse a los adipocitos de la grasa blanca y,
slo en condiciones anormales particulares (como el ayuno prolongado o

ciertas patologas conjuntivas), pueden retornar a sus cualidades morfolgicas


iniciales (Fawcett, 1986, pg. 185).
No obstante el tejido adiposo en el hombre parece perder sus cualidades de
productor de calor en favor de las de reserva energtica, pensamos que los
vestigios de esta funcin pueden ser utilizados para expresar fantasas
vinculadas a la necesidad de calor y abrigo.
En trminos de significacin, sabemos que el fro del invierno se presta
adecuadamente para representar la carencia afectiva. Segn el Diccionario de
la Lengua Espaola (Real Academia Espaola, 1992) la palabra "calor" alude,
entre otras cosas, a "la energa que pasa de un cuerpo a otro cuando estn en
contacto y es causa que se equilibren sus temperaturas", significa asimismo,
"favor y buena acogida". Por otra parte, se suele hablar del "calor humano" y
de la "calidez", en el sentido de un cuidado y de un trato carioso y tierno.
La necesidad de disponer de un tejido graso que cubra el cuerpo dispensando
calor, podra comprenderse, junto a sus cualidades primarias, como la
expresin de un profundo deseo de obtener afecto, cuidado y proteccin. En
este sentido podramos decir metafricamente que el tejido adiposo envuelve
el cuerpo, como si fuera un manto, un abrigo, que protege de las
"inclemencias" del "tiempo". De acuerdo a estas ideas, un exceso en el
acmulo de grasa podra expresar (junto a los significados que ya
mencionamos) una situacin de deprivacin afectiva y la proteccin, el afecto y
el cuidado que el obeso siente que le faltan.
Podemos pensar que la presencia del tejido pardo en el neonato tiene la
funcin simblica de sustituir la proteccin y el calor del tero, recientemente
abandonado.
LAS FANTASAS ADIPOSAS EN LA OBESIDAD
Afirmamos en desarrollos anteriores que toda enfermedad somtica puede ser
comprendida psicoanalticamente como el intento de evitar la conciencia de un
particular afecto (Chiozza, 1963) descomponiendo, a los fines de la represin,
la coherencia de sus inervaciones somticas; proceso que dimos en llamar
desestructuracin de la clave de inervacin del afecto, y al que consideramos
especfico del modo patosomtico del enfermar (Chiozza, 1974d).
Estas ideas, pensamos, se integran al modo general con el que el psicoanlisis
comprende la formacin de sntomas, enriquecindolo. Integrando ambos
modelos, podemos considerar que el afecto simbolizado por el trastorno
somtico, surge por la regresin a un particular punto de fijacin; punto de
fijacin en el cual el rgano afectado por el trastorno ejerci una primaca
libidinal. Estas ideas, surgidas de la observacin clnica, nos obligaron a
postular la existencia, en lo inconciente, de fijaciones prenatales (Chiozza,
1963).
Nos ocuparemos, a continuacin, de aplicar este modelo para esclarecer el
drama inconciente simbolizado en el exagerado aumento del tejido adiposo
que conocemos como obesidad.
El punto de fijacin adiposo
Siguiendo ideas postuladas por Freud (1905d), entendemos por fijacin una
situacin en la que la libido queda fuertemente unida a representaciones
caractersticas de una determinada fase evolutiva, y a un modo particular de
satisfaccin. La fijacin a una particular fase evolutiva determina una
disposicin a una modalidad de descarga que permanece latente y que, en
casos de frustracin de las modalidades ms desarrolladas, puede devenir
actual.
Segn este autor (Freud, 1905d, pg. 165), "el quehacer sexual se apuntala
primero en una de las funciones que sirven a la conservacin de la vida, y slo
ms tarde se independiza de ella". Mientras la libido se halla apuntalada en la
funcin, las cualidades que la libido recibe del rgano fuente impregnan el
psiquismo, situacin que el psicoanlisis describe como primaca de esa
particular libido. Es durante esta etapa de primaca cuando se produce la
fijacin de la libido a esa modalidad especfica de descarga.

El tejido adiposo comienza a cumplir su funcin en el octavo mes de vida


intrauterina cuando el feto comienza a prepararse para el nacimiento, momento
a partir del cual deber realizar un crecimiento corporal con suministros
energticos que ya no son continuos.
Podemos pensar, entonces, que este momento en el que se produce la
capacitacin energtica como preparativo para el crecimiento que ocurrir
despus de nacer, sera el punto de fijacin adiposo.
Existen tambin, como vimos, otros perodos de la vida en los cuales el tejido
adiposo desempea un rol preponderante. Estos momentos constituyen
resignificaciones del primitivo punto de fijacin adiposo del octavo mes de
gestacin.
Del mismo modo podemos decir que el punto de fijacin adiposo fetal es una
nueva edicin de una idea ms primaria, ya presente en la reserva energtica
del cigoto que debe autoabastecerse hasta el momento de anidacin en el
tero.
Regresin al punto de fijacin
El trmino regresin en psicoanlisis alude a un retorno a etapas anteriores del
desarrollo, en las cuales la libido permanece fijada generando la disposicin a
un predominio latente. Si tenemos presente la cualidad atemporal del
inconciente, comprendemos que el trmino regresin, ms ilustrativo, es
inexacto, ya que se trata, ms bien, de una actualizacin de modos de
funcionamiento que, merced a la fijacin, permanecan latentes.
Estas actualizaciones de predominios libidinales latentes pueden ocurrir como
adaptaciones adecuadas (por ejemplo la "regresin" oral durante el comer o la
fetal durante el dormir) o con fines defensivos como ocurre en la formacin de
sntomas. Habitualmente suele utilizarse el trmino "actualizacin" para los
casos "normales", y "regresin" cuando se trata de una defensa; sin embargo,
esta distincin es convencional y no del todo rigurosa.
La frustracin que desencadena la regresin puede corresponder a los ltimos
estadios de la evolucin que la sexualidad ha alcanzado en un determinado
individuo o durante la actualizacin funcional de una primaca anterior. En un
sujeto adulto, por ej., puede tratarse de una frustracin genital o de una
frustracin en la capacidad heptica de materializacin, que se actualiza
adecuadamente frente a la tarea de llevar a cabo un proyecto.
Esta actualizacin de modos anteriores de funcionamiento tnato-libidinoso
representa un intento de "colocarse" en mejores condiciones para enfrentar la
frustracin actual, frustracin que ahora se intentar resolver disponiendo de la
libido propia del punto de fijacin.
En el caso de la regresin al punto de fijacin adiposo, la frustracin actual
quedar impregnada con la cualidad propia de la libido adiposa; de este modo,
el conflicto actual pasa a ser un conflicto adiposo, centrado en la dificultad para
sentirse, como vimos, energticamente potente. Por ejemplo, la prdida de un
objeto que satisfaca la libido genital o la dificultad de sublimar o, inclusive, la
dificultad para materializar proyectos, se vivencia como la necesidad de llevar a
cabo un crecimiento corporal para el cual no se dispone de suficiente energa
acumulada; en otras palabras, para el cual el sujeto no se siente
energticamente preparado.
El sentimiento de "impotencia energtica"
Como ya dijimos, el sujeto que incapaz de realizar la accin eficaz especfica,
emprende el camino de la regresin al punto de fijacin adiposa, experimenta
la frustracin original con cualidades propias de esta modalidad libidinal. El
conflicto se transforma en una cuestin de energa, y su incapacidad para la
accin especfica, en no sentirse preparado energticamente; vivencia que
podramos llamar sentimiento de "impotencia energtica".
Podemos dividir, de manera un tanto esquemtica, a toda capacidad, a toda
potencia, en un aspecto de naturaleza energtica, vinculado a la cantidad, y
otro vinculado ms especficamente con la cualidad de la accin. Podemos
representarnos el primer aspecto con la expresin "tener con qu", y el
segundo con la expresin "saber cmo".

La funcin de reserva energtica del tejido adiposo, como dijimos, se arroga la


representacin de las dems formas de acumulacin y tambin de todo aquello
que se considera reserva o preparativo. Pensamos entonces que su
funcionamiento, dentro de lmites normales, forma parte de la clave de
inervacin de los sentimientos que surgen especficamente del ejercicio de la
libido adiposa; por lo tanto, una disminucin en la reserva energtica, dentro de
los lmites fisiolgicos, es el elemento esencial de la clave de inervacin del
sentimiento de "impotencia energtica".
Desestructuracin del afecto en la obesidad
En otro lugar sostenamos que "cuando la descarga eficaz resulta lograda, el
remanente afectivo queda integrado con la accin, constituyendo un acto pleno
de sentido" (Chiozza y colabs., 1992g, pg. 242). Basados en esta afirmacin
podemos decir que la potencia energtica para llevar a cabo una determinada
accin es un estado inconciente, es decir, el estar energticamente preparado.
La realizacin de la accin eficaz especfica es inversamente proporcional al
desarrollo del afecto, que surge como va de descarga generando una
alteracin en el propio organismo. Cuanto menos eficaz resulta la accin,
mayor es el componente de excitacin que se descarga como afecto (Chiozza,
1974d). De acuerdo con este pensamiento, podemos sostener que la
impotencia energtica es un afecto surgido de la ineficacia de la accin
adecuada de reserva energtica adiposa.
Cuando el sentimiento de impotencia energtica, surgido de la regresin
desencadenada por la frustracin actual, no se tolera en la conciencia, la
desestructuracin defensiva de la clave de inervacin logra desplazar el total
de investidura sobre el elemento ms representativo del conjunto: la
disminucin de la reserva energtica.
De esta manera el afecto desaparece de la conciencia y en su lugar aparece
un sntoma, el adelgazamiento, que en situaciones graves puede alcanzar la
emaciacin. Pensamos que este tipo de vivencia debe desempear un rol
preponderante en enfermedades como la llamada "anorexia nerviosa", donde
se observa una peligrosa reduccin de las reservas grasas.
Otra y ms compleja es la vicisitud del afecto en la obesidad. Puede ocurrir que
frente a la dificultad para tolerar en la conciencia el sentimiento de impotencia
energtica, en lugar de desestructurar su clave, se recurra al mecanismo de
formacin reactiva, desarrollando as, un sentimiento contrario.
El sujeto, entonces, se siente, energticamente hablando, con una potencia
ms que suficiente, es decir, hiperpotente ("omni"- potente). Pero este
sentimiento de hiperpotencia energtica, que surgi como formacin reactiva,
amenaza traer consigo a la conciencia la impotencia energtica que le dio
origen y a la cual, burdamente encubre. Por este motivo es necesario reprimir,
tambin, ese sentimiento de hiperpotencia energtica.
Siguiendo un pensamiento anlogo al anterior, podemos pensar que el
aumento del depsito de lpidos en el tejido adiposo constituye un elemento
esencial en la clave de inervacin del sentimiento de hiperpotencia energtica,
que oculta y sustituye al sentimiento de impotencia.
La desestructuracin del sentimiento de hiperpotencia energtica implica,
entonces, un incremento del acmulo de lpidos en el tejido adiposo. El afecto
desaparece de la conciencia y en su lugar aparece un trastorno somtico: el
aumento injustificado de tejido graso, que, en determinadas condiciones, se
registra como obesidad.
El aumento de este tejido representa un intento, regresivo e inadecuado, de
recurrir a una "capacitacin general", energtica. Se configura, de este modo,
un malentendido con fines defensivos. El sujeto sustituye la accin eficaz (por
ejemplo la satisfaccin genital, o la sublimacin) para la que no se siente
capaz, por otra para la que s se siente capaz pero que resulta ineficaz para
resolver la frustracin.
Esta accin que actualmente, frente a la frustracin, se demuestra ineficaz, es
una accin especficamente "pensada" para materializar el crecimiento
corporal. Desde la regresin al punto de fijacin adiposo, las formas ms

desarrolladas de materializacin, la procreacin y la sublimacin, son


experimentadas (tambin regresivamente) como una forma ms primaria de la
materializacin: el crecimiento corporal; y as, se sustituyen tambin los
preparativos especficos ms evolucionados (para la procreacin y para la
sublimacin) por los energticos ms primitivos (para el crecimiento).
De este modo, como consecuencia de su capacitacin ineficaz, no slo no se
capacita para la accin especfica que debera realizar, sino que adems,
"carga" con una reserva y con un "peso" que en realidad no necesita,
volvindose cada vez ms incapaz en el terreno especfico de su carencia y su
necesidad.
En este caso, el incremento de tejido adiposo es patolgico
independientemente de su cantidad, ya que el aumento de la reserva no ocurre
en la medida de las necesidades energticas sino como sustituto inadecuado
de la accin especfica que aliviara la frustracin.

En conclusin
Lo que se presenta en el cuerpo como un aumento del tejido adiposo, es decir,
una alteracin somtica, es, en el alma, un drama inconciente. Drama que,
para su mejor comprensin hemos descripto en trminos predominantemente
metapsicolgicos, utilizando conceptos conocidos como la fijacin, la regresin,
etc. Podemos intentar ahora una descripcin en trminos metahistricos,
volcando lo ya comprendido en aquello que solemos llamar "el lenguaje de la
vida".
Podemos decir que el sujeto que, como el obeso, engorda contra su voluntad
conciente, es un sujeto que se siente incapaz; que siente que "no sabe
cmo" enfrentar las dificultades que la vida le impone en la realizacin de sus
deseos. Sin poder tampoco renunciar a la realizacin de sus deseos,
experimenta esta vivencia como si se tratara de materializar un crecimiento
corporal para el cual siente que "no tiene con qu" llevarlo a cabo. Se siente
impotente, dbil, pusilnime, y adems disconforme consigo mismo.
En el intento de negar el displacer que le provoca esta vivencia de debilidad e
impotencia, adopta una actitud contraria a su sentir; una actitud omnipotente de
sentirse "poderoso", "robusto", "corpulento". Esta situacin, puesta en
palabras de un nio pequeo, se expresara diciendo por ejemplo: "Si quiero,
puedo correr ms rpido que un tren"; actitud que denota la debilidad latente y
que por este motivo no puede sostenerla en su actitud conciente. La expresa,
entonces, en su forma corporal, a travs del aumento de sus reservas en el
tejido adiposo.
Como retorno de lo reprimido, los mismos afectos intolerables vuelven a la
conciencia. Se siente ahora disconforme con su gordura, la cual, adems,
implica una impotencia funcional. El sujeto, evitando aquello que le provocaba
dolor, ha realizado un "mal negocio" y debe pagar el precio de su gordura. Al
transformar el "no poder por no saber cmo" en "no poder por no tener
con qu", ha perdido la posibilidad de capacitarse adecuadamente a travs del
aprendizaje. En su lugar, recurre a una capacitacin inadecuada que consiste
en acumular "energa", como si se tratara de "sabidura".
Apndice: la respuesta inconciente a las dietas
Vimos ya que la medicina no slo reconoce el fracaso de las dietas, sino que
encuentra en la sucesin de ellas el motivo por el cual los obesos "tratados" se
vuelven cada vez ms obesos. Intentemos comprender ahora cmo la dieta
repercute sobre el drama inconciente del obeso.
Si retomamos la situacin que describamos en el apartado anterior en el punto
en que la dejamos, el paso siguiente es que el sujeto ahora vuelve a sentirse,
como retorno de lo reprimido, disconforme e impotente, refiriendo ahora sus
sentimientos a su condicin de obeso. Guiado por estos sentimientos, y
orientado por el consenso y el mdico desde un enfoque errneo, el obeso se
pone a dieta, iniciando as una situacin circular que incrementar su malestar.

Ahora dos deseos entran en conflicto: el deseo inconciente de aumentar las


reservas adiposas y el deseo conciente de adelgazar. Satisfacer uno de ellos
implicar frustrar al otro, con el displacer correspondiente. Pero vemoslo con
ms detalle.
La restriccin alimentaria que, con el fin de reducir la reservas adiposas,
impone la dieta, es vivida inconcientemente por el sujeto como una amenaza
de incrementar su sentimiento de incapacidad e impotencia "energtica"; su
"no poder por no tener con qu". Dado que el obeso siente que tiene que
prepararse para un crecimiento aumentando su ingesta para aumentar sus
reservas, siente la restriccin dietaria, sin tener conciencia de ello, como algo
que se opone a la realizacin de sus proyectos.
Imaginemos, por ejemplo, un sujeto que, incapaz de sublimar, y sintiendo que
el futuro le depara una vejez frustrante, busca prepararse incrementando sus
ahorros a travs de sus ingresos. Alguien, en la creencia de que su abultada
cuenta bancaria perjudica su vida espiritual, le induce a reducir bruscamente
sus ingresos con la intencin de que, al mantener los gastos, reduzca sus
ahorros.
Entonces, con tal de no "tocar" su ms preciado bien, del cual siente que
dependen sus posibilidades de un futuro mejor, intenta desesperadamente
reducir tambin los gastos. Es la situacin que la medicina describe como la
disminucin del metabolismo que ocurre frente a las dietas.
El sujeto de nuestro ejemplo, con tal de no perder lo bienes que siente como
imprescindibles podra incluso, si es necesario, renunciar a ciertos bienes de
los que ahora puede prescindir, "quemndolos". Esta situacin equivale a lo
que la medicina describe como reduccin de la masa magra, por consumo de
protenas musculares. En efecto, si el proyecto actual del obeso es acumular
reservas energticas para acciones futuras, cree poder sacrificar una parte de
sus msculos, en el presente inactivos.
Cuando la dieta finaliza (casi siempre se abandona), el obeso come ms que
antes. Come preparndose para las amenazas del futuro, y ahora, adems,
come preparndose para la amenaza de la prxima dieta.
SNTESIS
1) Es posible pensar que en la evolucin filogentica la complejizacin de los
organismos y de las funciones trajo aparejada la necesidad de una respuesta
adaptativa para enfrentar la dificultad que imponen las variaciones del medio
en cuanto a la disponibilidad de nutrientes; surge as la idea, general y
abarcativa, de acumular sustancias hoy disponibles, y reservarlas para cuando
falten. De este modo, podemos plantear una fantasa general de reserva.
2) Podemos diferenciar, entre las distintas sustancias que se acumulan,
aquellas que desempean un papel esencialmente energtico. De este modo
podemos concebir la reserva de estas sustancias como una fantasa de
reserva energtica, que forma parte de la fantasa general de reserva, y est
destinada a subsanar el desfasaje que impone una alimentacin peridica
frente a un gasto continuo.
3) As como el tejido adiposo desempea distintas funciones, tambin podemos
suponer distintas fantasas parciales que componen la matriz, ms compleja,
que llamamos fantasas adiposas. La fantasa primaria est vinculada a la
funcin de depsito de grasas de reserva energtica; las funciones de dar
forma y de disminuir la prdida de calor implicarn fantasas adiposas
secundarias. Vinculadas a la funcin de reserva energtica, encontramos
tambin fantasas de autoabastecimiento.
4) La reserva energtica en forma de glcidos se arroga mejor la
representacin de una reserva para uso inmediato. Es la ms adecuada para
satisfacer necesidades urgentes pero no cuantiosas, como por ejemplo, los
esfuerzos breves e intensos. La reserva energtica en forma de cidos grasos
parece estar pensada para un uso de "largo alcance" apto para sostener los
esfuerzos prolongados.
5) La idea de reservar implica la idea de diferir el consumo en el tiempo; por lo
tanto, el hecho de que la forma grasa de reserva energtica est pensada para

plazos ms largos, sumado al hecho de su capacidad casi ilimitada para la


reserva (notablemente superior a la de los glcidos), nos induce a pensar que
la reserva energtica adiposa se arroga la representacin de la reserva
energtica en general.
La fantasa de reserva energtica adiposa puede, adems, por regresin a la
fantasa general de reserva, representar - vicariamente - a otros tipos de
reserva; en otras palabras, puede arrogarse, en general, la representacin de
los preparativos.
6) Dadas las estrechas relaciones entre el depsito de triglicridos en los
adipocitos y la regulacin hormonal de este proceso, llevada a cabo
principalmente por la insulina, podramos suponer tambin, un segundo estado
evolutivo para las fantasas insulino-pancreticas que se desprende de las
acciones de la insulina sobre el metabolismo adiposo. Supondramos tambin
un segundo momento de primaca y por lo tanto un segundo punto de fijacin.
La reserva energtica adiposa surgira, entonces, vinculada al adecuado
funcionamiento tanto de la libido adiposa como de la libido insulino-pancretica
"secundaria".
7) El depsito de reservas energticas en el tejido adiposo es una accin eficaz
cuya finalidad es la de preparar para la materializacin; ms especficamente,
la materializacin implcita en el crecimiento corporal. La falta de los recursos
energticos adecuados (en calidad y cantidad) no slo impide el crecimiento,
sino que conduce a "quemar" las formas ya materializadas cuando la energa
para la subsistencia se debe extraer de la degradacin proteica. Las protenas,
por su funcin estructural, constituyen una fuente de energa para casos de
urgencia ya que su utilizacin implica un consumirse a s mismo.
8) El trmino "capacidad" rene los significados de continente y de aptitud, en
la fantasa de que los recursos estn almacenados y reservados a la espera de
la oportunidad propicia. Sus significados la emparentan con la potencia; por lo
tanto las fantasas de reserva estn presentes tanto en la idea inconciente de
la capacidad como en la de potencia. Podemos afirmar, entonces, que toda
forma de reserva energtica - y particularmente la adiposa - compromete
fantasas vinculadas al sentimiento de potencia.
Podemos dividir, de manera un tanto esquemtica, a toda capacidad, a toda
potencia, en un aspecto de naturaleza energtica, vinculado a la cantidad, y
otro vinculado ms especficamente con la cualidad de la accin. Podemos
representarnos el primer aspecto con la expresin "tener con qu", y el
segundo con la expresin "saber cmo".
9) La reserva energtica adiposa es la ms eficaz materializacin de la
autonoma, por lo tanto se ofrece como una adecuada representacin para
simbolizar fantasas de autoabastecimiento.
10) El tejido adiposo participa en la forma corporal emparentndose con el
tejido conjuntivo que le dio origen. Podemos suponer, entonces, un sentimiento
de disconformidad similar (aunque no igual) al de la patologa conjuntiva,
presente en los trastornos del tejido adiposo. Este sentimiento desempeara
un rol secundario con respecto a los sentimientos que derivan directamente de
la funcin de reserva energtica.
As, pensamos, existe una forma "normal" para la infancia vinculada a un
depsito de reserva adiposa adecuado para el crecimiento; una forma "normal"
para la poca adulta vinculada a una adecuada proporcin y distribucin de la
grasa subcutnea que permite una sexualidad genital satisfactoria en su
aspecto reproductivo; y una forma "normal" para la vejez, vinculada a los
depsitos de grasa adecuados para el ejercicio de la sublimacin.
11) No obstante el tejido adiposo en el hombre parece perder sus cualidades
de productor de calor, en favor de las de reserva energtica, pensamos que los
vestigios de esta funcin pueden ser utilizados para expresar fantasas
vinculadas a la necesidad de calor y abrigo.
12) El tejido adiposo comienza a cumplir su funcin en el octavo mes de vida
intrauterina. La alimentacin continua fetal hace innecesaria la reserva
energtica adiposa ya que el feto cuenta con las reservas energticas adiposas
de la madre. A partir del octavo mes de gestacin el feto comienza a

prepararse para el nacimiento, momento a partir del cual deber realizar un


crecimiento corporal con suministros energticos que ya no son continuos.
Este momento de capacitacin energtica como preparativo del crecimiento
corporal, es el punto de fijacin adiposo.
Existen tambin otros perodos de la vida en los cuales el tejido adiposo
desempea un rol preponderante; estos constituyen resignificaciones del
primitivo punto de fijacin adiposo del octavo mes de gestacin. Del mismo
modo podemos decir que el punto de fijacin adiposo fetal es una nueva
edicin de una idea, ya presente, en la reserva energtica del huevo.
13) La regresin al punto de fijacin adiposo "tie" la frustracin actual con la
cualidad propia de la libido adiposa; de este modo, el conflicto actual pasa a
ser un conflicto adiposo centrado en la dificultad para sentirse energticamente
potente como si se tratara de llevar a cabo un crecimiento corporal. Llamamos
a esta vivencia sentimiento de "impotencia energtica".
14) Mientras que la impotencia energtica es un afecto, la potencia energtica
para llevar a cabo una determinada accin es un estado inconciente, es decir,
el estar energticamente preparado.
15) El funcionamiento, dentro de lmites normales, de la funcin de reserva
energtica adiposa forma parte de la clave de inervacin de los sentimientos
que surgen especficamente del ejercicio de la libido adiposa; por lo tanto una
disminucin en la reserva energtica, dentro de los lmites fisiolgicos, es el
elemento esencial de la clave de inervacin del sentimiento de "impotencia
energtica".
Cuando este sentimiento no se tolera en la conciencia, la desestructuracin
defensiva de la clave de inervacin desplaza el total de investidura sobre el
elemento ms representativo del conjunto: la disminucin de la reserva
energtica; el afecto desaparece de la conciencia y en su lugar aparece un
sntoma, el adelgazamiento, que en situaciones graves puede alcanzar la
emaciacin.
Pensamos que este tipo de vivencia debe desempear un rol preponderante en
enfermedades como la llamada "anorexia nerviosa", donde se observa una
peligrosa reduccin de las reservas grasas.
16) La dificultad para tolerar en la conciencia el sentimiento de impotencia
energtica puede resolverse mediante la formacin reactiva desarrollando un
sentimiento contrario de hiperpotencia energtica. Dado que este sentimiento
amenaza traer consigo a la conciencia la impotencia energtica que le dio
origen y a la cual burdamente encubre, tampoco se tolera su permanencia en
la conciencia.
El aumento del depsito de lpidos en el tejido adiposo constituye un elemento
esencial en la clave de inervacin del sentimiento de hiperpotencia energtica;
por lo tanto la desestructuracin de este sentimiento implica un incremento del
acmulo de lpidos en el tejido adiposo.
El afecto desaparece de la conciencia y en su lugar aparece un trastorno
somtico: el aumento injustificado de tejido graso, que, en determinadas
condiciones, se registra como obesidad.
17) La obesidad representa un intento, regresivo e inadecuado, de recurrir a
una "capacitacin general" energtica en el cual se sustituye la accin eficaz
para la cual el obeso no se siente capaz, por otra para la que s se siente
capaz pero que resulta ineficaz para resolver la frustracin. En este caso, el
incremento de tejido adiposo es patolgico independientemente de su
cantidad, ya que el aumento de la reserva no ocurre en la medida de las
necesidades energticas sino como sustituto inadecuado de la accin
especfica que aliviara la frustracin.
18) Desde la regresin al punto de fijacin adiposo, las necesidades de
procreacin y sublimacin son experimentadas como una necesidad de
crecimiento corporal; y as, se sustituyen tambin los preparativos especficos
ms evolucionados (para la procreacin y para la sublimacin) por los
energticos ms primitivos (para el crecimiento).

LAS FANTASAS ADIPOSAS EN UNA HISTORIETA CMICA


"Las Aventuras de Astrix" constituyen un famosa coleccin de historietas
creada por el guionista Goscinny y el ilustrador Uderzo que, en una fina irona,
colocan al protagonista de las aventuras en el centro de los ms grandes
acontecimientos histricos.
As, Astrix gana los juegos Olmpicos, participa en la construccin de
monumentos egipcios, introduce el t en Bretaa y, adems, llega a Amrica
antes que los primeros vikingos. Todas las historietas comienzan con un mapa
de la Galia luego de la "Conquista Romana"; una gran lupa seala una
pequea aldea de la regin de Armorica rodeada de cuatro campamentos
romanos; una leyenda reza: "Nos hallamos en el ao 50 A. de J.C.. Toda la
Galia est ocupada por los romanos... Toda? No! Un pueblecito habitado por
galos irreductibles, resiste ahora y siempre al invasor..."
Luego nos enteramos del misterio que hace posible semejante proeza. El
druida de la aldea prepara una pocin mgica que confiere una fuerza
sobrehumana a quien la consume. Gracias a esta pocin, el pueblito resiste a
la ocupacin, se divierte castigando a los romanos y hace rabiar al Csar,
quien no puede concluir su proyecto de ocupar "toda" la Galia.
Hagamos una primera interpretacin. Los romanos y el Csar representan a
los poderosos y la pequea aldea gala a los dbiles. La sabidura del druida, a
travs de la pocin mgica, permite, como una fantasa optativa, invertir los
trminos. Los galos se transforman en hiperpotentes al mismo tiempo que los
romanos pasan a ser impotentes. El "secreto" de la pocin convierte a los
galos en ms capaces que los romanos quienes "teniendo con qu"
(disponiendo de las tropas), "no saben cmo" materializar la conquista; en
otras palabras, los galos tienen el recurso adecuado, mientras que los romanos
tienen, en exceso, recursos que se demuestran intiles.
Veamos los personajes centrales de estas aventuras:
"Astrix, hroe de estas aventuras. Pequeo guerrero astuto, de viva
inteligencia. Se le confan sin vacilar todas las misiones peligrosas. Astrix
saca su fuerza sobrehumana de la pocin mgica del druida Panoramix."
"Oblix es el amigo inseparable de Astrix. Repartidor de menhires de
profesin...", consumidor ilimitado de jabales, glotn por naturaleza, de
pequeo cay en el caldero de pocin mgica y, habindolo bebido todo, los
poderes sobrehumanos son, en l, eternos. Su segundo mayor placer, luego de
comer, es pegarle a los romanos y coleccionar luego sus cascos. Se enfurece
cuando lo llaman "gordo" ya que l se siente "robusto" y "corpulento" (aunque
un poco "bajo de trax"); se ofende cuando se lo excluye de la reparticin de
pocin mgica; situacin, esta ltima, que ocurre siempre ya que el druida
teme los efectos que podra tener en l la pocin mgica.
"Panoramix, el venerable druida del pueblecito, se provee de murdago y
prepara pociones mgicas. Su mayor xito es la pocin que da la fuerza
sobrehumana al consumidor. Pero Panoramix tiene otras recetas en reserva..."
Ideafix, el pequeo perrito de Oblix. Tiene pasin por lo grandes rboles del
bosque y, glotn como su dueo, come enormes huesos.
Astrix y Oblix, como el gordo y el flaco o como Quijote y Sancho, componen
dos caras de una misma moneda. Por un lado Astrix, el pequeo guerrero
valiente, dbil por su naturaleza fsica pero astuto por su inteligencia,
representa "el saber cmo" que, para lograr sus hazaas, debe completarse
teniendo "con qu". Para esto recurre a la pocin mgica o, cuando sta se
agota, a su inseparable amigo Oblix, de poderes eternos.
Por el otro lado Oblix; tonto y aniado, pero poderoso, representa el "tener
con qu" en su forma ms pura, es decir, "tener con qu sin saber cmo". Sus
fuerzas eternas representan las posibilidades que brinda la reserva grasa para
soportar el ayuno prolongado (como vimos, en un obeso, hasta un ao de
metabolismo normal (Fawcett, 1986)). Su casi ilimitada capacidad para comer
jabales simboliza la capacidad, tambin casi ilimitada, del adipocito para

almacenar lpidos (Steinberg, 1993). Adems, como frecuentemente sucede


con los "gordos" que siempre deben estar a "a dieta", Oblix queda
sistemticamente excluido a la hora de repartir entre los aldeanos el "manjar"
de la pocin mgica.
Panoramix e Ideafix completan los dos personajes principales. El druida que
jams participa de los combates ni ingiere la pocin que prepara, representa el
"saber cmo" en su forma pura. A travs de la "preparacin", simboliza tambin
aspectos de la fantasa de reserva; aspectos que se explicitan al decir que
tiene otras recetas en reserva. Antes de partir Astrix para una nueva aventura,
Panoramix le acerca una cantimplora llena de pocin mgica, simbolizando las
reservas para el viaje y para el incierto futuro.
Ideafix, en un desdoblamiento de Astrix, representa al dbil que hay dentro de
todo obeso. Su "idea fija" (que da su nombre) son los altos rboles del bosque,
que simbolizan tanto el crecimiento corporal, como las otras formas de la
materializacin, es decir, la procreacin y la trascendencia.
Si las fantasas adiposas estn, como vemos, formando un sustrato latente en
"Las aventuras de Astrix", un aventura en particular parece centrarse en el
tema que nos interesa: "Oblix & Co.". En esta aventura, el personaje central
es nuestro obeso hroe, y el argumento se centra en las vicisitudes de la
economa monetaria que, como vimos, son un smbolo privilegiado para
comprender las vicisitudes del metabolismo de los nutrientes.
Esta aventura comienza cuando un relevo de tropas llega a uno de los
campamentos romanos. El centurin relevado, Disparatus, recomienda al
centurin de relevo, Nihablarum, sentarse tranquilamente a esperar su propio
relevo; pero Nihablarum, desea progresar y planea vencer a los galos. Luego
de la primer derrota seguir el consejo de su predecesor en el cargo y se
"dejar estar" a la espera del relevo. Esta actitud, por oposicin al entrar en
accin, sumada a la impotencia de Nihablarum, para materializar sus proyectos
de ascender, son elementos presentes en el drama adiposo del obeso.
Antes de la mencionada batalla, en el pueblito galo todos cuchichean en
secreto a espaldas de Oblix, quien se siente excluido y ofendido. Ocurre que
es el cumpleaos de Oblix y sus amigos han pensado, como regalo sorpresa,
dejar que l solo combata con los "romanos fresquitos". El hecho de que esta
aventura comience con el cumpleaos de Oblix, simboliza la necesidad de
crecimiento, y las nuevas dificultades que impone la complejizacin de la vida
con la edad; el secreto que no conoce simboliza como vimos el "no saber". No
obstante el regalo sorpresa, este sentimiento inicial de exclusin, como
veremos, exigir futuros desenlaces.
Mientras tanto en Roma, el Csar, preocupado por la humillacin de la nueva
derrota, rene al Consejo compuesto, en su mayor parte, por obesos
decadentes. Cayo Coyuntural, un joven delgado, tiene una propuesta
interesante: "Ya que son fuertes, hay que debilitarles. Ya que no tienen nada
ms que hacer que pelear, hay que darles ocupacin (..) El afn de lucro, el
oro; he aqu lo que les debilitar y les ocupar. Vamos a convertirlos en unos
decadentes. Pero necesitar mucho oro" Csar, luego de ver en los miembros
de su propio Consejo el efecto de la riqueza, responde: "tienes crdito
ilimitado". Esto ilustra algo que comprendemos en el drama del obeso, quien
en su afn de poder, almacenando sin lmite lo que no necesita, se debilita,
pierde su masa muscular y debe acarrear con su exceso de peso.
Cayo Coyuntural, va en busca de Oblix, nico responsable de la derrota, y le
ofrece comprar con sestercios el menhir que transporta. Oblix no parece
interesarse por el dinero hasta que el romano toca su punto dbil diciendo: "...
sers el hombre ms rico de tu pueblecito, por lo tanto el ms importante". En
efecto, a pesar de su voluminoso cuerpo y sus poderes ilimitados, Oblix no se
siente importante, como lo demuestran sus sentimientos de exclusin y ofensa
frente al secreto de su regalo de cumpleaos.
Cayo Coyuntural comprar a Oblix todos los menhires que pueda producir;
cada da le pagar ms dado que "en la actual coyuntura, a causa de la oferta
y la demanda, el mercado flucta... estamos en plena tendencia alcista"; slo
impone un condicin, que Oblix cada vez le traiga ms menhires, de lo

contrario, "al no poder satisfacer la demanda (...) hay un descenso en las


cotizaciones".
Preocupado por la amenaza de ganar menos sestercios, Oblix rechaza la
invitacin de Astrix para ir a cazar jabales argumentando que debe trabajar y
no tiene tiempo. Contrata a algunos vecinos para que lo ayuden con los
menhires y a otros para que cacen jabales para los que fabrican menhires.
Frente a los reproches de Astrix, Oblix dice: "Cuando haya vendido
montones de menhires, podr volver a cazar jabales como antes (...) dentro
de algunos aos". As Oblix, preparndose para el futuro, deja de "vivir el
presente".
Cayo Coyuntural exige a Oblix, durante un almuerzo de negocios, mayor
produccin, y le recomienda comenzar a gastar sus sestercios ya que no va
vestido "como un hombre que se ha situado en el negocio del menhir". Un
mercader llega a la aldea y Oblix le compra todas las telas, el carro y los
bueyes dejando a todos con las ganas; emplea, adems, al mercader para que
oficie de repartidor.
Astrix y Panoramix desconfan de las intenciones de los romanos y viendo
que los menhires no tienen utilidad alguna resuelven combatir a los romanos
dndoles lo que quieren: menhires a cambio de oro. Frente a la envidia y celos
que Oblix despierta en el pueblo, Astrix y Panoramix incitan a todos a
fabricar menhires ofrecindoles pocin mgica para que estn en condiciones
de competir con Oblix.
Goscinny y Uderzo recurren en esta historieta a un recurso ausente en las
otras aventuras: caricaturizar a personajes famosos utilizndolos como
personajes de su historieta. Sorprende adems porque, desde el contenido
manifiesto, aparece como un hecho fortuito, sin conexin con la trama. Los dos
torpes legionarios que se ocupan de descargar los menhires no son otros que
El Gordo y El Flaco; los famosos Laurel y Hardy.
As, la mitad del pueblo caza jabales para la otra mitad que fabrica y reparte
menhires. Y frente a la pregunta de Nihablarum acerca de qu hacer con tantos
menhires, Cayo Coyuntural responde: "Al Csar lo que es del Csar".
A Csar lo preocupan dos cosas; qu va a ocurrir con sus desvastadas
finanzas y qu hacer con semejante cantidad de menhires que ocupan todo su
palacio. Cayo Coyuntural tiene una nueva idea: vender los menhires. Para esto
inician una campaa publicitaria en el Circo Mximo, centrada en la idea de
que la gente compra lo que pone celosos a los vecinos.
Para explicar esta idea a Csar, Cayo Coyuntural hace un desarrollo de las
estrategias de marketing; los autores, antes de esta explicacin advierten al
lector: "Lo que va a seguir ser difcilmente comprensible para aquellos que no
estn familiarizados con el mundo de los negocios antiguos. Ms an, teniendo
en cuenta que todo esto es impensable, hoy da, pues a nadie se le ocurrira
probar de vender algo completamente intil".
De esta manera los autores ironizan la sociedad de consumo en un rasgo que,
entre otras cosas, caracteriza, como vimos, a la industria alimentaria y al
consumo ferviente de las intiles dietas publicitadas.
Frente al xito de las ventas en Roma, la competencia del menhir nacional huelga de esclavos en la Va Appia mediante - desata una guerra de precios
que acaba con las arcas del Imperio Romano, y Csar ordena a Cayo
Coyuntural detener la compra de menhires a los galos.
Mientras tanto Oblix, cansado de la vida de negocios, desea retornar al
bosque a cazar jabales con Astrix, y le dice: "No te burles de m. He sido un
estpido. Me aburro, estoy harto. Todo el mundo est lleno de sestercios, todo
el mundo se ha convertido en el hombre ms importante del pueblecito!".
Retorna a la conciencia la impotencia para materializar sus ambiciones de ser
"el ms importante"; y frente a esta incapacidad heptica de materializar, surge
el aburrimiento.
Cuando los vecinos se enteran de que los romanos han decidido no comprar
ms menhires creen que Oblix, sabindolo, los ha traicionado. Todos
comienzan a pelar (como en los buenos tiempos) hasta que Astrix sugiere

atacar a los romanos. Oblix, en retribucin al regalo de cumpleaos, ofrece


"invitar la ronda de romanos" y, por nica vez, se abstiene de la pelea.
Luego de la pelea Astrix, preocupado, pregunta al druida que harn los
aldeanos con los sestercios acumulados; Panoramix responde que debido a
una gran crisis en Roma el sestercio se ha devaluado y ya no vale nada. Otra
vez, la aventura finaliza en un banquete en la aldea a la luz de las estrellas.
Oblix ha materializado un crecimiento, ha madurado elaborando su deseo de
ser el ms importante del pueblecito. Esto queda simbolizado en que se
abstiene (rasgo poco comn en el obeso) de participar de la pelea.
"Oblix & Co." que, en lo latente, toca el tema de las fantasas adiposas, es
una crtica a un materialismo exagerado y absurdo representado por una
economa que gira en torno al menhir; un producto grande, pesado, que ocupa
mucho lugar y que se destaca por su inutilidad. El menhir es, en la historieta,
un smbolo de la reserva grasa inadecuada como preparativo especfico; una
cantidad pura, sin cualidad. En otras palabras, un intento vano y errado de
remediar el sentimiento de impotencia a travs de la bsqueda de poder
(entendido ste como el tener recursos energticos, el "tener con qu"). Esta
bsqueda produce, como sucede en la historieta, un debilitamiento mayor al
inicial por un aumento de peso que aumenta la impotencia y el gasto
energtico de la accin.
Como le ocurre al obeso cuando el volumen de grasa aumenta su impotencia y
su disconformidad, hacindolo ms dbil, los romanos de la historia quedan
ms impotentes que al principio. Con una economa desvastada, tapados de
pesados menhires que ocupan lugar intilmente y sin haber podido, otra vez,
vencer a los galos. Tambin los galos se han "llenado" de un dinero que ya no
vale, en el fracasado intento de ser "ms importantes", es decir, hiperpotentes.
El intento de los romanos de distraer a los galos de su lucha, a travs del afn
por el lucro y el oro, son un adecuado smbolo del drama adiposo. El obeso, en
lugar de llevar a cabo la accin especfica ("el saber cmo") o, resolver su
incapacidad, capacitndose en el aprendizaje (adquiriendo la sabidura que le
permita "saber cmo"), se distrae haciendo algo que sabe hacer, pero que no
le sirve; acumula riqueza energtica en sus reservas ms de lo necesario. Y
as, en lugar de iniciar la accin (la capacitacin especfica), "se deja estar",
como los legionarios del cuento, engandose a s mismo, en la creencia de
que su demora consiste en un preparativo.
Notas
(1) El texto del presente captulo fue presentado para su discusin en
la sede del Instituto de Docencia e Investigacin de la Fundacin Luis
Chiozza el da 4 de octubre de 1996.
(2) Compaginados por Orlando Barone (1976), Emec Editores S. A.,
Buenos Aires, 1996, pg. 144
(3) Queremos sealar y agradecer la colaboracin de Liliana Casali
quien nos acompa en una gran parte del camino que condujo a la
realizacin de este trabajo. Sealar y agradecer, tambin, la
posibilidad que nos brindaron Carlo Brutti, Rita Parlani, Rosaria Basile,
Veglia Pieracci y Mara Rosa Ventura del Instituto di Ricerca
Psicosomatica-Psicoanalitica Arminda Aberastury de Perugia, de
discutir, repensar y enriquecer las ideas que hoy presentamos aqu
(4) Tomados del Manual de obesidad de A. F. Creff y A. D. Herschberg
(1981, pg. 1).
(5) Hemos procurado realizar una traduccin fiel y literal del original,
disponible slo en ingls: "In recent years, the body mass index
(BMI), weight (kg) per height (m2) has gained recognition as an
acceptable surrogate measure of body fatness. (...) Neverthless,
persons with similar BMI show quite wide variations in body fat.
Therefore it must be kept in mind that the BMI characterizes groups
rather than individuals".
(6) Para poder establecer el BMI se recurre a una tabla especial (
George A. Bray, 1978) - que el lector puede consultar en la pgina

302 de Obesity de Bjrntorp y Brodoff (1992)- donde se obtiene el


BMI a partir del peso y la altura
(7) Incluimos esta cita con la intencin de enfatizar que el BMI no es,
en opinin de los citados autores, un adecuado mtodo para
determinar el peso ideal o su alteracin patolgica en un individuo
dado. Sin embargo, el segundo trmino de la afirmacin, es decir, que
no siendo adecuado para caracterizar individuos, s lo es para
caracterizar grupos de individuos, genera, en nosotros, cierto
desconcierto. Nos inclinamos a pensar que, con esta afirmacin, los
autores quieren significar que si tomramos, por ejemplo, diez sujetos
con un BMI de 32, la mayora de ellos sern obesos.
(8) En el prlogo a la edicin espaola, Gonal Lloveras - Profesor
Adjunto de Endocrinologa en la Universidad Autnoma de Barcelona afirma que se trata de "... un libro cientficamente correcto puesto al
da en cuanto a informacin, pero a la vez sencillo, escrito tambin
desde la experiencia clnica, educativo con seriedad. (...)
Consideramos, pues, un acierto la publicacin de esta versin en
lengua castellana de Obsit." (Creff y Herschberg, 1981, pg. v/vi).
(9) El destacado no pertenece al original sino a la intencin nuestra
de subrayar, a travs de esta contradiccin evidente, el gran
desconcierto que suscita la obesidad para la medicina; desconcierto
que, por otra parte, confiesan los mismos autores, como se puede
apreciar en la cita que veremos en seguida.
(10) Estas consultas representan, a su vez, un porcentaje mnimo de
la poblacin que desea adelgazar; poblacin que, recurriendo
directamente a las dietas publicitadas, no consulta a los centros en
los que se elaboran este tipo de estadsticas
(11) An los mtodos ms sofisticados que se han elaborado para
determinar la cantidad de tejido adiposo, arrojan valores que luego
sern comparados con un valor establecido como el "standard"
normal; "standard" surgido de la medicin de sujetos elegidos por
considerrselos "normales" por inspeccin
(12) Creff y Herschberg (1981) realizan la siguiente observacin:
"Estas encuestas tambin nos mostraron que en esta poblacin joven
(de 18 a 30 aos) de peso normal y estable, padecen [!]: 48%
normofagia (...), 51% hiperfagia (...), 1% hipofagia (...) Como
consecuencia, el estudio de la eferencia comportamental
concerniente al hambre, hace aparecer un fenmeno capital: el
obeso no siempre es el gran glotn, el hiperfago concebido antes de
que las encuestas y los balances dietticos se convirtieran en una
prctica corriente" (pg. 51). Surge aqu la pregunta acerca de si la
referida diferencia con los textos antiguos, en los que se describa al
obeso como un hiperfago, se debe a un progreso de los
conocimientos o a un cambio en la manera de comer del obeso por la
influencia iatrognica del nfasis que, durante los ltimos aos, puso
la medicina en las dietas.
(13) Lamentablemente el libro de Montignac, destinado al lector no
especializado, carece de referencias bibliogrficas
(14) El "Mtodo Montignac", que segn su autor no debe
considerrselo una dieta, se basa en la ingestin exclusiva de
alimentos "naturales" por poseer stos "un bajo ndice glicmico"; es
decir, elevan menos la glucosa en sangre y por lo tanto, como
veremos luego, estimula la secrecin de insulina (hormona que
favorece el depsito de lpidos) en menor grado. Independientemente
del destino que el futuro depare para esta dieta, es susceptible de
recibir una objecin similar a la que el propio Montignac hace a las
otras dietas; cmo es que existen sujetos que no engordan pese a
consumir alimentos con un ndice glicmico elevado. Un argumento
muy similar utilizan Diamond y Diamond (1985) cuando denominan a
su "procedimiento para adelgazar" con el paradjico nombre de

"antidieta". Tanto la Antidieta como el Mtodo Montignac insisten en


que mientras la dieta es algo temporal, sus procedimientos procuran
un cambio estable y definitivo en el modo de alimentacin. As,
pensamos, buscan resguardarse tanto del desprestigio con que los
innumerables fracasos van tiendo el concepto de "dieta", como del
aumento de peso que sigue a la primaria disminucin, una vez que se
abandonan estos procedimientos. An suponiendo que algunos
obesos pudieran adquirir definitivamente estos hbitos alimentarios,
de modo tal que no recuperaran el exceso de grasa perdido, del
mismo modo que ocurre con los alcohlicos "recuperados" no
podramos decir que su obesidad estara "curada" sino, simplemente,
"temporalmente controlada".
(15) En el citado prrafo en el que Creff y Herschberg (1981) hablan
de la necesidad de tratar la obesidad, concluyen: "antes de que se
instalen de modo irreversible condicionamientos y vas metablicas
derrochadoras y antes de que el adipostato se fije a un nivel
errneo" (pg. 193).
(16) Creff y Herschberg (1981) afirman que "podemos concluir
diciendo que existe un glucostato, pero que la existencia de un
lipidostato no est comprobada" (pg. 31).
(17) Esto, como se comprender mejor al hablar del metabolismo
graso, est relacionado con el tipo de alimentacin continua, que
hace innecesario el depsito de reservas; podemos decir que las
reservas adiposas del feto "se hallan" en el tejido adiposo materno.
(18) El desarrollo de los adipocitos en el tejido celular subcutneo
comienza entre la vigsimo sexta y vigsimo novena semana, donde
el peso aumenta 3,5 %; durante el transcurso de la trigsima y la
trigsimo cuarta semana el tejido adiposo alcanza alrededor del 8%
del peso corporal total. En las ltimas semanas del desarrollo el feto
est "regordete" y el crecimiento corporal disminuye. El tejido graso
alcanza aproximadamente el 16% del peso corporal, llegndose a
producir "unos 14 g de grasa por da durante las ltimas semanas de
gestacin" (Widdowson, 1974, citado por Moore, 1989).
(19) La diferenciacin de la distribucin de la grasa corporal ocurre en
la pubertad. En el varn, por el efecto de la testosterona, una cifra
importante de adipocitos desaparece siendo el nmero total de sus
clulas adiposas la mitad que el de la mujer. En l los acmulos de
tejido graso son ms prominentes en la nuca y el abdomen. Los
factores hormonales determinan tambin el volumen de los
adipocitos que vara de una regin a otra. As pues, las clulas de la
regin deltoidea y escapular son mayores en el varn que en la
mujer; por el contrario, en la mujer, los adipocitos de las regiones
pelvianas y crurales son ms voluminosos que en el hombre (Creff y
Herschberg, 1981).
(20) Algunos autores sostienen que despus del nacimiento estas
clulas van perdiendo sus caractersticas multiloculares,
asemejndose as a la grasa blanca o unilocular. Por esta razn se
suscitaron discusiones acerca de si hay o no dos tipos distintos de
tejido adiposo. Las evidencias se inclinan a considerar dos tipos
distintos de grasa; si bien en el adulto bien nutrido toda la grasa
puede tener el aspecto unilocular, en ciertas condiciones pueden
reaparecer masas de tejido multilocular en las mismas localizaciones
que en el neonato (Fawcett, 1986).
(21) "Triglicrido" es el nombre de uso habitual que sustituye al ms
completo de "tri-acil-glicrido" (TAG), que denota ms exactamente
su estructura qumica; es decir, un glicerol con sus tres tomos de
carbono acetilados, donde el grupo acetilo es la caracterstica propia
de los lpidos.
(22) Escriben lvarez Sala et al. (1988): "... el metabolismo (en
relacin cuantitativa) se debe considerar, segn Rubner, desde el

llamado punto de vista energtico, y con arreglo al cual hay que


conceptuar el organismo vivo como una mquina que necesita
energa qumica para producir calor y trabajo. (...) En el descanso
absoluto, la energa producida por el metabolismo se transforma casi
toda en calor (...) La medida de las cantidades de calor as producidas
por medio del calormetro (calorimetra) da, por kilogramo de peso
corporal y por hora, estando el cuerpo en reposo muscular completo
(reposo en cama) en ayunas, una calora grande, que es la cantidad
de calor necesaria para elevar a 1 C la temperatura de un litro de
agua y corresponde a un trabajo de 247 kilogrmetros" (pg. 1765 /
66).
(23) Las aves migratorias constituyen, en la opinin de varios
autores, un interesante ejemplo del importante valor biolgico de los
triglicridos. Algunos pjaros australianos migran volando sin escalas
a lo largo de 2400 km, atravesando tierra y mar, para llegar a su
destino. Para lograr esta hazaa vuelan a 40 km. por hora durante 60
horas ininterrumpidas. Para ello se vuelven moderadamente obesas
cuando se preparan para el viaje sobre la tierra y muy obesas para
enfrentar el viaje sobre el mar (Stryer, 1988; Steinberg, 1993). Otro
ejemplo del rendimiento de los triglicridos como fuente de energa lo
constituye el colibr de garganta roja; este pjaro acumula 0.15 gr. de
triglicridos por gramo de peso corporal diarios, lo que equivaldra en
el hombre a engordar 10 kg. diarios" (Stryer, 1988).
(24) El mecanismo indirecto consiste en variar el nmero de
receptores celulares para las hormonas que ejercen un efecto directo
(Steinberg, 1993).
(25) El hgado constituye una excepcin ya que si bien almacena
glucosa como glucgeno y adems la utiliza para la fabricacin de
cidos grasos, an en abundancia de glucosa el hgado se "alimenta"
de cuerpos cetnicos que l mismo fabrica, reservando as el
glucgeno para otros rganos cuando la glucosa ya no est
disponible; "... realmente el hgado es un rgano altruista" (Stryer,
1988, pg. 642). De este rgano depende el mantenimiento de la
glucemia durante el ayuno. Otra excepcin es el msculo cardaco
que consume preferentemente grasas (Stryer, 1988).
(26) Por su gran masa, el consumo del tejido muscular tiene una
influencia importante sobre el metabolismo general. Si bien el
msculo posee una reserva de glucgeno mayor a la heptica (por su
mayor masa) carece de la posibilidad de liberar esa glucosa a la
sangre y slo puede consumirla la misma clula muscular que la
almacen. No obstante los metabolitos que surgen del consumo
muscular de glucosa (sobre todo durante el ejercicio muscular
intenso, que se da en condiciones anaerbicas) pueden ser utilizados
por el hgado para la sntesis de glucosa (gluconeognesis a partir del
lactato) (Stryer, 1988).
(27) No obstante esta afirmacin, recordemos que la molcula de
triglicrido contiene, adems de tres molculas de cidos grasos, una
molcula de glicerol originada en el fraccionamiento de la glucosa.
Cuando se movilizan los lpidos, liberando cidos grasos, el glicerol es
utilizado por el hgado para sintetizar glucosa. Aunque esta fuente de
glucosa no es de gran importancia, contribuye a la produccin de las
9 kilocaloras que produce el metabolismo de un gramo de grasa
(Steinberg, 1993).
(28) Esto slo se logra luego de un ayuno prolongado; hipoglucemias
agudas conducen a la carencia nutritiva del tejido nervioso, que
puede producir el coma y la muerte (Steinberg, 1993).
(29) En condiciones anaerbicas la obtencin de ATP, medida por
molcula de glucosa consumida, es menor que en presencia de
oxgeno y exige pasos metablicos distintos (Espins, 1988).

(30) Como ya dijimos, en los animales la glucosa no puede


sintetizarse a partir de los cidos grasos (Stryer, 1988).
(31) El Diccionario de la Lengua Espaola (Real Academia Espaola,
1992) define "reserva" como: "La sustancia que se almacena en
determinadas clulas de las plantas o de los animales y es utilizada
por el organismo para su nutricin, en caso necesario,
transformndose entonces en productos asimilables; como la grasa,
el almidn y el glucgeno". Tambin como "cuerpo de tropas de tierra
o mar, que no toma parte en una campaa o en una batalla hasta
que se considera necesario o conveniente su auxilio", como "guarda
o custodia que se hace de una cosa, o prevencin de ella para que
sirva a su tiempo" y como "lo que se tiene dispuesto para suplir
alguna falta". Podemos observar en estos significados la doble
connotacin de reserva como acmulo y, tambin, como postergacin
de la accin.
(32) Degradar una molcula de glucosa implica un trabajo menor que
degradar una molcula lipdica; el mayor rendimiento de caloras por
gramo de los cidos grasos se deben a que stos se acumulan, como
ya sealamos, sin el peso del agua (Stryer, 1988).
(33) Apoyan esta idea tanto la disponibilidad de glucosa para el gasto
muscular intenso, como las adaptaciones, a largo plazo, del tejido
nervioso para el consumo de cuerpos cetnicos y su intolerancia a la
hipoglucemia aguda.
(34) Un trmino vinculado a la idea de reservar es "atesorar", que
rene el significado de "guardar" con el de "tesoro", es decir, alude a
la cualidad valiosa de lo que se guarda. Al mismo tiempo, la medicina
(Salvat, 1974) denomina "tesaurosis" o "tesaurismosis" a las
enfermedades por acumulacin, atesoramiento o almacenamiento en
el cuerpo de cantidades extremadamente grandes de sustancias
normales o extraas. Pensamos que podra plantearse una fantasa
general tesaurismtica, vinculada a la fantasa general de reserva, y
que, merced a esta vinculacin, la reserva adiposa podra representar
tambin fantasas tesaurismticas. Las cualidades propias y
especficas de las fantasas tesaurismticas, que las diferencian de
las fantasas de reserva, se orientaran, pensamos, hacia un tipo de
reserva en donde la significatividad de lo "guardado" proviene de la
cualidad ms que de la cantidad. No obstante estas conjeturas,
postergaremos un anlisis ms profundo de este complejo tema para
otra oportunidad.
(35) Segn el Diccionario de la Lengua Espaola (Real Academia
Espaola, 1992) la palabra "nutrir" significa "aumentar la sustancia
del cuerpo animal o vegetal por medio del alimento, reparando las
partes que se van perdiendo en virtud de las acciones catablicas.
Aumentar o dar fuerzas en cualquier lnea, pero especialmente en lo
moral. Llenar, colmar abundantemente". Nutrire alude a "nodriza que
alimenta y sustenta" (Corominas y Pascual, 1980-1984).
Figurativamente, "servir una cosa para que otra, material o espiritual,
no se extinga, agote o decaiga" (Moliner, 1991). La palabra alemana
"nhren" que es "alimentar" tiene su raz en el significado de "salvar,
mantener con vida, escapar a duras penas, sobrevivir" (Duden,
1963).
(36) Si bien es cierto que toda accin requiere de energa, a medida
que las acciones se complejizan exigen capacidades nuevas que van
ms all del sustrato energtico bsico. Nos ocuparemos ms
exhaustivamente de este tema en el siguiente apartado.
(37) Otras dificultades para la materializacin han sido descriptas al
investigar las fantasas hepticas (Chiozza, 1963), diabticas (Chiozza
y col., 1990f), renales (Chiozza y col., 1992c), etc.
(38) Un estudio detallado de este proceso de "autodigestin" o
"autoconsumo" como consecuencia de la dificultad para materializar

los ideales se encontrar en Psicoanlisis de los trastornos hepticos


(Chiozza, 1963).
(39) El trmino "capacidad" tiene varias acepciones (Moliner, 1991):
"cabida" es el espacio, mayor o menor disponible en el interior de
algo, la posibilidad de contener una cantidad; es tambin la cualidad
o circunstancia consistente en ser capaz de cierta cosa, (por ejemplo
"inteligencia es la capacidad de pensar", "tenacidad es la capacidad
de resistir sin romperse"); capacidad significa, adems, inteligencia
en general o para alguna cosa y es por otro lado, la aptitud jurdica
para realizar un acto civil o ejercer un derecho. "Capacitar" alude a
habilitar, hacer a alguien apto o darle derecho para cierta cosa,
ponerse en condiciones, dar derecho a, habilitar. Proviene del latn
capacitatem, acusativo de capacitas, capacidad en los dos sentidos,
de capac, radical de capax, capaz, "que puede contener, amplio" y
"apto, diestro". Segn Corominas y Pascual (1980-1984), "capaz"
proviene de capax-acis, que tiene mucha cabida, y deriva de capere
que es contener, dar cabida, que puede, apto.
(40) Es la "fuerza, poder, podero" y se vincula tambin con "la
potencia del alma" y "la capacidad de engendrar". En otro sentido, es
"el ser que tiene fuerza para imponerse y dominar". Tambin se le
llama "potencia" a la nacin independiente (Moliner, 1991).
(41) En realidad la redundancia no es ms que aparente, puesto que
si bien el trmino potencia parece referirse predominantemente a la
energa, el significado al que alude en el uso habitual comprende,
como vimos, connotaciones cualitativas que nos permiten hablar de
impotencias especficas en las cuales la carencia de energa pasa a
un segundo trmino.
(42) El tiempo como magnitud fsica, el tiempo del reloj, el que se
presenta a los sentidos, es un producto "secundario", cuya fuente es
el tiempo vivido o tiempo del instante. La concepcin metahistrica
del tiempo permite comprender que el recuerdo no es un retorno del
pasado, ni el presentimiento una anticipacin del futuro, sino que, por
el contrario, la nocin de tiempo se constituye a partir del recuerdo y
del presentimiento y es, entonces, un derivado de las facultades del
recordar y del presentir (Chiozza, 1978b, 1978d, 1980f).
(43) Nos parece significativo que se pueda establecer una serie
continua entre la mayor o menor perentoriedad con la cual se
necesitan incorporar alimentos slidos, lquidos o suministro de
oxgeno para la supervivencia. Weizsaecker (1956) seala que tanto
la alimentacin como la respiracin reflejan un "trato con" una
sustancia de algn modo ajena. En el caso del alimento existe mayor
posibilidad de sustituir la sustancia que en la respiracin.
(44) En los animales que hibernan, como vimos, es mayor la cantidad
de grasa parda que en los que no lo hacen; sin embargo este tipo
particular de grasa tiene el objeto de producir calor. La reserva
energtica que permite la nutricin durante la hibernacin queda a
cargo de la grasa blanca (Ham, 1975, Moore, 1989, Pansky, 1985).
(45) Los peces, cuyo vitelo es abundante, poseen el saco vitelino
adherido al vientre por largo tiempo, desarrollndose "posados" sobre
su propia reserva alimentaria. Las aves y reptiles tambin se
alimentan del vitelo durante el desarrollo embrionario. En el caso de
los mamferos, el saco vitelino es vestigial y la alimentacin del feto
se efecta a travs de la placenta (Pirlot, 1976)
(46) La conformidad adecuada, que permite el "ser uno mismo" o "ser
lo que se debe", es el resultado de la buena conformacin que surge
como consecuencia de un equilibrio entre ceder y resistir a la presin
de cambio. Para ello necesitamos conformarnos y conformar la
circunstancia en una influencia recproca que lleva implcito aquello
que llamamos resignificar la vida. De ello depende que podamos
estar "en forma" o, dicho de otro modo, "estar conformes". Un "estar

conformes", que es el significado del tejido conjuntivo sano, implica el


disponer de un sistema o conjunto coherente de creencias, adecuado
a la realidad circundante y a un estar interesado por las cosas del
mundo (Chiozza y colabs; 1992e).
(47) Morris (1971), estudiando la forma de ciertas estatuillas
prehistricas que representan la figura femenina con grandes y
protuberantes nalgas, seala la similitud con una forma corporal,
denominada "esteatopigia", que se encuentra particularmente entre
los bosquimanos. Sostiene que este fenmeno de la esteatopigia fue
simulado en el siglo pasado por el polisn; un relleno o armazn que
se coloca debajo del vestido femenino con el objeto de aumentar el
volumen de la regin gltea. Considera, entonces, que la exagerada
acumulacin de reserva grasa en ciertas localizaciones tendra el fin
de incrementar las seales sexuales. Apoya esta afirmacin en el
hecho de que en el pasado, la figura de la mujer rolliza, con curvas
desarrolladas, no slo era sexualmente aceptable, sino que, adems,
destacaba un carcter maternal. Considera que en el presente, en
cambio, existe un culto a la juventud segn el cual la mujer
sexualmente apetecible debe permanecer "virgen de carne" (pg.
43).
Sin embargo, segn afirma Morris (1971), existe un tendencia natural
en la mujer adulta a engordar a razn de algo ms de un kilo cada
cinco aos. Esta tendencia biolgica natural de la especie, significa
para el autor, un grave reto para la mujer occidental quien,
intentando controlar el aumento de peso mediante las dietas, entabla
una lucha equivocada contra su naturaleza. As, nos dice, en el siglo
XX el cors, en su funcin de comprimir la cintura, ha sido
reemplazado por las dietas.
Considera que tambin en el hombre la distribucin de grasa en el
vientre tiene el valor de una seal sexual; y que, frente al
sobrevaloracin de la juventud y la potencia sexual, propia de nuestra
poca, el hombre lucha desesperadamente, imponindose dietas o
ejercicios fsicos, para conservar el vientre plano tpico de los jvenes.
Estos intentos tienen, para el autor, el significado de evitar comunicar
el fin de la fase de apareamiento con el vientre flojo y abultado
caracterstico del hombre mayor. Si pensamos en las dificultades para
la materializacin, presentes, como vimos, en las fantasas de reserva
energtica adiposa, resultan en este punto, ms convincentes las
ideas de Groddeck (1916 /19) quien afirma que el vientre abultado en
el hombre simboliza fantasas de embarazo.
(48) Lamentablemente muchas veces el criterio personal de un
mdico (o incluso, el criterio general de la medicina de un pas, de un
continente o de una poca) est influido por consensos errneos, que
expresan conflictos sociales, y se alejan de lo que resulta saludable;
en otros trminos, del estar "en forma".
(49) Ponemos el trmino normal entre comillas para significar que
esta forma no es necesariamente nica; podr variar de acuerdo a
pocas, razas y constituciones personales, pero implicar, en todos
los casos, un funcionamiento adecuado del tejido adiposo.
(50) En los animales homeotermos los principales mecanismos para
mantener la temperatura corporal dentro de los estrechos rangos
tolerables son la vasoconstriccin perifrica y, en menor medida, el
escalofro. Este ltimo consiste en contracciones isomtricas
musculares involuntarias que producen calor (Fawcett, 1986).
(51) En otra ocasin (Chiozza, 1974b) nos ocupamos de este tema
refirindonos a un desplazamiento "tpico", como equivalente
atemporal de lo que en trminos histrico-genticos denominamos
regresin. Es este desplazamiento el que determina cul de las
modalidades libidinales, propias de un determinada fase del
desarrollo, es la que se actualiza.

(52) Tambin puede formar parte de un mosaico de fantasas, de


importancia secundaria, en enfermedades que, como el SIDA,
secundariamente produzcan un adelgazamiento patolgico.
(53) Segn Moliner (1991) "omnipotente" significa "todopoderoso".
"Se aplica al que lo puede todo, en absoluto... ". Utilizamos el prefijo
"hiper" no en el sentido de "exceso", al que se refiere Moliner (1991),
sino en el sentido cuantitativo de "sobre", que corresponde a la
traduccin de la voz griega tal como se usa en la palabra
"sobreabundancia" (Boettner, 1942).
(54) La palabra "peso" proviene de "pesar", del latn pensare,
intensivo de pendere, que se refiere a determinar el peso de una
cosa. Rene los significados de fuerza de gravedad, dolor interior,
carga o gravamen, unidad monetaria e importancia de una cosa (Real
Academia Espaola, 1992; Salvat, 1972). Estos sentidos, adems de
sugerir la vinculacin del aumento de peso con un componente
melanclico (la pesadumbre, el peso de la culpa, etc.), sealan la
posibilidad de equiparar peso con valor o importancia. En este
sentido el gordo buscara aumentar su volumen, imponerse
"ocupando ms espacio", en el intento de negar su sentimiento de
falta de valor, importancia o gravitacin sobre sus objetos primarios.
(55) En su primera y ms antigua acepcin, "Gordo" significa "torpe o
tonto" ya que proviene de latn gurdus que significa "torpe", de donde
"se pasara a la acepcin de grueso por una asociacin en sentido
inverso al del caso de grosero, entre las ideas de gordura y falta de
finura" (Moliner, 1991). Resulta interesante que, segn Gobello
(1994) uno de los significados de "grasa" es "inhbil, torpe"; la
expresin "hacer sebo" tiene el sentido de "holgazanear". En la jerga
de los adolescentes "msculo en reposo" significa la grasa
acumulada. Estos giros lingsticos tomaran la relacin entre
acumular grasa y prepararse sin realizar la accin.
(56) Es conveniente aclarar que en ciertos casos, por ejemplo una
prdida irreparable, la accin eficaz que alivia la frustracin, bien
puede ser el trabajo de duelo.
(57) Segn Moliner (1991), "dbil", que en su primera acepcin
significa "de poco vigor, poca fuerza o intensidad", cuenta, entre sus
muchas acepciones, la de "adelgazarse"; en sentido figurado, "se
aplica a la persona que, por falta de energa o exceso de afecto, cede
excesivamente a la voluntad o al capricho de otros". "Debilidad", por
su parte, significa figurativamente "falta de energa moral", y tambin
"flaqueza". A su vez "flaquear" es "mostrar debilidad. Estar a punto
de fallar la resistencia fsica o moral (...) mostrar alguien falta de
energa...".
(58) Ediciones Junior, S.A., Grupo Editorial GRIJALBO
(59) "Astrix en los juegos Olmpicos", "Astrix y Cleopatra", "Astrix
en Bretaa" y "La gran travesa".
(60) Ver "La residencia de los Dioses"; es esta aventura los romanos
arrancan los rboles del bosque. Cada vez que Ideafix ve esto se
desmaya y Oblix se preocupa. Astrix, gracias a otra pocin del
druida, arroja semillas que hacen crecer los arboles de forma
inmediata.
(61) De pequeo Oblix era burlado por sus compaeritos y dado que
no se animaba a defenderse Astrix lo convence de aprovechar una
distraccin del druida para beber de la pocin mgica. As es cmo
Oblix cay en el caldero de pocin mgica (Ver "Cmo Oblix
cuando era pequeo cayo en el caldero del druida").

LOS SIGNIFICADOS INCONCIENTES DE LA FUNCIN TIROIDEA


Dr. Luis Chiozza, Lic. Dorrit Busch, Lic. Horacio Corniglio, Dra. Mirta Obstfeld,
Dra. Mary Pinto

LA GLNDULA TIROIDES EN LA EVOLUCIN BIOLGICA


La importancia del yodo
Se supone que las primeras formas de vida se originaron en los ocanos
primitivos. En este medio, prdigo en elementos qumicos disueltos, la
sustancia viviente pudo aprovisionarse de aquello que necesitaba para
consolidar la forma y perdurar. En los mares, el proceso constructivo de la vida
se vio favorecido por la presencia de soluciones salinas y otros materiales
inorgnicos que, actuando como catalizadores, incentivaban los intercambios
moleculares y el establecimiento de los enlaces qumicos necesarios para el
desarrollo de las estructuras incipientes.
Uno de esos elementos, presente en las combinaciones salinas de las aguas
del mar, es el yodo, un mineral escaso pero imprescindible para el desarrollo y
mantenimiento de los procesos metablicos de los organismos.
Dado que el yodo es un elemento imprescindible y a la vez escaso, ciertos
organismos se especializaron en acopiarlo, evitando que se perdiera
difundindose en el mar. Estos organismos fueron las algas, ms precisamente
la familia de las laminariceas que, presentes en las aguas costeras, tienen la
propiedad de extraer yodo del mar. Al mismo tiempo, en la medida en que
maduran, sintetizan sustancias yodadas, entre ellas algunas voltiles como el
yoduro de metilo, que contribuye al reciclado del yodo, el cual, volatilizado en el
compuesto, vuelve a la atmsfera y de all nuevamente a la tierra,
estableciendo un ciclo que asegura su permanencia (Lovelock, 1979).
Lovelock dice que mediante estos recursos, las algas se comportaran como
"una glndula tiroides a nivel planetario", asegurando la perdurabilidad del
yodo, imprescindible para mantener el metabolismo de la vida.
En efecto, la glndula tiroides, rgano indispensable para la supervivencia
de los mamferos y la mayora de los vertebrados, "... es la encargada de
captar las escassimas cantidades de yodo que circulan en la sangre, y
utilizarlo como ingrediente esencial de unas hormonas que regulan nuestro
metabolismo y sin las cuales no podramos vivir" (Lovelock, 1979, pg. 138).

La interioridad del Yodo

En trabajos anteriores (Chiozza et al., 1969b; 1969c), haciendo extensivo el


concepto de "interioridad" que Portmann desarrollara en el campo de la
biologa, decamos que toda estructura qumica transporta una "cualidad" que
es expresin de esa "interioridad" que la hace ser lo que es. La configuracin
qumica o atmica, por ejemplo de un frmaco o de cualquier otra sustancia,
afirmbamos, vehiculiza siempre una fantasa psquica inconciente,
expresin de esa "interioridad" que, unindose muchas veces con la nuestra,
manifiesta un aspecto de su "alma" o de su "carcter".
Desde este punto de vista, y parafraseando los citados trabajos, cabe que nos
preguntemos cules son esas "cualidades" del yodo que determinan su
importancia en los procesos vitales?, cul es "su alma", o, en otros trminos,
la fantasa inconciente que vehiculiza en su estructura qumica?, cul es su
carcter? y cul la accin de su interioridad sobre la nuestra?
La qumica nos dice que el yodo es un metaloide slido de color gris, que al
evaporarse emite gases de color violeta, de all su nombre, que proviene del
griego ioeides, vocablo que designa dicho color. Se lo obtiene especialmente
de las algas marinas y de las aguas de alto contenido salino. Pertenece, junto
con el flor, el cloro, el bromo y el astato, a una familia de elementos llamados
halgenos, trmino proveniente de los vocablos griegos hals, que significa sal,
y gennao que significa engendrar. Esta denominacin destaca la principal
propiedad qumica de esta familia de elementos: su capacidad de combinarse
para "engendrar" sales (haluros).
Los halgenos son poderosos oxidantes y, en ese sentido, favorecedores
de cambios. El yodo, que comparte esta propiedad, es adems, entre todos
ellos, el que tiene una mayor afinidad qumica con el oxgeno. Estas
particularidades lo hacen extremadamente "activo", especialmente sobre los
materiales orgnicos, pues posee una rpida accin sobre las protenas con
las que forma compuestos lbiles, es decir, promueve la disociacin qumica
de las mismas sin estabilizarse en el proceso. Su "interioridad", podramos
decir, se une fugazmente a la de aquellas, y su actividad, induciendo procesos
latentes, dispara vertiginosas transformaciones. Esta capacidad de accin,
promotora de cambios, forma el rasgo principal de su "carcter". (Cf.
Enciclopedia hispnica, 1990-1991; Enciclopedia de la ciencia y de la tcnica,
1976; Sollmann, 1948.)
La capacidad de accin del yodo sobre los materiales orgnicos es tan intensa
que, en estado libre, su presencia es incompatible con la perduracin de las
estructuras de los organismos, a las cuales destruye. De all que, puro, sea un
poderoso txico cuya ingestin puede significar la muerte. Tambin su
aplicacin local literalmente quema los tejidos y produce severos daos por la
facilidad con que se difunde, profundizndose en ellos. Su accin sobre las
mucosas, ejercida, por ejemplo, a travs de sus vapores, es an ms cruenta,
por su tremendo efecto corrosivo.
En la naturaleza, sin embargo, atena su poder, debido a esa otra cualidad que
comparte con sus hermanos halgenos: la extrema "sociabilidad" que lo lleva a
unir su "interioridad" a las "interioridades" de otros elementos para formar
sales. Este hecho es de mxima significatividad, pues el yodo, "escondido" y
"larvado" en la intimidad de los yoduros de amplia difusin, "atempera" de ese
modo la "violencia" de su carcter, ese poder activador que, librado a si mismo,
supondra una absoluta inestabilidad, un cambio perpetuo y vertiginoso.
"Mesurado" en la combinacin, en cambio, slo activa procesos vitales
transformadores que luego seguirn su propio curso.
El yodo aislado fue descubierto recin en 1811 por Courtois. Coindet de
Ginebra, en 1820, lo introduce por primera vez en la medicina, debido a sus

propiedades teraputicas en el bocio, pero recin en 1836, Williams Wallace


jerarquiz su utilizacin precisa con fines teraputicos. En 1839 Boinet inici su
uso como antisptico quirrgico.
La accin teraputica de las algas y esponjas en el tratamiento, por ejemplo,
del bocio, era una prctica muy antigua. As, en un cdice chino de 1567 a.C.
se recomienda el uso de las algas marinas para el tratamiento del bocio. En
occidente, en el siglo XIII, Arnaldo de Vilanova recomendaba el uso de esponja
quemada en el tratamiento de la mencionada afeccin. Una vez aislado el
yodo, pudo saberse que de l dependan esas cualidades benficas de los
productos marinos, ya que estos lo contenan en cantidad considerable.
Ms tarde la medicina hizo extensivo el uso del yodo al tratamiento de otros
procesos mrbidos. Por ejemplo, era utilizado como anti-inflamatorio en la
artritis reumatoidea, en la escrfula (tuberculosis de los linfticos), en la sfilis, y
tambin en los derrames pleurales. Su accin teraputica en esas patologas
depende, justamente, de su "activo" carcter, que al disociar las protenas evita
la acumulacin de coloide en los procesos inflamatorios, es decir, facilita la
absorcin de exudados. En los procesos infecciosos colabora en la
desintegracin del tejido desvitalizado, exponiendo los parsitos locales a los
elementos activos del sistema inmunitario. Cuando, en cambio, los procesos
inflamatorios son latentes, la presencia del yodo los desencadena,
exacerbndolos (Sollmann, 1948).
Esta propiedad diluyente de las estructuras, especialmente proteicas, ha
determinado su uso como poderoso desinfectante. Para cumplir esta funcin
debe unir su "interioridad" con la de otros elementos que lo estabilizan
relativamente, por ejemplo el potasio (yoduro de potasio). Eso impide su
infiltracin en los tejidos y su actividad se restringe a la superficie.
Posee adems una accin antimictica que depende de su grado de
concentracin. Los yoduros, por ejemplo, en bajas concentraciones (cercanas
al 1%) facilitan el desarrollo de las colonias de levadura; concentraciones algo
mayores moderan el desarrollo y, contrariamente, un aumento de la
concentracin (6% o ms) destruye la colonia (Sollmann, 1948).
Todas las acciones del yodo parecen poner de manifiesto que su "interioridad"
expresa la cualidad de activar las reacciones qumicas de la vida. De ese
modo, el yodo es el acicate, el desencadenante de procesos latentes, el
"disparador" de una actividad potencial. Su "interioridad" nos habla de su
cualidad de "estmulo ideal", de accin fugaz y a la vez contundente, que
incentiva el desarrollo de procesos transformadores. Estmulo que, en su
justa medida, promueve cambios y desarrollos, mientras que si opera en
exceso o inoportunamente, su incidencia traumtica destruye aquello que slo
deba haberse activado.

Metamorfosis y neotenia
La glndula tiroides, filogenticamente considerada, aparece en los anfibios
primitivos, subsanando en ellos, mediante la produccin de hormonas
yodadas, la eventual carencia de yodo que deban enfrentar al alejarse de las
aguas. Esto permiti mantener constante la regulacin de un metabolismo
que se haca ms complejo.
Las hormonas tiroideas posibilitaron tambin, en los anfibios primitivos, los
cambios morfolgicos y estructurales necesarios para el pasaje del medio

acutico al terrestre. Entre tales cambios se destacan el desarrollo de


pulmones para la respiracin en la atmsfera, como as tambin el de huesos
largos que sirvieran de anclaje a una musculatura ms poderosa como la que
exiga el nuevo medio.
El evento representado por el pasaje del medio acutico al terrestre y las
transformaciones pertinentes, se reedita en los anfibios actuales en el
momento de pasaje del estadio larvario al de adulto. Este proceso en
biologa es denominado metamorfosis.
Segn el diccionario, la palabra "metamorfosis" proviene del griego
metamorphosis y significa, en ambos casos, cambio de forma; transformacin
de una cosa en otra; mudanza que hace una persona o cosa de un estado a
otro; tambin mutacin. Esta palabra surge de dos vocablos griegos que son
meta y morph. Meta significa "despus de, ms all de" y, entre otras
acepciones, "finalidad". Aparece en voces espaolas bajo la forma de "met" o
"meta" como prefijo que denota traslacin, cambio, posterioridad, transferencia;
por ejemplo, metfora, metatarso, etc. Morph significa forma, molde. Aparece
en las voces espaolas bajo la forma sufija de "forma" y "forme". De modo que
metamorfosis significara cambio, en el sentido de ir hacia una meta,
hacia una forma todava no consumada (Diccionario Enciclopdico Quillet,
1968; Diccionario Enciclopdico Espasa-Calpe, 1986).
La fase larvaria y el ulterior cambio de forma son caractersticos de la mayora
de los invertebrados. Los grupos ms evolucionados (a excepcin de los
anfibios) no atraviesan dicha fase. En ellos "...el perodo embrionario seria el
equivalente de la fase larvaria" (Weisz, s/f, pg. 725).
Las larvas se caracterizan por "...ser organismos temporarios que tienen
variedad de funciones. Pueden servir para la dispersin geogrfica,
especialmente si el adulto es fijo o poco mvil (por ej. almejas, gusanos,
tunicados). Pueden operar a la manera de mecanismos de alimentacin
temporales, que acumulan suficiente materia prima en forma de tejido larvario,
para hacer posible el largo desarrollo ulterior. Pueden tambin representar,
simplemente, una fase del desarrollo similar a otra que es posible observar en
sus ancestros (algunos renacuajos, por ejemplo, se parecen a las larvas de
peces)" (Weisz, s/f, pg. 724).
La larva, de este modo, puede ser vista como un proyecto en vas de
consumacin que, por as decir, tiene guardada una potencialidad que
espera para desplegarse (Weisz, s/f).
El trmino "larva" proviene del latn larvae y significa, en su origen, "espectro",
"fantasma" y de l deriva larvatus que refiere a "disfrazado", "enmascarado",
que oculta su propia naturaleza (Corominas, 1961; Garca de Diego, 1964)
En la metamorfosis que experimentan las larvas se desplegaran estos
caracteres potenciales, "enmascarados", aquellos que, plasmados ya, se
manifiestan caracterizando la condicin adulta.
Este proceso de pasaje a adulto, dice Weisz (s/f), puede verificarse de forma
gradual o repentinamente, pero independientemente de la forma que adopte,
"...la ltima fase de desarrollo de un individuo ya no es esttica como las
fases precedentes". De ese modo se desarrollan los animales y tambin
nosotros, que pasamos "...de la adolescencia a la madurez, de la madurez a
la senectud..." (Pg. 724)

Aclara tambin este autor que, en lo que hace a las fases del desarrollo, hay
un "contraste agudo" entre los seres que se reproducen sexualmente y los
que lo hacen asexualmente. En estos ltimos, las formas de desarrollo son
"...extraordinariamente directas (...) no hay larvas y tampoco hay
metamorfosis." (Pg. 724).
Esta diferencia obedece, segn Weisz (s/f), a que "Mediante la fecundacin el
vulo adquiere nuevos genes que pueden dotar al futuro descendiente con
caracteres nuevos, mejor adaptados. Sin embargo, antes de que los nuevos
caracteres puedan manifestarse, deben desarrollarse durante la
transicin de huevo a adulto. Los perodos embrionario y larvario son el
resultado." (Pg. 724).
La metamorfosis que realizan los anfibios para transformarse en adultos se
verifica en un perodo relativamente corto, durante el cual desaparecen
rganos propios del estado larvario, como la cola y las branquias, y se
desarrollan otros propios del adulto, como los pulmones y las extremidades. En
el caso de los anfibios, la metamorfosis no es una madurez parcial, sino que
supone un cambio global del organismo hacia la forma adulta definitiva.
En los anfibios existe, junto a la metamorfosis, otro mecanismo llamado
neotenia. Esta consiste en que algunos caracteres de los individuos
permanecen con caractersticas larvarias, en tanto que otros alcanzan las
caractersticas adultas. La neotenia es una lentificacin de aspectos
parciales del desarrollo.
La neotenia puede observarse en algunos anfibios que, permaneciendo en
estado larvario, desarrollan caracteres sexuales de adulto. Estas larvas
neotnicas posibilitan una "reproduccin de emergencia" que mantiene el nivel
poblacional cuando no estn dadas las condiciones ambientales para la
metamorfosis. La neotenia permite que numerosos individuos guarden
potencialidades latentes que podrn desarrollar ulteriormente. De este
modo podrn evolucionar de un modo distinto al de los individuos que ya
maduraron (Storer, 1975; Koestler, 1978).
Metamorfosis y neotenia constituyen estrategias evolutivas para
enfrentar incidencias hostiles del medio. En el caso de la metamorfosis,
efectuando un cambio hacia la condicin adulta y, en el de la neotenia,
lentificando el desarrollo y guardando caractersticas inmaduras que
podrn desarrollarse cuando el entorno lo posibilite y las circunstancias
lo requieran.
Koestler (1978) dice que la neotenia ocupa el primer plano en las estrategias
de la evolucin, ya que permitiendo la permanencia en fases ms tempranas,
menos desarrolladas y ms plsticas, impide la rigidez de la especializacin de
las formas adultas. Dice metafricamente que "Es como si la corriente de la
vida hubiese invertido momentneamente su curso, fluyendo por un instante
aguas arriba hacia su fuente originaria para, de repente, trasvasarse a un
nuevo cauce..." (Pg. 284).
Storer (1975) seala que la neotenia, que ocurre naturalmente en larvas de
salamandra, puede interrumpirse mediante la administracin de
hormonas tiroideas, dado que stas inducen la metamorfosis.
Inversamente, la falta general de yodo acta como factor promotor de
neotenia.
En otras especies, como el caso de los insectos, operan tambin mecanismos
de metamorfosis y neotenia. Los insectos llegan a adultos por metamorfosis
que puede ser incompleta o completa. En el primer caso la larva se parece a

los adultos en sus rasgos generales y llega a la fase adulta gradualmente. En


el segundo, el cambio se materializa a travs de formas diferentes, la larva
tiene aspecto de anlido o de oruga, luego se transforma en pupa y sta a su
vez en adulto (Weisz, s/f).
En los insectos, a diferencia de lo que sucede en los anfibios, estos procesos
de desarrollo dependen de dos hormonas diferentes secretadas por rganos
distintos. stas son la ecdisona u hormona del crecimiento y la neotenina u
hormona juvenil (Hugh Newman, 1971; Enciclopedia Hispnica, 1990-1991).
La ecdisona promueve el crecimiento y la muda del tegumento, proceso
denominado ecdisis. Esta palabra proviene del griego, y en su origen significa
"desvestirse, despojarse" (Alonso, 1958). La neotenina, por su parte, acta
enlenteciendo el crecimiento corporal hasta que sucede la muda. Los procesos
de crecimiento y muda son complementarios en la vida de los insectos, ya que
poseen un exoesqueleto rgido que los recubre, del cual deben deshacerse
cuando crecen. Para que el desarrollo del insecto, entonces, llegue a buen
trmino, deben intervenir coordinadamente ambas hormonas (Hugh Newman,
1971).
En muchos insectos, durante el estadio larvario o de pupa, aparece un perodo
llamado diapausa, que consiste en una lentificacin mxima del desarrollo,
casi una transitoria detencin. "Cuando esto ocurre la larva deja de
alimentarse; cesa la produccin de hormonas del crecimiento y muda y, como
consecuencia, desciende todo el metabolismo, que sufre un paro; el insecto no
muere pero permanece completamente inactivo y cesa su desarrollo..." (Hugh
Newman, 1971, pg. 33).
La diapausa acontece cuando las condiciones del entorno son
desfavorables (sequas, climas inciertos, carencia de alimentos) y en esta
situacin los individuos en desarrollo pueden pasar gran cantidad de meses. La
diapausa, en ltima instancia, "... parece tener la utilidad de asegurar el
desarrollo frente a una estacin de cra desfavorable" (Hugh Newman,
1971, pg. 36).
Las hormonas tiroideas pareceran remedar aquellos procesos que en los
insectos aparecen mediatizados por rganos y hormonas distintas. Ellas son
imprescindibles para el desarrollo de la vida, promueven con su presencia la
metamorfosis de los anfibios. Su ausencia, en cambio, determina que
permanezcan en estado neotnico (Storer, 1975).
De modo que la glndula tiroides ana esos diversos efectos y su
intervencin queda vinculada, como hemos dicho, a los procesos de
cambio que, para consumarse, requieren una maduracin y una
actualizacin de potencialidades que estaban larvadas.

LA GLNDULA TIROIDES EN LA ESPECIE HUMANA


La glndula tiroides, anatmicamente considerada, es una estructura que se
localiza en la regin inferior del cuello, encima de la trquea. Est formada por
dos lbulos laterales, unidos en la parte media y anterior por una zona estrecha
llamada istmo.
Filogenticamente esta glndula aunaba funciones digestivas y respiratorias,
ya que favoreca procesos metablicos y de aprovisionamiento de oxgeno. Se
comprende entonces que embriolgicamente se origine en el piso de la faringe

(endodermo), lugar donde se entrecruzan conductos de los futuros sistemas


digestivo y respiratorio.
La estructura as surgida queda organizada hacia el final de la dcima
semana de la vida intrauterina. Funcionalmente se activar poco tiempo
despus (Ingbar, 1986).
En el ser humano, en el comienzo de la gestacin, las hormonas tiroideas son
aportadas a travs de la placenta materna. Aproximadamente a las 12
semanas de la vida intrauterina, se detecta su primer registro funcional,
coincidiendo con el momento de pasaje del estadio embrionario al fetal.
A partir de ese momento, la glndula dispondr del factor estimulante
proveniente de la hipfisis que, de all en ms, ser el estmulo imprescindible
para desarrollar su actividad. Este factor - "hormona estimulante de tiroides"
(TSH) - es secretado por la adenohipfisis, la cual acta por un mecanismo de
retroalimentacin negativa o feed-back.
El circuito pituitario-tiroideo del feto, una vez inaugurado, actuar con
total independencia respecto del de la madre, y el pasaje
transplacentario, tanto de hormona estimulante (TSH) como de hormona
tiroidea, ser casi nulo.
En el curso sucesivo del desarrollo la actividad glandular se acrecentar
paulatinamente, y en los ltimos tramos del perodo fetal, en los momentos
prximos al nacimiento, su capacidad productiva y de concentracin de
hormona ser muy elevada, superior incluso a la de la madre. Tambin ser
superior la respuesta al estmulo de la TSH (Ingbar, 1986).
Tal como ocurre con su origen ancestral, se evidencia en el desarrollo
intrauterino un acrecentamiento de la funcin tiroidea en un momento de
transicin: el que corresponde al pasaje entre los estadios embrionario y fetal.
El mismo acrecentamiento se registra en los momentos previos al nacimiento e
inmediatamente posteriores a l. De la misma manera, en la vida adulta se
incrementar la actividad de la glndula tiroides en momentos de cambio y
crecimiento, como la pubertad y el embarazo.
Se pone de manifiesto de este modo la importancia funcional de la
glndula en los momentos de pasaje de un estadio a otro de la vida,
aquellos que, justamente, demandan en el organismo una optimizacin
de los procesos productores de energa. En los mamferos, el producto
de la glndula, sus hormonas yodadas, regulan fundamentalmente el
ritmo de las oxidaciones en la respiracin celular, a la cual pueden
estimular o inhibir. La capacidad de almacenar su producto es una
particularidad de la glndula tiroides que, en ese sentido, la diferencia de las
dems glndulas del sistema endcrino (Fawcett, 1986).
Si bien las hormonas tiroideas no determinan el crecimiento somtico
general, favorecen particularmente los procesos de crecimiento
concernientes a las ltimas fases del desarrollo. Participan de manera
preponderante durante el desarrollo fetal y en los primeros estadios de la
infancia en la "puesta a punto" de dicho crecimiento. Son imprescindibles
para la maduracin tarda sea, la maduracin del pulmn y la
maduracin del sistema nervioso, tanto en lo referente al desarrollo
normal de las neuronas, como a la ulterior mielinizacin de las fibras
nerviosas.

FISIOLOGA DE LA GLNDULA TIROIDES


La produccin de las hormonas
La produccin y almacenamiento de hormonas se lleva a cabo en unidades
funcionales, llamadas folculos, en cuyo interior se encuentra un material
gelatinoso, denominado coloide, compuesto fundamentalmente por una
glucoprotena: la tiroglobulina.
La materia prima necesaria para la formacin de las hormonas tiroideas es el
yodo. Ingresa al organismo con la dieta, en forma de yoduros, siendo
absorbido rpidamente en la mucosa gstrica y en el intestino delgado
proximal y transportado luego hacia la glndula a travs de la sangre. Los
yoduros, una vez incorporados, son oxidados por intermediacin de una
enzima, la peroxidasa, y luego fijados a la tiroglobulina, que actuar como
precursora y matriz del proceso productivo de las hormonas.
Los distintos modos de acoplamiento de los yoduros a la molcula de
tiroglobulina dan lugar a la formacin de dos hormonas: triyodotironina (T3) y
tetrayodotironina (T4) o tiroxina. Los residuos yodados, no acoplados,
perduran como monoyodotirosina (MIT) y diyodotirosina (DIT), que sern
reutilizados por la glndula para producir ms hormonas cuando se active la
demanda.
La glndula vierte luego las hormonas al plasma, pero el transporte y el
reservorio de estos productos en sangre depende de protenas
transportadoras, fundamentalmente "la globulina fijadora de tiroxina" (TBG).
Las hormonas tiroideas cuando estn ligadas a estas protenas, son inertes
desde el punto de vista metablico, siendo activas nicamente en su estado
libre.
Las hormonas se activan mediante un proceso llamado desyodinacin,
que se verifica en diversos tejidos, y fundamentalmente en el hgado. La
inactivacin de los excedentes, en condiciones normales, se verifica
tambin en ese rgano - glucoconjugacin heptica- seguida de
eliminacin por la bilis y la orina.

Accin de las hormonas tiroideas en los tejidos


Las hormonas tiroideas, tanto la T3 como la T4, ingresan a la clula y se unen
a un receptor nuclear especfico en la mayora de los tejidos. La afinidad con
dicho receptor es mayor en el caso de la hormona T3.
El complejo T3-receptor, una vez formado, interacta con el ADN estimulando
la transcripcin al ARN mensajero y facilitando, por lo tanto, la sntesis de
protenas en el citoplasma celular. Ese complejo activa tambin las enzimas
vinculadas con la oxidacin de la glucosa y, especialmente, las enzimas
respiratorias.
Esos efectos se evidencian en las modificaciones que ocurren en las
mitocondrias, en particular en el incremento de su actividad, hecho que

corrobora la intervencin de las hormonas tiroideas como estimulantes de la


respiracin celular.
Se denomina respiracin celular a la serie de reacciones enzimticas que
ocurren dentro de la clula, destinadas a favorecer la utilizacin del oxgeno. El
mecanismo por el cual se lleva a cabo, llamado oxidacin biolgica, provee la
energa necesaria (ATP) para las mltiples actividades de la vida.
Las hormonas tiroideas, a dosis fisiolgicas, poseen la capacidad de aumentar
el nmero de oxidaciones y aumentan, paralelamente, la velocidad de las
reacciones. En dosis elevadas producen una disipacin de energa calrica
formndose, por lo tanto, menor nmero de molculas de ATP.
Las hormonas tiroideas actan, entonces, favoreciendo la respiracin celular a
travs de incrementar el consumo de oxgeno y facilitar los pasos
subsiguientes del proceso de fosforilacin oxidativa, destinado a producir
molculas de ATP. De modo que su intervencin estara destinada
esencialmente a producir energa. (Cf. Weisz, s/f.)
Si bien estas hormonas actan directamente a nivel celular, queremos destacar
que en el cerebro, las gnadas y rganos linfticos actan de manera
indirecta. En estos tejidos, cuya maduracin definitiva se alcanza
progresivamente durante la vida postnatal, no intervienen de manera
directa, en el sentido de que no estimulan el consumo de oxgeno, pero si
facilitan el transporte de aminocidos a travs de la membrana celular,
favoreciendo, por lo tanto, la sntesis de protenas.

Accin de las hormonas tiroideas en el metabolismo general


El proceso que ocurre en la intimidad celular, considerado en la totalidad del
organismo, se conoce con el nombre de metabolismo.
El metabolismo -del griego metabol, que significa cambio- es, para la
biologa, el conjunto de modificaciones que experimentan los constituyentes del
organismo para satisfacer las necesidades estructurales y energticas de ste.
"El metabolismo comprende las funciones de la nutricin, la respiracin y la
sntesis, y todos los procesos asociados con ellas. La nutricin suministra las
materias primas para la vida. La respiracin extrae la energa de algunas de
estas materias primas. La sntesis transforma una parte de las materias primas
en componentes estructurales de la materia viva" (Weisz, s/f).
En el metabolismo general, y en dosis fisiolgicas, las hormonas tiroideas
intervienen estimulando las tres fases del proceso metablico. Favorecen la
sntesis de protenas y de glucgeno, aumentan la absorcin de glcidos en el
tubo digestivo y ejercen una accin lipoltica, ya que estimulan el catabolismo
del tejido graso. Al mismo tiempo favorecen un aumento del aporte de oxgeno
a los tejidos, incrementando el volumen minuto cardaco y la velocidad en
reposo de la ventilacin pulmonar. Tambin favorecen el aumento de la masa
de eritrocitos y, consecuentemente, la capacidad de transporte de oxgeno. En
el sistema nervioso, ya lo hemos sealado, regulan la mielinizacin de las
fibras y favorecen el crecimiento normal de las neuronas.
Todas estas acciones permiten afirmar que las hormonas tiroideas
participan en el metabolismo regulando los procesos energticos y
optimizndolos cuando las circunstancias lo requieren. De ello se

desprende, como hemos sealado, la importancia que adquieren en los


procesos madurativos de cambio, aquellos que suponen el pasaje de una
etapa a otra de la vida y ante los cuales los organismos, si las
circunstancias son propicias, deben desplegar sus recursos y
potencialidades.
DISFUNCIONES TIROIDEAS

La funcin de la glndula tiroides puede estar alterada por distintos motivos y


dar lugar a diversas patologas. En trminos generales pueden dividirse en las
que derivan de un dficit (hipotiroidismo) y las que derivan de un exceso en la
produccin y en el aporte de hormonas (hipertiroidismo).

Hipotiroidismo
El elemento central que condiciona la enfermedad es el hipometabolismo que
deviene de la carencia de hormona. La carencia puede obedecer a diferentes
causas:
1) Causas espordicas:
a) Agenesia de la glndula: cretinismo.
b) Extirpacin quirrgica (por cncer).
c) Degeneracin atrfica como consecuencia de: Infecciones
locales (tiroiditis agudas o crnicas).
Ingestin de drogas (tiouracilos, tiocianatos y algunas
sulfamidas).
Procesos auto-inmunitarios (tiroiditis de Hashimoto, mixedema
primario).
2) Circunstancias endmicas:
Se observa hiperplasia anatmica de la glndula (bocio endmico) e
insuficiencia funcional, debido a carencia o mal aprovechamiento del yodo por:
a) Composicin qumica del agua.
b) Ingestin excesiva de alimentos con vitamina A.
Cuando la enfermedad se configura en edad temprana constituye el
cretinismo (afeccin congnita) o el mixedema infantil (cuando la afeccin se
adquiere poco despus del nacimiento).
En ambos casos se trata de nios enanos con perturbacin del crecimiento
longitudinal, con persistencia de los cartlagos de conjuncin, falta de cierre de
las fontanelas y hundimiento de la raz de la nariz. Existe gran retraso psquico
-idiocia - y, con frecuencia, sordera o sordomudez.
En general estos pacientes mueren jvenes y los que alcanzan edad suficiente
presentan, con frecuencia, escaso desarrollo de los rganos sexuales y de los
caracteres sexuales secundarios, amenorrea y falta de libido. La mayora de

los cretinos son apticos y perezosos, aunque existe un tipo excitable


(cretinismo nervioso de Mc Garrison).
El mixedema es el cuadro, en el adulto, equivalente al anterior, y caracterizado
tambin por una hipofuncin que determina una disminucin del metabolismo
basal 20 a 40% por debajo de los ndices normales.
Los adultos con mixedema presentan, en lneas generales, un estado de
apata, letargo y enlentecimiento de las funciones cerebrales. Se fatigan
fcilmente y tienen una marcada sensibilidad al fro; presentan trastornos
nutritivos de la piel que hacen que sta adquiera un aspecto edematoso.
Poseen tambin aumento de la grasa corporal e hipercolesterolemia.
Hipertiroidismo
La enfermedad cursa con aumento de produccin de hormonas tiroideas que
eleva el metabolismo hasta un 80% por encima de lo normal; es atribuible a
diversas causas:
1) Aumento de la funcin por alteracin primaria de la glndula debido a:
a) Inflamaciones locales tiroideas: tiroiditis agudas (en estos
casos la evolucin posterior se acompaa de hipotiroidismo).
b) Adenomas: hiperplasia localizada (ndulos).
c) Auto-inmunidad: hiperplasia glandular difusa; bocio simple
llamado tambin tirotoxicosis, bocio exoftlmico, (enfermedad
de Graves, de Parry o de Basedow).
d) Estados fisiolgicos: menarca y embarazo suelen coincidir
con el comienzo del hipertiroidismo.
e) Severos traumas psquicos.
f) Ingestin excesiva de tiroxina para efectuar curas de
adelgazamiento.
2) Consecuencia del estmulo dado a la glndula tiroides por exceso de
secrecin de tirotrofina antero-hipofisiaria.
3) Estmulo hipotlamo-hipofisiario.
4) Enfermedades infecciosas generales.
Los pacientes hipertiroideos presentan excitabilidad nerviosa, temblor
fino de las extremidades, aumento de calor, debilidad muscular y
adelgazamiento. Generalmente sufren palpitaciones y es habitual que
lleguen a una primera consulta por sus sntomas cardacos. En algunos
casos presentan protrusin del globo ocular (exoftalmos) que puede ser
bilateral o unilateral. Se observa tambin un incremento de los procesos
catablicos generales y de otras funciones metablicas, como el
metabolismo de los carbohidratos, de las protenas, los minerales, etc.
APORTES PSICOANALTICOS REALIZADOS POR OTROS AUTORES
Henri Ey et al. (1965) estudian los trastornos psiquitricos asociados al
hipertiroidismo y encuentran, en estos pacientes, situaciones vitales
generadoras de tensiones prolongadas, como, por ejemplo, amago de rupturas
afectivas significativas, angustia ante la sexualidad o la maternidad, hostilidad
reprimida frente a una persona importante y temida y, en todos los casos,
destacan que el miedo est instalado precozmente en el centro de la vida
de estos pacientes.
Lidz (1954) observa en pacientes hipertiroideos "prematuros esfuerzos por
lograr una autonoma madura". Estos pacientes inseguros y temerosos ante
la prdida de proteccin y afecto, construyen una estructura defensiva contra
sentimientos de rechazo y aislamiento provenientes de sus objetos
significativos. Para este autor la inseguridad se genera en la primera infancia,

en el contacto con la madre, al haberse sentido abandonados o rechazados


por ella. Por otra parte, como las hormonas tiroideas favorecen la utilizacin de
adrenalina y proporcionan energa a los tejidos, Lidz vincula la funcin normal
de la glndula con "la defensa frente a peligros prolongados".
Rascovsky (1947) relaciona la funcin tiroidea con el mecanismo de formacin
del supery en las etapas pregenitales del desarrollo. Dice que la patologa
tiroidea expresa una alteracin regresiva en la organizacin del supery, y
agrega que, concomitantemente, existiran tambin alteraciones de las otras
instancias de la personalidad - Ello y Yo - y que de la interaccin reciproca
entre estas instancias, surge toda la sintomatologa. De modo que, en su
opinin, la accin de las hormonas tiroideas, reguladoras del
metabolismo, representa el equilibrio entre instancias represoras y
contenidos reprimidos.
Pantolini y colabs. (1973), estudiando la funcin tiroidea en base al modelo
de las fantasas especficas propuesto por Chiozza, vinculan la funcin de la
glndula con el afecto miedo. Sealan que dicha vinculacin se refiere,
particularmente, al "miedo interno", asociado con cambios importantes
"que permanecan apagados". La glndula, al regular el metabolismo,
aviva o apaga el contacto con estmulos que deben ser asimilados por el
Yo.
Weizsaecker (1947) estudi la enfermedad tiroidea a travs de distintos casos.
En uno de ellos la enferma relaciona la opresin en el cuello, debida a la
enfermedad, con la aparicin de sueos angustiosos; el autor atribuye a estos
ltimos el significado de miedo, producido por el conflicto entre un deseo
sexual y un deseo de castidad.
La paciente se enferm coincidiendo con el nacimiento del segundo hijo. El
segundo hijo, dice Weizsaecker, es para muchas mujeres el comienzo de la
madurez completa como mujer y como madre, pues muchas de ellas, despus
del primero, son todava como muchachas, y slo con el segundo despierta su
madurez maternal. Coincidiendo con este nacimiento, ocurri en la vida de la
paciente un hecho muy cruel: el marido muri en un accidente. Poco tiempo
despus, la viuda perdi a su madre, vctima de un bombardeo.
Weizsaecker se pregunta: por qu se enferma precisamente ahora? La
respuesta es que la paciente tuvo las dos prdidas ms graves que se pueden
tener en la vida y por lo tanto, "... no es extrao que tambin los conflictos
sexuales que hemos adivinado a travs de los sueos se hayan actualizado.
Cuerpo y alma anhelan en la paciente un hombre y otro hijo." (Pg. 33).
Otra enferma, al interrogarla acerca de la causa de su enfermedad, da una
contestacin precisa, como si la supiese con toda exactitud. Dice que deriva de
una desavenencia con la suegra, la cual ya en un principio se opuso al
matrimonio de su hijo por creer que estaba bien atendido en casa de su madre.
Se trata de una madre que no quiere renunciar a su hijo, por lo que tiene que
atormentar con sus celos a la nuera.
El hecho a partir del cual se desencaden un Basedow en la enferma ocurri
de la siguiente manera: la nuera tuvo que realizar un viaje de pocos das,
vindose precisada a encomendar a su suegra el cuidado de las gallinas y
quince pollitos. Al regresar, se encontr con que cinco de stos haban muerto,
y al advertirle la joven que los pollitos seguramente no haban tolerado el pan
fresco, estall la tormenta, explosin de plvora acumulada desde haca
tiempo y que fue la que provoc la enfermedad. El psiclogo que la trataba
interpreta que los pollitos son, en la fantasa inconciente de la nuera, los nietos
no nacidos sobre quienes recay la venganza de la suegra.
Resumiendo: un conflicto especfico, que dimana de la lucha entre suegra y
nuera, ha ido seguido de la explosin de hipertiroidismo. Trtase de un
conflicto de madre y esposa por un mismo hombre.
Para Weizsaecker la individuacin es lo que ha de mostrar al individuo en
relacin con lo ms-que-individual, es decir, con la familia, el linaje, el grupo, el
pueblo, la humanidad, etc. Luego seala que, a pesar de ser bastante inspido
el tema de la mala suegra, sin embargo marca las races que condiciona toda
individuacin. El que todo hombre tenga su madre, es tan cierto como la

muerte. El que todo ser humano tenga que individuarse a travs de su


partenaire sexual es cierto, incluso en el caso en que tenga que renunciar a l,
ya que esta renuncia determina la individuacin. En la historia clnica
presentada esto se hace evidente, ya que lo que la madre exiga a su hijo era,
precisamente, la renuncia al partenaire sexual. La enfermedad queda remitida
entonces a una individuacin fracasada.
En sntesis, Weizsaecker refiere la enfermedad tiroidea al miedo ante el
rebrote pulsional que conlleva su posterior inhibicin. La vincula,
tambin, a una restriccin y una renuncia que deben realizarse, y ambas
inherentes a la necesidad de individuarse. El recin nacido, dice, se
encuentra ante las puertas de infinidad de posibilidades, pero luego se
hace evidente que no podr ser todo lo que hubiera sido posible que
fuera. La individuacin, entonces, equivale a restriccin.
ESTUDIO DE LOS SIGNIFICADOS DE LA FUNCIN TIROIDEA
La condicin neotnica de la especie humana
En los apartados anteriores hemos visto cmo la glndula tiroides, en la
filogenia y en especies actuales, se vincula estrechamente con los procesos de
metamorfosis y neotenia. Si bien en la especie humana no hallamos procesos
de transformacin global semejantes a los de los anfibios, vemos desarrollarse
al individuo en una secuencia gradual y paulatina. Sabemos que, no obstante,
la actividad tiroidea se incrementa en los momentos de pasaje de una etapa a
otra de la vida.
Recordemos una vez ms que la glndula hace su aparicin en la vida
intrauterina en el momento de transicin entre los perodos embrionario y fetal.
Incrementa su actividad antes del nacimiento y en los momentos
inmediatamente posteriores a l. En la vida adulta, es fundamentalmente activa
en los momentos de cambio, por ejemplo, en la pubertad, perodo en que se
adquieren y desarrollan los caracteres sexuales secundarios y las capacidades
genitoras. Coincidentemente la teora psicoanaltica ha denominado estos
procesos "metamorfosis de la pubertad" (Freud, 1905d). El mecanismo
neotnico, por otra parte, parece ser central en el destino evolutivo de
nuestra especie.
Koestler (1978, pg. 284-285) seala que la especie humana debe sus logros
evolutivos a este proceso que el llama de "juvenilizacin", segn el cual, un
individuo humano se parece ms a un embrin de mono que a un mono adulto,
restringido este ltimo por su especializacin. Homologa el proceso neotnico
a un "retroceder para tomar carrera", una transitoria regresin para dar luego
"un salto creativo".
Campbell (1982) dice, a partir de consideraciones anlogas, que la especie
humana debe su gran desarrollo a la neotenia, que en ella se verifica
especialmente en el lento desarrollo cerebral. Para este autor, la distancia
sideral que separa al hombre del chimpanc no se debe tanto a la expresin de
genes diferentes, sino ms bien a la lentificacin con que estos genes se
expresan en el hombre.
La lentificacin - aclara - que mantiene durante un perodo prolongado
"caractersticas fetales", permite un espectro amplsimo de aprendizaje y
libera al ser de automatismos, hacindolo ms flexible. La neotenia humana
"...al retardar el desarrollo posibilita que la evolucin pueda ponerse en reversa
hasta cierta medida." Por este camino "Los seres humanos son ms
poderosamente afectados por el encuentro activo con su medio. Al
extenderse los aos de niez en grado notable, la especie humana se ha
vuelto dependiente del marco de las relaciones sociales dentro de la
familia durante la infancia." (Pg. 199).
Seala tambin que, en contraste con esto, la neotenia "...no parece
funcionar bien en el caso de los mamferos que dan a luz grandes
camadas de cras en que los retoos compiten intensamente por espacio,
alimento y atencin. En una camada numerosa, la lucha por satisfacer las
primeras necesidades suele abreviar el perodo de dependencia infantil y
as acelerar la llegada a la madurez. Cuando la competencia en cambio es
menos intensa, por un nmero reducido de familia, una niez prolongada

crea un medio en que los jvenes pueden experimentar y probar nuevas


formas de comportamiento en el medio seguro y predecible del crculo
familiar." (Pg. 201).
En el contexto de estas ideas afirma que "El secreto de una conducta
flexible es tener experiencias interesantes en condiciones estables lo
ms libre que sea posible de todo peligro grave." (Pg. 201).
Freud, en una lnea de pensamiento que, en muchos aspectos, es
homologable a las consideraciones anteriores, destac siempre como factor
fundamental en el desarrollo de la especie, el desvalimiento del ser humano
durante su prolongada infancia.
En Inhibicin, sntoma y angustia destaca que "La existencia intrauterina del
hombre se presenta abreviada con relacin a la mayora de los animales; es
dado a luz ms inacabado que estos. Ello refuerza el influjo del mundo exterior
real, promueve prematuramente la diferenciacin del yo respecto del ello, eleva
la significatividad de los peligros del mundo exterior e incrementa
enormemente el valor del nico objeto que puede proteger de esos peligros y
sustituir la vida intrauterina perdida. As, este factor biolgico produce las
primeras situaciones de peligro y crea la necesidad de ser amado, de que el
hombre no se librar ms." (Freud, 1926d, t. XX, pg. 145).
De manera anloga en Esquema del psicoanlisis dice que "El pequeo
primitivo debe devenir en pocos aos una criatura civilizada, recorrer, en
abreviacin casi ominosa, un tramo enormemente largo del desarrollo de la
cultura. Si bien esto es facilitado por una predisposicin hereditaria, casi nunca
puede prescindir del auxilio de la educacin, del influjo de los progenitores,
(). .. nos vemos precisados a incluir tambin en la en la etiologa de las
neurosis este carcter biolgico de la especie humana: el largo perodo de
dependencia infantil." (Freud, 1940a, t. XXIII, pg. 185)
Tambin seala en mltiples pasajes de su obra que otra caracterstica
humana, ligada a la anterior, es "el desarrollo bifsico de la sexualidad";
sta emerge en dos "oleadas" entre las que se interpone un perodo de
remisin: la latencia. (Freud, 1905d, 1916-17, 1923b)
Dice tambin Freud (1926d) que la coincidencia de estos dos factores, la
indefensin promovida por la prematurez y el desarrollo discontinuo de la
sexualidad, crea las condiciones para que, ms tarde, las exigencias
pulsionales sean confundidas con peligros externos.
Vemos, de este modo, como Freud coincide con lo que nos decan otros
autores, como por ejemplo Koestler y Campbell, acerca de la condicin
esencialmente neotnica de la especie humana. El hombre, para
desarrollarse, debe hacerlo gradual y paulatinamente. En ese proceso
depende necesariamente de los dems, y esta dependencia le brinda,
justamente, el mbito para la maduracin de sus potencialidades y la
posibilidad de un aprendizaje extendido en el tiempo, que marcan el privilegio
de su condicin.
Es interesante recordar que la presencia de hormonas tiroideas en los anfibios
en desarrollo, promueve la metamorfosis. Su ausencia, en cambio, condiciona
la permanencia de stos en estado neotnico. Estas hormonas, en el ser
humano, no actan directamente ni pueden concentrarse en el cerebro, los
rganos linfticos y las gonadas. No existe desde la fisiologa una explicacin
de esta particularidad, pero podemos pensar, correlacionndolo con lo anterior,
que no actan justamente en aquellos rganos que deben guardar una
"potencialidad inmadura", en el marco de las peculiares condiciones de
desarrollo de la especie.
Fantasas inconcientes correspondientes a la funcin tiroidea
La vinculacin de la glndula tiroides con los procesos de cambio y con el
crecimiento a ellos ligado, concierne especialmente, como hemos visto, a las
ltimas fases de ese crecimiento. Las hormonas tiroideas propician con su
intervencin una "puesta a punto", una actualizacin de rganos y sistemas
que, por as decir, se aprontan para el desarrollo de sus funciones. Trtase,
entonces, de fases de un crecimiento madurativo.

Crecer significa "tomar aumento natural los seres orgnicos. Recibir aumento
una cosa por aadirse nueva materia. Aplicado a las personas se dice
principalmente de la estatura." (Real Academia Espaola, 1992)
Madurar, por su parte, significa "dar sazn a los frutos. Poner en su debido
punto con la meditacin una idea, un proyecto, un designio, etc. Crecer en
edad, juicio y prudencia". Proviene del latn maturatio-onis, que significa
apresurarse. Algo maduro es "algo que est en sazn", que ha llegado a ser
prudente, sensato, lo contrario de imprudente e irreflexivo. Sazn refiere a
"punto de madurez de las cosas, o estado perfecto de su lnea"; tambin
"ocasin, tiempo oportuno". Proviene del latn satio-ontis que significa
"accin de sembrar, sementera". (Real Academia Espaola, 1992; Garca de
Diego, 1994)
Habamos dicho anteriormente que la glndula hace su aparicin en los
anfibios primitivos, promoviendo en ellos la metamorfosis. En los anfibios
actuales este proceso los transforma de larvas (renacuajos) en adultos. Por
otra parte, la falta de tiroxina determina que estos seres permanezcan en
estado neotnico, o sea, inmaduros total o parcialmente. El estado neotnico,
tanto en los anfibios como en los insectos, se relaciona con las condiciones
ambientales. Cuando estas son adversas, promueven la permanencia en ese
estado. La metamorfosis, en cambio, sucede asociada a la ocasin y tiempo
oportuno, aquel en que es factible desarrollar la forma de modo relativamente
ms definitivo.
Weisz (s/f) nos deca que un cambio madurativo del tipo de la metamorfosis,
como la que supone el pasaje del estadio larvario al adulto, es caracterstico de
los seres que se reproducen sexualmente. Este proceso es concomitante a un
metabolismo ms complejo, que requiere ms energa y tambin el
mantenimiento de recursos potenciales. Ello se debe, segn este autor, a que
la combinatoria gentica de un ser reproducido sexualmente demanda una
latencia para que se pongan a punto las nuevas combinaciones adaptativas y
que, una vez cumplida, implica una "transformacin explosiva", en la que se
hacen manifiestas las caractersticas de ese ser particular. Aclara, en ese
sentido, que en seres como los mamferos, el perodo embrionario es
equivalente al estado larvario de los seres ms primitivos.
"Larva", habamos dicho, proviene del latn larvatus y significa "enmascarado,
que oculta su propia naturaleza". "Renacuajo", segn vimos, se vincula con
"cuajar", que metafricamente refiere a la solidificacin de un proyecto.
El ser humano, sealamos tambin, es esencialmente neotnico, su
inmadurez originaria requiere una latencia para el aprendizaje y
desenvolvimiento paulatino de sus particulares atributos.
Coincidiendo con esto, Freud reafirma, una y otra vez, que la prematurez es
determinante de la condicin humana, como lo es tambin el surgimiento de la
sexualidad en "dos oleadas" entre las que se interpone un perodo de latencia
que, segn opinaba, se ligaba en su origen a la poca glacial.
Sin embargo, de acuerdo a lo que venimos diciendo, sera ms lcito pensar
que en la vida intrauterina hay dos fases, una embrionaria, organogentica, y
otra fetal, ligada al crecimiento de lo que se form, luego de la cual el ser nace
con las condiciones que lo individualizan. En el desarrollo post-natal, la fase
"perverso polimorfa" y la subsiguiente latencia, remedaran, en cierto modo,
ese proceso de formacin y particular combinatoria que aflora, definido, en el
momento que Freud (1905d) denomina, no casualmente, "metamorfosis de la
pubertad".
La glndula tiroides, entonces, se asociara a estos procesos de cambio
madurativo, en los que se hace necesario, en consonancia armnica con
el entorno, desplegar procesos latentes ahora oportunos, consolidar las
formas e ir hacia la meta.
Weizsaecker (1947), decamos, asocia las patologas de la glndula tiroides a
un fracaso en la individuacin. Este fracaso, en los ejemplos que nos trae,
queda vinculado a la renuncia - forzada - al partenaire sexual, renuncia que
implica una restriccin. Los sujetos, que en la relacin con su partenaire

haban encontrado, al menos transitoriamente, la lnea de su propio proyecto,


cuando se ven compelidos a abandonarla se enfrentan con lo que "no son".
Reflexionando en este sentido, dice, que lo histricamente ms activo en el
desarrollo de los individuos son "...las posibilidades no realizadas. La vida
no vivida es la fuerza que impulsa la vida hacia adelante, hacia s misma,
y esto quiere decir: ms all de s." (Pg. 161).
La glndula tiroides, desde el punto de vista funcional, favorece la
activacin metablica, imperativa en momentos de cambio. Estos
momentos suponen la puesta en juego de determinadas potencialidades
y la clausura de posibilidades que se hallaban latentes y que debern ser
abandonadas.
La activacin propia del proceso de cambio, que segn Weizsaecker supone
impulsar la vida ms all de s misma (ms all de lo que es en determinado
momento), implica un "duelo primario" que se inicia como heptico, en la
medida en que hay que abandonar lo que no puede materializarse, y
finaliza como "renal" ya que es necesario excretar lo ahora inutilizable
(Chiozza, 1963).
A esta activacin necesaria para un cambio impostergable, que equivale a un
"salto evolutivo", se asocia la vivencia de apremio.
Freud (1916-17, t. XVI, pg. 322), en una consideracin en cierto sentido
anloga a la de Weizsaecker, dice que "... en el hombre el punto de vista
filogentico est velado en parte por la circunstancia de que algo en el fondo
heredado es, empero, vuelto a adquirir en el desarrollo individual,
probablemente porque todava persiste, e influye sobre cada individuo, la
misma situacin que en su poca impuso la adquisicin. Yo dira que en ese
tiempo oper como una creacin, y ahora acta como un llamado. Por otra
parte es indudable que influencias recientes puedan perturbar y modificar
desde afuera, en cada individuo, el curso de ese desarrollo prefigurado. Pero el
poder que ha forzado en la humanidad tal desarrollo, y que an hoy conserva
su presin en el mismo sentido, es uno que ya conocemos: de nuevo, la
frustracin dictada por la realidad o, si queremos darle su gran nombre, su
nombre justo, el apremio de la vida..." Este "maestro apremio" es, para l,
"motor del desarrollo".
"Apremio", segn el diccionario (Real Academia Espaola, 1992), significa
"dar prisa, compeler a uno a que haga prestamente alguna cosa; tambin
obligar con mandamiento de autoridad, imponer apremio o recargo de
contribucin". Son sinnimos "asediar", "conminar", "precipitar", "presionar",
"constreir", etc. Proviene del latn premia que significa "coaccin, violencia
que se hace a alguno"; est relacionada con prmre, "apretar, oprimir"
(Corominas, 1961).
Esos procesos de cambio madurativo, que implican un paso hacia un grado
mayor de individuacin, suponen mientras acontecen, tolerar un apremio
normal. Para que esto sea viable es necesario que estos cambios particulares
acontezcan armonizadamente, siendo esta posibilidad la que favorece la
necesaria tolerancia del apremio.
Si por circunstancias diversas no se tolera el apremio, este pasa a ser
vivenciado como acoso. "Acoso", segn el diccionario (Real Academia
Espaola, 1992), significa "perseguir sin dar tregua o reposo a un animal o
persona", "hacer correr al caballo". "Perseguir", "fatigar", "estrechar",
"importunar". Proviene del latn cursare, "correr".
La glndula tiroides y su vinculacin con el miedo
En prrafos anteriores, cuando mencionbamos las referencias de Freud al
desvalimiento del infante humano, veamos cmo, entre otras consideraciones,
estimaba que este factor contribuye a la significatividad que adquieren, durante
estas etapas, los peligros externos. Nos deca tambin que el surgimiento en
dos fases de la sexualidad lleva a que el rebrote puberal, la intemperancia del
impulso que aleja al sujeto de "sus seguros progenitores", lo conduce a atribuir
al incremento pulsional la cualidad de un peligro exterior. La vivencia del

peligro aparece as condicionada por dos fuentes que se interrelacionan y se


potencian mutuamente.
Tambin dice Freud (1926d) que la vivencia del peligro la experimentamos
cada vez que nos vemos necesitados a comparar nuestras propias
fuerzas con el entorno y la admisin de nuestro desvalimiento frente a l.
Darwin (1872) seala que frente a las situaciones de peligro el sentimiento que
experimentamos es el miedo. Aclara que las expresiones afectivas del miedo
corresponden a todos aquellos actos motores que, en la filogenia, fueron
necesarios para emprender el ataque o la fuga.
Mannoni (1982) dice que el estado de alerta, junto a la necesidad constante de
seguridad, la mmica y los ademanes de amenaza, son disposiciones
filogenticas asociadas al afecto miedo. En la amenaza, aclara, estn
presentes tambin los ademanes de sumisin. La amenaza se expresa como
el deseo de intimidacin-exterminacin, pero en ella hay una actitud simtrica
de temor. El que amenaza busca infundir miedo, sobre todo para sentir menos
miedo l mismo.
Destaca, respecto a esto ltimo, que el hombre, al igual que el animal, cuando
tiene la impresin de que podra eliminar el peligro, pasa de la amenaza al
ataque. La mxima expresin de esta agresin es la furia, "paroxismo
comportamental de una clera animada por el miedo" (Pg. 15).
En 1992 (Chiozza y colabs., 1992g), citamos a Dumas, quien "...distingue dos
formas de miedo: a) el miedo activo, en el que predominan los fenmenos de
hipertona y excitacin; b) el miedo pasivo, que se caracteriza por fenmenos
de hipotona e inhibicin. El miedo activo podra corresponder a la posibilidad
de realizar actos eficaces de huida o defensa, mientras que los signos fsicos
del miedo pasivo estaran vinculados con la sumisin y la entrega". (Pgs. 261262).
Tambin decamos que diversos autores sealan, como signos fsicos
presentes en el miedo o en afectos emparentados, los siguientes:
1) Musculares: hipotona. A veces parlisis. Temblor,
estremecimiento (movimientos similares a los que provoca una
extrema sensacin de fro).
2) Cardio-circulatorios: taquicardia o bradicardia. A veces
sncope.
3) Respiratorios: taquipnea. A veces cese ms o menos
prolongado de la respiracin. Garganta seca.
4) Visuales: ojos abiertos, a veces salientes, que se fijan en el
objeto que provoca temor o van incesantemente de un lado a
otro. Midriasis.
5) Drmicos: sudoracin fra. Erizamiento de los pelos.
6) Esfinterianos: en los casos de miedo extremo, relajamiento
del esfnter anal y vesical.
La mayora de los signos descriptos son semejantes en el miedo y la clera,
ya que ambos "...derivan de la misma tendencia bsica odio-rechazo-antipata.
En el acto de huida y en el de ataque algunos de estos signos son: el aumento
del metabolismo glcido y de la frecuencia cardaca y respiratoria, que aportan
la energa necesaria para la accin muscular" (Chiozza y colabs., 1992g, pg.
261).
Contrariamente el miedo pasivo, que Mannoni (1982) describe como "inhibicin
extrema", sobreviene cuando el peligro excede la capacidad de respuesta
activa del sujeto. Se caracteriza por hipotona e inhibicin y, segn el
mencionado autor, se manifiesta como un angostamiento y una regresin de

todas las capacidades, pudiendo llevar al estupor insesibilizante y paralizador,


un shock que aniquila toda sensacin de miedo.
Todos estos signos corresponden, como sealara Darwin, a las acciones que
fueron necesarias en la filogenia para hacer frente a los peligros. Dichas
acciones involucran distintas "claves de inervacin". La glndula tiroides
participa parcialmente en el concierto de tales acciones, ya que sus
hormonas actan en situaciones de peligro promoviendo una
sensibilizacin adrenrgica e incrementando el metabolismo en pos de
energa y de precursores de sustancias requeridas.
Los procesos de cambio madurativo, que suponen un grado mayor de
individuacin e implican consolidar las formas y desplegar procesos latentes
ahora impostergables, imponen la comparacin de las propias fuerzas con el
entorno y, tambin, la admisin del desvalimiento frente a l. Esta situacin,
como hemos visto, se vivencia como peligro y el sentimiento que se
experimenta ante ella es el miedo.
Los sntomas de los pacientes hipertiroideos: taquicardia, alteraciones
respiratorias, temblores, sudoracin, etc., son todos ellos signos de
miedo. Villee (1957, pg. 444) al describir la fisonoma de estos enfermos
la asocia a "una expresin salvaje y escrutadora", representacin de ese
miedo activo vinculada al ataque o la huida. Estos signos del miedo son,
a la vez, simulacros, expresiones de una amenaza que intenta intimidar a
los dems. El exoftalmos, que es otra caracterstica de estos enfermos,
representara, en la lnea de lo que decimos, "... la accin de adelantar los
ojos, como expresin del intento de estar extremadamente atento para
poder distinguir las seales de peligro". (Chiozza y colabs. 1992g, pg. 263)
Los pacientes hipotiroideos, por su parte, pareceran, en cambio,
expresar el extremo pasivo de la reaccin suscitada por el miedo, es
decir, la insensibilizacin, el estupor paralizante, ese "repliegue" que,
dice Darwin, expresa el deseo de arrinconarse para no ser visto.

LA FANTASA ESPECFICA DE LAS AFECCIONES TIROIDEAS


Si volvemos ahora a las implicancias de la neotenia en el proceso madurativo,
nos es licito inferir - parafraseando la frase de Campbell - que los enfermos
tiroideos han de sentirse como "...un vstago en una cra numerosa", es decir,
sin ese medio seguro y confiable al cual poder entregarse para madurar
paulatinamente.
El hipertiroidismo, en este contexto, representara el drama de aquel que,
sintindose desvalido y viviendo su entorno con hostilidad y desconfianza,
estima su dependencia normal, no como el privilegio del nio, sino como
el castigo de un tonto. En este medio que, segn considera, lo amenaza y lo
apura, abandona esa capacitacin que teme infructuosa y "acelera" su
crecimiento, avanzando "rpidamente" a su meta definitiva.
Compelido por el apremio que vivencia como acoso, e impedido de
experimentar el miedo frente al peligro que el acoso significa, acelera su
metabolismo en el intento de "quemar etapas" y llegar precozmente a
adulto. En sntesis: no puede "permanecer neotnico".
De esta manera reedita el proceso de la metamorfosis, aquel que, en pocas
pretritas y actualmente, permite a los anfibios (y a otras especies) escapar de
las circunstancias adversas a travs de un crecimiento rpido y abreviado en el
tiempo. La metamorfosis de los anfibios es el "acto motor justificado" que la
enfermedad tiroidea repite inoportunamente, en un contexto donde sus signos
se tornan incomprensibles. Ahora el intento no es justificado porque "el hombre
es hijo de la neotenia" y necesita depender para crecer.

La "huida hacia adelante", hacia la pretendida adultez, no es ms que un


"simulacro de individuacin"; una pseudo-auto-afirmacin, que asienta en la
fantasa, producto de un malentendido, de que la adultez puede alcanzarse
prematura y precipitadamente, cuando en realidad requiere de un proceso que
se desarrolla en un tiempo normal.
El hipotiroidismo, en cambio, representara el drama de aquel que, sintiendo
su entorno falto de oportunidades para su desarrollo, "decide" guardar su
potencialidad para pocas mejores. Sin la posibilidad de crecer, evita la
consiguiente vivencia de miedo, apelando a aquella "estrategia frente a la
adversidad" representada privilegiadamente por la diapausa de los insectos.
Esta estrategia es el "acto motor justificado" que permite a estos seres ponerse
en reserva frente a una "inapropiada estacin de cra".
Remedando este camino el enfermo hipotiroideo se "guarda" a s mismo; se
abstrae de las asechanzas del entorno y queda "fantsticamente no nacido", a
la espera de pocas mejores. Es como si "fallidamente", no tolerando la
sensacin de acoso, dejara escapar la oportunidad propicia, encapsulndose
con cualidad larvaria cuando en realidad debera "florecer".
Tanto el hiper como el hipotiroidismo parecen sustentarse en la permanencia
de malos entendidos que adquieren similitud con posiciones manacas.
Encontramos adems, en ambos casos, que la deformacin patosomtica de la
clave de inervacin del miedo frente a la vivencia de acoso, se expresa
mediante equivalentes afectivos que, a su vez, y como repeticin de actos
justificados en la filogenia, son, en s mismos, afectos.
En el hipertiroidismo el enfermo es desbordado por una efusiva instintividad
que procura expansin. Alterado, investido de una energa de la cual no es
dueo, representa en s mismo "una tormenta", "una explosin de plvora".
Con la mirada desorbitada, exaltado, "salvaje y escrutador", inquieto y
susceptible, es alguien que aparece amenazador. La debilidad y el miedo
que subyacen estn negados. Asentado en una fuerza que en realidad no
posee, quiere prescindir de los dems. Su "mana" parece ocultar un sesgo
paranoico, expresado en la constelacin de manifestaciones que evidencian un
carcter persecutorio.
El hipotiroideo, por su parte, sintindose "alcanzado" por una situacin
adversa, "acorralado" en ella, preserva ilusoriamente las posibilidades futuras
"guardndose" en estado "larvario" y nutrindose a expensas de su propio
"vitelo". Por el camino de permanecer "no nato" se desentiende del mundo y de
s mismo. Su resolucin parece encuadrarse en una va ms regresiva que la
correspondiente al hipertiroidismo.
Ambas patologas comparten, como vemos, un ncleo de significacin ligado al
proceso de maduracin y a sus alternativas progresivas y regresivas. En
cuanto a por qu la patologa adopta una u otra forma, la clnica nos permite
inferir que:
El hipertiroidismo quedara asociado a una "imago materna"
similar a la descripta por numerosos autores. Corresponde a
una madre extremadamente ambivalente que, por un lado lo
retiene infante y, por otro, lo amenaza con reacciones
intempestivas, "explosivas". Ante ella el sujeto en lugar de
miedo experimenta, en un intento defensivo, sentimientos de
enojo y clera desmedidos. Siente que debe hacer un
crecimiento de "emergencia", ya que si permanece "neotnico"
queda "retenido", a merced de la intemperancia del objeto. A
su vez, esta "madre impaciente", que acosa y retiene,
representa un hiperestmulo amenazante.
En el hipotiroidismo la "imago madre" corresponde a un objeto
que se desentiende y se desinteresa, que no "cuida" y, en ese
sentido, expulsa al sujeto. Su desinters y su abandono
pueden expresarse tambin a travs de la violencia. El sujeto
experimenta el sentimiento de ser echado, ser expuesto a

peligros "sin salida", a un medio estril o "una desfavorable


estacin de cra", sin que le sea posible una defensa activa.
De lo dicho hasta aqu, podemos esquematizar la emergencia de una
enfermedad tiroidea de acuerdo a los siguientes condicionamientos:
1- Suponemos que durante el perodo embrionario-fetal hubo
un momento de gnesis y activacin de la funcin tiroidea,
necesaria para el desarrollo y para la congruente regulacin
del metabolismo. Este "momento evolutivo" constituye un
punto de fijacin tiroideo.
2- Cuando se vivencia un fracaso (frustracin) del proceso
madurativo en el nivel "actual" de desarrollo alcanzado, se dan
las condiciones para un movimiento regresivo de la libido hacia
el punto de fijacin tiroideo. Un acompaante normal del
proceso madurativo (cuyos cambios suponen enfrentar
situaciones nuevas), es el apremio, condicionado por el
hecho de que la oportunidad tiene un tiempo preciso,
apremio que, cuando es vivido como acoso o
acorralamiento, condiciona la intensidad de la regresin al
punto de fijacin tiroideo.
3- En la enfermedad tiroidea ocurre una deformacin
patosomtica de la clave de inervacin de un afecto que, de
haberse desarrollado como tal, hubiera correspondido al
miedo ante un proceso de cambio madurativo,
experimentado como un apremio que adquiere las
caractersticas del acoso.
4- Si el miedo se configura como pasivo, porque la intensidad
del acoso, o las cualidades del vnculo con el objeto que "lo
ejerce", conducen hacia la inhibicin de los cambios
madurativos frente a la ausencia de la oportunidad propicia, la
deformacin patosomtica de su clave se expresar mediante
una disminucin de la funcin tiroidea.
5- Si el miedo se configura como activo, porque el acoso se
experimenta en el vnculo con un objeto que al mismo tiempo
que apura, obstaculiza el crecimiento sin llegar a inhibirlo
totalmente, la tendencia a forzar el cambio madurativo
conducir a que la deformacin de la clave de inervacin se
manifieste mediante un aumento exagerado de la funcin
tiroidea.
EN SNTESIS
1- El yodo es un elemento qumico extremadamente activo, cuya presencia en
el mar, combinado en forma de sales, fue imprescindible para el desarrollo de
la vida. Su participacin contribuye a activar energticamente los procesos
metablicos y facilita el aprovisionamiento de oxgeno necesario.
El yodo expresa en esas cualidades activadoras su "interioridad", que remite a
la idea de un disparador de procesos potenciales, un estmulo "ideal" que
incentiva el desarrollo de cambios transformadores que estaban latentes.
2- Cuando los organismos se alejaron del mar necesitaron implementar
mecanismos para subsanar la carencia de yodo del medio areo. En los
anfibios primitivos, y ligada a este cambio de medio, surge la glndula tiroides,
rgano encargado de captar las mnimas concentraciones de yodo aportadas
por la ingesta y potenciarlas mediante su conversin en hormonas especficas.

Mediante este recurso la glndula asegura los requerimientos de yodo de los


organismos.
3- Las hormonas tiroideas cumplen las tareas que, originariamente, dependan
de la accin directa de las sales yodadas. De ese modo participan en la puesta
en acto de potencialidades latentes, as como en la optimizacin de los
procesos metablicos generales, regulndolos de acuerdo a los requerimientos
de las circunstancias.
4- En los anfibios las hormonas tiroideas determinan los cambios evolutivos de
los individuos, de acuerdo a las circunstancias del entorno. Su presencia
estimula la metamorfosis, es decir, el cambio mediante el cual los organismos
despliegan sus potencialidades para transformarse de larvas en adultos. La
ausencia o disminucin de hormonas tiroideas determina la permanencia de
los individuos en condicin neotnica, es decir, lentificados en su desarrollo y
conservando cualidades larvarias total o parcialmente.
5- Metamorfosis y neotenia son estrategias evolutivas a las que apelan muy
diferentes especies. Los insectos, por ejemplo, pueden hacer la metamorfosis
o permanecer en estado neotnico, lo cual depende de dos hormonas
diferentes secretadas por rganos distintos. Estas hormonas -ecdisona y
neotenina- cumplen tareas equivalentes a las que, en otras especies, llevan a
cabo las hormonas tiroideas. Tambin, en los insectos y ante condiciones
absolutamente desfavorables del entorno, existe un mecanismo llamado
diapausa, que consiste en un enlentecimiento mximo del desarrollo, que se
presta para representar un extremo de la utilizacin del recurso neotnico ante
la adversidad.
6- Considerada desde el punto de vista de los significados inconcientes, la
glndula tiroides, que ana esas funciones ligadas al crecimiento y las
transformaciones asociadas, se arroga la representacin de la regulacin
de los procesos de cambio madurativo, aquellos que, a lo largo de la vida,
promueven el despliegue de procesos latentes y su desarrollo hacia
determinada meta. De all que la actividad de la glndula tenga un incremento
notable en momentos de la vida que suponen un pasaje evolutivo entre
diferentes estadios.
7- En los seres humanos la glndula tiroides comienza a ser activa en el
momento del pasaje del estadio embrionario al fetal, momento en el cual
suponemos que se establece un punto de fijacin tiroideo. Aumenta tambin su
funcionalidad en los momentos cercanos al nacimiento e inmediatamente
posteriores a l.
8- Los procesos de cambio que requieren el despliegue de potencialidades
latentes (larvadas), suponen siempre un apremio normal, condicionado por el
hecho de que la oportunidad tiene un tiempo preciso, apremio que es
necesario tolerar y que se liga a la vivencia de peligro experimentada como
miedo. Para que el cambio pueda desplegarse naturalmente es necesario
vivenciar una concordancia o armona entre las necesidades emergentes y las
circunstancias del entorno.
Cuando el entorno es adverso o poco propicio, se incrementa el apremio, que
pasa a ser vivido como acoso o acorralamiento, con el consiguiente incremento
del miedo.
9- Nos encontramos entonces con un tipo particular de miedo intenso surgido
ante una vivencia que denominamos acoso, y frente a la cual suelen ensayarse
dos tipos opuestos de defensa. La primera es la inhibicin de la accin o su
lentificacin (que equivale a una parlisis como forma particular de la huida).
La segunda es una intensificacin o incremento de la velocidad de la accin,
que equivale a una formacin reactiva frente al miedo que inhibe. ("huida hacia
adelante").
10- Cuando estos afectos no son tolerados en la conciencia, puede suceder,
defensivamente, la sobreinvestidura de un elemento de la respectiva clave de
inervacin. El sujeto, en ese caso, no tendr en la conciencia el miedo
vinculado al acoso, pero experimentar un trastorno patosomtico de la
glndula tiroides, que llevar implcita una reactivacin regresiva del punto de
fijacin tiroideo.

11- Si el trastorno toma la forma del hipertiroidismo, se manifestar a travs de


la aceleracin general del metabolismo, representando as el "apuro" del sujeto
por crecer y llegar a una meta, salir de una situacin de acoso, como si
remedara la metamorfosis de la filogenia. El miedo no se manifestar como
sentimiento en su conciencia, pero quedar expresado en los sntomas de la
enfermedad.
12- S, en cambio, el trastorno toma la forma del hipotiroidismo, se manifestar
por el enlentecimiento general del metabolismo. El sujeto remedar en sus
sntomas el enlentecimiento tpico de los procesos neotnicos, similar a la
diapausa de los insectos, postergando su desarrollo. El miedo, an ms
intenso y ms alejado de la conciencia que en el hipertiroideo, permanecer
reprimido, y el sujeto aparecer retrado, "encapsulado", desinteresado de sus
circunstancias.
TIENE QUE SER AHORA, PERO... CMO?
Hay que reconocerlo, le llev bastante tiempo admitir que estaba enferma. Con
esa alegra que le "agarraba" a veces, y que el mdico haba llamado "euforia",
se haba sentido bien. Por qu, con sus diecisis aos tumultuosos, no se
senta entonces dependiente de nada ni de nadie? ... Le costaba admitir,
ahora, que necesitaba los medicamentos .... le molestaban los cuidados que le
imponan ...
Pero esto tena que ver con la manera de ser de la familia, especialmente la
familia de mam ... todos activos ... pretendiendo que los hijos se valieran
solos. Mam pareca tratarlos a todos en conjunto ... como una gallina a sus
pollitos ...
Mam pretenda que sus hijos se valieran solos ... que fueran
independientes ... pero entonces por qu siempre la haba tratado a ella,
Mnica, como si fuera una beba? Est bien ... era la ms chica de los cinco
hermanos, pero no era justo que su mam la tratara como si no quisiera que
creciera, y que su pap, que siempre le haca caso a su mujer, aceptara ese
deseo de verla siempre beba.
Ser la chiquita de la casa haba sido, para ella, siempre inevitable, casi
natural... sus hermanas mayores la cuidaban ...
Los diecisis aos! Una edad crucial! Un perodo tempestuoso de su vida!.
No slo por la aparicin, tarda, de la primera menstruacin ... marcando, por
fin (!), que la infancia haba terminado, sino por los cambios de su carcter ...
Haba sentido la rebelin que, poco a poco, ganaba espacio dentro de ella,
hacindola tambin sentirse enfrentada con sus padres como nunca.
Comenzaba a sentirse una mujer ... a pesar de que todava no lo pareca ...
pero los muchachos empezaban a importarle ... y la preocupacin de los
padres, en ese punto concreto, cada da le molestaba ms ... Tena que
rebelarse, necesitaba consolidar "su independencia", pero ... aparte de eso,
no era cierto acaso que en su casa todos eran polvorita?
Para colmo (!), en aquel momento, todo pareca revolucionado. Josefina, la
mayor, la que ms la haba cuidado, se casaba, y Mario, el de carcter mas
dscolo, taciturno y agresivo, haba tenido que ser internado, transitoriamente,
en una clnica psiquitrica por la crisis que tuvo. Que no digan, entonces, que
sus padres estaban alterados por culpa de ella!
Cmo no iba a estar "acelerada", con la taquicardia que le suceda a cada
rato, por las cosas ms nimias que, como nunca, la "ponan nerviosa"! Cmo
no se iba a estar moviendo todo el da si la inquietud la consuma hasta el
punto de dejarla con un cansancio fsico extenuante!
Para qu se preocupaban? .... Siempre lo mismo! Metindose cuando ella no
quera ... Como si la vida suya fuera de ellos! ... Se haba sentido contenta de
estar "acelerada" ... cuanto ms se moviera mejor ... menos podran controlarla
(!)
Pero se haba equivocado, el cansancio y la taquicardia aumentaron ... y, por
fin, lo ms tarde que pudo, tuvo que ir al mdico ... y entonces se enter de
que sufra, a los diecinueve aos, de hipertiroidismo.
Por qu sufre Mnica de hipertiroidismo?

Mnica se sinti siempre "la ms chica en una cra numerosa". El casamiento


de su hermana, la internacin de su hermano enfermo, su propia menstruacin
y los cambios asociados, son acontecimientos que implican cambios, en la
situacin familiar, que la llenan de angustia.
El ambiente familiar en que se desarroll, ese prdigo territorio de crianza, se
torn amenazante. Todo cambiaba de pronto y deba crecer, dejar de ser "la
beba" que haba sido. Sin embargo, habituada a considerarse siempre como
"la chiquita de la casa", no se senta ahora segura para enfrentar, junto con los
dems, el cambio. De modo que experimenta el hecho de crecer, un hecho
natural cuya experiencia debi desplegarse progresivamente, como si se
tratara de una exigencia abrupta que ella misma se impone y que la apremia.
Tiene que ser ahora, pero ... cmo?
Abrumada por el sentimiento de apremio, lo desaloja de su conciencia junto
con el miedo que lo acompaa. En su lugar aparecen las manifestaciones
corporales de una afeccin tiroidea, porque son manifestaciones que forman
parte de la clave de inervacin del sentimiento de apremio y del miedo.
Sus temores, alejados de su conciencia, aparecen reactivamente como
estmulos que la obligan a apurarse. No se siente madura, y sin embargo,
precisamente por eso, siente que debe "buscar un atajo por donde cortar
camino", llegar rpido a "grande", y alcanzar una "meta" que puede
escaprsele.
Este apuro de crecer, asociado al apremio, es excluido de su vivenciar
conciente. En su lugar aparece el "apuro" del metabolismo representado
en el hipertiroidismo.
El apremio inconciente para llegar rpido a grande reactiv su fijacin
tiroidea y ella, del mismo modo que ancestralmente los anfibios en los
momentos de cambio, increment la produccin hormonal exacerbando
su metabolismo en un intento fallido de realizar ese cambio, esa
"metamorfosis de la pubertad" que no poda llevar a cabo gradualmente.
Con los ojos abiertos... pero como si no estuviera
Otra vez haban rechazado su pedido! Hubiera sido un refugio, un espacio de
tranquilidad, soado, en el cual sentirse protegida. La vez anterior le haba
dolido, pero haba conservado la esperanza, ahora ya no. Ahora el convento se
le escapaba definitivamente...
Qu poda hacer ahora con su vida? Tener que tomar decisiones era lo
peor ... ya no se senta, como antes, una chica de carcter, una chica que
poda llevarse el mundo por delante ... ahora tena treinta aos y sin embargo
se senta "lentificada", como un reloj al cual se le est acabando la pila ...
No le quedaba ms que "su cueva" ... Era un cuartucho que le haba facilitado
la congregacin cuando, aterrorizada, decidi abandonar la casa paterna ...
porque ya no se saba donde podan terminar las cosas ...
Su "cueva" casi no tena ventanas, pero era un lugar apacible ... Saba, sin
embargo, que no poda permanecer all ... ms tarde, o ms temprano, debera
salir de la cueva -- y de la cama en la cual se acurrucaba -- para enfrentar al
mundo.
Qu distinto cuando pap viva! Estaba all como una muralla que la protega
de la violencia incomprensible de mam. Y adems era carioso ... Cuando ya
no estuvo, todo fue diferente ... Cuando l muri las peleas fueron cada vez
ms violentas ... Los golpes de su madre, aliada con su hermana, ya no tenan
control ...
Su hermana, segn lo que haba diagnosticado el psiquiatra, era
esquizofrnica, y su madre, segn lo que ella misma, cada vez que se enojaba,
deca, esperaba un varn, y en cambio haba nacido Mariana, que slo haba
servido para estropearle la relacin con su marido ...
No ... No haba sido un hija querida ... Para colmo haba venido atravesada, y
hubo que hacer una cesrea ...Tras el sufrimiento del parto, su madre ni quiso
verla ... Ella misma lo deca! ... Dios sabe que, desde nia, hizo esfuerzos
desesperados para conquistar el amor de su madre ... hasta quiso asemejarse
al varn que ella deseaba ...

Cuando muri pap los golpes ya no tenan control ... Y cada vez fue peor ...
Esconderse debajo de la escalera ya no serva... ya no quedaba donde
protegerse ... Atajarse los golpes! No quedaba otra, pero ... ya no le quedaban
fuerzas ... slo poda quedarse como una marmota, mirando todo ... con los
ojos abiertos, pero como si no estuviera ...
Pareca una burla del destino! En el convento, que hubiera sido su refugio, no
la queran ... y la rechazaban por una enfermedad, el hipotiroidismo, que al
principio casi haba tomado en broma, y que ahora, luego del rechazo, haba
empeorado tanto ...
Por qu enferm Mariana de hipotiroidismo?
Mientras el padre de Mariana viva, su cario y su proteccin mantenan viva,
en ella, una esperanza. Las cosas podan cambiar. Esa posibilidad sostena la
vitalidad y el dinamismo de Mariana. Cuando muri, se perdi toda esperanza.
Su madre y su hermana nunca haban dejado de acosarla, pero sin la
presencia del padre la situacin empeor.
Mariana, en el borde de la desesperacin, intent ms que nunca complacer a
su madre y lograr, al mismo tiempo, que la dejara crecer. Pero no fue posible.
Al contrario, la hostilidad aument. Mariana se repleg cada vez ms sobre s
misma y, en la situacin extrema que las circunstancias le imponan, abandon
la casa familiar, y neg, para poder hacerlo, el miedo atroz que, frente a la
sensacin de desproteccin, senta, porque el miedo a su madre era an
mayor.
"Sali" entonces al mundo, para "volver" a su "cueva", negando que senta la
necesidad de ser "empollada" y protegida. Guardando sus fuerzas, saturada de
nutrientes sin metabolizar, envuelta en su obesidad y su piel edematosa, hizo
de su cuerpo la guarida en la cual permanecer esperando las circunstancias
propicias para el cambio anhelado, evitando el miedo.
La enfermedad, que hizo su aparicin tras la muerte de su padre, fue "in
crescendo" insidiosamente, y se agrav luego de que el ingreso en el convento
le fue negado. El convento que, en su fantasa, hubiera sido el lugar donde,
pudiendo permanecer "neotnica", hubiera podido, sin apremio, consolidar el
desarrollo y la fortaleza que deseaba.
Notas
(1) El texto del presente captulo fue presentado para su discusin en la sede
del Instituto de Docencia e Investigacin de la Fundacin Luis Chiozza el da
13 de octubre de 1995
(2) La glndula tiroides, a travs de la reconversin del yodo en hormona, tiene
la capacidad de concentrarlo varios miles de veces ms que la concentracin
de este elemento en el plasma sanguneo (Fawcett, 1986).
(3) Los halgenos, sptimo grupo en la tabla peridica de los elementos,
tienen, adems de esa propiedad fundamental de generar sales, otras que
tambin los definen, como la gran notoriedad de las diferencias entre sus
propiedades qumicas y fsicas siendo, no obstante, parientes. El astato,
miembro ms desconocido de este grupo, es un elemento radioactivo, el ms
inestable de los halgenos y por lo tanto muy infrecuente.
(4) En los yoduros a los que contribuye, el yodo combina sus propiedades con
las de las sales. Las sales tienen como propiedad principal la de ser elementos
perdurables, ya que se organizan en forma de cristales slidos y, adems,
tienen altos puntos de ebullicin y de fusin, que dificultan su volatilizacin. A
estas cualidades suman otras, como su solubilidad, hecho que facilita la
difusin en medios lquidos de los elementos que la constituyen. Por otra parte,
tienen capacidad osmtica, es decir, absorben agua, y esto las hace
imprescindibles para la vida. (Cf. Enciclopedia de la ciencia y de la tcnica,
1976.)
(5) Al decir metafricamente "estmulo ideal" queremos significar que su
accionar "disparador" adquiere analoga con la caracterstica que, en otro lugar
(Chiozza, 1963), asignbamos al estmulo ideal que, decamos, tiene la
cualidad de un acicate, muchas veces traumtico, que gatilla la energa
potencial del yo.

(6) Los dos principales grupos de esta clase son: salamandras y tritones, que
conservan la cola a lo largo de toda la vida, y sapos y ranas, que la pierden al
llegar a adultos. Todos los anfibios tienen una piel lisa y hmeda, glandular, sin
escamas y dos pares de patas que equivalen por su desarrollo y estructura a
las aletas pares de los peces. Las larvas viven habitualmente en agua dulce y
respiran por branquias. Los adultos poseen pulmones, pero algunas
variedades que viven en el agua tienen pulmones, aunque conservan tambin
las branquias. En la mayor parte de las especies, tanto la fecundacin como el
perodo embrionario transcurren en el agua, sean terrestres o no. (Cf. Villee,
1957).
(7) Las esporas y las unidades vegetativas, no adquieren nuevas instrucciones
genticas a travs de la sexualidad (Weisz, s/f).
(8) La larva de los anfibios se denomina habitualmente renacuajo. Esta
palabra, aclara el diccionario, se utiliza tambin "para referirse a los
muchachos enclenques y a la vez antipticos", y en espaol existe el refrn
que dice "cada renacuajo tiene su cuajo", dando a entender con ello "que el ser
ms dbil puede llegar a irritarse y ponerse duro en ciertos momentos". La
palabra "cuajo" proviene del latn coagulum, que proviene a su vez de
coagulare -"cuajar"- que significa "unir y trabar las partes de un lquido para
convertirlo en slido", y que se lo utiliza habitualmente en el sentido de
solidificar un proyecto. (Diccionario Enciclopdico. Quillet, 1968; Enciclopedia.
Hispnica, 1990-1991; Real Academia Espaola, 1992)
(9) La neotenia se verifica en algunas especies actuales de anfibios. Algunos
autores, como Koestler (1978) y Storer (1975), suponen que dicho mecanismo
posibilit en los anfibios primitivos sus desarrollos evolutivos.
(10) El proceso mediante el cual la glndula tiroides elabora sus hormonas es
sumamente complejo, desconocindose muchos pormenores de su intimidad.
Describiremos entonces los aspectos generales y mejor conocidos.
(11) El yodo puede ser ingerido en forma orgnica e inorgnica. El yoduro libre
es absorbido rpidamente en el intestino delgado proximal, mientras que el
yodo orgnico, ligado, se libera de su fijacin o bien por hidrlisis o bien por
desyodacin enzimtica, proceso este ltimo que se verifica fundamentalmente
en el hgado.
(12) La T3 es de 3 a 5 veces ms activa que la T4, sta representara una
prohormona, la mayor parte de la cual se transforma progresivamente en T3;
una pequea parte, en cambio, se transforma en T3 reversa que es inactiva.
En condiciones adversas, por ejemplo ante una enfermedad grave, es mayor la
proporcin de hormona que se transforma en T3 reversa, inactiva. Este
mecanismo, se supone, sirve a los efectos de disminuir el catabolismo en los
tejidos, ya que la presencia de hormona activa, lo promueve.
(13) Recordemos que las mitocondrias son rganos de la clula que actan a
modo de usinas produciendo energa mediante el proceso de respiracin
celular. No se conoce acabadamente el mecanismo de accin de las hormonas
tiroideas sobre las mitocondrias, sin embargo se sabe que con la presencia de
estas hormonas, las mitocondrias se hinchan producindose cambios que
alteran su capacidad de transportar electrolitos. Los pequeos grnulos
mitocondriales se rompen y oxidan, y ante la presencia de substratos forman
cuerpos con elevado poder energtico.
(14) En un primer paso, el oxgeno capta el hidrgeno de distintos enlaces
qumicos -deshidrogenacin- liberando energa. En un segundo paso tanto la
energa liberada como el oxgeno interviniente, son utilizados para que el
compuesto resultante se una al fsforo -fosforilacin oxidativa- formndose
as compuestos fosfatos (Adenosin-Tri-fosfato o ATP) de gran poder
energtico.
(15) Los procesos metablicos pueden ser anablicos o catablicos. El trmino
"anabolismo" se refiere a aquellos procesos qumicos en los cuales se
combinan sustancias qumicas simples para formar otras ms complejas, lo
que da lugar a un almacenamiento de energa, a la produccin de nueva
sustancia viva y al crecimiento. El catabolismo se refiere a la degradacin de
estas sustancias complejas, que origina una liberacin de energa y un

consumo de tejido. Ambos procesos son simultneos, se complementan


mutuamente y pueden estar mediatizados por dos mecanismos diferentes. Uno
es la fermentacin, que se realiza sin la presencia de oxgeno, o sea, es
anaerobio y es el que, por ejemplo, realizan algunas bacterias. Otro demanda
la presencia de oxgeno, es aerbico y caracterstico de los organismos ms
complejos. En este ltimo tipo de procesos es dnde, como hemos visto,
intervienen las hormonas tiroideas (Weisz, s/f).
(16) Se ha demostrado la existencia de antagonismo entre la vitamina A y la
hormona tiroidea, aunque se desconoce el mecanismo por el que se produce.
(17) De los casos descriptos por Weizsaecker tomaremos slo dos que por su
significatividad condensan las ideas que el autor desarrolla en un nmero
mayor de casos
(18) El destacado es nuestro
(19) Recordemos que las hormonas tiroideas se ligan ntimamente a los
procesos hepticos, y que funcionalmente son activadas en el hgado.
(20) Recordemos que en los anfibios la glndula tiroides, a travs de sus
hormonas yodadas, promueve la metamorfosis, en tanto que la ausencia de
dichas hormonas condiciona la permanencia de estos seres en estado
neotnico.
(21) Los procesos neotnicos que, como hemos visto, acontecen en diversas
especies, quedan especialmente representados, cuando adquieren una
particular intensidad, por el mecanismo de diapausa propio de los insectos.

EL SIGNIFICADO INCONCIENTE ESPECFICO DEL SIDA


Dr. Luis Chiozza, Lic. Domingo Boari, Dr. Gustavo Chiozza, Lic. Horacio
Corniglio,
Lic. Mirta Funosas, Dr. Ricardo Grus, Dr. Jos Mara Pinto, Dr. Roberto
Salzman

La peste que trastorna y destruye las ciudades


son los discursos engaosos, las bellas palabras.
No es cuestin de agradar a los odos:
deben decirse cosas
Eurpides (siglo V a. C.)

EL SIDA DESDE EL PUNTO DE VISTA MEDICO

Introduccin
El SIDA (sndrome de inmunodeficiencia adquirida) es una enfermedad
caracterizada por una deficiencia inmunitaria vinculada a la presencia de un
virus que, para replicarse, utiliza como husped determinadas clulas del
sistema inmunitario.
A fines de la dcada del 70 apareci una forma inusualmente agresiva del
sarcoma de Kaposi, un tumor cuya incidencia hasta ese momento era muy
escasa. Muchos de los nuevos pacientes tenan, o haban tenido, prcticas
homosexuales.
En 1981 se publicaron los primeros informes que hacan referencia a un "nuevo
sndrome", que inclua, adems del sarcoma de Kaposi, infecciones por
agentes oportunistas y deplecin de linfocitos T4. Poco tiempo despus, el
Center for Disease Control (U.S.CDC) detect un incremento llamativo en las
neumonas causadas por Pneumocystis carinii, un protozoo diseminado pero
generalmente inocuo.
Ante la evidencia de que haba surgido una forma infecciosa de deficiencia
inmunitaria se acu, para denominarla, la sigla inglesa AIDS (Acquired
Inmuno-Deficience Sindrome), cuyo equivalente castellano es "SIDA". Por otra
parte, se observ que esta inmunodeficiencia se estaba extendiendo entre los
homosexuales, los adictos que usaban drogas endovenosas y los receptores
de frecuentes transfusiones sanguneas.
En mayo de 1983, el grupo de trabajo del Instituto Luis Pasteur, de Pars,
public el primer informe acerca de un nuevo virus (Barr-Sinousi et. al., 1983),
y se lo denomin LAV (Lymphadenopathy-associated virus) por encontrarse en
un paciente con linfoadenopatas, tpicas de algunos casos de pre-SIDA. El
nombre de Virus de la Inmunodeficiencia Humana (HIV) fue adoptado ms
tarde.

El sistema inmunitario
Cada individuo posee una identidad bioqumica que lo caracteriza y lo
diferencia no slo del resto de las especies sino incluso de sus congneres. El
sistema inmunitario, a travs de mecanismos complejos y refinados, tiene
como funcin reconocer lo propio y defenderlo de la accin de partculas y/o
clulas ajenas, extraas para ese individuo. Tambin acta contra clulas
propias infectadas o contra las clulas que hayan sufrido una transformacin
neoplsica.
Est constituido por unidades mviles (por ejemplo, linfocitos, molculas de
anticuerpo y sistema monocito-macrofgico) y por estructuras fijas (como son
el timo, el bazo y los ganglios linfticos).
El sistema inmunitario puede dividirse en dos clases, innato y adaptativo (Cf.
Male yRoitt, 1991).
La inmunidad innata es una primera barrera inmunitaria que
acta de un modo inespecfico frente a los agentes
infecciosos, a travs de clulas tales como los neutrfilos,
monocitos, macrfagos y las llamadas "asesinas naturales"
(AN, Natural Killer o NK), y tambin a travs de factores

solubles (por ejemplo, la lisozima y el sistema del


complemento, entre otros).
Si la defensa innata es superada, el organismo cuenta con una
segunda lnea de defensa, la inmunidad especfica o
adaptativa, que le permite elaborar una respuesta ms
especfica para los distintos antgenos y conservar la memoria
del agente patgeno, preparndose para un futuro encuentro,
es decir, es capaz de remodelarse o adaptarse
permanentemente para mejorar la respuesta inmunitaria.
La inmunidad especfica se cumple a travs de un mecanismo
muy elaborado, en el que participan clulas con receptores de
alta especificidad -- los linfocitos T y B --, capaces de
reconocer a los antgenos que ingresan al organismo. Se
subdivide a su vez en dos formas:
Cuando la reaccin de defensa se lleva a cabo
por molculas en solucin en un lquido del
cuerpo, se la denomina inmunidad humoral.
Esta defensa la ejercen los linfocitos B, cuya
accin culmina con la produccin de
anticuerpos que atacan a los antgenos
circulantes.
Cuando el agente extrao logra alojarse en el
interior de las clulas, la defensa debe ser
ejercida por un tipo particular de clulas
inmunitarias, los linfocitos T citotxicos. Se la
llama entonces inmunidad mediada por
clulas o inmunidad celular.
Tanto los linfocitos T como los B tienen su origen en clulas madres (stem
cells) de la mdula sea. El linfocito B es un estadio madurativo intermedio en
la progenie B; su diferenciacin terminal es el plasmocito. Los linfocitos T, en
su proceso madurativo, deben pasar obligatoriamente por el timo (Timodependientes). All se dividen en sub-poblaciones, diferentes en su morfologa
y su funcin. De este modo llegan a constituirse dos grandes poblaciones que
se designan respectivamente como linfocitos T4 y T8.
La poblacin T8 incluye clulas T efectoras citotxicas (denominadas tambin
T citotxicas, Killer, o simplemente, K), es decir, las que llevan a cabo la
destruccin de clulas infectadas por virus o las clulas neoplsicas, y clulas
supresoras activas, que pueden inhibir las reacciones de hipersensibilidad
tarda y la produccin de anticuerpos. (Cf. Stobo, 1984.)
Los linfocitos T4 (llamados tambin ayudantes, cooperadores, activadores o
helpers) intervienen como reguladores en diversos momentos del proceso
inmunitario, de modo que pueden ser considerados una "central de
inteligencia" para el sistema. Entre sus principales funciones pueden
mencionarse la de colaborar con las clulas B a que maduren al estado de
plasmocitos y as puedan producir anticuerpos -fenmeno que se conoce con
el nombre de cooperacin T-B- y la de ayudar al desarrollo de las clulas
efectoras citotxicas o, al contrario, inducir la generacin de clulas supresoras
activas, segn se requiera.
En todas las clulas nucleadas del organismo existen molculas que, al modo
de un distintivo, marcan o identifican a las clulas de ese organismo de modo
que el sistema inmunitario las reconoce como propias. Al ser identificadas por
primera vez en el suero de pacientes politransfundidos se las llam Antgenos
de Leucocitos Humanos (HLA). Esta designacin an se mantiene aunque
no sea del todo exacta ya que su funcin, en el organismo, es la de ser un

distintivo de la propia identidad, y slo adquiere capacidad antignica al ser


inoculada en otro organismo, como en el caso de los transplantes.
Estos antgenos configuran un distintivo bioqumico individual de alta
especificidad y dado que resulta altamente improbable encontrar dos individuos
no vinculados genticamente que compartan la misma combinatoria de
antgenos HLA, y se los ha llamado "patente de yoicidad" (Haas et al., 1986).
Los antgenos HLA se clasifican en clase I y clase II. A la clase I pertenecen los
antgenos A, B y C; a la clase II, los antgenos DP, DQ y DR. Los antgenos
clase I se encuentran en casi todas las clulas del organismo, exceptundose
los glbulos rojos y el sincicio trofoblasto. Mientras que los antgenos clase II
slo se encuentran en clulas con funcin inmunitaira: clulas B, linfocitos T
activados, sistema monocito-macrofgico. Esta distribucin de los antgenos
HLA se relaciona con su funcin:
Los antgenos HLA clase I desempean un papel fundamental
en la inmunidad mediada por clulas. Los linfocitos T
citotxicos (T8), protagonistas de este tipo de defensa, slo
podrn reconocer a su antgeno especfico cuando ste se
presente acoplado a la molcula de HLA clase I.
Los antgenos HLA clase II se relacionan con la funcin de los
linfocitos T ayudantes (helpers, T4). Estos linfocitos slo
reconocen el antgeno extrao cuando se presenta sobre la
superficie de otra clula del sistema inmunitario (por ejemplo,
los macrfagos) unido a una molcula de HLA clase II.
A este fenmeno de reconocimiento doble se lo denomina "restriccin del
reconocimiento T por el HLA" y se supone que sirve para evitar que los
linfocitos T acten innecesariamente sobre antgenos libres circulantes (Cf.
Rook, 1991; Stobo, 1984). Atendiendo a su sentido ms general, puede decirse
que los linfocitos T slo son capaces de reconocer lo extrao (antgeno)
en el contexto de lo familiar (HLA).
Los antgenos HLA son sintetizados mediante el cdigo contenido en un
conjunto de genes llamado Complejo Mayor de Histocompatibilidad (CMH).
La herencia de los genes que codifican los antgenos HLA se caracteriza por
(Cf. Haas et al., 1986):
La codominancia: En cada uno de los dos cromosomas -uno
paterno y otro materno- del sexto par se encuentran ubicados
una media docena de genes que darn lugar a los antgenos
HLA. Tanto los genes recibidos del padre como los recibidos
de la madre se expresarn en las clulas del individuo,
constituyendo la docena de antgenos HLA que lo identifica
bioqumicamente.
Herencia en bloque: La media docena de genes del CMH de
un cromosoma estn fuertemente asociados entre s como en
un bloque, de modo que slo raramente se recombinan con los
genes del otro par antes de la divisin haploide de las clulas
gensicas. En otras palabras, uno puede trasmitir a un hijo o
bien el "bloque" de genes del CMH que recibi de su padre o el
"bloque" que recibi de su madre.
La herencia en bloque y la codominancia del CMH permiten recorrer en lnea
ascendente o descendente dos de las lneas genealgicas de las que proviene
un individuo, de lo que se desprende, naturalmente, que los HLA no slo
constituyen una patente individual, sino tambin una marca bioqumica del
linaje de un sujeto. (Cf. Chiozza y col. 1992f.)

Virus y retrovirus
Los virus son los agentes patgenos vivos ms pequeos que se conocen. Por
carecer de metabolismo propio necesitan del husped para completar su ciclo
vital, y por lo tanto, se considera que su parasitismo es total, completo y
obligatorio.
Los virus estn compuestos por una pequea cadena de cidos nuclicos
(ADN o ARN) protegida por una envoltura proteica llamada cpside. Cuando
un virus infecta a una clula, inyecta en ella su contenido de cido nucleico
dejando afuera la cpside. Una vez dentro de la clula, a partir de la
informacin contenida en el cido nuclico viral, utilizando la maquinaria
celular, sintetiza nuevas molculas de cido nuclico y las proteinas virales que
forman la cpside viral. Este proceso, que se denomina replicacin viral,
produce nuevos virus que sern liberados para continuar el ciclo infectante.
Los virus pueden ser eliminados por los mecanismos humorales de la
respuesta inmunitaria mientras permanecen fuera de la clula, pero tales
mecanismos son insuficientes cuando penetran en una clula husped. En
esas circunstancias, la clula infectada ser destruida por los mecanismos de
la inmunidad mediada por clulas (lisis celular mediada por linfocitos T8
citotxicos (killer) y en menor medida linfocitos T4).
El virus del HIV pertenece a una familia atpica de ARNvirus llamada
retrovirus. Este tipo de virus, por poseer una enzima denominada
transcriptasa reversa, tiene la capacidad de sintetizar ADN a partir del ARN
viral. El descubrimiento de esta capacidad de los retrovirus puso en crisis la
creencia (llamada "dogma central" de la biologa) de que el pasaje de la
informacin contenida en los cromosomas sigue la secuencia unidireccional del
ADN al ARN.
Cuando los retrovirus entran en la clula husped, la transcriptasa reversa
utiliza al ARN viral como un modelo para ensamblar una molcula
correspondiente de ADN. El ADN "viral" viaja al ncleo celular y se inserta entre
sus cromosomas, siendo entonces imposible diferenciarlo del ADN celular. A la
molcula de ADN transcripta a partir del ARN vrico, e integrada en los
cromosomas de la clula, se la denomina provirus. Desde el ncleo, utiliza la
"maquinaria" celular para la replicacin. Este proceso culmina con la muerte
celular y la liberacin de gran cantidad de nuevos viriones.
Las inmunodeficiencias
La ausencia o alteracin patolgica de cualquiera de los elementos
participantes en el funcionamiento del sistema inmunitario determinar una
inmunodeficiencia. Existen distintos tipos de inmunodeficiencias y para
clasificarlas se utilizan diferentes criterios.
Amman (1984), considerando en primer lugar cul es el mecanismo inmunitario
afectado, realizan la siguiente clasificacin:
1. Enfermedades por inmunodeficiencia de anticuerpos
(clulas B) tales como la Agamaglobulinemia tipo Bruton, la
inmunodeficiencia comn variable y las deficiencias selectivas
de inmunoglobulina.
2. Enfermedades por inmunodeficiencia celular (clulas T)
como el Sndrome de DiGeorge.
3. Enfermedades por inmunodeficiencia combinada -mediada por anticuerpos (Clulas B) y por clulas T --, como la
Inmunodeficiencia grave combinada.
4. Disfuncin fagocitaria como la que se observa en la
Enfermedad granulomatosa crnica.
5. Anormalidades del complemento.

En cambio Hoffbrand y Pettit (1994) agrupan los trastornos por


imunodeficiencia, en primer lugar, en primarios y secundarios. Ambas
categoras se subdividen a su vez en patologas en relacin con las clulas B,
con las T y combinadas de las clulas B y T.
Segn Zelazko (1992), las inmunodeficiencias primarias -poco frecuentes- por
lo general son congnitas y muchas de ellas, hereditarias con transmisin
ligada al cromosoma X. Las inmunodeficiencias secundarias o adquiridas, en
cambio, son las ms comunes. Aparecen ligadas a estadios avanzados de
tumores malignos, enfermedad de Hodgkin, desnutricin, sndrome nefrtico,
infecciones principalmente por virus, como es el caso del SIDA. Considera en
una categora aparte a las inmunodeficiencias provocadas por el uso de drogas
citostticas o inmunodepresoras, a las que llama inmunodeficiencias
iatrognicas.
El sida
La infeccin por el virus de SIDA
La infeccin por HIV puede ser iniciada por virus libres o por virus
transportados en clulas infectadas. Cuando una persona es primariamente
infectada por el HIV, su sistema inmunitario responde produciendo anticuerpos.
Sin embargo, esta respuesta humoral es insuficiente y el virus subsiste.
Una vez que el virus est en el interior del cuerpo su objetivo consiste en
infectar clulas que expresen la molcula CD4 en su membrana. Esa molcula
que, como vimos, define la categora de linfocitos T4, puede hallarse tambin
en monocitos y macrfagos. Al parecer estos ltimos se encuentran entre los
primeros blancos de la infeccin por el virus del SIDA. El siguiente paso sera
la infeccin de los linfocitos T4 durante la interaccin que estos mantienen con
los macrfagos.
Progresivamente disminuye el nmero de linfocitos T4 en sangre, cuyo
recuento sigue siendo el marcador pronstico ms empleado. Durante el
perodo de latencia clnica, se produce una intensa replicacin viral,
especialmente en los ganglios linfticos, diseminndose luego por todo el
organismo.
Gracias a la enzima transcriptasa reversa, el HIV sintetiza ADN utilizando como
modelo la secuencia de su ARN; a partir de este ADN codificado por el virus
(provirus), la maquinaria celular sintetizar protenas virales. Como hemos
visto, el proceso de replicacin culmina con la muerte de la clula husped y la
liberacin de gran cantidad de nuevos viriones capaces de infectar a otras
clulas.
Sen (1996) informa que en la 3ra Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones
Oportunistas -realizada en Washington, DC, a fines de enero de 1996- se
destac el papel de los linfocitos T8 en la defensa contra el virus HIV. En los
pacientes infectados asintomticos se observa un aumento del nmero de
linfocitos T8 citotxicos en sangre perifrica. Estos linfocitos, mediante el
reconocimiento especfico del antgeno, pueden ejercer su funcin defensiva
destruyendo la clula enferma que transporta el HIV. Si bien por lo comn esta
respuesta no es suficiente, se cree que es el mecanismo protector ms
importante con que cuenta la persona cuando se infecta con el virus HIV.
"Existen unos pocos casos documentados de nios recin nacidos, con
evidencias de laboratorio, de tener linfocitos con el provirus del HIV
incorporado y/o haber aislado virus infecciosos, con posterior desaparicin del
virus y sin produccin de anticuerpos anti HIV. Tambin se han publicados
casos que, con probabilidades estadsticas, en forma reiterada, con seguridad
han tenido contacto con el HIV, pero mantenindose serolgicamente
negativos. En ambos grupos se comprob que la actividad citotxica T CD8+
anti HIV era intensa, lo que sugiere que la inmunidad celular antiviral generada
fue lo suficientemente intensiva como para lograr eliminar el HIV y curar a los
pacientes." (Sen, 1996, pg. 28).
Epidemiologa

Segn Gatell et al.(1992), en la poblacin general de los pases occidentales la


incidencia de infeccin por HIV-1 es inferior al 0,5%, oscilando entre el 0,1 y el
0,8%.
La estadstica de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) indicaba que el
nmero de casos notificados al 15 de diciembre de 1995 a nivel mundial era de
1.291.810. Esto representa un incremento del 26% con respecto a la
estadstica del 3 de enero del mismo ao que sealaba un total de 1.025.073
casos reportados. En el continente americano, los casos de SIDA reportados
alcanzan un total de 659.662, vale decir un 51% del nmero total. En cuanto al
nmero de adultos infectados por el HIV, la OMS estima que, a fines de
1994, alcanzaba a los 17.000.000. La mayora de los infectados se encuentran
en Africa sub-Sahariana (11.200.000) y en el Sur y Sudeste asitico
(3.000.000).
En nuestro pas, la revista Actualizaciones en SIDA (1996), elaborando datos
del Programa Nacional de Lucha Contra los Retrovirus del Humano y SIDA
(Ministerio de Salud y Accin Social de la Repblica Argentina), sostiene que al
30 de noviembre de 1995 el crecimiento porcentual, desde el ao 1987 hasta
esa fecha, fue del 8108%. A su vez, la tasa por milln de habitantes era en
1982 de 0.10, en 1988 de 6.15 y en 1994 de 58.40.
Los estudios epidemiolgicos realizados en los distintos pases y/o con
distintos mtodos muestran marcadas diferencias en muchos aspectos: grado
de incidencia, porcentaje de enfermos en relacin al grupo de riesgo, etc. Slo
a modo de muestra incluimos informes obtenidos de dos estudios realizados en
EE.UU. y uno de nuestro pas.
Quinn (1995) realiza un cuadro estadstico que describe la poblacin afectada
por el SIDA en los EE.UU. Del 100% de casos notificados, el 98,3%
corresponde a adultos, mientras que el 1,7% restante, a nios menores de 13
aos de edad. Entre los adultos, el 90,8% pertenece al sexo masculino y el
9,2% al femenino. La edad promedio fue de 37 aos. De los hombres, un 66%
refiri antecedentes de actividad homosexual o bisexual sin empleo de drogas
intravenosas, el 18% admiti el uso de drogas intravenosas sin actividad
homosexual o bisexual y el 8% reconoci tanto la actividad homosexual como
el uso de drogas intravenosas. Un 2% tuvo antecedentes de transfusin
sangunea, 1% tuvo hemofilia u otro trastorno de la coagulacin sangunea. En
los Estados Unidos el SIDA es la principal causa de muerte entre los adultos
jvenes y la cuarta causa de muerte entre las mujeres jvenes (Quinn, 1995).
Un estudio realizado en las clnicas para enfermedades de transmicin sexual
en los Estados Unidos, con controles cruzados entre la sintomatologa clnica,
la edad, y la raza/etnicidad, seala que la seroprevalencia de HIV ha
disminuido entre todos los homosexuales y bisexuales, pero especialmente
entre los hombres blancos. Entre mujeres y hombres heterosexuales blancos,
la seroprevalencia de HIV tambin ha disminuido y, en un grado menor, entre
hispanos, pero ha permanecido estable, a travs de los aos, entre
afroamericanos. Entre consumidores de drogas inyectables (IDUs)
heterosexuales, la seroprevalencia ha permanecido tambin sin cambios.
Estos resultados reflejan cambios en la epidemia de HIV, que se encuentra,
cada vez ms, caracterizada por heterosexuales infectados e IDUs,
especialmente dentro de las poblaciones minoritarias (Weinstock, et. al., 1995)
Un estudio sobre los datos epidemiolgicos de pacientes infectados con HIV
realizado en la provincia de Buenos Aires por Avolio y colab. (1994) muestra
los siguientes resultados: desde enero de 1989 a abril de 1993 fueron
diagnosticados 3002 casos; un 56,7% de contagios entre quienes usaban
drogas inyectables; 23,1% de contagios heterosexuales; 8,3% de contagios
homosexuales; 4,2% de contagio en receptores de sangre o de productos
sanguneos; 9,4% factores desconocidos. La proporcin de mujeres de la
muestra alcanz al 29,9%. La proporcin que sufri mayor aumento fue la de
contagios heterosexuales que aument desde un 11,8% en 1989 a un 30,7%
en 1993. La mayor disminucin se observ en el grupo de usuarios de drogas
inyectables, que desde un 70% en 1989 disminuy a un 39,4% en 1993, a

pesar de lo cual contina siendo el grupo de mayor riesgo tanto en la provincia


de Buenos Aires como en el rea metropolitana.
Las claras diferencias que pueden observarse entre los distintos estudios
sugieren mxima prudencia para interpretar estos resultados y para arribar a
conclusiones generales.
Etapas de la evolucin del SIDA
La infeccin por HIV produce una enfermedad crnica caracterizada por 1) un
sndrome primario o infeccin aguda, 2) un perodo de latencia clnica y 3) una
fase de manifestaciones de incremento de la inmunodepresin.
Poco tiempo despus de la infeccin con el HIV hay un perodo de transicin,
asintomtico, caracterizado por una intensa replicacin viral. En las siguientes
semanas aparecen generalmente las primeras manifestaciones clnicas de la
infeccin. Se instala as el sndrome primario, cuyos sntomas, por lo habitual,
no son especficos manifestndose como un cuadro gripal o como sndrome
mononuclesico. Los sntomas pueden incluir fiebre, artralgias, mialgias y
fatiga. Son comunes tambin los dolores abdominales y las diarreas tanto
como las manifestaciones neurolgicas. El examen fsico puede ser normal o
revelar linfoadenopatas generalizadas.
El paciente ingresa luego en la fase de latencia clnica, asintomtica. Pero,
mediante pruebas de laboratorio, es posible detectar los primeros anticuerpos
anti-HIV, que son la respuesta a una variedad de protenas virales.
La extensin de la fase de latencia clnica depende de una variedad de
factores poco conocidos, entre los que e consideran la cepa viral, la fuente de
la infeccin y la edad del paciente. Las personas que se contagian de alguien
con una infeccin avanzada estaran expuestas a recibir una cepa ms
virulenta. Los nios y los adultos de ms edad parecen tener una fase de
latencia ms corta.
A pesar de que el nmero de linfocitos T4 comienza a declinar poco despus
del inicio de la infeccin por el HIV, y contina hacindolo gradualmente,
cuando disminuye por debajo de 500 por milmetro cbico -fase de incremento
de la inmunodepresin-, comienzan los sntomas y se hacen presentes las
primeras infecciones oportunistas. Cuando el recuento disminuye por debajo
de 200, suelen aparecer infecciones ms graves, como la neumona por
Pneumocystis carinii y la toxoplasmosis cerebral. Cuando la cifra de linfocitos
T4 disminuye por debajo de 100 por milmetro cbico, suelen presentarse las
infecciones por mycobacterium avium-intracellulare y por citomegalovirus (Mir,
1992).
Libman (1992) clasifica en tres grupos a la infeccin por HIV. En el primer
grupo, los sntomas se encuentran generalmente ausentes y el recuento de
linfocitos T4 es igual o mayor a 500. En este estadio no se administra
tratamiento. En el segundo, los sntomas pueden estar presentes o ausentes.
El recuento linfocitario muestra una cifra menor que 500 y mayor que 200. La
teraputica instituida es anti-retroviral, como veremos luego. El tercer grupo se
caracteriza por la presencia ineludible de los sntomas. El recuento linfocitario
muestra una cifra menor a 200. El tratamiento incluye la teraputica antiretroviral a la que se agrega la profilaxis contra la neumona a Pneumocystis
carinii.
Manifestaciones clnicas
La apariencia caracterstica del enfermo de SIDA en estado de evolucin
avanzado se debe a la asociacin de dos sintomatologas que se combinan en
distinta proporcin. Por un lado se trata de una persona con una infeccin
crnica: enflaquecido, dbil y con sndrome febril. Por otro, se muestra
deprimido, letrgico y con aspecto abandonado, pero con una modalidad
diferente a la esperable por su sndrome infeccioso. Estos ltimos sntomas se
fundamentan en trastornos neurolgicos cuyas manifestaciones pueden incluir
signos de disminucin de la memoria, retardo psicomotor, apata, etc.
El paciente puede padecer perodos prolongados de sndrome febril que
alternan con otros perodos afebriles. La hipertermia -leve o severa- puede ser
intermitente o constante en el transcurso de un da. Suelen estar presentes los

sudores nocturnos, tpicos de los sndromes febriles. La fiebre puede ser


atribuida a alguna infeccin o tumor asociado al SIDA, pero muchas veces no
es posible identificar la causa.
La prdida de peso es severa y fcilmente perceptible, ya que el enfermo de
SIDA puede bajar de 10 a 15 Kg. en un breve perodo de tiempo (3 a 6 meses).
Segn Bartlett (1994), los hallazgos ms comunes durante la evaluacin inicial
son:
1. Linfadenopata generalizada persistente.
2. "Citopenias".
3. Sntomas pulmonares que sugieren neumona por Pneumocystis
carinii.
4. Sarcoma de Kaposi.
5. Infecciones candidisicas localizadas.
6. Sntomas constitucionales.
7. Infecciones bacterianas.
8. Tuberculosis.
9. Enfermedades de transmisin sexual.
10. Sndromes neurolgicos.
1) Sarcoma de Kaposi
Hasta la aparicin del SIDA este sarcoma era muy raro. En los EE.UU., por
ejemplo, se lo encontraba en personas de edad y en pacientes
inmunodeprimidos por accin farmacolgica, principalmente en los pacientes
sometidos a trasplante renal.
En la actualidad, la propagacin de la inmunodepresin por HIV hace que se
registren numerosos casos de este sarcoma, con pronstico ms severo.
Aparece en sujetos ms jvenes, la magnitud de las lesiones es mayor y la
modalidad evolutiva, ms agresiva, variada y proteiforme. Este sarcoma, por
las lesiones pigmentadas de la piel que ocasiona, le dio su primer sobrenombre
al SIDA, la "peste rosa".
El sarcoma de Kaposi es la neoplasia ms frecuente asociada a la infeccin
por HIV. Su incidencia es mayor entre pacientes homosexuales En muchos
casos, constituye la dolencia inicial del SIDA y, adems, es muy importante el
porcentaje de enfermos en los que aparece en algn momento de la evolucin
(Gallo, 1994; Bolao et al., 1992).
Se manifiesta por la aparicin difusa de lesiones que afectan piel, mucosas,
ganglios linfticos y vsceras. Se presenta con mayor frecuencia en la mitad
superior del cuerpo, pero las lesiones pueden aparecer en cualquier zona de la
piel: en la cara, en el tronco o en las extremidades. En algunos casos las
distintas localizaciones se revelan sucesivamente, en otros son simultneas en
diferentes territorios. Es frecuente, adems, la invasin a diversos rganos:
intestinos, vas areas superiores, pulmn, corazn, cerebro, hgado, vescula,
pncreas, vejiga.
En algo ms de la mitad de estos pacientes se lo encuentra en forma aislada,
es decir, no asociado a otras consecuencias posibles de la inmunodepresin.
En estos casos la sintomatologa es menos florida, las molestias son menores
y la expectativa de vida es mayor. En cambio cuando se halla asociado con
una infeccin oportunista, los sntomas, la evolucin y el pronstico son ms
severos (Bolao et al., 1992).
Adems del sarcoma de Kaposi, en los pacientes enfermos de SIDA tambin
adquieren particular gravedad los linfomas. Se presentan en localizaciones
inusuales (por ejemplo, el linfoma cerebral primario) y en estado ms
avanzado, la evolucin es menos satisfactoria y la sobrevida ms reducida.
2) Neumona por Pneumocystis carinii
En el paciente con SIDA el pulmn es, tal vez, el rgano ms afectado por un
espectro muy variado de grmenes oportunistas. Entre todos ellos se destaca
un protozoo, el Pneumocystis carinii .

Esta forma de neumona es la manifestacin inicial ms frecuente del SIDA


(Hopewell, 1992). Su comienzo es insidioso y la evolucin prolongada. El
paciente presenta fiebre, tos, escalofros, dolor torcico, expectoracin
abundante y una disminucin ms o menos intensa de la oxigenacin. La
disnea es progresiva, comenzando por la que se genera ante esfuerzos
comunes hasta llegar a la disnea de reposo.
An en pacientes con SIDA esta neumona remite con tratamiento antibitico,
pero se vuelve a presentar una y otra vez en el mismo paciente. Pese a que su
evolucin raramente es fulminante, es una de las causas de muerte de
mayor incidencia en los pacientes afectados de SIDA. Se sostiene
(Hopewell, 1992) que la neumona por Pneumocystis carinii, en el enfermo de
SIDA, se debe a la exacerbacin de una primitiva infeccin temprana.
3) Otras infecciones oportunistas
En los pacientes con SIDA suelen presentarse distintos cuadros infecciosos,
aislados o asociados a otras patologas, infecciosas o no. Por su frecuencia se
destacan las candidiasis, las criptococcidiasis y las toxoplasmosis. Si bien
estas infecciones no son "en s mismas" oportunistas (ya que suelen aparecer
en personas no inmunodeprimidas), en los pacientes con SIDA, favorecidas
por la inmunodepresin, su modo de presentacin y evolucin --recidivante,
rebelde, etc.-- hacen que se las considere oportunistas.
4) Manifestaciones neurolgicas
Aproximadamente el 60% de los pacientes con SIDA tienen sintomatologa
neurolgica en algn momento del proceso y del 80 al 90% de las autopsias
muestran evidencia de un dao que puede ser atribuible a la accin del virus.
La afinidad que el HIV-1 posee por algunas de las clulas del tejido cerebral de
sostn (gla), vinculadas a la defensa inmunitaria, ha permitido explicar los
sntomas neurolgicos que se presentan. La forma ms comn es la encefalitis
subaguda en la que pueden observarse los siguientes sntomas: disminucin
de la memoria, falta de concentracin, apata, retardo psicomotor, trastornos de
carcter y aislamiento social. Los pacientes tienen alteraciones en el
conocimiento, en la motricidad y en la esfera sensorial. En la mayora de los
enfermos las lesiones progresan rpidamente y muchas veces llegan a
producir demencia (Cf. Lpez, el al., 1994).
Deteccin, prevencin y tratamiento
1) Deteccin
Se infiere la presencia del virus por la deteccin de anticuerpors antivirus HIV a
travs del test de ELISA (Enzime-Linked Inmunosorbent Assay). Suele
utilizarse el test de Western blot, de mayor especificidad (menor cantidad de
resultados falsos), para corroborar los resultados positivos del test de ELISA.
Cuando, en ausencia de enfermedad, estos test demuestran la existencia en
sangre de anticuerpos antivirus HIV (resultado positivo), se considera que el
sujeto ha estado en contacto con el virus y por lo tanto es un "portador sano",
con una infeccin en estado de latencia.
Es posible recurrir a tcnicas -complejas y costosas- para la deteccin directa
del virus. Las que se utilizan son: 1) El cultivo viral. 2) La deteccin de antgeno
viral en sangre o tejidos. 3) La reaccin en cadena de la polimerasa (PCR) o
hibridizacin que permite detectar el ADN del virus en los linfocitos T4
(deteccin de genoma viral).
2) Prevencin
Dado que an no se ha desarrollado una teraputica eficaz, las campaas
sanitarias estn orientadas a evitar el contagio, teniendo en cuenta la
circunstancia de que las personas HIV positivo, an siendo asintomticas, son
agentes potenciales de contagios.
Las medidas de prevencin para la poblacin en general sugieren el uso de
preservativo en las relaciones sexuales y la precaucin en cualquier
circunstancia en la que puede haber contacto con sangre ajena. En el caso de
los adictos, por ejemplo, se indica que debe evitarse el intercambio de jeringas.
A los profesionales de la salud se les recomienda especial atencin en la
manipulacin de la sangre. Se indica, entre otras cosas, el uso de guantes de
goma y manoplas, la utilizacin de instrumental y utensilios descartables en

todas las ocasiones posibles, y el calentamiento discontinuo de los preparados


hematolgicos, ya que el virus es termolbil.
A pesar de todos los esfuerzos realizados en favor de la prevencin, la
diseminacin del SIDA progresa sin intermitencias. En consecuencia, la
medicina organicista centra muchas de sus esperanzas de control
epidemiolgico en el desarrollo de una vacuna.
En la actualidad se estn realizando ensayos de diferentes tipos de vacunas,
que procuran instruir al sistema inmunitario para que sea capaz de neutralizar
el mecanismo patgeno en distintos momentos de proceso morboso. Si bien
algunas de estas vacunas ya se encuentran en la etapa de experimentacin
con voluntarios humanos, se cree que pasarn aos hasta que se encuentren
al alcance del pblico.
3) Tratamiento
La teraputica tentativa se centra en dos aspectos: la accin sobre el virus y la
accin sobre el sistema inmunitario. Sobre el primero, tratando de crear un
antivrico, y sobre el segundo, con vacunas, inmunomoduladores, trasplante de
timo, citostticos, etc. Los resultados, hasta ahora, son negativos en todos
los casos.
Los agentes anti-retrovirales pueden estar dirigidos a evitar la ligadura del virus
con el linfocito, a obstaculizar la funcin de la transcriptasa reversa, a inhibir la
sntesis de protenas virales, o a frenar el desarrollo de los virus en ciernes. La
tendencia actual (1996) considera que se obtienen mejores resultados
combinando distintas drogas (Cf. Cahn, 1996)
Entre los agentes aprobados que inhiben la replicacin viral interfiriendo
el mecanismo de la transcriptasa reversa se encuentran: la zidovudina
(ZDV, tambin denominada azidotimidina o AZT), la dideoxiinosina o
didanosina (ddI) y la didesoxicitidina (ddC).
La Administracin para las Drogas y los Alimentos de los Estados Unidos (US
Food and Drug Administration) (1996) tambin ha aprobado la Stavudina (D4T)
y la Lamivudina (3TC), que son anlogos de nuclesidos similares a la
zidovudina (AZT).
Ha recibido aprobacin tambin una nueva clase de drogas anti-HIV que son
inhibidores de la proteasa: Saquinavir, ritonavir e indinavir.
(Contina en ...)
Notas
(1) El texto del presente captulo fue presentado para su discusin en
la sede del Instituto de Docencia e Insvestigacin de la Fundacin
Luis Chiozza el da 20 de octubre de 1995.
(2) El sarcoma de Kaposi, como veremos luego con ms detalle, es un
tumor maligno del tejido vsculo-sanguneo que se presenta en la piel
o en los rganos internos.
(3) Agentes oportunistas son aquellos que suelen estar presentes en
el organismo sin producir enfermedad en individuos con una defensa
inmunitaria bien organizada, pero que, en virtud de una
inmunodeficiencia, proliferan generando infecciones que pueden ser
graves.
(4) En 1986 se describi (Clavel et al., 1986) otro virus que da lugar al
SIDA y se lo denomin HIV-2. Su estructura es diferente, ya que las
pruebas de anticuerpos para HIV-1 slo captan al HIV-2 la mitad de
las veces. Se sugiere que este virus surgi independientemente del
HIV-1.
(5) Las sustancias capaces de generar una respuesta inmunitaria son
denominadas antgenos. Pueden ingresar al organismo por distintas
vas y su capacidad inmunognica depende de numerosos factores: la
forma de ingreso, la cantidad, el tamao molecular, la complejidad
qumica, etc.
(6) Los anticuerpos son molculas proteicas que tienen la capacidad
de combinarse con el antgeno y, de este modo, neutralizar su accin

sobre el husped. Los principales son las inmunoglobulinas (IgG, IgM,


IgA, IgE), glucoprotenas secretadas en la sangre por las clulas B.
Una pequea fraccin de estos anticuerpos secretados, en lugar de
circular en sangre, se encuentran fijados a la membrana de ciertas
clulas, actuando como receptores para el reconocimiento antignico.
El anticuerpo reconoce la forma tridimensional del antgeno, lo cual
induce a suponer entre ambos una complementariedad estructural
que, metafricamente, se representa con la imagen de una llave y su
respectiva cerradura. La unin entre la inmunoglobulina (anticuerpo)
y el antgeno se lleva a cabo en regiones muy especficas de sus
respectivas estructuras. En el antgeno esa regin especfica se llama
determinante antignico o epitopo. El conjunto de las regiones
equivalentes del anticuerpo se denomina idiotipo.
(7) Las distintas etapas de diferenciacin de los linfocitos T durante
su estancia intratmica se correlacionan con la expresin en su
membrana de molculas de superficie especficas, que se designan
con las letras CD (cluster designation) y nmeros. Algunas de estas
molculas se pierden durante las fases madurativas y otras se
expresarn luego en el linfocito ya maduro, correlacionndose su
expresin con la funcin de dicho linfocito. As, por ejemplo, el
linfocito T4, recibe esta designacin por poseer el CD 4 positivo y el
CD 8 negativo; el linfocito T8 posee la configuracin inversa. (Cf.
Stobo, 1984.)
(8) Otras clulas que intervienen en la respuesta inmunitaria son los
macrfagos. Por derivar del monocito forman parte del sistema
monocito-macrofgico. Son clulas llamadas basureras
(carroeras) porque fagocitan distinto tipo de sustancias. Tambin se
las denomina presentadoras de antgenos (CPA), porque engloban
a los agentes patgenos y, tras fragmentarlos, presentan en su
membrana las partculas antignicas (unidas a molculas de HLA) a
los linfocitos T4, de forma tal que pueda desarrollarse
adecuadamente la respuesta inmunitaria.
Existe, como dijimos, otro tipo de linfocitos, los asesinos naturales
(AN). Estas clulas, para ejercer su funcin, no requieren de la
presencia simultnea del HLA para reconocer al antgeno.
Constituiran la primer lnea de defensa citotxica antiviral hasta la
aparicin de citotxicos especficos. Son capaces de atacar clulas
transformadas, clulas embrionarias o clulas infectadas por virus y
son las responsables de la reaccin injerto contra husped. En
pacientes infectados con el virus HIV, el nmero de clulas AN es
similar a la de los individuos normales; sin embargo la funcionalidad
de dichas clulas se encuentra perturbada (Fainboim y Satz, 1992).
(9) Esta interpretacin se apoya tambin en el modo en que se lleva a
cabo el reconocimiento en circunstancias particulares; por ejemplo, la
clula T no responde a las protenas HLA propias, es decir, existe
tolerancia hacia lo propio. La clula T responde a la presencia de un
antgeno cuando ste va acompaado de una protena HLA propia,
pero no si la protena HLA pertenece a otra cepa de animales. En
ausencia de antgeno, la clula T responde a una protena HLA
fornea como se observa en el caso de los rechazos de injertos o
trasplantes de tejidos.
(10) En el conjunto de la poblacin humana existen mltiples
variedades para cada uno de los seis tipos de antgenos mencionados
(A, B, C, DP, DQ y DR). Las particularidades mencionadas en cuanto a
la herencia de los genes que codifican el HLA permite deducir que las
combinatorias de las variantes de los antgenos A, B, C, DP, DQ y DR
se mantienen relativamente constantes en cada poblacin en
equilibrio gentico y constituyen "sellos" de cada poblacin. "As, por
ejemplo, el haplotipo A1/B8 es caracterstico de la poblacin europea,

el A2 /B44 es muy frecuente en la Argentina, el A3/B7 lo es en la


poblacin europea" (Haas et al., 1986, p. 67-69).
(11) Una de ellas, la glicoprotena denominada gp120, es la que
posee alta afinidad para la molcula CD4 de los linfocitos T4,
monocitos y macrfagos. La otra glicoprotena de la cpside que
participa en la fusin de las membranas del virus y el husped, recibe
la denominacin de gp41 (Greene, 1993).
(12) Los datos que se consignan en este prrafo estn tomados de
Actualizaciones en SIDA, Vol. 4, no 11. Fundacin Husped, Buenos
Aires, marzo de 1996. Pg. 66. La publicacin cita como fuente: OMS,
Weekly Epidemiological Record, 1995, 50:353-360.
(13) Los rganos linfticos son los verdaderos reservorios del HIV en
una persona infectada ya que normalmente el porcentaje de linfocitos
que se encuentran en la sangre perifrica es muy escaso
(14) Segn Libman (1992) los nios infectados perinatalmente suelen
desarrollar los sntomas de la enfermedad dentro de los dos primeros
aos de vida. Los pacientes que adquieren la infeccin por
transfusiones sanguneas, habitualmente la poblacin de mayor edad,
desarrollan el SIDA entre 5 y 7 aos despus de la transmisin viral.
El grupo ms grande de personas infectadas por el HIV, aquellos que
se contagian entre los 20 y los 50 aos, tienen un tiempo medio
aproximado de 10 aos antes del desarrollo del SIDA.
(15) Prdida de peso, sudoracin nocturna, fiebre y/o diarreas
crnicas (no menor de 30 das de duracin).
(16) Los ms habituales son la demencia (20-30%) y la neuropata
perifrica (20-30%).
(17) El trmino "linfoma maligno" abarca un grupo variado de
enfermedades proliferativas que se originan en los ganglios linfticos
o en el tejido linftico extraganglionar. Se dividen en linfomas de
Hodgkin y no Hodgkin. En todos los linfomas hay un reemplazo del
tejido linftico normal por clulas atpicas.
(18) Chagas identific por vez primera al Pneumocystis carinii, en
tejido pulmonar humano, en 1911. Recin a principios de 1950, se
describi la enfermedad clnica producida por este microorganismo.
Casi todos los primeros pacientes fueron lactantes, pero despus se
diagnosticaron tambin neumonas en nios mayores y adultos. Los
pacientes con esta neumona tenan una alteracin en su capacidad
de respuesta inmunitaria, lo cual dio lugar a la clasificacin del
microorganismo como oportunista. En los individuos
inmunocompetentes el Pneumocystis carinii no determina
sintomatologa. (Cf. Hopewell, 1992).
(19) Entre las infecciones que se han descripto podemos agrupar las
siguientes: Esofagitis debidas a Cndida, Citomegalovirus o Herpes
simple. Enterocolitis de curso mayor que un mes, recidivante,
rebelde al tratamiento. Se destacan las debidas a Cryptosporidium y
a Mycobacterium avium. Lesiones mucocutneas, de curso mayor
de un mes, recidivantes y rebeldes al tratamiento. Suelen ser
producidas por Herpes virus homini tipo I y II. Tambin se describen
toxoplasmosis cerebrales, meningoencefalitis, encefalitis y
enfermedades pulmonares debidas a Cndida, Criptococcus,
Citomegalovirus, Mycobacterias, etc.
(20) Las clulas predominantemente infectadas parecen ser
monocitos y macrfagos y stos son precisamente los tipos celulares
predominantes en las reas del cerebro infectadas. Se han detectado
antgenos del HIV en mltiples regiones del cerebro. El virus HIV fue
aislado del encfalo, de la mdula espinal, de los nervios perifricos y
del lquido cefalorraqudeo.
(21) La Academia Americana de Neurologa propuso, para esta
demencia, el nombre de "complejo cognoscitivo-motor asociado al
VIH-1" (Lpez et al., 1994) .

EL SIGNIFICADO INCONCIENTE ESPECFICO DEL SIDA


Dr. Luis Chiozza, Lic. Domingo Boari, Dr. Gustavo Chiozza, Lic. Horacio
Corniglio,
Lic. Mirta Funosas, Dr. Ricardo Grus, Dr. Jos Mara Pinto, Dr. Roberto
Salzman

La peste que trastorna y destruye las ciudades


son los discursos engaosos, las bellas palabras.
No es cuestin de agradar a los odos:
deben decirse cosas
Eurpides (siglo V a. C.)
(Viene de ....)
EL SIDA DESDE EL PUNTO DE VISTA PSICOANALTICO
Acerca de la identidad
Acerca del concepto de identidad
El diccionario define "identidad" como "calidad de idntico", en tanto que
idntico es "lo que en sustancia y accidentes es lo mismo que otra cosa con
que se compara" (Real Academia Espaola, 1992).
La psicologa, como ciencia derivada de la filosofa, toma de ella el concepto
de identidad.
En filosofa este concepto se examina desde varios puntos de vista. Los dos
ms destacados son el ontolgico y el lgico. El primero es patente en el
llamado "principio ontolgico de identidad", segn el cual toda cosa es igual a
s misma (ens est ens, el ser es el ser). El principio lgico de identidad es
considerado por algunos filsofos como derivacin del principio ontolgico. De
acuerdo a la lgica, 'a pertenece todo a a'. Segn otra formulacin lgica este
principio reza: 'si p, entonces p'. Tambin puede describirse como la exigencia
de no afirmar y negar, a la vez y en el mismo sentido, una proposicin
cualquiera. En este caso se evidencia que el principio de identidad es una
transformacin del principio de no contradiccin y se deriva
fundamentalmente de l.
Etimolgicamente "identidad" proviene del latn, identitas, de "idem", "el
mismo", derivacin que toma como modelo el vocablo "entitas", "entidad".
(Corominas, 1961). "Entidad", como "ente", deriva de "ens-entis" (el que es),
participio presente del verbo esse (ser). La palabra "identitas" se forma,
entonces, por una condensacin que literalmente deberamos traducir por "la
misma entidad", "el mismo ser".

En griego "identidad" se dice "tautotes". Esta palabra es la construccin de un


sustantivo abstracto a partir del adjetivo "to auts", que significa "el mismo". Su
traduccin literal sera entonces "mismidad", ya que en esta construccin del
idioma griego no se utiliza, como vimos que lo hace el latn, el participio "onontos" equivalente griego del "ens-entis" latino.
En derecho en cambio, "identidad" es el "hecho de ser una persona, o cosa, la
misma que se supone o se busca" (Real Academia Espaola, 1992).
De lo dicho hasta aqu podemos extraer la siguiente conclusin: el concepto de
identidad se establece a partir de una comparacin, o sea a partir de contrastar
o contraponer de a pares, en la bsqueda de semejanzas o diferencias,
considerndose identidad la plena semejanza. Entendemos que en el concepto
filosfico y en la significacin derivada de la etimologa, la comparacin de la
que hablamos se halla implcita: se establece respecto de la cosa consigo
misma.
El concepto de identidad en psicoanlisis
Para el Psicoanlisis la identificacin comenz siendo descripta como un
mecanismo psicolgico entre otros. Con el desarrollo de la teora, al
comprenderse ms y ms su importancia, "lleg a ser la operacin en virtud
de la cual se constituye el sujeto humano" (Laplanche y Pontalis, 1971, pg.
191). En este sentido la identificacin es un proceso segn el cual el sujeto
adquiere las cualidades de otro tomado como modelo. La identidad, por su
parte, es el producto de una particular combinatoria o ensambladura del
conjunto de identificaciones de una persona. El psicoanlisis utiliza el trmino
"identidad" para referirse al resultado de un proceso por el cual nos
constituimos en diferentes entre nuestros similares (Chiozza, 1986).
De acuerdo a lo que hemos desarrollado en forma detallada en otra
oportunidad (Chiozza, 1963), el yo se configura a imagen y semejanza del ideal
del yo que forma parte del ello (identificacin) mediante un proceso que puede
describirse en dos fases. Por una parte, el yo introyecta estmulos o ideas, que
configuran el plano, proyecto o modelo a copiar. Dadas las caractersticas
predominantemente visuales del "copiado de modelos" y la condicin ideal de
los estmulos (en el doble sentido de que es una idea y un ideal), llamamos a
esta introyeccin "visual-ideal". Por otra parte el yo incorpora la sustancia, la
materia necesaria para dar cuerpo al modelo. Debido a que puede ser
simbolizada por la funcin orgnica del hgado y teniendo en cuenta su
carcter material, a esta incorporacin la denominamos "heptico-material". En
este sentido el yo "heptico-material", que asimila y transforma en carne propia
los ideales, es la sede principal del sentimiento de identidad.
Ambas fases confluyen en el proceso de asimilacin. Asimilacin "proviene de
asemejar, o sea hacer semejante a dos cosas diferentes. En estricto contenido
semntico la identificacin sera un paso ms, o sea hacer de dos cosas una
misma, hacerlas idnticas, que es decir ms que hacerlas iguales" (Chiozza,
1963).
En efecto, la etimologa nos muestra que la identificacin es un proceso de
copia de un modelo. El trmino "identificar" proviene de "idntico" y del verbo
latino ficare, deformacin de facere, "hacer". Cuando se usa como verbo
reflexivo, "identificarse uno con otro" significa "llegar a tener las mismas
creencias, propsitos, deseos, etc. que l" (Real Academia Espaola, 1992).
De acuerdo a la idea de que la identidad se logra a travs de un proceso de
"copia" (identificacin) podramos pensar que la identidad lograda o bien
establecida es aquella en la que lo concretado materialmente se asemeja al

proyecto ideal, de modo que puede ser reconocido como una copia del modelo.
Los aspectos que no llegan a materializarse y permanecen como modelos
ideales generan lo que el psicoanlisis estudi como la primera disociacin del
yo: la constitucin del ideal del yo. Sabemos tambin que la debilidad del yo
incipiente -- que no puede mantenerse unido frente a los estmulos ideales -(Freud, 1923b) es considerado el principio explicativo de la metapsicologa: a
partir de l se pueden explicar todas las patologas (Chiozza, 1978i).
Cuando hablamos de fortaleza o debilidad del yo nos referimos a un concepto
relativo respecto a los ideales. Desde este punto de vista puede decirse que un
yo fuerte es aquel capaz de materializar (integrar) identificaciones ms
alejadas de sus formas originarias.
Al establecer un correlato simblico entre lo corporal y lo psquico se hace
evidente que la adquisicin y el mantenimiento de la identidad es un proceso
dinmico: en rigor de verdad puede decirse que, por un lado, no termina nunca
y que, por otro, permite (dentro de ciertos lmites) constantes modificaciones.
Para la instalacin progresiva del sentimiento de identidad intervienen las
sucesivas identificaciones que tienen lugar en el individuo a lo largo de su
desarrollo.
La identidad posee entonces aspectos o ncleos primarios -inamovibles e
invariantes- y otros secundarios donde las variaciones se tornan ms posibles
y hasta necesarias. Se entiende as que por un lado permanezcamos siendo
siempre los mismos -conservacin de la identidad a lo largo del tiempo- y que
por otro estemos en constante cambio -dinamismo de la identidad-.
Si imaginramos la identidad como constituida en crculos concntricos,
podramos concebir un primer crculo, muy amplio, que representara la
identidad de especie dentro del cual se inscriben otros, sucesivamente ms
pequeos, como los de la identidad de raza, la identidad de clan o linaje y
finalmente el crculo que representa la identidad individual. Esta metfora
resulta adecuada tambin para obtener una figuracin plstica en la que se
evidencia que la identidad individual se inserta en el marco ms amplio de la
identidad de clan, raza, especie, etc.
Como dijimos, la adquisicin de la identidad es un proceso dinmico y
esencialmente continuo. No obstante, artificialmente y para su descripcin, el
psicoanlisis clsicamente distingue dos tipos de identificaciones: las primarias
y las secundarias. Las identificaciones primarias son aquellas en las que se
adoptan en forma directa las cualidades de los objetos inconcientes heredados.
Se trata de las identificaciones con las imagos heredadas de los padres y
arquipadres.
Hoy, en la medida en que pensamos que todo proceso anmico es slo un
modo de manifestarse a la conciencia lo que desde otro ngulo se presenta
como proceso corporal y viceversa, podemos pensar que las identificaciones
primarias corresponden, desde lo psquico, a aquello que la biologa describe
como desarrollo del plan gentico. Con la expresin "plan gentico" hacemos
referencia al conjunto entero de lo heredado, incluyendo entonces la herencia
de caractersticas generales que definen la identidad de especie, como as
tambin otras, ms particulares, como las que determinan la identidad de una
raza, de un clan y de un linaje familiar.
Parece posible y til sealar una diferencia o salto cualitativo entre la identidad
de especie y las identidades de raza, clan, etc. La identidad de especie se
configur "una vez" mediante un proceso que podemos llamar identificacin
primordial. Esta identificacin primordial supone la adquisicin de un
ensamble particular de cualidades propias de la especie e implica

paralelamente una renuncia a aquellas configuraciones y cualidades ajenas a


dicha especie. Si consideramos que la existencia individual se inaugura con la
unin de las gametas, es dable imaginar que la identidad de especie la
adquiere cada individuo en tal acontecimiento. As, por ejemplo, cada hombre,
en el momento de su concepcin, repitiendo aquella adquisicin y aquella
renuncia ancestral, se constituye como perteneciente al gnero humano.
La biologa establece una relacin entre la pertenencia de los individuos a una
u otra especie y la cantidad y forma de sus cromosomas. Por otra parte, es
sabido que salvo raras excepciones, no es viable la unin de gametos de
especies diferentes. Estos hechos nos permiten afirmar que el nmero y la
forma de los cromosomas se prestan para representar simblicamente la
identidad de especie.
El proceso de "copia" de la informacin contenida en los cromosomas, que se
traduce en el individuo como desarrollo, sera, por su parte, un adecuado
smbolo de lo que llamamos identificacin primaria. Si bien este proceso se
cumple a lo largo de toda la vida, es caracterstico y preponderante durante el
perodo pre-natal (cigtico, embrionario y fetal).
Las identificaciones secundarias son aquellas que se realizan a partir de
vnculos con los objetos que por alguna circunstancia adquieren el valor de
modelos. Las identificaciones secundarias pueden modificar o reforzar las
cualidades obtenidas por identificacin primaria y conforman el carcter del yo.
Mediante ellas se hacen propios los valores de cada cultura en las que los
individuos se realizan.
En sntesis:
Llamamos identificacin primordial al proceso por el cual se
alcanza la identidad de especie. Simblicamente esta
identidad queda representada por la constitucin del nmero y
la forma de los cromosomas.
La identificacin primaria es el proceso por el cual cada ser
humano desarrolla las caractersticas y cualidades que ha
recibido hereditariamente. Freud (1923b, pg. 33) consider
que este tipo de identificacin es "directa e inmediata (no
mediada)" porque "...no parece el resultado ni el desenlace de
una investidura de objeto".
La identificacin secundaria corresponde especialmente al
perodo postnatal. Mediante ella el sujeto adopta las
cualidades de la cultura en la que se inscribe. Este tipo de
identificacin es la que Freud (1923b) considera como
sedimentacin de las investiduras de objeto resignadas.
Si las distintas identificaciones descriptas, estratificadas unas sobre otras, se
integran armoniosamente, permiten el establecimiento de una identidad slida
en la que se amalgaman de un modo estable distintas cualidades. Entendemos
que esta armona, desde el punto de vista subjetivo, se experimenta como el
natural amor propio, tanto de ser quien se es, como el de pertenecer a una
raza, a un linaje, a un pueblo. En este caso la cultura, en tanto conjunto de
mores, costumbres o hbitos, es vivenciada como un mbito congruente donde
se despliegan las cualidades individuales recibidas por herencia.
La falta de integracin y armona entre los distintos aspectos y "niveles" de la
identidad condiciona una identidad menos coherente y por lo tanto ms
endeble.
La identidad y la pertenencia. El sentimiento de pertenencia

"Pertenecer" proviene del latn pertineo, pertinere. Est compuesta por el


prefijo per, que en composicin con un verbo significa llevar la accin hasta el
fin y sin interrupcin (Diccionario Ilustrado Latino-Espaol, 1960), y por el verbo
teneo, que significa tener, coger, sujetar; poseer, ocupar, etc. Etimolgicamente
el per-tenecer, la per-tenencia es un grado superlativo de la tenencia. El
diccionario (Real Academia Espaola, 1992) define "pertenencia" como
"derecho de propiedad que tiene uno sobre una cosa". Sin embargo, cuando
hablamos, por ejemplo, de "sentimiento de pertenencia", se resignifica el
concepto mediante un "enroque", de modo que el sujeto pasa a ocupar el lugar
del objeto de la propiedad: ya no se trata de algo que me pertenece o que
poseo, sino de algo que me tiene a m como "una de sus pertenencias" y ese
"tenerme" adquiere una significacin tal que me caracteriza, me identifica, es
decir, me otorga identidad.
Se trata entonces de dos acepciones distintas -una vinculada a la posesin y
otra a la identidad- pero, como veremos, profundamente relacionadas.
La vinculacin entre identidad y pertenencia se nos hace evidente si tomamos
en cuenta el concepto de niveles o tipos lgicos. Un clavel, por ejemplo, por su
misma identidad de clavel, es inevitablemente un miembro de la clase
"claveles", pertenece a ella. Se inscribe y pertenece, tambin, a los sucesivos y
ms amplios niveles, como pueden ser, en este caso, las flores, los vegetales,
etc. Desde este punto de vista, ser es inseparable de pertenecer y, mejor an,
ser equivale a pertenecer.
Esta pertenencia, dada en el hecho mismo de ser, adquirida a travs de lo que
hemos llamado identificacin primaria, forma parte de nuestro "estado
constitutivo" y suele permanecer, por eso mismo, inconciente. Podemos
entonces llamarla pertenencia primaria .
Sin embargo, en el transcurso del vivir nos incluimos y pertenecemos a otros
crculos de pertenencia que no estn inevitablemente ligados a la esencia de
nuestro ser. Podemos, por ejemplo, integrarnos, formar parte y pertenecer a un
club, y podemos tambin dejar de pertenecer a ese club. Este segundo tipo de
pertenencia tambin define nuestra identidad pero no forma parte del ncleo de
la misma. Es una cualidad, un accidente, un atributo, adquirido a travs de
identificaciones secundarias. Podra ser llamada pertenencia secundaria.
En el caso de la pertenencia como propiedad, el concepto no se refiere, en
primera instancia, a la identidad, sino a una posesin del yo. Sin embargo
tambin a las cualidades o atributos de un sujeto se le llama "propiedades".
Son algo que el sujeto tiene, pero tambin son, esas propiedades, atributos o
cualidades que definen su identidad.
La ntima vinculacin entre identidad y pertenencia nos conduce a sealar dos
formas de vivenciar la pertenencia. Cuando el sujeto acta de un modo acorde
a su identidad y su pertenencia, sta ltima no necesita ser conciente y
permanece como un estado inconciente que determina el ser y el actuar. Es
para el sujeto, una pertenencia sustantiva. En cambio, cuando el sujeto por
alguna circunstancia toma conciencia de su pertenencia y piensa, por ejemplo,
que debe actuar en consecuencia, experimenta su pertenencia como una
cualidad o un atributo que lo define, de modo que en ese momento su
pertenencia es una pertenencia cualitativa (adjetiva).
Esta distincin que sealamos es independiente de que la pertenencia que se
hace conciente sea parte de la esencia del sujeto o sea una cualidad
secundaria. Una persona puede por ejemplo tomar conciencia de su condicin
de ser humano o de su condicin de afiliado a determinado club.
Nos hemos acercado as al sentimiento de pertenencia. Sabemos que una
accin llevada a cabo eficazmente se tramita sin registro conciente; en cambio,
una accin que no ha logrado ser totalmente eficaz deja un remanente
insatisfecho que se registra en la conciencia con la cualidad de un determinado
sentimiento. En este sentido, accin eficaz y sentimiento conforman una serie
complementaria.
En el caso de la pertenencia, si fracasa la accin de pertenecer -- que, cuando
es exitosa, se traduce como identificacin lograda o pertenencia sustantiva y
no necesita hacerse conciente -- deja un remanente insatisfecho cuya

descarga ser registrada por la conciencia como sentimiento de pertenencia.


Tambin es posible que se registre como sentimiento de no pertenencia.
Ambos sentimientos remiten al fracaso de la accin eficaz de pertenecer, de
modo que, en ltima instancia, se trata siempre del sentimiento de no
pertenecer. Sin embargo cuando el fracaso en la accin eficaz es pequeo, el
sujeto, frente a su sentimiento de no pertenencia, suele recurrir al sentimiento
de pertenencia como encubrimiento de la vivencia de no pertenecer.
Freud (1921c), al referirse a la diferencia entre identificacin y eleccin de
objeto, afirmaba que es la misma que existe entre ser y tener. No toda eleccin
de objeto debe devenir necesariamente en identificacin. Pero, como es obvio,
cuando la identificacin ocurre, el tener, es una etapa previa del ser.
La referencia de Freud remite al modelo que desarrollara en la melancola,
donde el sujeto, ante la prdida inadmisible de un objeto que era "su posesin",
lo conserva dentro de s identificndose con l. Este proceso que Freud
(1917e) describiera primariamente asociado a una patologa, se hace extensivo
luego al modo de adquisicin de todas las identificaciones secundarias. Este
tipo de identificacin puede ocurrir aun sin la prdida de objeto (Freud, 1921c).
El desarrollo de este trabajo nos conduce a subrayar la existencia de una
estacin intermedia entre el tener y el ser.
a) Cuando la identidad se ha logrado el sujeto "es" y, al mismo
tiempo, pertenece, en el sentido de lo que hemos llamado
pertenencia sustantiva. Esta pertenencia no necesita ser
proclamada.
b) Cuando la identidad no se ha consumado plenamente, el
sujeto siente que no es y, en esa misma medida, siente que no
pertenece. Necesita, entonces, proclamar que "pertenece"
(pertenencia cualitativa) para defenderse del sentimiento de no
pertenecer sustantivamente, porque todava no es. La
etimologa de pertenencia, tal como ya lo sealamos, avala
esta consideracin. En efecto, per-tenecer es, literalmente, un
modo superlativo del tener, de manera que el sujeto, al afirmar
su pertenencia, denuncia que si bien "tiene" firmemente lo que
desea, no ha logrado an su aspiracin de "serlo".
El deseo de pertenecer testimonia un dficit en la pertenencia,
es decir, denuncia una identificacin que no se ha logrado
plenamente y equivale al sentimiento conciente de no
pertenencia. La proclamacin conciente de la pertenencia, si
se trata de una proclamacin sincera, nace, en cambio, del
sentimiento conciente de pertenencia, que como dijimos,
encubre la vivencia de una pertenencia insuficiente. En este
sentido, el deseo de pertenecer, el sentimiento de pertenencia
y la proclamacin de una pertenencia, constituyen una
estacin intermedia entre el tener (pertenencia como posesin)
y el ser (pertenencia como identidad).
Por su parte, la palabra "impertinencia", y el correspondiente adjetivo
"impertinente", aluden en primer lugar a algo que no viene al caso, que no es
concerniente al tema de que se trata o que no pertenece al asunto.
Secundariamente adquiri el significado de insolencia, irreverencia, etc.
Cuando el conflicto con la identidad y la pertenencia adquiere suficiente
importancia, la imposibilidad de reconocer la propia pertenencia da lugar a la
pretensin de otra pertenencia, impropia, que transforma al sujeto en un
impertinente, en el sentido de quien est fuera de lugar, no pertenece o no
concierne al asunto.
Dado que la pertenencia es convivencia pasada e historia en comn, al hablar
de un sentimiento de impertinencia (o sentimiento de no pertenencia) se alude
a un dolor muy particular. Quien siente que se le desdibuja la pertenencia,

mucho ms que un sentimiento circunstancial de exclusin, siente la penosa


vivencia de una exclusin permanente: la carencia de un mbito de
convivencia y participacin, experimentada, entonces, como si se tratara de
una impertinencia sustantiva.
Un aspecto de la identificacin primaria: la estirpe y el mestizaje
El HLA como cdigo bioqumico y como smbolo del linaje.
En lo atinente a la identidad primaria debemos considerar que esta no surge de
la adopcin arbitraria de rasgos aislados; surge, contrariamente, de la insercin
del sujeto en una historia compartida y "hecha carne". Una historia que
configura lo que se hace manifiesto como raza, linaje o estirpe, "visible", por
ejemplo, en las caractersticas corporales que diferencian a las distintas etnias.
Dicho de otro modo: todo individuo actual es el producto o la
manifestacin en el presente de una historia que se fue plasmando a lo
largo de generaciones. Esa historia compartida por los antepasados
constituye, desde lo inconciente, el suelo ancestral, la herencia, lo que
otorga pertenencia al sujeto.
Por otra parte, todo ser vivo nacido de reproduccin sexual no hermafrodita es
un producto mestizo en tanto es una combinatoria o mezcla de la informacin
gentica de sus padres, de modo que toda identidad implica
inevitablemente cierto grado de mestizaje (Chiozza y colabs., 1992f).
Sin embargo, con la herencia de los genes que codifican antgenos HLA,
sucede algo llamativo. Estos marcadores estn presentes en todas las clulas
de cada individuo. A travs de ellos se ejerce el reconocimiento de lo propio. A
diferencia de lo que ocurre con la herencia de otros caracteres, no provienen
de la combinatoria de los cuatro abuelos. Por el contrario provienen solamente
de dos, uno de los abuelos maternos y uno de los abuelos paternos. De modo
que el sujeto, que en su identidad (psicosomtica) es el representante de un
conjunto completo, en lo que al sistema inmunitario se refiere, se
autorrepresenta a s mismo mediante un cdigo bioqumico abreviado para el
cual utiliza solamente dos lneas de ascendencia. En el mbito del sistema
inmunitario sucede entonces algo semejante a lo que ocurre con los apellidos
segn una costumbre cultural. Si bien el sujeto proviene de cuatro abuelos (o,
si se quiere, de ocho bisabuelos) cada uno con su respectivo apellido, utiliza
para su reconocimiento, uno o dos de estos apellidos.
Podemos decir entonces que el sistema inmunitario ejercita el
autorreconocimiento mediante un cdigo semntico y, por lo tanto, abreviado,
sin necesidad de reconocer puntualmente todos los constituyentes. Recurre de
este modo a un sistema de representacin econmico y eficaz hasta un
margen de error despreciable: los HLA. Estos tienen el valor de "patentes" o
"etiquetas", a semejanza de los made in... que marcan el origen o procedencia
de un producto.
Dado que el modo peculiar de heredar los HLA se presta para recorrer en
forma ascendente (o descendente) un filum o lnea genealgica, los HLA son
una expresin somtica de un conjunto ms amplio que llamamos el
linaje, es decir, lo simbolizan.
De modo que en lo que se refiere a mi herencia, mi pertenencia y mi
identidad, yo soy la combinacin de mis cuatro abuelos, o de mis ocho
bisabuelos, etc. Pero cuando me tengo que representar, me represento por la
mezcla de dos, que se mezclan slo a los efectos de la representacin, y se
volvern a separar en mis hijos.
De acuerdo con lo dicho es posible establecer una diferencia entre identidad y
linaje. Mi identidad se configura con todo lo que me constituye incluyendo la
particular combinatoria de los caracteres heredados que me insertan en una
pertenencia. El linaje, en cambio, es una representacin abreviada de mi
identidad. Puedo, a voluntad, recorrer distintos linajes ascendentes hasta
reconocerme descendiente de un determinado antepasado. nicamente dos
de esos diferentes linajes son "elegidos" por mi combinatoria de HLA para
tipificarme inmunitariamente.
Esta diferenciacin permite discernir patologas de la identidad que se vinculan
con el sistema inmunitario y otras que no. A modo de metfora podemos decir

que una persona que encuentra dificultades para pronunciar, escribir o leer su
apellido tiene un trastorno de identidad, pero no todo trastorno de identidad se
manifiesta como dificultad en relacin con el apellido.
Como vimos, el sistema de antgenos HLA est constituido por mitades que se
mantienen genticamente puras, es decir, se constituye sobre una "mezcla"
que no es una "combinacin". En otras palabras, cada una de sus mitades,
permite establecer la doble genealoga de cada individuo. En un trabajo
anterior (Chiozza y colabs., 1992f) decamos que esta particular configuracin
por mitades del HLA constituye un smbolo de la dificultad con la que se
unen en un hijo las distintas herencias de sus progenitores. Imaginamos
entonces la existencia de un "clivaje fisiolgico" en la base misma de la
identidad, clivaje que justific concebir un punto de fijacin "autoinmunitario".
Se nos hizo evidente as que ya en el proceso de la constitucin de la
identidad, mediante lo que llamamos identificacin primaria, se pone en
juego, como veremos, el par antittico tolerancia-intolerancia.
Identidad e intercambio: el ejercicio de la tolerancia y la intolerancia
Tal como vimos, el individuo, constitutivamente, es producto de una
congregacin (representada por una "mezcla"): la identidad no es la pura
repeticin de moldes anteriores ya que surge de la combinatoria gentica.
Luego, el desarrollo pleno del sujeto exige modificaciones adaptativas en un
continuo intercambio con otros, en sucesivas agregaciones, ahora
"secundarias". El encuentro entre lo selectivo (lo ya configurado, lo prefijado
por la herencia o el ncleo invariante de la personalidad) y lo aleatorio del
acontecer vital figuran lo que Bateson (1979) denomina un proceso
estocstico, es decir, un proceso que combina componentes aleatorios y otros
selectivos, de tal manera que en la combinatoria slo perdurarn algunos
resultados del componente aleatorio.
Podramos afirmar entonces que el individuo parece signado por un doble
inters: ama su identidad y necesita preservarla en su integridad y al
mismo tiempo siente el atractivo y la necesidad de interactuar, de
intercambiar con otros, de "mezclarse" y "combinarse", dos grados
diferentes de lo que durante la convivencia llamamos "integracin". La
convivencia humana exige constantemente el ejercicio de un equilibrio entre el
deseo de mantener las diferencias y la necesidad ineludible de integrarse. El
hombre -del mismo modo quizs que todos los seres vivos- se debate as en el
juego pendular de la intolerancia y la tolerancia.
La tolerancia propia del buen sentido permite integrarse con el otro, disolviendo
las diferencias, en funcin de un bien superior o principal. La intolerancia, por
su parte, deber ejercerse contra aquello que, siendo incongruente con lo
principal, de ser aceptado destruira el sentido organizador. La fisiologa del
sistema inmunitario es, en el terreno de lo corporal, un smbolo
privilegiado del proceso que constituye y mantiene el equilibrio entre
tolerancia e intolerancia.
Desde un enfoque psquico, entendemos que el adecuado ejercicio de la
tolerancia y la intolerancia se sustenta en una identidad bien establecida o, lo
que es lo mismo, en un "estado" de pertenencia, o pertenencia sustantiva.
Acerca de la cultura
La cultura y la identidad
En los apartados anteriores hemos descripto el modo en que, mediante la
integracin de las sucesivas identificaciones, va constituyndose la identidad
individual. Este proceso, que artificialmente descompusimos para su
comprensin, es unitario, constante a lo largo de la vida y esencialmente
dinmico.
Como aspecto fundamental en el desarrollo del proceso, destacbamos la
importancia del recproco interjuego entre las identificaciones primarias y las
secundarias, es decir, entre lo que el sujeto trae consigo hereditariamente y
aquello nuevo que encontrar en su mbito socio-cultural.
El mbito socio-cultural, en tanto conjunto de mores, costumbres o hbitos,
representa privilegiadamente el terreno de las identificaciones secundarias. Es

all donde, precisamente, el sujeto encontrar los modelos para llevarlas a


cabo, como asimismo el "espacio" para desplegar las cualidades individuales
recibidas por herencia.
La existencia de un mbito socio-cultural coherente que, como el individuo,
lleve dentro de s ncleos de mayor invariancia que permitan una relativa
estabilidad ser, por lo tanto, un factor facilitador del buen desarrollo de la
identidad. Una cultura de tales caractersticas ofrecer el marco apropiado
para que las identificaciones secundarias refuercen -o modifiquen con
relativa naturalidad- las identificaciones primarias, posibilitando la
integracin congruente y armnica entre las distintas identificaciones.
Entendemos que una cultura se encuentra en estado de relativa estabilidad,
coherencia o autenticidad, cuando se da una concordancia entre los valores
que postula y los que encarnan efectivamente sus miembros ms relevantes.
En una cultura de estas caractersticas los valores que la distinguen se
materializan en personas concretas, quienes, como mximos representantes
de la misma, son a la vez los modelos adecuados para quien debe insertarse
en ese marco cultural. En estas circunstancias alcanzar los valores
apreciados por esa cultura vigoriza el amor propio, orgullo o autoestima,
y significa adems un reconocimiento de lo familiar en el contexto de las
diferencias, tanto en el seno de la propia cultura como en relacin a otras
coexistentes.
En el individuo, el encuentro con un marco cultural de esas caractersticas abre
la posibilidad de que pasado y presente, en congruencia, se anen en la
misma direccin, contribuyendo a la gnesis de una "identidad saludable".
Tal identidad ser aquella que, conservando un grado ptimo de
flexibilidad, sea capaz, en su propio estilo, de cambios e integraciones
nuevas sin dejar de ser "la misma".
Los neognsticos de Princeton (Ruyer, 1974), en una lnea de pensamiento
anloga a la que venimos desarrollando, dicen que en un universo donde el
sentido o significado es tan primario como la materia, el individuo, que emerge
en l como singularidad, debe "conjugarse" con los "sentidos" del organismo
psquico ms amplio para ser plenamente s mismo.
El sujeto, entonces, en su propio estilo, debe entroncarse con aquellos
dominios contextuales de los cuales forma parte, y "ramificarse" manteniendo
"unido" el "follaje" de los subdominios que lo constituyen, del mismo modo que
las palabras constituyen el texto. Si proseguimos con la metfora del lenguaje y
pensamos la identidad de un sujeto anloga a una frase transitoriamente
construida y significativa, debemos concluir que la misma, para desarrollarse
"acorde a fines" de una manera ptima, debe integrar los cambios de modo
"sintcticamente legal".
La congruencia o integracin armoniosa entre los aspectos primarios de la
identidad, lo que se trae, con aquello otro que se encuentra, representado por
el contexto socio-cultural, posibilita esa "sintaxis saludable" que, desde el punto
de vista subjetivo, se experimenta como el natural amor propio, tanto de ser
quien se es, como el de pertenecer, sin discrepancia, a una raza, a un linaje, a
un pueblo. En otras palabras, se traduce en un "estado de pertenencia" que
no necesita proclamarse, en tanto que, constitutivo del sujeto, transcurre de
manera inconciente y, replicndose incluso ms all de l, supone tambin la
pertenencia a un orden esencialmente ecosistmico.
La crisis cultural actual
La ptima condicin para el desarrollo de la identidad, sealada en el apartado
anterior, corresponde, por cierto, a un modelo descripto en trminos ideales.
Sabemos, sin embargo, que en nuestro mundo actual estamos lejos del
referido ideal y, contrariamente, nos hallamos inmersos en la magnitud de una
crisis cuyo alcance y significatividad son mayores de lo que preferimos creer.
Como hemos afirmado en otro lugar (Chiozza, 1982a, pg. 28), "asistimos a
una crisis de valores tan profunda como slo hubo otra semejante en todo el
desarrollo de la civilizacin humana". Aquella signific el pasaje del predominio
del pensamiento mgico al predominio del pensamiento racional. En la poca
presente la lgica y la razn, habiendo rendido sus mejores frutos, se muestran

insuficientes y surge la necesidad de una nueva forma de pensar que las


integre en un proceso cognitivo ms rico y ms complejo. "Teniendo en cuenta
que estamos en el fin de una era y en el comienzo de otra, no es de extraar
que nuestro mundo de valores no sea coherente y ordenado, y que coexistan
en l, mezclndose y oponindose entre s, valores actuales y anacrnicos".
Esta dificultad, la caducidad de lo tradicionalmente conocido frente a los
nuevos desafos, la falta de modelos y de respuestas para las incertidumbres
presentes, promueven la exacerbacin del individualismo. El individuo,
anteponiendo su "s mismo" y su propio placer como valores supremos, se
desacopla del mbito de pertenencia que debi haber sido su referente y, a la
vez, desestima su insercin trascendente en la cadena de las generaciones.
Freud (1930a) haba sealado las incipientes manifestaciones de este deterioro
que, ya en sus das, se insinuaba amenazadoramente. Segn l, se expresaba
en un fenmeno que dio en llamar "miseria psicolgica de las masas", que
se traduca en el abandono de los modelos que deban operar como
referentes, de modo que la "ligazn social", que debera haberse sustentado en
tales modelos significativos, quedaba sustituida por una identificacin recproca
y masiva entre los individuos.
Este peligro que sealara Freud se ha profundizado y generalizado en el
contexto de nuestra crisis actual, ahondndose la desestima de valores y la
ruptura del orden jerrquico, imprescindible para la subsistencia y el
desarrollo de los mbitos de pertenencia.
Los neognsticos de Princeton (Ruyer, 1974) sostienen que, hoy da, nuestro
mbito socio-cultural est rebasado por la magnitud y la velocidad de los
cambios (ligados especialmente al desarrollo tcnico) y por el aluvin
informacional que se asocia a tales cambios. La intrusin masiva de cambios e
informaciones impide su progresiva integracin, como asimismo la puesta en
juego de los sistemas de proteccin que, en una situacin menos masiva,
debieran haber sido tan eficaces como los son en los organismos elementales.
El espacio social, aclaran, no ha podido instrumentar su defensa; por as decir,
"no ha desarrollado an prpados" y filtros protectores. Estas defensas
debieran haber sido las instituciones, pero stas, sobrepasadas, o no existen o
son caducas en su funcionamiento.
Este estado de cosas, sealan, vulnera la ley biolgica bsica: la intolerancia
frente a aquello que, de irrumpir masivamente, destruira el orden y la
integracin del organismo. Esta intolerancia, por cierto, no debe confundirse
con las actitudes represoras propias, por ejemplo, de los totalitarismos
masificantes, y debe contextuarse en trminos de la necesidad de los procesos
vitales que, como hemos dicho, requieren el ejercicio del par toleranciaintolerancia.
La tolerancia extrema, sealan los autores, es una alternativa inconducente,
adoptada por incapacidad e inadaptabilidad al cambio. As, nuestras
sociedades, se adscriben a "...un ideal de apertura sin discriminacin, un
no proteccionismo mental". Se encubre, mediante esta "liberalidad", la
debilidad de espritu, la incapacidad de juzgar o la demagogia innoble.
Por este camino se pierde todo rasgo de autenticidad, toda jerarquizacin de
los valores.
Afirman (Ruyer, 1974, pg. 272), en contraste con lo anterior, que una cultura
autntica, "...debe ser cuasi un instinto, un saber encarnado, una lengua
materna, una disciplina sub-conciente, una edificacin psquica, una fe en
s misma, que permita juzgar y condenar, justamente porque ella es un
pre-juicio".
Hoy da, agregan (Ruyer, 1974, pg. 335), quien "hechizado" por el vrtigo de
la informacin, reniega de toda tradicin y ve en ella y en cualquier patrn
constructivo un posible "engao", se constituye en destructor y diluyente que
"...liberado del padre familiar como super-yo, se ha vuelto esclavo del
desmitificador demagogo, infectado en l como un virus, y que sustituye
a sus propios genes, hereditarios y tradicionales, organizadores de su
organismo psquico".

Esta situacin, descripta tambin por otros autores, se evidencia hoy da en


todos los mbitos. Los seres humanos, en mayor o menor medida, ante la
crisis que nos afecta, nos enfrentamos a la dificultad de hallar una coincidencia
o una ensambladura posible entre los valores y las tradiciones que nos
constituyen y las mltiples y polifacticas propuestas de nuestro entorno sociocultural. De este modo, se hallan alteradas las condiciones que, en una
situacin menos crtica, habran contribuido a la gnesis de ese "estado de
pertenencia" inconciente, correlativo del natural amor propio de ser quien se
es y de pertenecer, sin discrepancia, a una familia, a un linaje, a un pueblo, a
una raza.
Estos mbitos de pertenencia conforman crculos de amplitud creciente. La
familia, crculo social y cultural en el que se inserta cada ser humano que
viene al mundo, es el primero de ellos y ncleo fundante de ulteriores
desarrollos.

Acerca de la familia
La familia
El trmino "familia" proviene del vocablo latino "famulus", "criado o sirviente",
(Corominas, 1961) designando originariamente el conjunto de personas que
comparten una crianza y se abocan a un servicio comn.
La biologa suele asociar el concepto de familia al vnculo de sangre (filial y
fraterno), en tanto que la sociologa prefiere resaltar otros factores de unin.
Una y otra, sin embargo, no logran acotar todo aquello significado por el
concepto, de modo que segn el aspecto que cada una subraya vara la
consideracin del mismo.
En nuestra sociedad occidental actual, el concepto de familia es acotado por la
premisa del vnculo de sangre. En otros momentos, por ejemplo en la Edad
Media, todos los individuos que convivan en un mismo predio bajo el dominio y
la proteccin de un mismo seor constituan una familia. La pauta determinante
era el vnculo de autoridad relacionado con la propiedad.
Segn Freud, los motivos que promueven la agrupacin de los seres humanos
son el amor sexual y "la necesidad mutua de auxilio", ya que al hombre
primordial "no pudo serle indiferente que otros trabajaran con l o contra l". La
convivencia de los seres humanos, nos dice, "tuvo un fundamento doble: la
compulsin al trabajo, creada por el apremio exterior, y el poder del amor, pues
el varn no quera estar privado de la mujer como objeto sexual, y ella no
quera separarse del hijo, carne de su carne. As, Eros y Anank (amor y
necesidad) pasaron a ser progenitores de la cultura humana." (Freud, 1930a,
pg. 99).
Lo dicho hasta aqu corrobora lo que dijimos en otras oportunidades: la
necesidad (sexual y de supervivencia) aglutina a los individuos y genera la
familiaridad. En la convivencia compartida da a da se robustece esa
familiaridad que engendra a la familia (Chiozza y colabs., 1992f).
En cuanto a la evolucin histrica, Freud (1912-13; 1930a) vincula la
emergencia de la institucin familiar, tal como hoy la conocemos, a un lento y
progresivo desarrollo evolutivo, cuyo antecedente ms remoto corresponde al
tipo de agrupamiento humano que dio en llamar familia primaria u horda
primordial.
Esta familia primordial -- segn la hiptesis freudiana a la que debemos
adscribir un carcter de "realidad mtica" -- se constitua como una
organizacin centrada alrededor de un macho fuerte, tirnico, que aglutinaba
tras de s un grupo de mujeres y sus vstagos, los cuales permanecan
sometidos a la voluntad del padre primitivo hasta la decadencia del mismo.
Un cambio evolutivo importante aconteci cuando los hijos, compelidos a
liberarse de la arbitrariedad del padre primordial, descubren la fuerza de su
unin fraterna y deciden matarlo. Se inaugura, en ese hipottico acto, el
segundo estadio en el progreso evolutivo hacia la familia actual: la comunidad

fraterna. Esta, segn Freud (1912-13, 1921c), asentaba en los montantes "de
libido esencialmente homosexual" que pervivan como remanentes de la unin
de los hermanos en la abstinencia sexual que el padre violento les impona
(unin que equivale a los lazos de consanguinidad familiar).
La horda fraterna subsisti durante un tiempo, pero el asesinato en el que se
fundaba haba dejado profundas huellas en sus ejecutores. Los hijos, movidos
por la aoranza y los sentimientos de culpa, internalizaron al padre como
instancia prohibidora, hecho que puso fin a la comunidad que haban
inaugurado y que, adems, signific un decisivo avance hacia la organizacin
familiar ulterior. En efecto: el "arbitrario" padre primordial fue reemplazado por
la Ley, que instauraba para todos la prohibicin del incesto o mandato de
exogamia, de modo que la primitiva organizacin dio paso a otras estructuras
que, fundamentadas en las nuevas premisas, eran el esbozo de la familia, tal
como la conocemos hoy.
La nueva forma de convivencia promovi, sin embargo, el surgimiento de un
conflicto (Freud, 1930a):
a) Por una parte, la restriccin en la posesin de las hembras,
la inhibicin de las metas sexuales directas y el consecuente
surgimiento de sentimientos tiernos, reforzaban la tendencia
aglutinante de la familia reducida. La meta sexual directa no
fue abandonada, pero ingres en otra constelacin en
amalgama con las mociones tiernas. De esta manera "...a
medida que el amor sexual adquiri valor para el yo, y se
desarrollaba el enamoramiento, ms urgente se haca el
reclamo de la limitacin a dos personas, prescrita por la
naturaleza de la meta genital" (Freud, 1921c, pg. 102). A esto
se suma, adems, la persistencia en los hijos de ligazones
afectivas intensas con los objetos originarios, que los hacen
reticentes al abandono del grupo familiar.
b) Por otra parte, la nueva familia, debido al mandato de
exogamia que la sustenta, tiende a promover grupos ms
amplios, y esta tendencia se opone a la unin exclusiva de un
hombre con una mujer. Adems, el amor que fund la
convivencia, sigue activo y, desbordando la familia, tiende a
establecer nuevas ligazones con personas extraas. En
oposicin a esta tendencia, se despiertan "mociones afectivas
de celos, de extrema violencia" para proteger la eleccin de
objeto y el vnculo estrecho con los hijos.
En consecuencia, la familia, al mismo tiempo que fomenta lazos afectivos
estrechos y perdurables, es la "clula germinal" de nuevas ligazones y, por lo
tanto, del desarrollo cultural. De este modo el individuo, por un lado, integra
la familia y, por otro, debe integrarse al conjunto ms amplio de la
sociedad, gestndose en esta doble insercin, mltiples conflictos de
pertenencia.
Otro aspecto a tener en cuenta en la evolucin de la familia es la significacin
que adquiere la figura paterna. El sedimento de la intervencin paterna
promovi, segn Freud (1939a, pg. 109), un inestimable progreso. La vuelta
al padre, seala, "...define (...) un triunfo de la espiritualidad sobre la
sensualidad, o sea, un progreso de la cultura, pues la maternidad es
demostrada por el testimonio de los sentidos, mientras que la paternidad es un
supuesto edificado sobre un razonamiento y una premisa". Esto, por cierto,
acredita el progreso del pensar, elevndolo por encima de la percepcin
inmediata.
Aclara Freud, adems, que "Todos estos progresos de la espiritualidad tienen
por resultado acrecentar el sentimiento de s de la persona, volverla orgullosa,
hacindola sentirse superior a otros que permanecen cautivos de la
sensualidad".

Por otro lado, el orden legal de la familia edificado sobre la premisa de un amor
paterno igual para todos los hijos, facilit la aceptacin de jerarquas
solventadas en el anhelo de justicia y, al mismo tiempo, permiti la adhesin de
sujetos individuales en masas artificiales donde un individuo jerarquizado
ocupa el lugar del padre. En consecuencia, los sentimientos sociales derivan
de la sublimacin y la inhibicin en su meta de los montantes de libido
homosexual que ligaba a los hermanos de la horda primordial.
En sntesis, en opinin de Freud:
a) En la evolucin de la familia, surgida del deseo sexual y de
la necesidad de otro como colaborador, se destacan tres
momentos significativos: familia originaria (horda primordial),
la comunidad fraterna (horda fraterna) y la organizacin
familiar bajo el imperio de la Ley.
b) El progreso en la institucin familiar se entrama en un nico
proceso con la evolucin del "complejo paterno" al que se
asocian la emergencia de la espiritualidad y el
acrecentamiento del sentimiento de s.
c) La familia convoca a los individuos a unirse y, a partir de
esta unin originaria, se sientan las bases para la
ensambladura de unidades sociales ms amplias. La descarga
sexual directa cedi una parte de sus aspiraciones a los
sentimientos tiernos, a la vez que mociones homosexuales y
celos intensos se amalgamaron de un modo til dando paso a
los sentimientos de solidaridad y de justicia.
La crisis de la familia actual
El modelo que Freud describe se aplica por un lado a una consideracin
histrica referida al origen ancestral de la familia y por otro a la familia "actual",
contempornea al momento en que Freud escriba. En aquel entonces, antes
de la segunda guerra mundial, si bien la familia haba sufrido numerosos
cambios, todava mantena una estructura que en muchos aspectos
conservaba caractersticas "tradicionales", heredadas de la "familia agrcola":
slida organizacin jerrquica con agrupamiento alrededor de la autoridad
paterna, respeto por los mayores, mayor presencia de la madre, un perodo
ms prolongado de permanencia de los hijos en el hogar, etc.
Hoy da, las familias de las sociedades post-industriales modernas, sumidas en
la magnitud de la crisis cultural que hemos descripto, se ven desbordadas
tambin, como la cultura toda, por el ahondamiento y la celeridad de los
cambios.
Ejemplo de los mismos son: la aglomeracin en los grandes centros urbanos,
la migracin en busca de trabajo de las nuevas familias nucleares con el
consiguiente distanciamiento respecto de la familia de origen, la disminucin
del nmero de hijos, la proporcin cada vez mayor de mujeres que trabajan
fuera del hogar dejando los hijos al cuidado de otras personas o instituciones,
la laxitud de las tradicionales normas morales, la posibilidad y permisividad del
aborto, la generalizacin del divorcio, la frecuencia de segundas nupcias y la
convivencia de los hijos de uno y otro de los nuevos cnyuges, etc. Un dato
ilustrativo, de la dcada de los 80, nos seala que las familias nucleares con un
padre, una madre y usualmente dos hijos --llamadas "familia tipo"-- llega a ser
solamente el 7% de las familias de Estados Unidos (Naisbitt, 1982).
Todos estos cambios y las crisis consiguientes, han contribuido a modificar
cada vez ms la constitucin tradicional de la familia y sta, a su vez, en un
crculo de retroalimentacin positiva, incide en la profundizacin, cada vez
mayor, de la crisis socio-cultural.
En la familia, lo mismo que en el mbito cultural, la imposibilidad de adaptacin
al cambio induce la tendencia igualitaria que promueve la homogeinizacin de
las jerarquas de sus miembros. Ya no se da el predominio de la autoridad del

padre con la misma fuerza que en otras pocas; cada vez es menos comn
que ste sea el principal o nico sostn econmico del ncleo familiar, y que la
madre sea quien se ocupa preferentemente de la atencin del hogar y de los
hijos. Adems, el peso cada vez mayor de las instituciones de enseanza ha
ido relevando a la familia de la funcin educadora.
Es posible pensar que el debilitamiento de la estructura y de los lazos
libidinosos familiares promueve un movimiento "regresivo" de aquella evolucin
descripta por Freud. Las mociones pulsionales inhibidas se retrotraen a su
condicin primaria y se reactualizan los sentimientos pasionales --descarga
directa, homosexualidad, celos, etc.-- que, coartados en su fin, estructuraban
originariamente la familia.
As, el celo, que originariamente tena el sentido de cuidado y fidelidad
(representante de la permanencia en una comunidad de propsitos), y que
redundaba en beneficio del sujeto, del objeto y del mbito en el que ambos se
integraban, es reemplazado por los celos. Estos, manifiestamente se
expresan como temor al abandono, pero en esa manifestacin ocultan la
conviccin inconciente de una ntima debilidad que hara justificado el
abandono temido. Quien sufre de celos y teme ser vctima de la indiferencia y
el engao, siente paralelamente que cuando intenta retener al objeto es l
quien engaa o "estafa", ya que, en realidad, se estima indigno del amor que
reclama.
Hoy, los celos, aparentemente, son menos intensos que en el pasado. Sin
embargo se encuentran ocultos tras la dificultad, cada vez mayor, para
constituir parejas estables y tambin, paradjicamente, en la constitucin de
parejas que, tras una aparente unidad, encubren la cualidad simbitica del
vnculo. En este ltimo caso la unidad mantenida a ultranza pretende encubrir
el temor al abandono que asienta en el sentimiento de debilidad.
La simbiosis, entonces, es el intento de encontrar en la "unidad de pareja" la
satisfaccin de una necesidad primaria de inclusin y pertenencia que los
vnculos familiares dejaron insatisfecha en la infancia. Sin embargo, sustentada
en el "engao" o la "estafa", esta unin incrementa el clima de temor y la
sensacin de debilidad; el individuo se aferra a la simbiosis, pero al mismo
tiempo no se siente genuinamente unido, incluido, perteneciente.
As, en un crculo de retroalimentacin positiva, los individuos que se renen
para formar las nuevas familias, se disponen a ello desde su propia carencia,
sobre la base de un inters individualista de fortalecimiento. Al mismo tiempo,
una familia as constituida contribuye a la gnesis de individuos que se sienten
ntimamente endebles, que buscan su fortaleza en la lucha por la adquisicin
de bienes materiales, en xitos superficiales, y en prestigios vanos.
Un segundo aspecto de la regresin vinculada al debilitamiento de los lazos
familiares puede observarse en el mbito de las relaciones sexuales (htero y
homosexuales). Freud (1916-17, pg. 394) sealaba que cuando la represin
se impone sobre la sexualidad "...la aspiracin sexual sofocada se abre en los
sntomas", pero si en cambio disemos el triunfo a la sensualidad, sera la
moral desestimada la que, arrojada a un lado, se expresara en
manifestaciones sintomticas.
Creemos que estas profticas palabras de Freud se cumplen en nuestros das:
la "libertad" sexual actual no es el producto de una elaboracin adecuada, es
ms bien el reverso del mismo conflicto que en otra poca condujo a la
represin patolgica. As, el mbito familiar se ve inundado de un clima egosta
y posesivo que conduce a la sexualidad sin ternura, a la promiscuidad, a las
pseudolibertades, a la guerra de los sexos que niega la diferencia de roles.
Los movimientos en defensa de la homosexualidad, por su parte, apelan al
derecho de la "libre eleccin", mientras se reafirman en un consenso que,
como hemos dicho, exalta reactivamente la tolerancia como alternativa ante la
crisis de valores.
Decamos en otra oportunidad (Chiozza y Wainer, 1974a), que la
homosexualidad era uno de los posibles desenlaces del narcisismo, mientras
que el otro era el incesto, expresin de un narcisismo "ms precoz e
indiferenciado" (Pg. 81). Sealbamos, en el mismo sentido, que "mientras

que en la relacin homosexual la eleccin de objeto depende de los caracteres


sexuales primarios y secundarios que determinan la identidad sexual, en el
caso del incesto la eleccin depende de aquellas caractersticas del objeto que
configuran la identidad familiar. Esta identidad 'endogmica', que queda
representada en el lenguaje por la expresin 'consanguineidad' (la voz de la
sangre), constituye, en lenguaje figurado, una relacin homo-sangunea" (Pg.
75).
La eleccin realizada en el crculo estrecho de los objetos consanguneos es
"ms narcisista" que la eleccin en la que se privilegia la semejanza sexual.
Sin embargo, en el ejercicio de una homosexualidad promiscua, detrs de una
aparente huida de lo familiar, endogmico, se evidencia, otra vez, una
excitacin en cierto punto indiferenciada, cercana a su condicin ms primaria
o precoz. El narcisismo vuelve por sus fueros y se delata en la escasa
importancia que alcanza el objeto, de modo que es posible relacionarse
indiscriminadamente "con cualquiera" porque en realidad no interesa ninguno.
Otro fenmeno asociado a expresiones homosexuales es el trasvestismo,
donde aparece, con ms claridad an, una tendencia regresiva muy primaria,
expresada en este caso en una fantasa "hermafrodita" (Chiozza, 1967a; 1978i)
que precede, como aspiracin narcisista, a la homosexualidad misma y al
incesto.
Como corolario de lo dicho acerca de la familia, podemos concluir que sta,
como grupo originario de pertenencia, posibilita el pleno desarrollo de las
cualidades humanas y es el vehculo inicial e imprescindible para la
transmisin de pautas de cultura, fines y valores. Por el contrario, el
aflojamiento de los lazos familiares destruye el sustento mismo de la familia, la
familiaridad; es decir, facilita la sensacin de extraamiento, de exclusin y de
carencia de un mbito para la convivencia y la participacin, carencia que
hemos llamado sentimiento de impertinencia.
En otras palabras, la crisis cultural en la que estamos inmersos, y en
particular la crisis de la familia, constituyen el contexto propicio para el
desarrollo de un conflicto de singular significatividad en relacin a la
pertenencia.
El Sida
La identidad y la pertenencia: la disposicin para enfermar de SIDA
a) El punto de fijacin
A modo de descripcin elemental, podramos decir que el conflicto bsico con
la pertenencia surge cuando un sujeto, constituido como resultado de la
identificacin con las cualidades paternas y maternas, al mismo tiempo,
pretende no reconocer la similitud que existe entre l y sus padres. Es decir, el
hijo que a travs de un proceso inconciente ha adoptado la identidad recibida
hereditariamente, pretende no asemejarse a los padres que le dieron origen.
Frente a esta vivencia es dable pensar en una fijacin temprana, fijacin que
supone la dificultad -o imposibilidad- de aceptar la inclusin en una
familia, o, en otros trminos, de aceptar la pertenencia.
Esta perturbacin en el sentimiento genuino de pertenencia es, desde otro
punto de vista, una lesin en el sentimiento de s o amor propio. Dicho de otro
modo, el individuo, en la medida en que se ha constituido como tal y adopta su
pertenencia, "se ama a s mismo", y en la medida que no ha logrado
constituirse y aceptar su pertenencia, configura un ideal desde el cual se
rechaza a s mismo y, en este sentido, "no se ama".
Si vemos este conflicto con ms detalle, desde la metapsicologa y la teora de
la identificacin, cabe describirlo de la siguiente manera. Ante la imposibilidad
de materializar una adecuada identificacin primaria en lo que se refiere a la
pertenencia, este aspecto no logrado ni duelado es disociado y pasa a formar
parte del ideal del yo (o del yo ideal). Se constituye de este modo, como objeto
interno, una "familia" ideal a la cual no se pertenece y se aspira pertenecer.
En otras palabras, se configura un ideal de pertenecer a un objeto (familia)
ideal a los efectos de la pertenencia (abreviadamente, hablamos de ideal de
pertenencia para referirnos al ideal a los efectos de la pertenencia). Esta

aspiracin de pertenecer halla su fundamento en la creencia de que la


pertenencia a esa "familia" ideal reparar la falla en la identidad.
Cuando hablamos de pertenencia solemos hacerlo en sentido amplio,
incluyendo mbitos tales como la especie, la raza, el sexo, la familia, grupos
tnicos o sociales, etc. En esta parte del trabajo nos referimos de un modo
particular a la pertenencia familiar, pertenencia que puede y suele ser
desplazada sobre otros conjuntos. De modo que en este contexto, cuando
usamos la palabra "familia" entre comillas es para hacer referencia a la
pertenencia familiar, sea cual sea el conjunto sobre el que se transfiere este
significado.
Dado que el sujeto, como dijimos, tiene una falla en la constitucin de su
identidad, no se siente merecedor de esta pertenencia, de manera que en este
caso este objeto interno que denominamos "familia" ideal tiene como
caracterstica precisamente no aceptar al sujeto. Es decir que dicha "familia"
ideal se comporta tambin como un objeto interno al que podramos denominar
"familia" rechazante.
En condiciones ideales, esta disociacin no debera ocurrir pero en mayor o
menor grado siempre ocurre. En condiciones normales, la pertenencia est
determinada por la identidad alcanzada; un mayor grado de materializacin en
la constitucin de la identidad determinar una pertenencia ms lograda y, por
eso mismo, un ideal de pertenencia "ms cercano".
Un dficit significativo en la capacidad de materializacin de la identidad
determinar, entonces, un mayor grado de disociacin y, por lo tanto, el
sentimiento de una identidad deficitaria (en relacin al ideal); a esto
corresponder una pertenencia sentida tambin como deficitaria.
Para resolver la situacin melanclica asociada al sentimiento de una identidad
deficitaria, debera apelarse a un aumento en la capacidad de materializacin o
al duelo de los aspectos no materializados.
Cuando la pertenencia lograda es insuficiente, da lugar a un sentimiento
de pertenencia que es conflictivo.
Frente a la imposibilidad de sentirse perteneciente a la "familia" que valora, el
sujeto se siente "un descastado", "un paria", "un hijo de nadie". Es decir
que, ahora, pasa a pertenecer a una "familia" que l rechaza, la de los parias o
descastados, aunque, como veremos enseguida, no se trata en realidad de
una "familia".
De este modo, cuando en un sujeto se configura el objeto interno que hemos
llamado "familia" rechazante, a la que aspira pertenecer, se constituye
tambin otro objeto interno, la "familia" rechazada, a la que verdaderamente
se siente perteneciendo pero a la que no desea pertenecer.
Hacer de "los parias" una "familia" a la que se pertenece, constituye una
paradoja a los fines de un encubrimiento defensivo, ya que el grupo o "familia"
"los parias" se define precisamente por no ser una "familia". El sujeto,
reactivamente, pretende hacer una pertenencia de su no pertenencia. La
paradoja se evidencia en toda su magnitud si la ejemplificamos a travs de la
teora de los conjuntos. En efecto, no es concebible que los elementos que no
pertenecen a ningn conjunto se los defina como constituyendo el conjunto de
los no pertenecientes a ningn conjunto.
Consideramos que el conflicto que sealamos y la consecuente "falla" en
la constitucin de la identidad, en los aspectos atinentes a la pertenencia
familiar, constituye la pre-condicin para enfermar de SIDA.
Esta "falla", como vimos, supone un punto de fijacin en el desarrollo tnatolibidinoso y determina un conflicto en el sentimiento de pertenencia. A partir de
aqu el sujeto nunca podr sentirse "bien" y "siendo parte" de algo al
mismo tiempo.
Por otra parte, esta fijacin es universal y tiene distintos grados de
intensidad.
b) Las vivencias infantiles: tringulo edpico y sentimiento de pertenencia
Este punto de fijacin puede verse reforzado por un conjunto de vivencias
infantiles que forman parte del complejo de Edipo, uno de cuyos ncleos de
significacin gira en torno del sentimiento de exclusin y de los celos.

No creemos posible inventariar las circunstancias vitales de la infancia que


conducen a reforzar el punto de fijacin al que nos referimos. Slo podemos
describir algunas situaciones en las que, en procura de evitar el sentimiento de
exclusin, se incrementa el conflicto vinculado al sentimiento de pertenencia.
Puede ocurrir, por ejemplo, que el hijo, a partir de la frustracin de impulsos
edpicos particularmente intensos, fantasee a sus padres unidos con la misma
intensidad con que l deseara estar unido. Si sus mociones edpicas,
frustradas, se intensifican, el nio se "enceguece" y no puede darse cuenta
que, en verdad, no necesita la unin tal cual l la desea y que sus padres no
forman un bloque tan impenetrable como l cree. La inclusin que
verdaderamente necesita, quizs sera posible. Sin embargo, desde su anhelo
insatisfecho, esta inclusin posible es fantaseada como absolutamente
insuficiente y, por lo tanto, la rechaza.
Suele ocurrir entonces que la conducta hostil, celosa y paranoide del nio,
promueve reacciones hostiles de sus padres. El nio confirma, entonces, "sus"
motivos para sentirse excluido, y puede continuar ocultndose a s mismo el
motivo latente, ms penoso: la cualidad, inviable, de sus deseos.
Otra circunstancia, en cierto modo inversa, pero que conduce a los mismos
resultados, es aquella en la que los padres procuran, por todos los medios,
evitar su propio sentimiento de exclusin. Establecen, entonces, entre s, una
alianza destinada a la exclusin del hijo, de modo que ste se siente
rechazado, como si fuera un extrao.
En la situacin que estamos describiendo, la intensa unin de los padres no
corresponde a un amor genuino, genital, sino que ms bien es el producto
reactivo de cada uno de ellos que, sintindose dbiles y temiendo la exclusin,
desde una posicin simbitica, se solidarizan entre s poniendo la exclusin en
el hijo. Se trata de un pacto inconciente en el que concuerdan en que el que
"quede afuera" sea siempre el hijo, para garantizarse que cada uno de ellos no
ser nunca el excluido. De este modo ni el padre ni la madre toleran que el otro
progenitor se ale en ningn momento con el hijo.
Puede ocurrir que el hijo, en este caso, tome una participacin activa en el
conflicto, tratando de evitar cualquier alianza con uno de los progenitores
porque, a su vez, ha elegido el camino de desconocer la inclusin y la
pertenencia, para no sufrir nunca el sentimiento insoportable de
exclusin. Es como si el nio, tambin reactivamente, dijera "yo no pertenezco
a esta familia, mi lugar est en otra parte y por lo tanto los rechazo".
Es posible que en otros casos el temor exacerbado a la exclusin, compartido
por los padres y el hijo, se tramite de una manera diferente; por ejemplo, una
familia en la que no se establezca ningn tipo de alianza, como forma de negar
la existencia misma del tringulo y as negar tambin la posibilidad de la
exclusin.
En cualquiera de estos casos, o en otros de significacin semejante, estas
vivencias infantiles refuerzan, como dijimos, el sentimiento de imposibilidad
de incluirse y pertenecer, sentimiento que toma la significacin de ser un hijo
no reconocido, no adoptado, un paria, un hijo de nadie.
Estas vivencias infantiles, y el punto de fijacin que antes sealamos,
determinan, como la segunda y la primera condicin, la disposicin para
enfermar de SIDA, y constituyen una serie complementaria. As, en lo sucesivo,
frente a una frustracin actual, el sujeto emprender una regresin al punto de
fijacin descripto o, mejor dicho, actualizar un modo de funcionamiento
psquico correspondiente a una fase anterior del desarrollo. De este modo
vivenciar una situacin de frustracin, por ejemplo genital, como una
frustracin en sus aspiraciones de pertenencia. El sujeto se siente
expuesto al sentimiento penoso de no pertenencia.
Como vimos, el objeto interno ideal, la "familia" rechazante, es proyectado
sobre objetos externos presentes. Lograr la pertenencia a aquellos grupos o
instituciones sobre los que se ha proyectado la "familia" rechazante
constituye la meta inconciente de la vida del sujeto predispuesto a
contraer SIDA.
Variantes defensivas frente al sentimiento de no pertenencia

Cuando el conflicto o el fracaso en la pertenencia alcanza suficiente


importancia, se puede recurrir a tres actitudes posibles, generalmente
alternantes, aunque alguna de ellas puede alcanzar preponderancia de
acuerdo al carcter del sujeto.
En la actitud melanclica el sujeto siente que no merece pertenecer, y que
por eso lo rechazan. No obstante, no renuncia a la aspiracin de pertenecer
al grupo sobre el que ha proyectado la "familia" valorada y rechazante, y si de
alguna manera percibe signos que le indican que logra la pertenencia
anhelada, ingresa en una situacin paradojal, que en la penumbra de su
conciencia siente de un modo que, expresado en palabras, podra traducirse
en esta frase: Si yo, que por mi identidad deficitaria no merezco pertenecer a la
"familia" rechazante, he logrado pertenecer -real y efectivamente- a este grupo,
entonces este grupo, a diferencia de lo que siempre cre, no es la "familia"
ideal.
Cuando asume una actitud paranoica el sujeto siente que merecera
pertenecer, pero que lo rechazan. A partir de esta idea procurar demostrar
que no es l quien se encuentra en conflicto con la pertenencia, sino que por el
contrario, es la vctima de un rechazo o discriminacin inmerecido e
incomprensible, justificando as su sentimiento de ser un descastado. Intentar
demostrar esta injusticia aparentando buscar la aprobacin de un grupo -una
nueva "familia"- que lo acepte y lo incluya. Pero inconcientemente busca, sin
embargo, que los hechos le confirmen que es rechazado y as demostrar que
l no es el responsable de la descalificacin a la que se ve sometido. En este
caso, la intencin inconciente no es ser incluido, sino demostrar que tiene
razn en sentirse excluido con arbitrariedad. Tambin por este camino la salida
es imposible.
Desde esta actitud paranoica, si el sujeto se encontrara en la circunstancia de
estar a punto de conseguir que lo acepten y lo incluyan, conseguir demostrar
que la inclusin es slo aparente y que "en realidad" lo descalifican. Se siente
vctima de una discriminacin, pero al mismo tiempo, sin darse cuenta, hace
todo lo posible para lograrla. De este modo confirma que no es adoptado y
mantiene reprimido su repudio activo a la pertenencia y su sentimiento de no
merecerla.
La actitud manaca conduce a que el sujeto rechace activamente a la "familia"
a la que aspira pertenecer (familia, grupos sociales, instituciones, etc.)
considerndola no merecedora de compartir con l una pertenencia. Por el
contrario el sujeto aparenta sobrevalorar al grupo al que se siente
perteneciendo, grupo al que en el fondo desprecia profundamente, y que no
constituye, como vimos antes, una verdadera "familia".
En sntesis, en todos estos casos el sujeto, si bien parece encaminarse hacia
el logro de la pertenencia ideal, debido a que ha hecho del rechazo (activo
o pasivo) el argumento de su vida, fracasa una y otra vez. Las modalidades
descriptas desembocan, ms tarde o ms temprano, en la prdida de la
esperanza de alcanzar la identidad y la pertenencia ideales, de manera que se
encuentra nuevamente frente a la necesidad de, o bien hacer un duelo, o bien
materializar nuevos aspectos del ideal de identidad (crecimiento yoico). Dado
que ha vuelto al punto inicial, esto equivale a un fracaso en la defensa. Este
fracaso en la defensa expone a la conciencia el conflicto con la pertenencia; es
decir, el sentimiento de no pertenecer a lo que se aspira o, visto desde
otro lado, el sentimiento de pertenecer a algo que no se valora. Se trata de
un nico sentimiento que posee, por as decir, dos caras, y al que hemos
llamado sentimiento de impertinencia.
Significado de la fisiologa y la patologa de los linfocitos T4. La clave de
inervacin del sentimiento de pertenencia
As como existen distintos niveles de identidad (individual, de especie, de sexo,
de familia, etc.), existen distintos niveles de discriminacin entre lo propio y lo
ajeno. Desde este punto de vista, pertenecer a una "familia" es compartir con
sus miembros una particular discriminacin entre lo propio y lo ajeno en un
nivel familiar.

Este modo de pensar coincide con las representaciones que nos brinda la
fisiologa. Para la fisiologa, el sistema inmunitario, encargado de discriminar lo
propio de lo ajeno, posee tambin distintos niveles de discriminacin, por
ejemplo la inmunidad celular y la humoral.
Los linfocitos T4, como vimos, se encargan de regular la respuesta inmunitaria
en relacin -preponderantemente- con la inmunidad celular. Para ejercer su
funcin y determinar qu tolerar y qu rechazar establecen comparaciones
basndose en la molcula de HLA.
En un trabajo anterior (Chiozza y colabs. 1992f), decamos que el HLA es el
"distintivo" no slo de lo propio, sino tambin de la identidad familiar y de
linaje, dado que a travs de l es posible recorrer un filum o lneas
ascendentes que certifican su estirpe. Ahora podemos ampliar aquellas ideas
con los desarrollos de este trabajo. El HLA se presta adecuadamente para
simbolizar la materializacin de una pertenencia familiar ya lograda,
mientras que la funcin del linfocito T4, al ejercer las comparaciones con el
HLA que posibilitan discriminar lo familiar de lo extrao, significara el
cuidado que mantiene esa pertenencia.
Esta idea permitira sostener que la funcin T4 forma parte de la clave de
inervacin del sentimiento de pertenencia y que, dada su importancia,
puede arrogarse la representacin de la clave en su conjunto.
En este sentido, la funcin T4 normal, que se utiliza en forma constante para
discriminar entre lo familiar y lo extrao, expresa la actitud de consolidar o,
mejor dicho, mantener el sentimiento normal de pertenencia en el transcurso
del vivir.
Por su parte, un aumento del nmero -- o de la funcin -- de los linfocitos T4
dentro de los lmites fisiolgicos formara parte de la clave de inervacin de
la actitud de afirmar una pertenencia. Por tratarse de un incremento funcional
fisiolgico, la clave de inervacin permanece estructurada y la actitud de
afirmar la pertenencia es conciente. Sin embargo, cuando ha sido necesario
tomar esta actitud es porque la pertenencia est en conflicto, de manera que
desde otro ngulo se trata tambin de la disposicin inconciente al sentimiento
de no pertenencia, o impertinencia, que puede llegar a evitarse mediante una
actitud manaca.
En cambio, tambin dentro de lmites fisiolgicos, una pequea disminucin
del nmero o la funcin de los linfocitos T4 forma parte de la clave de
inervacin del "sentimiento de no pertenencia" normal y conciente. An
dentro de lo normal, la disminucin de la capacidad de discriminar corresponde
a una actitud de tinte melanclico.
Dado el punto de fijacin y las vivencias infantiles descriptas, si alguna
circunstancia vital conduce al sujeto a perder las esperanzas de alcanzar
la pertenencia, la discriminacin ya no tiene razn de ser. Cuando esto
ocurre y el sujeto no puede soportar en su conciencia el sentimiento de no
pertenencia, o impertinencia, la deformacin defensiva en la clave de este
sentimiento alcanza expresin en la hipofuncin linfocitaria T4 por debajo de
los niveles fisiolgicos. En este caso, la conciencia no registrar el afecto sino
una alteracin fsica, una afeccin, que simblicamente representa, y
defensivamente oculta, el conflicto en el sentimiento de impertinencia.
Dicho de otro modo, una deplecin de la funcin y/o del nmero de linfocitos
T4 como la sealada, corresponde a la desestructuracin patosomtica del
sentimiento de impertinencia que, de ser conciente, sera intolerable. El
sentimiento de impertinencia resulta intolerable en la conciencia cuando se
acompaa de la desmoralizacin y la prdida de la esperanza de alcanzar
la pertenencia, que lleva implcita: 1) la actitud de desistir de la tarea de
discriminar lo familiar de lo extrao, a fin de anular toda pertenencia, y 2)
una identificacin melanclica con la "familia" rechazada. Tras esta
identificacin se oculta tambin la fantasa de atacar la pertenencia,
"entregndola" a los organismos extraos.
Estas vivencias transcurren en un gradiente de diversas intensidades,
pudiendo mantenerse estabilizadas o incrementarse progresivamente. En
efecto, la deplecin de los linfocitos T4, smbolo de estas vivencias, admite

distintos grados, pudiendo de acuerdo a ello manifestarse o no clnicamente


hasta alcanzar el desarrollo pleno de una enfermedad: el SIDA.
La prdida de toda esperanza de alcanzar el ideal puede generar
sentimientos de desaliento. Al estudiar el significado de la funcin
respiratoria (Chiozza y colabs. 1990d), concluimos que en el afecto desaliento
se condensan significados tales como: 1) el de ser desatendido o excluido del
entorno social (lo que suele llamarse un desaire), 2) no recibir apoyo o
estmulo, no sentirse "alentado para", y 3) el de estar sometido a un vnculo
asfixiante que impide las actividades vitales y la creatividad. La imposibilidad
de tolerar en la conciencia el sentimiento de desaliento podra explicar la
frecuencia del comienzo respiratorio del SIDA (neumonas tpicas y atpicas).
Si la prdida de la esperanza compromete aspectos narcisistas del ideal (dficit
del sentimiento de s) podra comprenderse la forma de comienzo cancerosa
(enfermedad de Kaposi). De acuerdo a investigaciones anteriores (Chiozza,
1967a; Chiozza y colabs., 1978j), las neoformaciones cancerosas pueden ser
comprendidas como la descarga de una excitacin descontrolada,
correspondiente a una regresin narcisista a un perodo anterior an a las
fijaciones incestuosas. Dicha regresin conlleva la fantasa de un encierro
consigo mismo, de un coito primario, hermafrodita, cuya expresin es la
reproduccin celular anmala propia del cncer.
Aproximacin a la interpretacin
de la infeccin por retrovirus en general
Como vimos, los retrovirus, como el HIV, poseen una enzima denominada
transcriptasa reversa que les otorga la capacidad de sintetizar ADN a partir
del ARN viral. Dijimos tambin que hasta el descubrimiento de este tipo de
virus la biologa sostena como su "dogma central" que el pasaje de la
informacin contenida en los cromosomas segua la secuencia unidireccional
del ADN al ARN, asegurando de esta forma la preservacin de la informacin
gentica.
Si como decamos en un trabajo anterior (Chiozza y colabs., 1992f), el ADN, en
tanto portador de la herencia, "... es una representacin fsico-qumica de la
misma realidad inconciente que podemos representar, desde el psicoanlisis,
como ello o, mejor an, como un yo inconciente primitivo filogentico" (Pg.
203), quizs podra pensarse que: en la infeccin con retrovirus se expresa
la intencin de un yo actual que, valindose de las "capacidades" de los
retrovirus, pretende desconocer los mandatos filogenticos, desestimar
la inclusin en un orden jerrquico y rechazar la pertenencia a un rbol
genealgico.
Esta idea coincide con las expuestas por los neognsticos de Princeton (Ruyer,
1974) cuando se refieren al sujeto que, en las sociedades modernas,
hechizado por nuevas informaciones, reniega de toda tradicin y de cualquier
patrn constructivo. Este sujeto se libera del padre familiar que constituye el
super-yo y se vuelve esclavo del "desmitificador demagogo" que, infectndolo
al modo de un virus, "sustituye a sus propios genes, hereditarios y
tradicionales, organizadores de su organismo psquico".
Aproximacin al significado especfico de la infeccin por HIV
Es sabido que el ADN de todas y cada una de las clulas posee toda la
informacin gentica del individuo, pero esta informacin se despliega de
acuerdo con el contexto, lo cual permite la diferenciacin celular.
El virus del SIDA no destruye el conjunto de la informacin gentica, como
ocurrira si atacara el ADN de todas las clulas del organismo, sino que tiene
como blanco preferencial al genoma del linfocito T4 y su ataque se
evidencia en el momento en que el linfocito se activa para dar lugar a un
clon linfocitario y cumplir su misin especfica. Dicha activacin, que
normalmente dara lugar a una progenie de un millar de clulas, en el caso de
la infeccin por HIV da lugar a un clon mal desarrollado con apenas una
decena de miembros que, a su vez, cuando son activados continan la
replicacin viral.
Como vimos, la fisiologa de los linfocitos T4 nos hizo suponer que su funcin
adecuada simboliza el cuidado del arraigo en una historia o pasado

compartido, que se experimenta como un "estado" o "sentimiento


inconciente" de pertenencia. En otras palabras, la funcin de los linfocitos T4
formara parte de la clave de inervacin del sentimiento de pertenencia.
De acuerdo a estas ideas, cuando el sujeto se contagia con el virus HIV, se
sirve de las "capacidades" del virus para expresar su intencin de destruir
aquella parte del "ADN-yo inconciente primitivo" que porta el mandato
heredado de ejercer la funcin de reconocer lo familiar y discriminarlo de
lo extrao, la funcin de reconocer una "historia compartida", es decir, de
reconocer un linaje en el que el sujeto debe incluirse.
El hecho de que el HIV tenga como blanco preferencial los linfocitos T4 cuya
funcin especfica es la de una "central de inteligencia", organizadora de la
discriminacin entre lo familiar y lo extrao, avala la hiptesis de que en el
SIDA hay una deficiencia de discriminacin o aumento de la tolerancia. Si
el blanco fueran los linfocitos T8, por ejemplo, deberamos decir que la
discriminacin se realiza pero se inhibe el ataque.
Desde el punto de vista psicoanaltico, si consideramos la infeccin por HIV
como un sntoma, podemos ver en l la transaccin que condensa los
intereses de las mociones pulsionales y de las defensas yoicas.
El sujeto, desconociendo la historia, desestimando la inclusin en el contexto
que llamamos linaje, satisface a la defensa yoica y la simboliza mediante el
ataque a la discriminacin y el aumento de la tolerancia. Si no hay
diferencias, no hay ninguna pertenencia que deba ser aorada, no existe
motivo para sufrir el dolor de no pertenecer. Al desconocer las diferencias
entre lo familiar y lo extrao, se niega la existencia de un mbito de
pertenencia familiar. La deficiencia de discriminacin a nivel inmunitario
equivale, entonces, a una forma "orgnica" del rechazo activo a la
pertenencia.
Por otra parte, en la incapacidad de discriminar o en la renuncia a dicha
capacidad, se expresara la mocin pulsional, la intencin inconciente de
"integrarse" aunque sea en un marco ms amplio, menos discriminado.
Desde este punto de vista, primero la promiscuidad, y luego el SIDA, seran
intentos regresivos de integrarse y pertenecer. Pero en este intento de
"pertenencia" a un marco tan amplio y poco discriminado se pasa por
encima de la necesidad de pertenencia a los crculos ms estrechos,
crculos en los que se manifiesta el conflicto y la imposibilidad de una
pertenencia autntica. Es como si una persona, a travs del argumento de
que pertenece a la naturaleza en su conjunto, negara, rechazara o
repudiara, su pertenencia al gnero humano.

Sntesis
1) En el organismo humano la defensa inmunitaria est a cargo de un sistema,
muy complejo y dinmico, compuesto por estructuras fijas (por ejemplo, el timo
y los ganglios linfticos) y por unidades mviles (por ejemplo, los linfocitos y los
anticuerpos).
Dentro de las distintas funciones que cumplen las diferentes clulas del
sistema inmunitario, podemos diferenciar, en trminos muy esquemticos,
aquellas que se ocupan de atacar y destruir los antgenos extraos, de
aquellas que se ocupan de discriminar lo propio y familiar de lo ajeno y
extrao para indicar al sistema qu es lo que debe ser atacado y qu lo
que debe ser tolerado y defendido. Esta funcin la ejercen particularmente
los linfocitos T4, que adems estimulan al resto del sistema a atacar las
molculas extraas que no deben ser toleradas.
Los linfocitos T4 cumplen su funcin en estrecha relacin con los antgenos
HLA, marcadores bioqumicos que, al modo de un distintivo de lo propio, estn
presentes en todas las clulas nucleadas del organismo. A travs de los
antgenos HLA es posible recorrer, por ms de una generacin, dos lneas
genealgicas ascendentes de las que proviene cada individuo. En este sentido,
los HLA son marcadores de la pertenencia de un sujeto a su linaje o estirpe.

2) El SIDA es una inmunodeficiencia adquirida que cursa con una disminucin


del nmero de linfocitos T4 y con la incapacidad de esos linfocitos para ejercer
su funcin. Se trata de una inmunodeficiencia provocada, de acuerdo con lo
que hoy se piensa, por un virus, el HIV, que tiene como blanco preferencial los
linfocitos T4. El sistema inmunitario pierde entonces la capacidad de
discriminar entre lo familiar y lo extrao y pierde la posibilidad de poner en
marcha el ataque defensivo. En otras palabras, el sistema inmunitario aumenta
la tolerancia hasta un lmite incompatible con la vida del organismo.
3) El psicoanlisis utiliza el trmino "identidad" para describir el resultado del
proceso mediante el cual nos constituimos en diferentes entre nuestros
semejantes. Dicho proceso se sustenta en el mecanismo de
"identificacin", operacin en virtud de la cual hacemos propias cualidades
de otro tomado como modelo. Una identidad lograda, o bien establecida,
ser aquella en la que haya una semejanza suficiente entre lo concretado
y el modelo referente, y en la que se alcance una adecuada congruencia
en la ensambladura de las diferentes cualidades.
4) Mediante las identificaciones primarias, que son caractersticas y
preponderantes durante el perodo prenatal, aunque ocurren a lo largo de toda
la vida, el sujeto recibe las caractersticas hereditarias, las hace propias y las
desarrolla. Equivalen a lo que la ciencia mdica considera como desarrollo del
plan gentico.
La identidad de especie es adquirida mediante una identificacin primaria que
puede ser llamada identificacin primordial. El nmero y la forma de los
cromosomas se prestan como smbolo somtico de la identidad de especie. La
biologa distingue las especies, en ltima instancia, en base a este criterio.
Mediante las identificaciones secundarias el individuo adopta algunas de las
distintas caractersticas de los objetos con los que se vincula, de modo que a
travs de ellas se identifica con su entorno familiar y socio-cultural.
Los aspectos adoptados mediante las diferentes modalidades de identificacin
nos permiten imaginar la identidad como una ensambladura de sucesivos
crculos concntricos. Cuando un sujeto ha logrado constituir su identidad
armonizando los diferentes aspectos, se integra de un modo natural en los
marcos ms amplios a los que pertenece.
5) Tal como ocurre con las identificaciones, las caractersticas genticas se
combinan dando lugar a lo que podemos llamar un producto mestizo. Sin
embargo, en el mbito del sistema inmunitario sucede algo semejante a lo que
ocurre con los apellidos en nuestra costumbre cultural: si bien el sujeto
proviene de cuatro abuelos ( y de ocho bisabuelos, etc.) cada uno con su
respectivo apellido, utiliza para su reconocimiento uno, o dos, de estos
apellidos.
Los "apellidos" utilizados para el reconocimiento de lo propio y de lo familiar,
para diferenciarlo de lo ajeno y de lo extrao, son los HLA; marcadores
bioqumicos que actuando como distintivos, siempre se transmiten
genticamente puros (se "mezclan" sin "combinarse"). Constituyen por lo tanto
un smbolo del plano de clivaje que permanece como resultado de la unin de
las distintas herencias en la descendencia.
La identidad primaria es el resultado de la particular congregacin de aquellas
cualidades que se han recibido de los padres a travs de la herencia, pero esta
congregacin est representada, desde un punto de vista inmunolgico, por
una mezcla o apareamiento de dos mitades que pueden volver a
separarse.
6) El individuo parece signado por un doble inters: ama su identidad y
necesita preservarla y al mismo tiempo siente la necesidad de intercambiar con
otros y "mezclarse". El hombre -al igual, quizs, que todos los seres vivos- se
debate as en el juego pendular de la intolerancia y la tolerancia.
La tolerancia adecuada es la que permite disolver las diferencias e integrarse
con el otro, en funcin de un bien superior o principal. La intolerancia
adecuada permite mantener aquellas diferencias que no deben ser integradas
porque destruiran el sentido organizador. La fisiologa del sistema
inmunitario es, en el terreno de lo corporal, un smbolo privilegiado del

proceso que constituye y mantiene el equilibrio entre tolerancia e


intolerancia.
Una identidad bien establecida es condicin necesaria para el ejercicio
adecuado de la tolerancia y la intolerancia.
7) Toda identidad supone una inclusin en una "clase", esto es una
pertenencia.
La pertenencia, al igual que la identidad, puede figurarse en sucesivos crculos
concntricos: cada sujeto, dados los ncleos invariantes de su identidad,
pertenecer ineludiblemente a determinada raza, determinado linaje,
determinada familia (pertenencia primaria). Pero tambin, por sus cualidades
secundarias, variables, o no esenciales, se inscribe y pertenece, a lo largo de
su vida, a distintos crculos de su mbito socio cultural (pertenencia
secundaria).
Una identidad bien establecida condiciona que un sujeto pueda vivir con
"su propio estilo", y que, al mismo tiempo, experimente el natural amor
propio de pertenecer a una familia, un linaje, un pueblo, una raza, una
especie, etc.
8) Cuando el pertenecer se integra naturalmente como un modo de ser y no
necesita ser conciente, configura un "estado de pertenencia", inconciente,
que determina el modo natural de ser y de actuar de un sujeto. Es, entonces,
una pertenencia sustantiva.
Cuando el sujeto, en cambio, toma conciencia de su pertenencia y la
experimenta como una cualidad o un atributo que lo define, se trata de una
pertenencia cualitativa, adjetiva.
9) Tanto el sentimiento conciente de pertenencia como el de no
pertenencia (impertinencia) remiten, en ltima instancia, al fracaso de la
accin eficaz de pertenecer, es decir, indican un dficit en la pertenencia, ya
que, cuando el sentimiento de pertenencia emerge en la conciencia, como,
por ejemplo, cuando la pertenencia se proclama, nos encontramos con una
frustracin, con un fracaso, aunque sea parcial, del pertenecer, fracaso que
disminuye el estado genuino de pertenencia.
Cuando un sujeto, en virtud de sus conflictos, no puede reconocer su propia
pertenencia, se experimenta a s mismo como un impertinente, es decir, como
alguien que est fuera de lugar o que no pertenece al entorno. En la medida en
que pertenecer significa insertarse en una convivencia pasada y en una historia
en comn, al hablar de un sentimiento de impertinencia se alude al dolor
especfico de quien siente la penosa vivencia de carecer de un mbito de
convivencia y participacin. La impertinencia, entonces, que
habitualmente reconocemos como actitud, lleva implcita el afecto.
10) La familia es el crculo social y cultural primario en que se inserta cada ser
humano desde el momento en que nace. Desde all, el individuo, como la
familia misma, se incluye en la cultura, ese conjunto de mores, costumbres o
hbitos, que conforma el mbito en donde se despliegan las cualidades
individuales recibidas por herencia.
La familia y la cultura de nuestros das atraviesan una profunda crisis de
valores, de modo que los seres humanos, en mayor o en menor medida, nos
encontramos frente a la incongruencia de los valores y las tradiciones que nos
constituyen con las mltiples y polifacticas propuestas de nuestro entorno
socio-cultural. Saturados de informaciones diversas y en un mundo sin valores
consolidados o estables, estamos expuestos permanentemente al peligro de
perder el rumbo de nuestra propia identidad, enajenndonos de todo aquello a
lo que pertenecemos autnticamente. De una manera similar, pero inversa,
generamos, desde nuestra crisis de identidad, una familia y una cultura en
crisis que, a la vez, como vimos, dificulta en cada uno la posibilidad de lograr la
pertenencia.
11) El conflicto en relacin con la pertenencia supone una fijacin temprana,
consistente en la dificultad -o imposibilidad- de aceptar la propia pertenencia.
Se trata de una fijacin universal, que todos, con distintos grados de
intensidad, compartimos.

En trminos metapsicolgicos esta fijacin implica que: la imposibilidad de


materializar una adecuada identidad en lo que se refiere a la pertenencia,
genera un aspecto no logrado ni duelado, que es disociado y pasa a
formar parte del ideal del yo (o del yo ideal), es decir, se constituye un
objeto interno, una "familia" (o grupo) que configura un ideal de
pertenencia (dado que el sujeto se siente impertinente a ese ideal al cual
aspira pertenecer).
La "falla" o disociacin en la constitucin de la identidad que configura, de
manera universal el ideal de pertenencia, condiciona tambin, en mayor o en
menor grado, que el sujeto no se sienta merecedor de la pertenencia ideal a la
que aspira. De modo que el objeto interno que denominamos "familia" (o
grupo) ideal adquiere la caracterstica de no aceptar al sujeto. Es decir que el
objeto interno que denominamos "familia" ideal es, al mismo tiempo, una
"familia" rechazante.
El sujeto que no puede sentirse perteneciente a la "familia" que valora, se
siente entonces "un descastado", "un paria", "un hijo de nadie". Luego,
defensivamente, se siente "perteneciendo" a una pseudofamilia, la "familia" de
los parias, una "familia" rechazada por l y por la "familia" que valora.
12) El punto de fijacin que describimos puede verse reforzado por un conjunto
de vivencias infantiles que van agregando sucesivas capas de significancia a la
estratificacin del conflicto, como sucede, por ejemplo, con las que
corresponden al complejo de Edipo, uno de cuyos ncleos de significacin gira
en torno del sentimiento de exclusin y de los celos.
La fantasa configurada como imposibilidad de incluirse y pertenecer, se
constituye as en un ncleo que, como sentimiento inconciente de
impertinencia, crece por aposicin de las vivencias asociadas en la infancia (y
en la vida adulta), reforzando el sentimiento de ser un hijo no reconocido, no
adoptado, un paria, un hijo de nadie.
13) El punto de fijacin y las vivencias infantiles que sealamos son los dos
factores que constituyen la disposicin para enfermar de SIDA, disposicin
que adquiere la forma de un sentimiento inconciente de impertinencia.
En la medida en que, a partir de la disposicin, este conflicto alcanza
relevancia mediante la intervencin de los factores de la circunstancia actual, el
objeto "interno" ideal, la "familia" ideal y rechazante, es proyectado sobre
objetos "externos" de la realidad presente.
Podemos decir entonces que el sujeto predispuesto a contraer SIDA lleva
dentro de s una meta inconciente: debe lograr pertenecer a aquellos
grupos o instituciones sobre los que ha proyectado su "familia"
rechazante.
Por este motivo, y en estas circunstancias, una frustracin actual de ndole
laboral o ertica, por ejemplo, puede ser vivida como una frustracin en las
aspiraciones de pertenencia y contribuir a intensificar el sentimiento de
impertinencia.
14) Para mantener oculto el sentimiento de impertinencia el sujeto suele
recurrir a tres tipos distintos de actitudes:
En la actitud melanclica, caracterizada por el reproche, el sujeto, dice
extorsivamente que no merece la pertenencia y aparenta luchar para
merecerla; pero si se siente prximo a lograrla, consigue mantener su posicin
de queja y de reproche alegando que no se trata, entonces, de la "familia"
ideal.
En la actitud paranoide, caracterizada por la permanencia del reclamo y el
enojo, el sujeto sostiene que merece pertenecer y lo rechazan. Aparentar
entonces buscar la aprobacin de una "familia" que lo acepte y que lo incluya,
pero intentar, inconcientemente, lograr que lo rechacen, para poder mantener,
de este modo, su posicin de acusador, que oculta la vivencia contraria,
reprimida. En este sentido, llama la atencin que al rechazo experimentado se
lo llame justamente discriminacin.
En la actitud manaca, caracterizada por la permanencia del rechazo, el sujeto
sostiene que la "familia" no merece que l se incluya en ella. Aparentar
entonces sobrevalorar y buscar la pertenencia a la pseudo "familia" de los

descastados, porque, aunque desprecia profundamente, y de manera oculta, a


los que comparten su propio "destino", intenta mantener la posicin del
triunfador que ha superado el conflicto.
En las tres actitudes sealadas el sujeto que aparenta encaminarse hacia el
logro de la pertenencia ideal parece fracasar una y otra vez, porque ha
hecho del rechazo (activo o pasivo) el argumento secreto de su vida.
15) El sistema inmunitario reconoce y ataca las molculas extraas a travs de
diversos mecanismos. Uno de ellos, muy refinado, es el que ejercen los
linfocitos T4, los encargados de determinar qu tolerar y qu rechazar
estableciendo comparaciones con la molcula de HLA.
El HLA es una marca indeleble que certifica que uno es hijo de tal hombre y de
tal mujer. Testimonia la identidad familiar y de linaje, de modo que se presta
adecuadamente para simbolizar la materializacin de una pertenencia
familiar ya lograda. El linfocito T4 ejerce las comparaciones con el HLA que
posibilitan discriminar lo familiar de lo extrao. Su funcin es, entonces,
cuidar y mantener esa pertenencia.
Podemos decir entonces que la funcin de los linfocitos T4 debe formar parte
de la clave de inervacin del sentimiento de pertenencia, de modo que un
aumento en el nmero o la funcin de los linfocitos T4, dentro de lmites
fisiolgicos, formara parte de la clave de inervacin de la actitud de afirmar
una pertenencia y que una disminucin de la funcin o el nmero de los
linfocitos T4, formara parte de la clave de inervacin del sentimiento de
impertinencia normal y conciente.
16) Tanto la actitud conciente de afirmar la pertenencia como el sentimiento
conciente de impertinencia, son indicadores de un conflicto en relacin con la
pertenencia, y revelan la disposicin inconciente a un sentimiento de
impertinencia. La conciencia del sentimiento de impertinencia se hace
insoportable cuando un sujeto con tal disposicin inconciente pierde toda
esperanza de alcanzar la pertenencia. En este caso, la deformacin
defensiva en la clave de inervacin del sentimiento de impertinencia
inconciente alcanza expresin, como descarga patosomtica de la
investidura, en la hipofuncin linfocitaria T4 por debajo de los niveles
fisiolgicos.
La descomposicin patosomtica del afecto supone que la conciencia ya no
registrar el afecto sino una alteracin fsica, una afeccin, que al mismo
tiempo, representa y oculta el "sentimiento de impertinencia inconciente".
El sentimiento de impertinencia resulta intolerable en la conciencia cuando se
acompaa de la desmoralizacin y la prdida de la esperanza de alcanzar
la pertenencia.
17) La prdida de la esperanza de alcanzar la pertenencia conduce
entonces a desistir de la tarea de discriminar lo familiar de lo extrao, a
fin de anular toda pertenencia, y de "aceptar", melanclicamente, la
"pertenencia" a la "familia" rechazada, la pseudofamilia de los
descastados, de los parias, de los hijos de nadie. Se satisface tambin de
este modo un ataque a la pertenencia entregndola a los
microorganismos.
Las vivencias mencionadas transcurren en un gradiente de diversas
intensidades, pudiendo mantenerse estabilizadas o incrementarse
progresivamente. Del mismo modo, la deplecin de los linfocitos T4, como
expresin patosomtica que es smbolo de estas vivencias, admite distintos
grados, pudiendo de acuerdo a ello manifestarse o no clnicamente, hasta
alcanzar el desarrollo pleno de una enfermedad: el SIDA.
18) El blanco preferencial del retrovirus HIV es el genoma del linfocito T4, y
el ataque se evidencia en el momento en que el linfocito se activa para cumplir
su misin especfica. Es decir, la infeccin por HIV impide cumplir con el
mandato heredado de ejercer la funcin de reconocer lo familiar y discriminarlo
de lo extrao.
Desde el punto de vista psicoanaltico, la infeccin por HIV puede ser
comprendida como expresin de la intencin de un yo que, valindose de
las "capacidades" de los retrovirus, pretende desconocer los mandatos

filogenticos de incluirse en un orden jerrquico y de pertenecer a un


rbol genealgico.
La "alianza" del sujeto con el virus es, como todo sntoma, una transaccin que
satisface las defensas yoicas y las mociones pulsionales reprimidas.
Como defensa, se destruye la capacidad de discriminar, es decir, aumenta la
tolerancia ms all de lo saludable. Si no hay diferencias entre lo familiar y lo
extrao, no hay ningn mbito de pertenencia y no existe motivo para sufrir el
dolor de no pertenecer. La deficiencia de discriminacin a nivel inmunitario
equivale, entonces, a una forma "orgnica" del rechazo activo a la
pertenencia.
La mocin pulsional, o sea, el deseo de pertenecer, se manifiesta tambin
en el aumento de la tolerancia como expresin de la intencin inconciente de
"integrarse", aunque sea en un marco ms amplio. En este sentido, la
promiscuidad (exceso de tolerancia en la conducta) y el SIDA (exceso
"orgnico" de la tolerancia) son intentos regresivos de integrarse y
pertenecer. Sin embargo, el deseo de "pertenencia" a un marco tan amplio y
poco discriminado oculta la necesidad insatisfecha de pertenencia a los
crculos ms estrechos, crculos en los que se manifiesta el conflicto y la
imposibilidad de una pertenencia autntica. Es como si una persona,
argumentando que pertenece a la naturaleza en su conjunto, negara,
rechazara o repudiara, su pertenencia al gnero humano.

Casos clnicos
Ernesto
Ernesto viene a vernos porque tiene SIDA y necesita que lo ayuden. "Sabe"
que va a morirse y deseara disfrutar lo ms posible lo mucho o poco que le
quede de vida; pero no puede. "Sabe" que va a morirse, pero no sabe
"cundo"; hasta que el momento llegue tiene que seguir viviendo y no sabe
"cmo"; se siente un muerto en vida. Est muy deprimido.
Todo comenz en noviembre, el 16 de noviembre del '90, cuando lo llamaron
para decirle que haba que repetir el anlisis. Un mes antes haba enfermado
de bronquitis, con mucha fiebre; el mdico diagnostic una neumona y sugiri
hacer un anlisis para descartar una infeccin con el virus de SIDA, el HIV. Y
aunque se dijo a s mismo, una y mil veces, que era un "anlisis de rutina", un
mal presentimiento se le meti en el alma; por eso cuando le dijeron que "los
frascos se haban roto" tuvo la conviccin de que ahora le tocaba a l... Lo que
sigui fue sencillamente una pesadilla.
Recuerda que en el momento en que contrajo la bronquitis era una poca
particularmente difcil. Tena mucho trabajo, estaba muy "estresado". Adems...
se juntaban muchas cosas... Algo tena que pasar, por algn lado tena que
explotar. Pens que tal vez su mal estado anmico hizo que "bajaran sus
defensas"; tambin pens que seguramente "el virus aprovech esa
oportunidad"... Pero nunca pens que, tal vez, las cosas empezaron mucho
antes... Tal vez eran las mismas cosas de siempre, y en noviembre slo
cambiaron de estado... lo mismo de siempre pero con otro nombre, ahora se
llamaba SIDA...
Enterarse lo del anlisis "justo" durante el casamiento de Cristina era la gota
que rebalsaba el vaso. Ni siquiera esa noticia pudo ponerlo peor de lo que ya
estaba. Su hermanita "diez aos menor", a quin senta como "su
responsabilidad" desde que pap los abandon, criada en los mejores colegios
catlicos de Chile, desesperada luego de un aborto, sin decir nada a nadie, sin
pedir ayuda, haba entrado a una secta religiosa. Ernesto se enter despus,
en el '87, cuando ya no haba nada que hacer, cuando tambin mam formaba
parte de la secta. Del casamiento tambin se enter, cuando ya estaba todo
arreglado, apenas unos meses antes... justo antes de la bronquitis. Otra vez
embarazada, se casaba con un "colectivero", un sujeto socialmente inferior que
haba conocido en la secta.

Lo que Ernesto vivi durante la ceremonia an hoy le parece increble. Haba


ido con el uniforme de gala que indica el reglamento de la Marina para esos
casos; pero el tenor de la ceremonia, oficiada por el "pastor" de la secta, le
haca sentir que usar el uniforme de gala all era insultar a la Marina. No poda
darse cuenta de qu lado estaba... se senta humillado por su madre y por su
hermana, y a la vez se senta humillando, l, a la Marina del pas
centroamericano en el cual haba nacido.
Era un sentimiento extrao, que volvi a repetirse al poco tiempo... Cuando la
Marina se enter de que era HIV positivo orden su internacin en un hospital
para soldados... los oficiales como l, siempre lo haban llamado "el
leprosario". El Servicio de Inteligencia comenz a acosarlo, perseguirlo,
interrogarlo... una tortura! Justo a l, que tena una foja de servicios
intachable... el oficial mimado del almirantazgo... Pero siempre lo supo: en la
Marina la homosexualidad era todava un delito.
Su "romance" con la Marina tocaba a su fin, y junto con l terminaba tambin lo
que siempre llam su "doble vida". En algn momento tena que pasar!
Ocultar su "identidad sexual" fue siempre un sacrificio. Diez aos de doble
vida, esperando las vacaciones en la ciudad para "darse el gusto" en libertad;
aprovechndolas al mximo, desenfrenadamente, hasta el ltimo da, para
regresar luego a su "prisin".
El resto del tiempo deba conformarse con la insatisfaccin sexual de su
relacin con Pedro y alguna que otra aventura ocasional, ya que tema
concurrir a los boliches gay por temor a ser reconocido. Lo peor era cuando
"premiado" por sus calificaciones, salan al mar... a veces hasta seis meses...
y el sacrificio de las prostitutas en los puertos para disimular ante sus
compaeros! Y ahora, las "esposas" de sus superiores se haban propuesto
encontrarle un "buen partido" para casarlo.
l lo haba elegido, s, pero el sacrificio era demasiado... A veces pensaba en
dejar la Marina, pero no era fcil, y por ms que lo pensaba una y otra vez no
le encontraba solucin... Desde hace un tiempo comenzaba a sentirse
asfixiado... algo tena que pasar y pas! Un poco antes de la bronquitis, un
compaero de "fiestas" de la ciudad, vino a visitarlos, a l y a Pedro, su pareja.
Quera que lo llevaran a conocer boliches gay... Ernesto tuvo que averiguar
cules eran, pero no se anim a acompaarlo. Eso lo dej mal... un poco
despus, no se aguant ms y le dijo a Pedro que quera ir...
Pero no la pas bien... fue quizs, junto con el casamiento de su hermana, una
de sus peores noches. Se reencontr con todos sus amigos gays de diez aos
antes... Con todos no... Cuando pregunt por Lito... su antigua pareja...
Cuando pregunt qu fue de su vida despus de que Ernesto, decidido a entrar
en la Marina, le dijo que se vaya... Cuando pregunt por Lito... le dijeron que
haba muerto... haba muerto de SIDA.
El recuerdo de la ltima vez que vio a Lito es algo que no olvidar mientras
viva. Es la imagen de Lito llorando, llevndose sus pocas cosas. Tal vez
Ernesto siempre se sinti as sin saberlo... La mam de Lito le haba pedido
que no lo abandone; le dijo que si lo dejaba, Lito iba a ir por mal camino... Pero
Ernesto senta que algo le faltaba, quera cambiar algo de su vida... y pens
que en la Marina lo iba encontrar.
Entrar a la Marina era un viejo sueo, de cuando volvieron al pas natal. Tena
en ese entonces 12 aos, haban ido a vivir a Ecuador por unos negocios del
padre. Estuvieron algo ms de un ao, y Ernesto iba a un colegio para hijos de
extranjeros. De esa poca son sus mejores recuerdos de infancia; pero
tuvieron que volverse. Volvieron en barco, con temporales, varaduras, averas
y todo. Para l era una aventura, y recuerda que era el mimado de la
tripulacin. Lo dejaban estar en el puente todo lo que quisiera, le explicaban, le
enseaban, y decan que l era "parte" de la tripulacin.
Nunca se haba sentido as, formando parte de algo. Mam era buena pero
muy exigente con l; adems cuando pap le pegaba ella no haca nada. Pap
nunca lo haba querido. De chico se preguntaba si el padre habra querido
tenerlo. Con Cristina era distinto... ella naci cuando l tena diez aos y mam
ya era ms blanda, adems era mujer. Para pap ella era su princesita.

Tal vez la abuela... Con ella se senta muy a gusto; y con los primos... Pero no;
porque sino cuando pap los abandon, llevndose todo y dejndolos en la
nada, la abuela hubiera hecho algo... se hubiera puesto del lado de ellos. "Pero
lo que prim fue lo familiar, optaron por su hijo"; de golpe, para la abuela, para
los primos, para toda la familia, Ernesto, su madre y su hermana pasaron a ser
desconocidos. Nunca ms tuvieron noticias ni nada. Todava eso le duele.
El abuelo no, l era todo un caballero... Siempre lo sinti ms padre que su
verdadero padre... Cuando era chico lo vena a buscar para llevarlo a pasear
por los campos de la familia. Tampoco el abuelo se llevaba bien con su hijo, el
pap de Ernesto. Pero tampoco al abuelo lo volvi a ver, tuvo un hijo con un
empleada del campo, una sirvienta... y se cas con ella y se fueron a vivir lejos;
form otra familia. Hace poco vino esta mujer a pedirle un equipo de msica
que Ernesto tena. Lo nico que tena de su abuelo... Ah se enter de que el
abuelo haba muerto haca unos meses.
Pero antes de todo esto Ernesto se haba alejado de la familia. Se senta la
nota discordante, no se senta parte, siempre se haba sentido distinto... tal vez
por su homosexualidad. No con mam ni con Cristina, slo con pap... pero
ellas estaban bien con l as que se fue a estudiar a la ciudad y slo de tanto
en tanto iba al campo. Y cada vez que iba haba peleas, a veces muy
violentas... una vez su padre lo persigui con un cuchillo! Era un hombre muy
violento e impulsivo. Sin embargo plane muy bien la separacin! No les dej
nada, y Ernesto tuvo que hacerse cargo de su madre y de su hermana.
Para ese entonces Ernesto ya estaba en la Marina y le encarg el juicio a un
compaero de armas. Si hay algo que jams le perdonar a su madre es que
durante el juicio, en un momento que Ernesto se tuvo que internar por una
gastroenteritis con muchas diarreas, la madre aprovech para transformar un
juicio controvertido -"que estaba prcticamente ganado"- en un mutuo acuerdo
muy desfavorable.
Se haba acercado a ellas para ayudarlas cuando toda la familia les daba la
espalda... Tal vez pens que no estando pap podra, ahora s, tener una
familia. Ese juicio era, de alguna manera, algo personal entre l y su padre!
Ernesto lo senta como dos bandos, y hubiera esperado que su madre se aliara
con l como la abuela con su hijo... pero no. Cuando se enter del arreglo se
sinti muy mal, en principio muy desconcertado... como un mezcla de traicin y
rechazo... o desprecio... como si l no contara, algo difcil de describir... Algo
as volvi a sentir cuando se enter lo de la secta... S, era lo mismo. Pero
entre aquella vez y esta haba una diferencia: aquella vez todava le quedaba
la Marina.
La Marina s se haba jugado por l. En esa poca Ernesto era la mano
derecha del Almirante, l s fue como un padre. Cuando su verdadero padre, al
enterarse del juicio, le envi una carta a la Marina contndole "pestes" de
Ernesto -su propio hijo-, el Almirante contest personalmente la carta hablando
maravillas de Ernesto y ratificando el reconocimiento que la Marina tena por su
"oficial".
Pero el Almirante hace ya tiempo que se retir. Esta vez Ernesto no es parte de
nada, est solo, sin nadie que lo defienda de la vergenza y la humillacin del
hospital leprosario, de los interrogatorios del Servicio de Inteligencia, de su
baja por homosexual, de la secta religiosa y del SIDA.
1) El punto de fijacin y las vivencias infantiles:
Nunca se haba sentido formando parte de algo...
Siguiendo lo expuesto en otro lugar, suponemos en Ernesto algn tipo de
"falla" en la constitucin de la identidad. Esto determina por un lado un punto
de fijacin en el desarrollo tnato - libidinoso, y por el otro una pertenencia "en
conflicto". As Ernesto, ya desde muy chico, nunca pudo sentirse "bien" y
"siendo parte" de algo al mismo tiempo. La mayora de las veces experimenta
esta pertenencia conflictiva sintindose rechazado por los dems, pero
tambin -aunque con un grado menor de conciencia- sintiendo rechazo hacia
los dems (familia, grupos sociales, instituciones, etc.). Desde otro punto de

vista este conflicto determina una pertenencia ideal, que permitira lograr una
identidad ideal; pertenencia a la cual no se siente merecedor. Alternativamente
y como defensa manaca de la situacin descripta siente a los dems, desde
esa identidad ideal, no merecedores de compartir con l una pertenencia.
En la biografa de Ernesto encontramos muchas referencias a esa pertenencia
ideal: la familia del padre, principalmente la abuela y los primos; tambin el
abuelo paterno, "todo un caballero". La vida en Ecuador en los colegios para
hijos de extranjeros, la tripulacin del barco y, luego, la Marina, son otros
ejemplos. Tambin el sentirse rechazado aparece reiteradamente: "mam
siempre haba sido exigente con l, y cuando pap le pegaba no lo defenda;
con Cristina era ms blanda"; "pap nunca lo haba querido, no lo haba
querido tener"; "para la abuela y los primos prevaleci lo familiar, y Ernesto, su
mam y su hermana, luego de la separacin pasaron a ser desconocidos"; "el
abuelo se fue a vivir lejos y form otra familia". Tampoco faltan referencias del
rechazo ejercido por l hacia los dems; hacia el padre, hacia Lito y la
"comunidad gay", y tambin sobre ciertos aspectos de la Marina.
2) Frustracin actual y regresin:
Todo comenz en noviembre...
Es el momento en que el virus abandona su latencia y comienzan los sntomas;
es, adems, el momento en que Ernesto "se entera" de su condicin de "HIV
positivo".
Se juntaban muchas cosas, algo tena que pasar...
Su carrera en la Marina era un xito; su "foja de servicios" creca con las ms
altas distinciones. Por fin poda divisar cumplidos, en un futuro prximo,
aquellos sueos que tiempo atrs lo movieron a entrar a la Marina. Un nuevo
ascenso se concretara en unos meses... Oficiales superiores requeran sus
favores... Las "Esposas de la Marina" lo consideraban un hijo de la "Gran
Familia"; un buen partido a quien deban encontrarle esposa. "Pertenecer a la
Marina" no poda ser distinto a eso... a no ser por su "otra vida", su secreta
homosexualidad... Eso lo estropeaba todo... No slo porque en el fondo de su
ser, en secreto, se senta un farsante, sino porque si un farsante como l, si un
homosexual como l, poda llegar a ser "parte" de la Marina, entonces la
Marina era tambin una farsa... Comenzaba a sentirse cansado de la Marina.
Los sacrificios para con su "otra vida" eran grandes... y la recompensa
comenzaba a desdibujarse...
Su "otra vida" comenzaba a reclamar su atencin, era algo que no poda seguir
postergando. La sexualidad con Pedro se haba casi extinguido... Las
escapadas a la ciudad resultaban ahora insuficientes... Pero no era fcil, su
encuentro con la comunidad gay, sus antiguos amigos... haba sido un
desastre. Tampoco poda sentirse bien all.
3) Imposibilidad de descarga progresiva de la libido
Era la gota que rebalsaba el vaso...
La Marina no, su pareja no, la comunidad gay menos.... Qu le quedaba?
Su familia? Si alguna vez pens que en la familia poda encontrar su
pertenencia fue cuando pap se fue... Tal vez podra ocupar l el lugar del
hombre de la casa. Por eso se sinti tan traicionado cuando mam arregl el
juicio con pap sin tenerlo en cuenta a l. Hubiera esperado de su mam algo
similar a lo que hizo su abuela: apoyar al hijo; pero no. A pesar de eso trat de
no guardar rencores. Tal vez ms adelante las cosas seran distintas... Pero
luego vino lo de la Secta...
4) Imposibilidad de que el sentimiento de pertenencia en conflicto acceda a la
conciencia y desestructuracin de la coherencia del afecto.
Lo mismo de siempre pero con otro nombre, ahora se llamaba SIDA...
Nada haba cambiado... O si cambi fue peor que antes; porque esta vez no
era pap sino el pastor de la secta, o el "colectivero". Algo muy profundamente
rechazado por l. A quin o a qu puede pertenecer un hombre catlico,
criado en los mejores colegios religiosos, proveniente de una familia
terrateniente de la alta sociedad que lo desconoce, que es homosexual, que su
futuro cuado es un "colectivero", que en su familia actual no encuentra rastros
de sus orgenes, que asiste con el uniforme de gala de los oficiales de la

Marina a una ceremonia hertica como padrino de casamiento de su propia


hermana que se casa embarazada?
Si pertenecer es compartir una particular discriminacin entre lo propio y lo
ajeno, podemos comprender que Ernesto, desde una regresin al punto de
fijacin mencionado, experimenta la vivencia de ser sin pertenecer, o de no
pertenencia. Este sentimiento le resulta intolerable y no puede experimentarlo
en la conciencia. Tampoco puede encontrar una representacin sustitutiva que
permita una descarga aceptable. A diferencia de otras veces cuando pudo
ejercer el rechazo activo (desde una supuesta pertenencia) o proyectarlo y
sentirse rechazado (tambin desde una supuesta pertenencia), ahora el nico
camino que encuentra para esquivar un sentimiento para l insoportable es el
camino de la enfermedad somtica: el SIDA.
(Contina en ...)
Notas
(22) Tambin resultara lcito representarnos esta metfora con un
modo inverso. Tendramos entonces un ncleo central figurando la
identidad de especie y sobre l la sucesiva estratificacin de otros
aspectos de la identidad, como son la raza, la familia y lo individual.
(23) Debe comprenderse, por otro lado, que cuando hablamos de
"herencia" nos referimos tanto a la transmisin de informacin
gentica que la ciencia mdica reconoce como vehiculizada por el
ADN, como a la que Freud (1939a) llamaba "herencia arcaica". Freud,
tanto en Ttem y tab (1912-13) como en Moiss y la religin
monotesta (1939a), desarrolla con amplitud la idea de una
"continuidad psquica de las generaciones" que no proviene de la
tradicin oral sino de la herencia del vivenciar colectivo de la
humanidad.
(24) La "disposicin" a dichas cualidades ajenas a la especie se
conserva en el plasma germinal, como lo testimonia el hecho de que
durante la ontogenia embrionario-fetal se recorran estadios que
remedan a los de la filogenia.
(25) Incluimos aqu, para simplificar, dentro de la pertenencia
primaria, tambin a la que proviene de las identificaciones
primordiales.
(26) Al hablar de pertenencia sustantiva y cualitativa tomamos como
modelo la concepcin freudiana acerca del complejo de percepcin
(Freud, 1950a). Freud se refiere con ello a las comparaciones que
establece el pensamiento entre lo ya conocido y las nuevas
percepciones. La conciencia slo percibe las diferencias y las nomina
como atributos o cualidades. Aquellos aspectos en los que hay
coincidencia no pueden ser objeto de la conciencia y constituyen
entonces la cosa o sustantivo que permanece inconciente. La cosa o
sustantivo es una representacin abierta e inaferrable, ya que al no
haber diferencias registrables permanece indeterminada e
incognoscible, aunque su nombre proviene siempre (!) de un adjetivo
que denota alguna de sus cualidades (Chiozza, 1986b).
(27) En el idioma alemn, el trmino Sexualitt es relativamente
reciente, tomado en el siglo XX del ingls sex . La palabra ms
antigua, utilizada por Weizsaecker, es Geschlechtlichkeit y proviene
del verbo, schlagen que, entre otras acepciones, significa "salir a",
"parecerse a", y se vincula con la idea de genitalidad, linaje,
descendencia y familiaridad (Busch, 1994).
(28) Podemos pensar que la costumbre de que los hijos lleven el
apellido paterno proviene del hecho de que la maternidad es cierta,
en tanto que la paternidad necesita ser reconocida.
(29) Las palabras "mezcla" y "combinacin" remiten aqu al
significado que les asignan la fsica y la qumica. Mezcla equivale a

una simple agregacin de dos o ms elementos y puede ser


"fcilmente" revertida a su estado de separacin original. En una
combinacin, en cambio, los elementos que la constituyen pierden
sus cualidades diferenciales formando un nuevo producto, de modo
que es ms difcil revertir la combinatoria a su estado original.
(30) Lo que denominamos "mezcla" es un estado intermedio entre
ambas situaciones que se da, por ejemplo, cuando un individuo "se
integra" transitoriamente en un "equipo" al cual no siente pertenecer
completamente, para separarse pronto y volver al que siente como
"suyo" ("su-yo"(?)).
(31) Estas caractersticas, discernidas por el psicoanlisis, coinciden,
desde nuestro punto de vista, con las representaciones de la biologa
que nos muestran un sistema inmunitario (que, como dijimos,
expresa y simboliza el cuidado de la identidad) dinmico y en
perpetuo proceso de autorregulacin (Jerne, 1973).
(32) Podemos pensar, siguiendo a Bateson (1971; 1979), que en el
dinamismo de la identidad las numerosas variables intervinientes
deben desenvolverse en lmites neutrales, o sea, sin llegar a sus
extremos de tolerancia. En estos lmites, el sistema preserva la
identidad y la potencialidad para el cambio, o sea, permanece
flexible. Si el ambiente externo, o las limitaciones intrnsecas de lo ya
constituido imponen a las capacidades de ajuste del sistema,
demandas excesivas o contradictorias, ste, funcionando en el lmite,
agotar inevitablemente su flexibilidad.
(33) Pensamos que la idea de "conjugacin" es un anlogo, desde el
punto de vista de la susistencia semntica, de lo que llamamos
conjugacin de un verbo.
(34) En el mismo sentido, Campbell (1982, pg. 181) dice que si
admitimos que los genes no son slo qumica, sino ante todo
informacin y smbolo, y que su interrelacin recproca no es slo un
intercambio material, sino fundamentalmente una "gramtica
gentica" que constituye un lenguaje, debemos pensar que este
lenguaje, como cualquier otro, "no puede tolerar cambios al azar en
la secuencia de letras en una frase porque ello acabara con todo el
significado. Cualesquiera cambios deben ser sintcticamente
legales... ".
(35) "Pre-juicio" est tomado en el sentido de juicio previo que
funciona adecuadamente en las situaciones para las que fue gestado.
Un pre-juicio, dicen los neognsticos, "es un 'rgano'. Como rgano,
un pre-juicio est ms all de lo verdadero y de lo falso, funciona
porque opera como un organizador", como el ncleo de ulteriores
cristalizaciones.
(36) Este aspecto sealado por Freud coincide con la etimologa de la
palabra familia, que, como hemos dicho, proviene de famulus,
sirviente.
(37) Desde una perspectiva diferente pero con similar significado, en
otra oportunidad (Chiozza, 1963) sostuvimos que la idea, en tanto
estmulo fecundante, se asocia en la representacin al semen y al
padre, en tanto que la materia con la que se sustancia dicha idea,
adquiere una representacin femenina, como lo indica el origen
etimolgico comn de las palabras "materia" y "madre". Por otra
parte, la disociacin eidtico material permite la identificacin con el
padre sin destruirlo materialmente.
(38) No incluimos en este trabajo las ideas de otros autores que,
desde la psicologa, han escrito sobre el SIDA atendiendo a variadas
cuestiones, porque lo han hecho guiados por una lnea de
pensamiento que se aparta totalmente de la que sustenta este
trabajo.
Laura Billiet (1995), en cambio, ha publicado recientemente el libro:
H.I.V.- S.I.D.A. La poca de inmunodeficiencia, cuyos desarrollos se

apoyan en muchas de las ideas que conforman nuestro marco


terico. Las citas bibliogrficas sobre las cuales basa sus ideas son
muchas y de distinta cualidad. Algunas se refieren al concepto de
fantasa especfica que formulamos hace ms de treinta aos y que
utilizamos desde entonces en nuestras investigaciones acerca del
significado inconciente de los trastornos somticos. Otras citas
aluden indirectamente a nuestras ideas, dado que reproducen
trayectos enteros de nuestra lectura de Freud, o pensamientos
elegidos de Weizsaecker, quien ha tenido una influencia capital en
nuestra concepcin de la relacin entre medicina y psicoanlisis, y
cuyas ideas se han difundido en nuestro medio gracias a la labor que
hemos realizado. Basta mencionar el hecho de que la institucin que
nos agrupa lleva su nombre. Billiet cita tambin trabajos sobre el
SIDA escritos por miembros de nuestro Centro para ser presentados
en simposios realizados dentro de la Institucin. Se trata de trabajos
"de circulacin interna", cuyos autores, integrantes del grupo de
investigacin sobre SIDA que hoy publica estas ideas, realizaron a los
fines de discutir y elaborar aspectos parciales de la investigacin en
curso.
La tesis de Billiet sobre la inmunodeficiencia y la "identidad
indigente" que constituye la lnea central de su planteo, tiene un
punto de contacto con algunas ideas que sostuvimos en un momento
de nuestro proceso de elaboracin, y que culminaron con la
comprensin de la enfermedad tal como la presentamos en este
trabajo.
(39) Imaginamos este punto de fijacin relacionado con la primera
funcin del sistema inmunitario, funcin que, segn Theofilopoulos
(1984), se halla centrada en el autorreconocimiento a los fines de la
constitucin del propio ser. Para este autor el reconocimiento a travs
de receptores de la superficie celular es un proceso biolgico
fundamental. En la evolucin filogentica ese proceso permiti la
cohesividad celular que condujo a la constitucin de algunas colonias.
En la ontogenia, los receptores de las clulas embrionarias de los
vertebrados posibilitan que las clulas apropiadas se agreguen en
tejidos y rganos. Considera que la respuesta inmunitaria, que se
logra mediante el reconocimiento de lo familiar para defenderlo de lo
extrao, probablemente se haya desarrollado a partir de esta
capacidad de autorreconocimiento necesaria para la constitucin del
organismo.
(40) La palabra "propio" significa "perteneciente a uno que tiene la
facultad exclusiva de disponer de ello", y tambin "caracterstico,
peculiar de cada persona o cosa". El antnimo de "propio" es "ajeno",
que significa "perteneciente a otro" y "de otra condicin" (Real
Academia Espaola, 1992). De acuerdo a estas definiciones, las
palabras "propio" y "ajeno" se prestan ms adecuadamente para
referirse a la propiedad individual.
A su vez la palabra "familiar" significa "perteneciente a la familia" y
se dice tambin "de aquello que uno tiene muy sabido o en que es
experto" (Real Academia Espaola, 1992). Como amalgama de ambos
significados entendemos que "familiar" es en primer lugar aquel otro
con el cual uno comparte una familiaridad. Secundariamente se
aplica a objetos o situaciones conocidas. Como pudimos mostrar en
otra ocasin (Chiozza, 1986), para el psicoanlisis el opuesto ms
preciso de "familiar" es "extrao". Extrao no es en primer trmino lo
nuevo o desconocido, sino lo familiar entraable que se ha extraado,
quitado de las entraas y que ahora se lo desconoce. En base a esto
la palabra "familiar", utilizada en el contexto de la inmunidad, se
adecua mejor para hacer referencia a aquellas partes de la identidad
que, por ser compartidas, determinan una pertenencia.

Por eso decamos en otra oportunidad (Chiozza y colabs., 1992f) que


"propio y ajeno, los trminos habituales utilizados por la
Inmunologa para designar el producto del reconocimiento, se
constituyen as, en virtud de la memoria inmunitaria, y desde el
punto de vista de los significados inconcientes, en lo FAMILIAR y lo
EXTRAO".
(41) No parece necesario repetir aqu una sntesis de la teora
psicoanaltica de los afectos, pero quizs sea til transcribir dos
breves citas de Freud para quien el afecto es "una descarga motriz
(secretoria, vasomotriz) que provoca una alteracin (interna) del
cuerpo propio sin relacin con el mundo exterior" (Freud, 1915e, t.
XIV, pg. 175n) "la clave de cuya inervacin se sita en las
representaciones del Icc." (Freud, 1900a, t. V, pg. 573).
(42) Cuando decimos que la conciencia registra una alteracin
comprendemos tambin los casos en que tal alteracin es percibida a
travs de las prolongaciones instrumentales de los sentidos como
son, por ejemplo, los datos de laboratorio.
(43) Como es habitual en este tipo de presentaciones clnicas, hemos
deformado las historias sustituyendo nombres, fechas y algunos
datos que pudieran develar la identidad de los pacientes, procurando,
no obstante, reflejar con la mayor veracidad posible lo que
comprendimos al estudiarlos. Lamentablemente nos vimos en la
necesidad de omitir otros casos en los que la exigencia por la
veracidad de las historias no nos result compatibles con la
discrecin profesional.
Los casos que aqu presentamos pertenecen ambos a una de las
poblaciones de riesgo del SIDA, los varones homosexuales; sin
embargo, reafirmando lo expresado en la parte terica del trabajo,
hemos encontrado similares conflictos inconcientes con el
sentimiento de pertenencia en otras poblaciones de riesgo al SIDA.
Hemos podido corroborar la misma fantasa inconciente especfica
que en los casos presentados, tanto en el caso de una joven madre
con antecedentes de promiscuidad sexual y drogadiccin, como en el
de una cirujana expuesta al virus "accidentalmente", a travs de una
maniobra instrumental, sin antecedentes de drogadiccin ni de
promiscuidad sexual.
(44) Pensamos que este "saber" es un intelectualizacin que, como
fantasa optativa, encubre el sentimiento actual de castracin;
sentimiento que, en definitiva, es justamente aquello que le impide el
"disfrutar lo ms posible lo mucho o poco que le quede de vida".
(45) Esta expresin tomada textualmente de las palabras del
paciente contiene una contradiccin, ya que el criterio de discriminar
entre lo perteneciente a la familia y lo no perteneciente, no puede
utilizarse para la eleccin entre un hijo y un nieto (que inclusive en
este caso tienen el mismo apellido). Pensamos que en esta
contradiccin se expresa la fantasa optativa de negar esa
pertenencia familiar.
(46) Groucho Marx sintetiza esta paradoja en trminos humorsticos
con la siguiente sentencia: "No puedo formar parte de un club tan
poco exclusivo como para que me acepte a m como socio".
Pensamos que esta paradoja busca reinstalar, defensivamente, el
rechazo hacia la Marina. Pero de qu se defiende? Formar parte de
la Marina, o de "algo", no era, acaso, la meta que deseaba alcanzar?
La situacin se aclara si recordamos que tanto el rechazo activo a la
pertenencia como su versin pasiva, sentirse rechazado, son
sentimientos defensivos que mantienen inconciente el conflicto con la
pertenencia descripto en el punto anterior. Para poder mantener
reprimida la pertenencia conflictiva Ernesto debe encontrar - y hasta
producir - experiencias de rechazo, buscando "pertenencias
imposibles"; la posibilidad de ser aceptado por la Marina, de lograr

esa pertenencia para l imposible, le representa perder el


"argumento" de su vida: el sentirse rechazado; y esto implica la
amenaza de que acceda a la conciencia aquello reprimido ms
profundamente: el conflicto por la pertenencia y su identidad
deficitaria.
(47) Tal vez resulte clarificador recordar que el sentimiento de no
pertenecer slo puede experimentarse a su vez desde otra
pertenencia.
(48) Si bien, como describimos en el texto, esta vivencia no es nueva
para Ernesto sino que posee historia en su vida, algo nuevo debe
agregarse para que esta vez el afecto se exprese simblicamente
como trastorno orgnico. Anteriormente, la pertenencia ideal
determinada por la represin del conflicto con la pertenencia,
quedaba "colocada" en algo, por ejemplo la Marina. "Pertenecer" a la
Marina constitua, para l, un proyecto ideal que, de materializarlo,
otorgara una pertenencia sin conflicto. En el momento en que ocurre
la enfermedad, la "familia ideal" (a la cual aspira pertenecer) no
puede ser proyectada sobre la Marina ni sobre otros objetos
presentes; y tal vez esto permite comprender el desaliento implcito
en la forma de comienzo respiratorio de la enfermedad. Adems, la
imposibilidad de ubicar esta "familia ideal" (a la cual aspira
pertenecer) dificulta el rechazo activo de otras pertenencias (como su
familia real, la comunidad gay o incluso la Marina) ya que una
pertenencia se rechaza desde otras.

EL SIGNIFICADO INCONCIENTE ESPECFICO DEL SIDA


Dr. Luis Chiozza, Lic. Domingo Boari, Dr. Gustavo Chiozza, Lic. Horacio
Corniglio,
Lic. Mirta Funosas, Dr. Ricardo Grus, Dr. Jos Mara Pinto, Dr. Roberto
Salzman

La peste que trastorna y destruye las ciudades


son los discursos engaosos, las bellas palabras.
No es cuestin de agradar a los odos:
deben decirse cosas
Eurpides (siglo V a. C.)
(Viene de ....)
APNDICE: La infeccin por el virus HIV
Desde hace un tiempo comenzaba a sentirse asfixiado... algo tena que pasar
y pas!
Siguiendo el modelo de la biologa para enfermedades que, como el SIDA,
poseen tanto un "perodo de latencia" que separa en el tiempo el momento de

la infeccin del momento de aparicin de los sntomas (la enfermedad


propiamente dicha) como tambin la posible condicin de "portadores sanos",
debemos intentar comprender, desde nuestro enfoque psicoanaltico, las
vicisitudes vitales que determinan el momento del contagio. No siendo posible,
en general, precisar esta infeccin en el tiempo, nos vemos obligados a
dejarnos guiar por nuestra intuicin al hacer coincidir un determinada
constelacin vital observable con el momento de la infeccin (este ltimo slo
conjeturable).
En el caso particular de Ernesto nos resulta convincente suponer la infeccin
durante el perodo inmediato anterior a la aparicin de los sntomas. Durante
dicho perodo se senta "asfixiado en su prisin" teniendo que disimular su
doble vida al punto tal de tener que mantener relaciones sexuales con
prostitutas para "aparentar" frente a sus compaeros. El sacrificio que describe
para poder lograr y mantener la ereccin lo llevaba a prescindir del uso de
preservativos. Adems en esta misma poca comienza su apata sexual hacia
su pareja, sus ms promiscuas "escapadas a la ciudad", y la tentacin de
reconectarse con el ambiente gay de su pas natal.
Adolfo
1) La noticia
Recibi la noticia con una mezcla rara de sorpresa, miedo y alivio; el segundo
anlisis corroboraba el primero, ahora era un "HIV positivo", tena SIDA.
Tard en asimilar el impacto, no saba cmo deba comportarse... qu sentir.
En parte no lo terminaba de creer, siempre pens que esas cosas les pasaban
a los dems. Tambin senta que algo, muy adentro suyo, se aliviaba. Como si
siempre lo hubiera sabido; como si, en el fondo, lo hubiera estado esperando.
Era la herencia que Miguel le haba dejado, de eso no haba dudas. Dos meses
atrs cuando se enter del suicidio, la idea de haberse contagiado, la idea de
que l tambin, tarde o temprano, enfermara de SIDA, se le clav en el alma...
La tortura de la incertidumbre... revisarse cada centmetro de la piel... tener
miedo de todo, hasta de las relaciones sexuales con Bruno... la incertidumbre
ahora terminaba... Miguel haba "vuelto".
Cuando fue el velorio no haba ido; no se anim, no pudo; pens que all
estaran todos y que no soportara sus miradas, le dio miedo... Se fue a Mar del
Plata con Bruno, para tratar de olvidarse... pero fue peor. La figura de Miguel,
vvidamente, "se le apareci" en la playa... habl con l, hasta escuch su voz,
que lo llamaba... Era intil negarlo, a Miguel lo tena adentro... no podra
sacrselo nunca.
Siempre sinti que algo malo haba adentro suyo... algo que estaba mal... las
cosas a l no le podan salir bien. El SIDA, seguramente, era un castigo...
La mezcla de sentimientos, la sorpresa, el miedo y el alivio, amortiguaron el
primer golpe. Despus, al ver la reaccin de los dems, poco a poco fue
cayendo... Bruno lloraba todo el tiempo... y Jorge, su hermano, sugiri que era
mejor no decirle nada a mam... Ah, recin entonces, se dio cuenta de que
"era en serio", y de que se iba a morir. La angustia fue desesperante, se sinti
capaz de cualquier cosa, hasta de tirarse por la ventana, como Miguel...
Si llam a su psicoanalista fue por Ana; ella cada tanto lo vea, y si se lo sugiri
significaba que lo poda llamar, que el psicoanalista ya lo habra perdonado.

Fue como un rayo de esperanza... Si poda volver, si Almeida lo haba


perdonado, quiz no estaba todo perdido; l sabra qu hacer... Volvi
arrepentido y avergonzado. Cmo haba podido irse as, sin pagar, despus
de tanto tiempo?... Almeida no afloj; insisti hasta que Adolfo le pag hasta el
ltimo peso de lo que le deba... por suerte!
Haba empezado a analizarse, juatmente al poco tiempo de salir con Miguel.
Entrar en el mundo de Miguel era angustiante... El arte, la farndula, las drogas
y la promiscuidad... Qu locura! Saba que todo eso le haca mal... y no lo
poda dejar... Por eso se empez a analizar... Miguel lo entusiasmaba tanto!
Gast lo que tena y mucho ms tambin... se alej de todos sus amigos...
Miguel "lo poda", y poco a poco fue perdiendo todo...
Antes de Miguel las cosas iban bien. A partir de Miguel todo fue cuesta abajo,
todo se fue gastando... todo se volvi sucio... Con Bruno quiso que fuera
distinto, darle un giro a su vida, volver atrs; pero no fue suficiente... Apenas si
pudo, y todava hoy no sabe cmo, dejar a Miguel...
El caos, la destruccin y la pasin que rodeaban a Miguel lo enfermaban...
Pens que en Bruno encontrara algo ms estable. Alquilaron un
departamento; despus compraron el auto... Por primera vez viva en pareja y
"puso lo mejor"... pero, senta que le faltaba algo.
Lo haba probado todo, la pasin, el cario, la sexualidad, la convivencia...
Nunca ms recuper la vida que tena antes de conocerlo a Miguel! Aquel fue,
sin duda, su mejor momento...
De la noche a la maana, siendo un simple empleado, se encontr encargado
de la sucursal... Tena una secretaria para l, como si fuera el dueo... El Sr.
Marcos le deca que para l, era como un hijo.
Por primera vez la suerte estaba de su lado. Las ventas se quintuplicaron. Los
desfiles que organizaba eran un xito. Todava resonaban en sus odos los
aplausos y las palabras de agradecimiento del Sr. Marcos al terminar cada
desfile... Haba llegado a lo mximo...
En ese momento no se dio cuenta, no lo supo valorar... le pareca natural,
incluso poco! Senta que algo le faltaba, que se aburra... y lo encontr a
Miguel... Dara cualquier cosa por poder volver atrs y deshacer el camino...
Pero ahora era demasiado tarde... El SIDA no tena vuelta atrs.
El doctor Almeida sabra qu hacer... por lo menos con l podra hablar. Jorge
tena razn, no haba que decirle a mam... pero no se iba a poder aguantar...
Por qu se iba a morir? Por un error? Por una tentacin? Es cierto que
haba hecho mal algunas cosas, pero... se arrepenta!... se arrepenta de
todo!... Saba que haba estado mal robar de la caja... saba que cuando se
meti en la promiscuidad de Miguel se arriesgaba... Fue un error!... fue
estpido! l era as, dbil, siempre fue dbil... Pero tener que pagar con la
muerte era demasiado cruel Cmo no se iba a poder volver atrs?!
Necesitaba hablar, pedir perdn, decir que se arrepenta, prometer... Se senta
desesperado, no poda ser verdad!... alguna solucin tena que haber!...
Nunca se haba sentido as, frente a un destino inexorable... Estaba
acostumbrado a tener lo que quera. Para l un "no" nunca haba sido la ltima
palabra... haba usado la obediencia y la sumisin, o el capricho y la rebelda.
Siempre haba sido as, todo era tratable, todo era negociable; y al final se
sala con la suya...

Si su padre no le prestaba el auto, lo sacaba igual; si despus lo descubran,


no pasaba nada, mam lo defenda... Claro, a mam le convena, tena miedo
de que l contara...
Era todava un chico cuando, al volver ms temprano de la escuela, encontr a
a Mam abrazada con Roberto, el jefe de pap... Mam le dijo entonces que si
l hablaba ella "se tendra que ir"... Y Adolfo no habl... As el tiempo fue
pasando... Adolfo sala con mam, se encontraban con Roberto, ellos se iban
solos y Adolfo se quedaba con el auto y con la plata que le daba Roberto...
Al principio haba pensado que ese era un gran secreto compartido con mam;
pero despus llegar a pensar que tal vez pap saba, y que se haca el tonto...
Roberto vena siempre a cenar y en casa no faltaba nada... Tal vez, todo era
una cuestin de conveniencia, todo se compraba, y todo se venda... Con
mam, con pap, con Jorge... con Bruno, incluso con Miguel... Pero ahora era
distinto! No haba reparacin ni arrepentimiento que pudiera cambiar el curso
de las cosas, tena SIDA y se iba a morir...
2) Un drama incomprensible
Tres aos atrs Adolfo tena una vida normal, tranquila y ordenada. Tena
amigos, tena dinero, y tena xito en su trabajo. Desde haca muchos aos
estaba en pareja con Jos Mara, un hombre mayor que l, de muy buena
posicin que lo protega y lo mimaba.
Un mal da conoci a Miguel, y su vida cambi. Dej a Jos Mara, descuid su
trabajo, sus amigos y sobre todo su economa. Conoci un ambiente distinto,
de drogas y promiscuidad. Se sinti muy atrado por todo eso; nunca se haba
sentido as... Sin hacer nada para evitarlo, con cierta indiferencia, o incluso con
cierto placer, vea cmo su vida poco a poco se iba destruyendo.
Cuando por fin reaccion, y lo dej a Miguel, trat de volver a una vida ms
ordenada. Form con Bruno una pareja muy distinta; pero ya era demasiado
tarde. La relacin con Miguel haba dejado dentro suyo un virus mortal, el HIV.
Adolfo supo esto despus; cuando luego del suicidio de Miguel, comenzaron
los primeros sntomas del SIDA.
Estos tres prrafos sintetizan la versin que Adolfo nos da de su drama. En su
historia existen muchos interrogantes. Por qu tuvo la mala suerte de
conocerlo a Miguel? Por qu, sabiendo de la promiscuidad de Miguel, no se
cuid mejor? Por qu Miguel lo atraa tanto? Por qu se enferma justo
ahora, que su vida ha cambiado, y que todo vuelve a estar en su lugar? "Mala
suerte" es una respuesta que no lo satisface a l ni a nosotros. Si deseamos
una respuesta mejor, tendremos que descubrir otra versin del drama, la
versin que se oculta detrs de su enfermedad.
3) La historia que se oculta en el cuerpo
Ya desde muy chico Adolfo siempre se sinti distinto; distinto a los varones y
distinto a las mujeres. Tampoco su familia era como la de los dems. Adolfo
nunca sinti que sus parientes formaran una familia, eran sencillamente
parientes: madre, padre, hermano... No conoci a ninguno de sus cuatro
abuelos, no sabe sus nombres ni sus orgenes; algn dato de sus vidas y algn
otro de sus muertes. Sabe que tiene un to al que, de chico, quizs vio algunas
vez.
Cuando todava era un nio lleg al barrio una familia que tena el mismo
apellido que la madre; Adolfo le pregunt si eran parientes, y ella no le

respondi... No pregunt ms. El dato ms antiguo de su historia es que su


madre, durante el embarazo del cual nacera Adolfo, saltaba sobre un fogn
para provocarse el aborto.
No formaban una familia. El padre y Jorge, por un lado; y l y su madre por el
otro, unidos por Roberto y "el secreto". No haba "dode" incluirse, y si en algo lo
preocupaba "la familia", era en el riesgo de parecerse a ellos. Adolfo quera
salir de Lans; y en cuanto pudo se fue al departamento de Mariano, en la
Capital. Mariano perteneca a otro ambiente, era comisario de a bordo y haba
vivido en Nueva York. Mariano tena "mundo", y Adolfo quera pertenecer a ese
"mundo". Impertinente, rechazaba sus orgenes, aspirando pertenecer a algo
mejor.
Fue justamente su determinacin, mezclada con su impertinencia, lo que le
permiti alcanzar sus propsitos, cuando habiendo sido destinado a un local de
exposicin, Adolfo comenz a vender las muestras. Se quintuplicaron las
ventas y su sueldo; Adolfo alquil un departamento en el mejor barrio de la
capital, vesta ropa fina y coma en los mejores restaurantes.
Pero es difcil valorar lo que se consigue con poco esfuerzo; y Adolfo se
encontr sintiendo por ese ambiente, el mismo desprecio que, un tiempo atrs,
lo alej de Lans. Pertenecer a ese ambiente no era todo lo valioso que
siempre haba credo cuando escuchaba a Mariano; y ese descubrimiento lo
haca sentir vaco; su vida haba perdido lo que haba sido su norte.
Fue en esa mezcla de aburrimiento, hasto, decepcin y soledad que lo
conoci a Miguel. Se entusiasm con el ambiente artstico; Adolfo nunca fue
bueno en el estudio, y encontrarse en ese ambiente intelectual y espiritual lo
tena fascinado. Pero la historia volvi a repetirse... Vindolo desde adentro
ese ambiente no le pareca gran cosa.
Lo que lo angusti no fue ni la promiscuidad ni las drogas ni la destruccin,
sino haber perdido otra vez el norte de su vida. Todo se le vaci de sentido, y la
frustracin se transform en bronca... Y, en el colmo de la impotencia, sintiendo
que sus esfuerzos haban sido intiles, Adolfo destruy lo que haba logrado...
Slo despus sabra hasta qu punto haba llegado su ataque; todava le
quedaba fuerza para un nuevo intento.
As como escap de Lans buscando el status y el dinero, as como escap del
Sr. Marcos para buscar el arte y la pasin, as escap de Miguel, buscando en
Bruno el amor, la ternura y la familiaridad que engendra la convivencia. Pero un
nuevo intento no era ms que la misma repeticin.
Adolfo comenzaba a intuir que lo que hoy buscaba sera aquello de lo cual
maana intentara escapar. Cada vez los intentos y los fracasos se sucedan
ms rpido. La repeticin era como un espiral que, con cada vuelta, iba
agotando sus esperanzas.
El entusiasmo de la relacin con Bruno se extingui antes del ao. Y, aunque
fingiera inters en comprar el auto, haca meses que no tenan relaciones
sexuales. Cada vez se senta ms incmodo en su casa... Ya lo haba probado
todo y segua sin encontrar su lugar. Y, cuando empezaba a sentir que todas
las puertas se cerraban, Miguel, muerto, "volvi" para mostrarle el camino...
Notas

(49) Resulta significativo, como ya lo hemos expresado, que su


enfermedad comienza por el aparato respiratorio; primero con una
bronquitis y fiebre, para desembocar luego en una neumona.
(50) Al vincular el perodo de "contagio", entre otras cosas, con los
episodios de relaciones heterosexuales con prostitutas, y sin
preservativos, nos apoyamos en el valor "simblico" de esta
promiscuidad, y no en el valor "causal" que le concede, desde un
enfoque epistemolgico diverso, la medicina preventiva.

EL PSICOANLISIS Y LOS PROCESOS COGNITIVOS


Dr. Luis Chiozza

LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL EN EL MUNDO DEL HOMBRE


Han transcurrido ms de cinco siglos desde la invencin de la imprenta, y
necesitamos realizar un esfuerzo para darnos cuenta, hoy, de lo que pudo ser
la atmsfera intelectual del mundo en la poca en que los conocimientos
dependan de la transmisin oral o manuscrita. Hemos nacido en una
circunstancia poblada de libros, revistas y diarios, que forman una parte
inevitable de nuestra vida, y la influencia que ejercen en ella se encuentra muy
lejos de la conciencia.
Tampoco podemos darnos cuenta fcilmente de los profundos cambios a los
cuales nos est conduciendo el uso de la computadora, la mquina universal
inventada por Turing. Se trata de una mquina nueva, distinta de todas las
dems, porque su especialidad consiste en hacer lo que otras mquinas, los
llamados programas, determinan que haga.
El cambio que el hombre ha generado de este modo en su mundo no puede
ser fcilmente evaluado. Von Uexkll (1934) ha introducido la idea de "mundo
perceptivo" para referirse al hecho de que cada organismo biolgico percibe su
entorno de un modo acorde con el tipo de decisiones que tiene la capacidad de
afrontar. Weizenbaum (1976) ha sealado que, cuando un hombre tiene un
martillo en la mano, todo su mundo se puebla de objetos para golpear. El
organismo y el entorno que forma su mundo se influyen mutuamente, de modo
que podemos decir que el hombre vive condicionado por un mundo que l
mismo contribuye a crear.
El cambio que la inteligencia artificial introduce en el mundo del hombre "crece"
con un ritmo acelerado mientras que, poco a poco, vamos adquiriendo
conciencia de sus efectos. Comprender, por ejemplo, que lo esencial de una
mquina no consiste en un conjunto de piezas "mecnicas", sino en una
interrelacin de funciones que constituye un procedimiento efectivo (un
algoritmo) no ser una novedad para el filsofo, pero hoy, gracias al uso cada
vez ms frecuente de la computadora, ha llegado a ser, para un nmero cada
vez ms grande de personas, una realidad vivida.
Lvy (1990) sostiene que la magnitud y la velocidad de la transformacin que
est ocurriendo por obra de la computadora dependen fundamentalmente de
dos factores: la existencia de una red informtica intercomunicada que va
tomando la forma de una megainteligencia colectiva, y la realidad simulada que
el ordenador puede generar, inaugurando de este modo un campo de nuevas
posibilidades para la experiencia.
El logro actualmente alcanzado en la construccin de realidades simuladas nos
conduce a tomar conciencia, y no de una manera meramente intelectual, sino
con la conviccin de una experiencia vivida que transforma nuestra imagen del
mundo, de que "la realidad" misma no es otra cosa que una realidad simulada

"habitual". En otras palabras: un mapa trazado con parmetros, tal como lo


hacemos para construir una realidad simulada.
Existe una cierta similitud entre el funcionamiento de la computadora y los
procesos de pensamiento humano. Las llamadas neurociencias y las
investigaciones realizadas en el terreno de la inteligencia artificial se iluminan
mutuamente. La cuestin de si el psicoanlisis puede arrojar una luz propia
sobre el territorio de ambas disciplinas constituye el motivo del presente
trabajo.

LAS DIFERENCIAS ENTRE EL ORDENADOR Y LA MENTE


Ha sido precisamente Turing el que ha diseado el test ms "impecable" de
cuantos han intentado dirimir la cuestin de si una computadora puede ser
equiparada "mentalmente" a un ser humano. Si un observador, luego de
realizar las preguntas que quiera a un ser humano y a una computadora
comunicados con l solamente a travs de un teletipo, preguntas que ellos
podrn responder con verdades o con mentiras, no logra distinguir las
respuestas de la mquina de las del ser humano, entonces la mquina piensa
humanamente. El test de Turing, de ms est decirlo, no ha sido superado,
hasta el presente, por ningn ordenador.
Hofstadter escribe (1985), a propsito de este test, una conversacin entre un
estudiante de biologa, uno de fsica y otro de filosofa, en la cual se abordan
las cuestiones esenciales. Turkle (1984), reproduce las respuestas que, sobre
esas mismas cuestiones, obtuvo en una playa (a la cual concurri con dos
conocidos juegos electrnicos), de tres nios cuya edad promedio era siete
aos. Impacta el comprobar que, en ltima instancia, esos tres nios se
plantean entre s los mismos interrogantes y argumentos que Hofstadter pone
en boca de los tres intelectuales. La cuestin esencial gira en torno de si la
computadora sabe que sabe lo que sabe. Cuestin que nos conduce, "de
pronto", a darnos cuenta de que el mayor enigma de la psicologa es,
precisamente, la conciencia.
Bateson (1979) imagina, en el futuro, el siguiente dilogo: un hombre pregunta,
a una computadora, si ella es capaz de pensar como piensa un ser humano, y
la computadora responde: "esto me recuerda una historia". Bateson quiere
transmitirnos de este modo la idea de que lo que caracteriza al intelecto
humano, ms all de la arquitectura lgica de cualquier silogismo, reside en el
significado de una serie de eventos que constituyen una historia precisamente
por el hecho de que pueden ser recordados, simbolizados, "transferidos" o
representados por otra. Anticipemos aqu una cuestin que retomaremos
luego: ese proceso ocurre porque tiene importancia para el sujeto que piensa.
La ciencia-ficcin nos enfrenta a menudo con la existencia de computadoras
que pasaran con holgura el test de Turing. Se trata de un mundo imaginario,
pero revela precisamente que el hombre proyecta, en su imaginacin, una
evolucin similar para la mquina de Turing.
Mientras tanto, de acuerdo con lo que consigna Berry (1983), el programa
Frump, creado en la Universidad de Yale, es capaz de resumir noticias de los
peridicos "comprendiendo", en un diez por ciento de los casos, cul es el
significado que el resumen debe transmitir. Un porcentaje que, a pesar de ser
pequeo todava, es de todos modos sorprendente. Berry afirma que un
programa semejante puede tambin inventar un relato, y sostiene que un
ordenador, instruido para que redactara un cuento breve que incluyera como

ingredientes una alusin religiosa, un toque de distincin, una insinuacin de


sexo y un poco de misterio, escribi: "Dios mo! --dijo la duquesa-- Estoy
embarazada; quin habr sido?".
Se han sealado, sin embargo, importantes diferencias entre los modos de
funcionar de una computadora y los de la mente humana.
Campbell subraya (1989) que si bien la capacidad de la mquina para realizar
clculos enormes en decursos de tiempo increblemente pequeos alcanza
dimensiones de fbula, el intelecto humano posee virtudes cognitivas acordes
con el tipo de "problemas" que se presentan en su entorno vital, un carcter
"mundano" (worldly) del cual la computadora carece, y que parece ser,
precisamente, inseparable de algunas de sus debilidades, por ejemplo la
renuncia, predeterminada, a considerar todas las posibilidades.
Desde ese punto de vista, podemos comprender que cada tipo de mundo
perceptivo (Von Uexkll, 1934) posibilita una forma particular de inteligencia
adaptada a los problemas que habitualmente debe resolver. Encontramos en
los animales de nuestro alrededor las formas y los ejemplos ms inmediatos de
inteligencias aliengenas. Muchos de esos animales nos parecen poco
inteligentes porque los sometemos a pruebas diseadas para los problemas de
nuestro mundo humano.
Weizenbaum (1976) ha intentado describir, desde otro ngulo, las diferencias
entre el ordenador y la mente. Dejando de lado la espinosa cuestin acerca de
si el "saber" del ordenador, o su "inteligir" determinados problemas, es una
conciencia similar, aunque fuera remotamente, a la conciencia humana, se
pregunta sobre cul es el tipo de "saber" al que un ordenador tiene acceso.
Es evidente que una computadora, adems de haber sido informada de la
importancia que posee una determinada cifra para un determinado efecto,
puede "deducirlo" como producto de sus operaciones "lgicas". Es evidente
tambin que si un resultado tiene importancia, siempre la tiene para alguien, y
as se reintroduce otra vez la cuestin de un sujeto emocionalmente
comprometido con lo que l mismo experimenta como un xito o un fracaso.
Desarrollaremos ms adelante esta cuestin, pero debemos anticipar ahora
que el tema de la importancia o, como tambin suele decirse, el tema del
significado (mejor sera decir de la significancia del significado), lleva implcito
el tema de los afectos, y este tema compromete ineludiblemente la idea de un
"alguien" que est vivo.
Weizenbaum no se propone llegar tan lejos; le preocupa, en cambio,
reflexionar acerca de cul es el nivel que puede alcanzar la computadora en su
conocimiento de la importancia o el significado (complejo, polifactico e
incognocible, en cada individuo singular, pero siempre generalizable en algo
tpico y universal) que puede tener para un sujeto humano, por ejemplo, una
rodilla. Podra, igualmente, haber utilizado como ejemplos un dolor de odos,
los celos, el automvil o el sonajero.
Se trata siempre de un significado abierto a nuevas experiencias y, por lo tanto,
interminable. Pero lo que importa no es cun complejo o "amplio" ese
significado pueda llegar a ser en el futuro de una conciencia humana individual,
sino si "en principio" es posible que la mquina de Turing comparta con el
hombre la conciencia de los significados que actualmente son universales, es
decir, aquellos que todo ser humano puede compartir con cualquiera de sus
semejantes.
Wiener ( 1964) recurre al relato de un conocido cuento, La garra de mono, para
transmitir de manera clara y vivencial cul es el tipo de carencia de la que

adolece un ordenador en lo que se refiere a su comprensin de los


significados. La garra de mono es un amuleto que posee la capacidad de
cumplir con la solicitud de tres deseos. El matrimonio que la adquiere solicita al
amuleto, como primer deseo, doscientas libras para arreglar el tejado, y de
inmediato golpean en la puerta. El recin llegado, representante de una
compaia de seguros, explica que el hijo del matrimonio ha muerto como
resultado de un accidente, y que aunque la empresa para la cual trabajaba no
es responsable de lo sucedido, han decidido ayudar a la familia con doscientas
libras.
El ordenador, como es el caso de la garra de mono, dice Wiener, ignora lo que
cualquier hombre sabra sin necesidad de preguntarlo: cul es el precio que el
matrimonio no est dispuesto a pagar para cumplir su deseo, y sera imposible
dotarlo de ese conocimiento mediante el procedimiento, inapropiado, de
proporcionarle un enorme e interminable listado de todas las circunstancias en
las cuales hubiera preferido renunciar a la realizacin de su deseo.
Weizenbaum sostiene que la computadora debera poseer, ella misma, una
rodilla (o un odo) para comprender lo que la rodilla (o el dolor de odos)
significa en el mundo del hombre. Es fcil deducir entonces que en el caso de
los celos debera "sentirlos", y en el caso del automvil, o del sonajero, debera
realizar las experiencias fundamentales que constituyen el significado de esos
objetos en el trato con ellos. Todas esas experiencias comprometen afectos y,
por lo tanto, llevan implcita la estructura "visceralmente" orgnica del hombre.
La conclusin que extraemos de la obra de Weizsenbaum es, al mismo tiempo
que obvia, sorprendente: para que una computadora "piense" como un hombre
no solamente debera remedar sus estructuras cerebrales, sino el conjunto
entero de su arquitectura orgnica.
Ingresamos de este modo en una cuestin central. Nos damos cuenta de que
intentar comprender la importancia de un asunto humano a partir de su
significado conduce a un callejn sin salida, ya que presupone conocer de
antemano aquello que se pretende descubrir. Esto es as porque la importancia
de un significado, su significancia, no es algo que se le agrega a posteriori,
sino que, por el contrario, la significancia es primordial, y el significado nace
luego, como una substraccin de importancia suficiente para "aligerar" de ese
modo a las ideas y permitir ese "juego", ese ensayo imaginario de la accin,
que denominamos pensamiento.

LA TEORIA PSICOANALITICA DE LOS PROCESOS COGNITIVOS


La obra en la cual Freud expone de manera ms completa y sistemtica su
teora acerca de los procesos de pensamiento es su Proyecto de una
psicologa para neurlogos (Freud, 1950a); en ella vemos nacer muchos de
sus conceptos fundamentales.

Memoria
Dos aos antes que Foster y Sherrington propusieran el trmino "sinapsis"
para designar las discontinuidades intercaladas entre los elementos que
componen el sistema nervioso (Pribram y Gill, 1976), Freud utiliz el trmino

"barreras de contacto" en un sentido anlogo. Ese concepto le permite postular


que la excitacin que pasa de una a otra neurona puede ser inhibida o
facilitada, en su pasaje, por el estado previo de la barrera de contacto.
La facilitacin, que equivale a una disminucin de la resistencia que presenta la
barrera, es consecuencia de un pasaje anterior, o de una sumatoria de las
solicitaciones aferentes, de modo que un trayecto facilitado es aquel que se ha
recorrido muchas veces o, tambin, el que es elegido por un gran nmero de
excitaciones, que llegan hasta l por obra de otras facilitaciones.
La facilitacin es, pues, un producto del pasado y, en tanto tal, constituye un
elemento principal para explicar la memoria. La asociacin privilegiada entre
ciertas representaciones se establecer entonces mediante facilitaciones. Los
"complejos", o las mismas representaciones sern "figuras" surgidas, como un
producto mnmico, de una combinatoria de facilitaciones que constituye lo que
denominamos una huella. Los juicios preformados, los pre-juicios que en su
conjunto configuran la instancia que denominamos "yo", y el carcter, surgirn,
tambin ellos, como un conjunto de trayectos facilitados.

Conciencia y sensibilidad
Una vez concebido el modelo que permite establecer una teora acerca de la
memoria, Freud necesita dar cuenta del fenmeno ms evidente y esencial, y
al mismo tiempo el ms enigmtico, de aquello que caracterizamos como
anmico: la conciencia. No escapa a su perspicacia que la relacin existente
entre la conciencia y la percepcin equivale, en cierto modo, a la que existe
entre la memoria y el recuerdo. La memoria se manifiesta en el recuerdo, y la
conciencia en la percepcin.
Existe entre ambos "sistemas" una importante diferencia: mientras que la meta
principal de la memoria consiste en la conservacin de lo aprehendido, la meta
principal, y antagnica, de la conciencia, es la disponibilidad para acoger
nuevas experiencias, y esta disponibilidad alcanza su mximo precisamente
cancelando toda huella de las experiencias anteriores. (Es el tema que Freud
desarrollar en su trabajo Notas sobre la pizarra mgica, 1924a).
Pero Freud se encuentra, en este punto, con una dificultad adicional. Si la
permeabilidad de los trayectos depende de las facilitaciones, y las facilitaciones
son huellas perdurables, mediante qu dispositivo que no implique conservar
una huella lograr el sistema de la conciencia la permeabilidad imprescindible
para obtener la percepcin? Veamos su respuesta.
Las barreras de contacto ofrecen una resistencia al pasaje de lo que puede ser
descripto como una cantidad y, precisamente por ello, la facilitacin se logra
acumulando en ese punto, y gracias a las experiencias anteriores, cantidades
"previas" que producen el efecto duradero de disminuir su umbral. Huella
perdurable, memoria y facilitacin son una misma idea.
Las barreras de contacto no ofrecen resistencia, en cambio, a ser atravesadas
por una "oscilacin" u onda cuya caracterstica reside en un perodo, que
puede ser descripto como una cualidad mejor que como una cantidad. De
modo que el sistema conciente es total e indiferenciadamente permeable a la
cualidad. La percepcin no depende, como el recuerdo, de la distribucin de
las distintas investiduras que configuran la estructura de una huella.

La permeabilidad para el pasaje del "perodo" no constituye, sin embargo, para


Freud caracterstica distintiva del sistema de la conciencia. Cuando el perodo
es montono no aparece, todava, la conciencia. El fenmeno ocurre frente a
las variaciones de tono de la "oscilacin" peridica. En otras palabras: la
conciencia registra diferencias.
Tal como sealan Pribram y Gill (1976), las neurociencias marchan
actualmente en la misma direccin que recorra Freud, en lo que se refiere a la
manera de comprender los procesos de excitacin que constituyen la
conciencia. Utilizan, adems, el concepto de pautas de interferencia, que
permite concebir la posibilidad de que el "pasaje" de una frecuencia quede
impedido por su confluencia con otra.
Percepcin y recuerdo son, pues, dos elementos fundamentales de la vida
anmica; sobre ellos se edifica la importantsima diferencia entre presencia real
(material) y representacin "mental" de un particular ausente, es decir, la
diferencia entre las cosas "reales" y las imgenes "mentales". Ambos,
percepcin y recuerdo, se registran en la conciencia como entidades
diferentes.
Existe, sin embargo, un tercer elemento cuya importancia no es menor: se trata
de las llamadas sensaciones "corporales". Son sensaciones que se registran
en la conciencia, y por lo tanto "mentales", pero el trmino "corporales"
pretende significar que provienen del cuerpo (aqu suele utilizarse tambin,
abusivamente, la palabra "interno").
Freud se refera, en este punto, en primer lugar, a las sensaciones de displacer
y placer, incluyendo, como es obvio, las que corresponden a la operatividad de
las pulsiones; pero debemos sealar que integran una serie amplia, permeable
a los estmulos que provienen del entorno, que se extiende desde el hambre, la
sed o el dolor, hasta las sensaciones que forman parte de los afectos ms
complejos e inefables.
En cuanto al "nivel" de desarrollo en que se perciben estas sensaciones, tanto
Freud, a partir de su maestro Meynert, como investigaciones ms recientes,
(Pribram, El Proyecto de Freud) sugieren una sensibilidad neuronal "primaria" y
anterior a las organizaciones complejas, como es el caso del cerebro, al cual
se suele atribuir la noticia de la sensacin.
Satisfaccin de la necesidad y desaparicin del deseo
La necesidad, o carencia, surge, peridicamente, como consecuencia del gasto
en el cual se incurre por el hecho de vivir. La satisfaccin de la necesidad deja
una huella en la memoria que marcar el camino, cuando la necesidad retorne,
a los futuros intentos por satisfacerla.
La necesidad obra, sobre el organismo, con todas las caractersticas de una
cantidad, y Freud denomina investidura (instintiva o pulsional) al proceso por el
cual esa cantidad activa las huellas mnmicas de las experiencias anteriores
de satisfaccin, constituyendo de este modo el deseo, que es, por lo tanto, al
mismo tiempo, un recuerdo (sea conciente o inconciente) y una representacin de aquellas experiencias.
Cuando la representacin del objeto del deseo coincide con la representacin
de un objeto que se est percibiendo en el presente, el deseo y la necesidad
se satisfacen y la investidura se "descarga" plenamente "apagando" el deseo.
Cuando no ocurre de este modo, porque ambas representaciones no
coinciden, caben dos posibilidades, evolutivamente sucesivas.

La primera es que la intensidad del deseo "fuerce" la descarga. Para ello


inviste "desde adentro" los signos o datos de una presencia sensorial,
generando una alucinacin. Freud denomina "identidad de percepcin" a esa
coincidencia entre la huella mnmica del deseo y la representacin de una
presencia ficticia, creada por la alucinacin, de un objeto y circunstancia
idnticos a los que el deseo representa a partir de la huella.
As se apaga transitoriamente el deseo, pero no se satisface la necesidad, que
demanda un objeto materialmente presente y que, como consecuencia, se
"satisface" sobre el propio organismo, "sobrecargando" otras zonas, y
generando la experiencia que denominamos dolor o frustracin. Nace de ese
modo la huella mnmica de la experiencia dolorosa, cuya investidura como
recuerdo (conciente o inconciente) activa esa forma negativa del deseo que
denominamos temor. Nace tambin entonces la posibilidad del conflicto, ya que
el placer en un sistema puede generar el displacer en otro.
La segunda posibilidad (frente al hecho de que la representacin del objeto del
deseo no coincide con la representacin del objeto presente) ocurre porque el
temor inhibe la alucinacin que conduce a la identidad de percepcin.
Entonces el sujeto explora el mundo y coteja el producto de sus percepciones
con la representacin del objeto y circunstancias deseados, mediante un
proceso que llamamos pensamiento, cuya caracterstica reside en utilizar
cantidades pequeas en investiduras "tentativas" que constituyen ensayos que
preceden a la accin.
Cuando durante ese proceso se estima, a partir de anteriores experiencias,
que la coincidencia es suficiente, se alcanza lo que Freud denominaba
"identidad de pensamiento" y se ejercita la accin especfica (eficaz)
descargando la investidura "plena".

Los afectos, los juicios, los procedimientos efectivos y la formacin de


un Yo
La identidad de pensamiento, en la medida en que se establece por lo que la
experiencia determina como suficiente, nunca es absoluta, como la identidad
de percepcin, que es el producto de una alucinacin. Por este motivo, la
descarga de la investidura que se obtiene con la identidad de pensamiento,
aunque es suficiente (cuando el pensamiento no es errneo) para satisfacer la
necesidad y apagar el deseo, no produce una descarga completa de la
investidura sobre los objetos. Algunos de sus componentes, descargndose
sobre el propio organismo, engendrarn, como en una caja de resonancia, un
conjunto de investiduras subsidiarias que, mejor o peor "armonizadas",
acompaarn la accin bajo la forma de afectos. Por esto podemos decir que
la energa que se descarga en la accin forma una serie complementaria con la
que se descarga en el afecto.
El pensamiento coteja, pues, las representaciones, y cuando reflexionamos
sobre ello nos inclinamos a pensar que las compara, es decir que las coteja de
a pares, estableciendo un juicio que lleva implcito, en cada uno de los puntos
comparados, un proceso binario, en el sentido de que slo puede resolverse
por un "s" o por un "no", de la manera en que se almacena la informacin en el
chip de una computadora. Volveremos ms adelante sobre el tema, ya que no
podemos desprendernos de la idea de que los procesos de pensamiento no
pueden ser adecuadamente comprendidos si los describimos como una
combinatoria, por ms compleja que esta sea, de juicios binarios.

Mientras tanto, diremos que el Yo se constituye como un conjunto de juicios


preformados, heredados y adquiridos, que funcionan como procedimientos
efectivos (algoritmos) inconcientes, a los cuales solemos llamar hbitos o
automatismos inconcientes. Capacidades yoicas tales como la atencin, la
reactivacin de la memoria que configura al recuerdo, y la percepcin,
constituyen una parte esencial de esos procedimientos automticos, a algunos
de los cuales los denominamos "instintivos". Agreguemos a esto que tales
procedimientos funcionan intrincadamente entrelazados, ya que, por ejemplo,
toda percepcin lleva implcitos un recuerdo y una atencin selectiva que son,
casi siempre, inconcientes.
Agreguemos tambin la importantsima capacidad de disociar, es decir,
mantener separadas entre s combinatorias complejas de trayectos facilitados
(complejos asociativos) hasta el extremo de constituir ncleos organizados -por ejemplo, un conjunto de ideales, deseos o normas morales, que pueden
llegar a funcionar como instancias (agencias) o como personajes "internos" --.

Procesos primarios y secundarios


La identidad de percepcin y la identidad de pensamiento marcan dos modos
distintos del funcionar "psquico" ntimamente unidos a los procesos que Freud
denomin primarios y secundarios.
Durante los procesos primarios las investiduras se desplazan y se condensan
"libremente", porque, aunque los trayectos estn determinados por anteriores
facilitaciones, no son interferidos por las inhibiciones acumuladas por las
experiencias dolorosas. Decimos entonces que el decurso de las investiduras
es meramente asociativo.
Durante los procesos secundarios la inhibicin de la descarga primaria
conduce al decurso que llamamos cognitivo. La representacin que proviene
del deseo busca alguna representacin suficientemente coincidente entre las
que provienen de la percepcin. Ya hemos visto que la concepcin ms
sencilla de este proceso conduce a representarlo como una actividad
judicativa, binaria en el sentido de que se resuelve siempre por una de dos
alternativas, afirmacin o negacin.
Tambin hemos visto que el juicio, sea que se pronuncie por el "s" o por el
"no", es siempre un juicio de identidad suficiente, nunca de identidad absoluta,
de manera que siempre quedar planteada una diferencia entre la
representacin que pertenece al deseo y la representacin que pertenece a la
percepcin de la realidad. Por motivo de esta diferencia, que es una ratio, o
razn, el pensar en proceso secundario es razonar.
Freud seala tambin que, durante el proceso de comparacin, ocurre que la
parte en que coinciden ambas representaciones pasa a constituir la cosa
(sustantivo), y la parte en que se diferencian constituye el predicado o atributo
(adjetivo). La porcin "determinada" en el proceso de conocimiento es pues el
adjetivo, y la porcin "indeterminada", que permanece inaferrable, el
sustantivo. Lo prueba el hecho de que nominamos a las cosas por alguna de
sus cualidades, y establecemos esas cualidades diferencindolas de otras.
Cuando se establece una identidad se "transporta" o desplaza una cantidad, y
el "importe" o magnitud de esa cantidad constituye lo que denominamos
importancia. Por esto decimos que la identidad, que es mxima en el proceso
primario, vehiculiza la importancia, y que la relacin entre procesos primarios y

secundarios es anloga a la que Bateson (1972) establece entre importancia y


diferencia.

EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGIA COGNITIVA


El trmino "ciencias cognitivas" ha comenzado a utilizarse hace ya ms de
quince aos para designar un conjunto de disciplinas, generalmente mal
definido, en el cual confluyen, por ejemplo, hallazgos de la inteligencia artificial,
las neurociencias, la psicologa y la lingstica.
Dupuy (1994) seala la importancia que tuvieron las conferencias Macy, que se
realizaron en EE. UU. en la dcada posterior a la finalizacin de la segunda
guerra mundial con la intencin de construir una ciencia acerca del
funcionamiento mental. Concurrieron matemticos, filsofos, ingenieros y
neurobilogos, pero tambin antroplogos, psicoanalistas y economistas. El
ttulo elegido en ese entonces fue el de Ciberntica.
Las contribuciones obtenidas desde la ciberntica, sin duda alguna
fundamentales, no deben sin embargo obscurecer el hecho de que, en muchos
de los autores que realizaron importantes desarrollos en el terreno de las
ciencias cognitivas, encontramos la continuidad de una lnea iniciada, hace ya
cien aos, por el Proyecto de una psicologa para neurlogos, que traz las
bases para una metapsicologa psicoanaltica.
Gill y Rapaport (1962) y, sobre todo, Pribram y Gill (1976) retomaron, de
manera cuidadosa y explcita, los conceptos metapsicolgicos de Freud acerca
del pensar. Otros autores, De Bono (1969) y Minsky (1986), por ejemplo,
realizaron nuevos y valiosos desarrollos que, aunque parten de otras fuentes,
pueden ser contemplados como una continuacin natural de las ideas
contenidas en el "Proyecto" de Freud.
Pribram y Gill (1976) vinculan la idea freudiana de proceso secundario, con el
concepto ciberntico de control, que lleva implcito al mecanismo de
retroalimentacin negativa (feedback), segn el cual el efecto posee el poder
de actuar "hacia atrs" disminuyendo la causa. Pribram y Gill (1976)
consideran adems que es necesario contemplar los procesos primarios como
formas de "proalimentacin", es decir, automatismos que tienden a realizarse,
de manera inmodificada, hasta su completa finalizacin.
Si atendemos a cmo se ha llegado a establecer el automatismo, que es un
producto de la experiencia, llegamos a la conclusin de que los procesos que
actualmente son primarios y funcionan "proalimentados", se constituyeron en
su origen con el concurso de procesos secundarios. En otras palabras, los
"mecanismos" de proalimentacin actuales "contienen en su interior"
procedimientos o algoritmos que repiten, en su decurso, secuencias de
retroalimentacin establecidas en el pasado, que son inherentes a su
funcionamiento.
Bion (1965) sostuvo repetidamente que el ejercicio de la inteligencia supone
dos actividades: una consiste en pensar los pensamientos, y la otra en utilizar
pensamientos pre-pensados sin volver a pensarlos.
De modo que la actividad cognitiva, lejos de ser conceptualizada como una
operacin que evoluciona, simple y esquemticamente, desde un proceso

primario, primitivo, hasta el nivel "superior" de un proceso secundario, se nos


aparece como un conjunto estructurado y complejo en el cual los procesos
primarios y los secundarios, contenindose unos dentro de otros en distintos
niveles de jerarquizacin, se interpenetran en el momento de producir cada
pensamiento.
Minsky (1986), explorando los procesos de pensamiento desde la vertiente
constituida por las investigaciones surgidas de la construccin de modelos de
inteligencia artificial, ha conducido la teora de los procesos cognitivos hasta
una cumbre jams alcanzada anteriormente desde un enfoque "binario" o
lgico-racional. Su obra, que parte de considerar que la mente adquiere
progresivamente complejidad y estructura como una sociedad de agencias (a
cuya interrelacin pueden referirse conceptos tales como los de emocin,
humor, conflicto, sueos o inconciente), tambin contribuye a consolidar la idea
de una interpenetracin de los procesos primarios y secundarios.
Una vez que hemos llegado a este punto se nos impone un interrogante que no
puede ser soslayado. La combinatoria de procesos primarios y secundarios
que opera durante la actividad cogitativa, no constituye en s misma un
proceso diferente de los que categorizamos como procesos primarios y
secundarios?

MAS ALLA DE LA LOGICA


En 1968 (Chiozza, 1968) llegu a la conclusin de que la interrelacin entre los
procesos primarios y secundarios durante el ejercicio del pensar supone la
existencia de un proceso terciario. Aunque no conoca entonces los trabajos de
De Bono (1969), se trataba de una idea similar a la que l desarrollara, muchos
aos antes, con el nombre de pensamiento lateral. En este tipo de
pensamiento los modelos establecidos que conducen a conclusiones
"automticas" --"proalimentadas", diran Pribram y Gill (1976) -- se rompen
deliberadamente a los fines de que la informacin se reagrupe de manera
diferente.
Reproducir aqu lo que escrib, algunos aos ms tarde, en otro lugar (1978b):
Afortunadamente, nuestra capacidad de conocer no depende
solamente del proceso secundario. Mientras nuestro intelecto
ejercita esa labor sometida a las leyes temporales cuyo
paradigma encontramos en el discurso verbal, sucesivo,
nuestro proceso primario "juega" con otro tipo de facilitaciones
que ni son binarias ni son lgicas, que pueden ejemplificarse
con la contemplacin simultnea de los diversos componentes
de un espacio visual complejo, y "salta", sin cuidarse de las
leyes que constituyen el juicio, de una lnea a la otra y en
varios puntos a la vez, de un modo aparentemente caprichoso
que es "travieso", o lateral, con respecto al camino del
concepto.
Ni uno ni otro proceso por s solos pueden constituir el
intelecto. Metfora, smbolo, pensamiento creativo, nacen en la
amalgama indisoluble de uno y otro. Amalgama misteriosa que
tambin constituye la fuente del lenguaje y el escenario del
teatro y del juego, o la atmsfera transferencial de la sesin
psicoanaltica como campo de ilusin. Ese acto de conciencia
tan particular que llamamos interpretacin psicoanaltica se

ejerce precisamente cuando, mediante la atencin flotante,


huyendo de la direccin habitual que el juicio nos propone,
recorremos la senda caprichosa de la ocurrencia absurda, para
volver enriquecidos con un sentido nuevo y diferente, que
adquiere la estructura del pensamiento racional.
La idea de que la lgica constituye un mapa incompleto de la capacidad
cognitiva del hombre y que, por lo tanto, los razonamientos basados en ella
conducen, muchas veces, a aporas insolubles, no es nueva. Hace ya muchos
aos que la antigua paradoja de Epimnides se ha "puesto de moda" entre
filsofos y matemticos.
Igualmente singular es el inters suscitado por dos libros de cuentos para nios
escritos por Carroll (Alicia en el Pas de las Maravillas y A travs del espejo).
Gardner, por ejemplo, los ha editado en un volumen (1960) cuidadosamente
anotado y Bion, en una de sus ltimas obras (1975), ha remedado el estilo de
los dilogos entre sus personajes.
La cuestin se comprende si reparamos en que Lewis Caroll es un seudnimo
del Rev. Charles Lutwidge Dodgson, y que Dodgson, profesor de matemticas
en Oxford, se complace abordando, en ambos libros, los problemas
epistemolgicos que se encuentran en los lmites de la lgica formal.
Son, precisamente, los mismos problemas que Russell y Whitehead trataron de
resolver en sus Principia Mathematica, mediante una teora de los tipos lgicos
derivada de la teora de los conjuntos, pocos aos antes de que Gdel,
mediante su teorema de la imposibilidad, demostrara la irreductible
incompletud de los sistemas lgicos.
Ese es uno de los temas principales que Hofstadter (1980) desarrolla en uno
de los libros ms conocidos entre los que se han escrito acerca de la
inteligencia artificial. Su obra recorre los problemas ms difciles de la teora en
lo que respecta a los procesos cognitivos.
Describe la manera en que se interrelacionan los "bucles" recursivos de
retroalimentacin negativa que forman parte de los sistemas complejos de
informacin que Waddington (1977) estudia desde la biologa y, desde all, se
interna en uno de los problemas ms espinosos que la autopercepcin de la
conciencia plantea al pensamiento lgico: el problema de la autorreferencia, o
autorrepresentacin, el mismo que conduce a las paradojas y al teorema de
Gdel.
EL SIGNIFICADO DEL SIGNIFICADO
Tambin aborda Hofstadter (1980) las cuestiones que giran en torno de los
trminos "cdigo", "lenguaje", "smbolo" y "significado".
Sabemos que en un chip de una computadora o en el A.D.N. de los ncleos
celulares, la instruccin codificada de un algoritmo (por ejemplo, una enzima)
puede funcionar como una informacin que se copia o, por el contrario, como
un comando que se ejecuta. Se trata de la diferencia que existe entre
"mencin" y "uso".
En el primer caso ocurre que una informacin se comunica porque "viaja", o se
transfiere, "volvindose comn" a dos estructuras separadas.
En el segundo caso decimos tambin que se comunica, porque durante la
ejecucin del proceso la informacin produce un efecto que es especfico de
ella. Solemos decir, en este ltimo caso, que se ha interpretado un mensaje y,
desde este punto de vista, ese "nivel" de comunicacin compromete la idea de
lenguaje en su sentido ms amplio.
Sin embargo, cuando nos referimos habitualmente al lenguaje, aludimos por lo
general a un nivel de comunicacin diferente al de la transferencia
"automtica", implcita en los dos casos anteriores. Un nivel que supone, de
manera explcita o implcita, la intermediacin de algn tipo de conciencia y la
acentuacin, la atencin, o la importancia, de un sector que pasa a constituir
una figura sobre un fondo, o el texto en un contexto.
Tambin suele decirse que es necesario distinguir entre un lenguaje de signos,
o lenguaje expresivo (al cual perteneceran, en ltima instancia, los dos casos

previamente sealados) y un lenguaje representativo, proposicional o simblico


(Cassirer, 1964). Lo esencial de este ltimo reside en su capacidad de evocar
una particular ausencia (Langer, 1941). En otras palabras: el smbolo mantiene
la noticia de que no es el referente al cual alude.
En ese punto confluye otro de los problemas cruciales que, en los confines del
pensamiento lgico, Hosftadter aborda. Qu es lo que entendemos por
significado? Cundo un determinado existente se vuelve significativo?
Dnde reside la significacin comunicada? Se encuentra contenida en el
mensaje o proviene del dispositivo que interpreta?
Si el significado no se hallara contenido en el mensaje y dependiera
exclusivamente del intrprete, toda comunicacin sera ilusoria, pero tambin
es cierto lo que se ha dicho del Quijote, que hace rer a los tontos y pensar a
los sabios: dos mensajes distintos para dos lectores distintos.
La cuestin del significado, seala Christensen (1968), es el problema
fundamental que se ha planteado a este siglo. El libro ms conocido de Langer
(1941) apunta en la misma direccin. Pero si nos preguntamos qu clase de
cosas son los significados?, cul es su naturaleza?, ingresamos en un
callejn sin salida.
La nocin de significado no admite una respuesta en los trminos de la ciencia
fsica; pertenece, de manera inalienable, a la historia. Las categoras del ser
(ontolgicas) o los conceptos de cantidad y de ubicacin espacial son
impertinentes a la idea de significacin. Su esencia forma parte de lo que
Weizsaecker (1956) define como "ptico". Se trata de un pathos que es
padecimiento y es pasin. Aquello que constituye la substancia con la cual se
tejen las historias, y que caracteriza al ser humano como un "alguien" que
intenta ser lo que no es.
Volvemos, entonces, una y otra vez, desde distintos ngulos, a la misma idea.
Un dispositivo "localizable" puede recibir y grabar un mensaje, o traducirlo,
inclusive, a otro cdigo. Puede, adems, reaccionar de un modo diferente
segn la instruccin contenida en el mensaje. Tal dispositivo puede construirse
con estructuras que podemos concebir semejantes a la arquitectura de un
cerebro recorrido por una informacin que se "conforma" mediante un sistema
binario. Pero, aunque forzando los trminos sostengamos que el dispositivo
interpreta el significado del mensaje, no estamos todava demasiado lejos de
aquel significado humano que constituye la substancia de la historia, un
significado afn a un pathos visceral que se demuestra irreductible cuando
intentamos concebirlo como producto de un cerebro?
EL PREJUICIO "CEREBRAL"
Los antiguos adjudicaron a distintos rganos la sede del alma. No hay duda de
que en nuestra poca pensamos que se localiza en la cabeza. No somos
ajenos a la idea de que el corazn tiene razones, pero, "cientficamente"
hablando, diramos que esto "slo tiene el valor de una metfora". Tambin a
veces decimos que decidimos con la panza.
Una reflexin ms cuidadosa acerca de este tema nos llev a la conclusin
(Chiozza, 1980a) de que el corazn, el hgado y el cerebro son los tres rganos
que se adjudican, predominantemente, la representacin simblica inconciente
de tres formas diferentes de la inteligencia. La del cerebro es intelectual,
abstracta, racional o "terica"; la del corazn proviene de lo que
emocionalmente se ha sentido; la del hgado, de la experiencia vivida que se
manifiesta en una voluntad prctica. Corresponden a las tres formas del saber
que distinguan los antiguos, lo que se sabe por lo que se dice (scire), lo que se
sabe porque se lo ha saboreado alguna vez (sapere) y lo que se sabe porque
se lo ha experimentado muchas veces (experire).
Las ciencias naturales mantienen todava, a pesar de todo, la idea de una
relacin privilegiada entre el sistema nervioso y el alma, que se prefiere
denominar "mente" o "psiquismo". Sern pues las neurociencias, en el terreno
de las ciencias naturales, las que reivindiquen el derecho de referirse al alma, y
volvern una y otra vez sobre la idea de que el estudio del cerebro nos dar la
clave de los procesos mentales ms complejos.

El hecho, infortunado, de que sean muchos los psicoanalistas que encuentran


ms fcil y ms cmodo salvaguardar su prestigio coincidiendo con la "ciencia"
ha conducido a una nefasta distorsin de la psicoterapia, segn la cual la meta
privilegiada consiste en transformar los sufrimientos del paciente en
"problemas" que deber pensar y decidir.
Sin embargo, las ciencias naturales, desde los tiempos de Freud y de
Weizsaecker, tambin han progresado, y no slo en el conocimiento de las
estructuras y funciones cerebrales o hipotalmicas, sino tambin en el estudio
de las formas moleculares del A.D.N. y de la memoria inmunitaria.
El hecho de haber encontrado una memoria que "se radica" fuera del sistema
nervioso, y un cdigo lingstico en las secuencias del A.D.N., cdigo que no
pudo todava "objetivarse" con idntica claridad en la relacin entre neuronas,
consolida una afirmacin que hace ya muchos aos sostuviera Weizsaecker
(1947): La relacin entre lo anmico y la neurona no es ms fcil de concebir
que la relacin entre lo anmico y una clula heptica, cardaca, linftica o
epidrmica.
Pero la cuestin no finaliza en ese punto. Los organismos no slo expresan,
comunican o producen ideas, sino que son, ellos mismos, la manifestacin de
una idea, como lo son sus rganos. Ortega y Gasset (1946), refirindose a un
conocido principio de la fisiologa, sostiene: la funcin no slo hace al rgano,
sino que, adems, lo explica.
De modo que la funcin se encamina hacia una meta que la torna
comprensible en el concierto de la integridad de un organismo y esclarece, al
mismo tiempo, la estructura de un rgano. La lgica del telos, de la "causa"
final, el pensamiento teleolgico, es un recurso cognitivo del cual nunca ha
podido prescindir la fisiologa. Es a partir de la finalidad de la funcin, que
constituye su sentido, que Freud construir su concepto de meta pulsional,
como motor de la vida anmica y como elemento clave de la nocin de
significado inconciente.
Vemos pues, nuevamente, y desde otro cuadrante, cmo los rganos mismos,
en su funcionamiento, son la expresin de un algoritmo, un "programa" que se
ejecuta peridicamente y se conserva como informacin en la propia estructura
anatmica.
Ms aun. Sabemos que en la disposicin arquitectnica de la flor que busca
ser polenizada por el insecto, y en la composicin qumica del nctar, se hace
presente el conocimiento de la anatoma y la fisiologa del particular hexpodo
que habr de fecundarla. Todo rgano no slo ser entonces en s mismo la
expresin de una fantasa inconciente especfica, de una idea o programa
correspondiente a su funcin, sino que tambin "contendr" la imago del
"objeto" con el cual deber cumplirla.
Esas fantasas inconcientes especficas de cada rgano o funcin constituyen,
de acuerdo con la teora psicoanaltica que formulara Freud, la fuente,
cualitativamente diferenciada, de las distintas metas pulsionales que configuran
la vida "instintiva".
Son esas mismas pulsiones, que producen sensaciones "corporales", las que
generan, durante la filogenia, pautas que se conservan como automatismos
"proalimentados", tpicos y universales, configurando disposiciones
inconcientes que cuando se descargan constituyen lo que denominamos
afectos.
Esas pautas son residuos de lo que fueron en su origen, actos motores
justificados en funcin de las circunstancias operantes en la filogenia. En el
presente pueden ser considerados, de acuerdo con Freud (1926d), como
equivalentes heredados de los ataques histricos ontogenticamente
"adquiridos".
Por eso el afecto, que desde el punto de vista cuantitativo es un proceso de
descarga que se acompaa de sensaciones "actuales", desde el punto de vista
cualitativo es un monumento conmemorativo de un suceso pretrito,
filogentico, que "justifica", que permite comprender el sentido de su pauta de
accin o, como deca Freud, de la "clave" inconciente de sus inervaciones.

En otras palabras: el afecto es un signo expresivo de un suceso "corporal"


actual, y al mismo tiempo es un smbolo, un representante "psquico" de una
situacin pretrita, hoy ausente, que evoca y conmemora, y que constituye su
significado, el referente al cual alude.
Otra vez retornamos a ese punto crucial que el psicoanlisis puede iluminar,
que las ciencias cognitivas generalmente escotomizan, y que ha sido, hasta el
presente, uno de los mayores obstculos en la prosecucin de su camino.
No slo se trata, como hemos dicho, de que la significancia, que es
inseparable de los afectos, origina el significado, obligndonos a considerar la
participacin de las emociones en los procesos cognitivos. Se trata, adems y
especialmente, de que a partir de este punto debemos examinar, de un modo
distinto a como se lo hace habitualmente, el proceso de simbolizacin.
LA FORMACION DE SIMBOLOS
El consenso formado por una gran mayoria de autores acepta, casi como un
sobrentendido que permanece fuera de cualquier cuestionamiento, que la
simbolizacin es un patrimonio humano, y que el cerebro del hombre es el
lugar donde transcurre ese proceso.
Es ms, el pensamiento psicoanaltico que hoy predomina ha quedado
adherido a esa especie de "prejuicio cerebral" que contribuye a que se conciba
la simbolizacin en funcin del sistema de la conciencia. Desde ese punto de
vista se dir, como consecuencia inevitable, que los smbolos inconcientes no
son la evidencia de un ejercicio simblico inconciente, sino el producto de
simbolizaciones concientes pretritas que han quedado "fijadas" y que son hoy
tan inmutables como los smbolos heredados y universales.
Quienes suscriben esos criterios de manera explcita o implcita, dan por
sentado que todos acordamos, unnimamente, acerca de lo que denotan los
trminos "smbolo" y "simbolizacin", y omiten, por lo tanto, su definicin.
Si queremos penetrar en el significado de esos trminos se nos hace evidente
que lo que mejor define al smbolo, como sostiene Langer (1941), es su
cualidad de representar a un particular ausente.
No hemos encontrado otro concepto de smbolo lo bastante general y
elemental como para que funcione adecuadamente en todas aquellas
situaciones que suelen caracterizarse como simblicas. Si quisiramos definir
el smbolo de un modo que fuera aplicable a la letra alfa de una ecuacin
matemtica, y no lo fuera, en cambio, para la fotografa que conservamos de
un paisaje, sucedera que ese concepto no nos sirve para asignar a una
bandera el carcter de smbolo.
Pensar que lo esencial del smbolo es representar a un particular ausente, por
oposicin a la funcin del signo, que indica una presencia, permite comprender
que el smbolo es un constituyente fundamental del psiquismo, ya que nos
faculta para evocar, recordar, desear, abstraer y establecer el proceso
secundario desplazando pequeas cantidades de investidura.
Esta definicin de smbolo no alcanza para diferenciar al psiquismo humano
del psiquismo animal. Cuando un perro que desea un hueso, escarba y
desentierra uno que antes haba ocultado en el lugar donde ahora escarba, es
evidente que si entonces algo tiene "in mente", de modo conciente o
inconciente, ese algo es el representante de un ausente, y que, si "busca", es
porque tiene noticia de la ausencia. Podemos decir, desde este punto de vista,
que desear es simbolizar.
Se ha dicho que en el animal la relacin entre el signo y el referente es fija e
inmutable a travs de los siglos, y que en el hombre, en cambio, esta relacin
puede ser enormemente variable. Tambin se ha dicho que en el animal el
significado de un signo depende mucho menos del contexto que en el caso del
hombre. Por fin, se ha sealado el hecho de que un perro no puede, como
podra un hombre, "construir un mapa" que conduzca a algn amigo hacia el
deseado hueso.
Un argumento semejante al que acabamos de mencionar (que se apoya en la
diferencia existente entre un lenguaje de signos, expresivo, y un lenguaje
proposicional, simblico) ha sido utilizado para negar que los modos en que

una abeja comunica a sus congneres el lugar en donde ha encontrado una


fuente de nctar, constituyen un "verdadero" lenguaje.
Los argumentos apuntados pierden, sin embargo, su apoyo, si tenemos en
cuenta que, cuando medimos un intervalo de tiempo, evaluamos un contexto o
utilizamos el concepto de "mapa", en el anlisis del fenmeno comunicativo
animal, partimos, inconcientemente, de los parmetros que configuran el
mundo del hombre.
Debemos admitir, adems, que no es lo mismo carecer de un sistema complejo
de smbolos permutables en la conciencia, que carecer de una funcin
simblica. Bateson (1979) sostiene, de manera contundente, que en la
embriologa y en la anatoma la relacin entre elemento y contexto funciona de
una manera anloga a como funciona en la gramtica, y, parafraseando a
Prspero, dir que estamos hechos de la substancia de las historias. Campbell
(1982) afirma que el hombre entero es gramatical, en el sentido de que est
tan concretamente construido con lenguajes como lo est con tomos.
La teora se enriquece en la medida en que comprendemos que esos
conceptos de Bateson, cuya naturaleza lingstica lleva implcita la idea de
smbolo, se integran en una serie ininterrumpida con el concepto psicoanaltico
del substituto como un representante inconciente que se constituye en virtud
de fenmenos tales como el desplazamiento, la condensacin, la transferencia
o la transaccin. La relacin que el substituto mantiene con aquello que, a un
mismo tiempo que substituye, representa, es del todo anloga con la que
existe entre el smbolo y su referente.
Cuando decimos que el substituto "representa" a lo que substituye,
subrayamos la parte en que funciona como un smbolo que alude a un
referente manteniendo la noticia de la diferencia que existe entre uno y otro. Es
esa noticia la que impide que el substituto atraiga sobre s a la investidura con
la plenitud que hubiera correspondido al referente. La semejanza implcita en el
proceso de formacin de substitutos se parece, inevitablemente, a la que surge
mediante la llamada "identidad de pensamiento".
Tambin es cierto, sin embargo, que el substituto en parte "expresa", y no slo
"representa". Es decir que tambin funciona como un signo en la medida en
que queda confundido sin discriminacin alguna (como en la identidad de
percepcin), con el referente substituido, atrayendo sobre s la investidura
suficiente para que constituya una descarga que, econmicamente, posee
cierta eficacia. Cuando esto predomina solemos decir que el smbolo ha cado
bajo el dominio del proceso primario, o que se ha transformado en una
"ecuacin simblica", queriendo significar con esto que se ha perdido la noticia
de su diferencia con el referente.
Nada tiene de sorprendente que todo substituto funcione, a la vez, como signo
y como smbolo, ya que si no se confundiera, en parte, con lo substituido, la
descarga no sera suficiente, y si no se mantuviera noticia de la diferencia no
habra ventaja ni razn para la substitucin. Ingresamos nuevamente, y desde
otro lugar, a la idea, ya expresada, de que los procesos primarios y los
secundarios funcionan, "desde un principio", inseparablemente enlazados en
todos los niveles y en todas la etapas que es dable imaginar, ya que es
inconcebible que uno de ellos funcione eficazmente sin el concurso del otro.
PIENSO, LUEGO EXISTO
La afirmacin de Descartes, que dividi lo existente entre lo pensado y lo que
ocupa un lugar en el espacio, contiene un propsito fundamental que, de
acuerdo con lo que seala Ortega y Gasset (1932), cambi la tesis del realismo
griego para dar paso al idealismo. Consiste en sostener que la primera
evidencia no radica en la percepcin de lo real, sino en la demostracin del
existir por el hecho de pensar.
La razn por la cual mencionamos ahora el famoso enunciado es, sin embargo,
otra. Nos parece pertinente sealar algo que, de puro evidente, pasa
desapercibido: en la sentencia de Descartes el que existe porque piensa soy
yo. La introduccin del sujeto, en nuestro pensamiento autorreferente acerca
del pensar, es inevitable.

Weizsaecker (1947) seala que la fisiologa describe el modo de funcionar del


automvil, pero nada nos dice acerca de adnde lo conducir el chofer. Ruyer
(1974) se refiere al proceso por el cual la imagen que llega a la retina es leda
por el cerebro occipital, y se pregunta dnde reside, y quin es, el ltimo lector.
Hofstadter y Dennet (1981) dedican un libro a este tema.
El psicoanlisis nos habla de un Yo que es una instancia, vista "desde afuera",
como una agencia que maneja funciones, una instancia que abarca territorios
conscientes e inconcientes, y que puede dividirse en distintos "ncleos"
separados entre s. Tambin nos habla de "otro" Yo. Se trata esta vez de un
esquema corporal, una representacin, la mayor parte de la cual es
inconciente, que el Yo tiene acerca de s mismo, y que ser siempre, como
todo mapa, parcial.
Pero tambin nos habla del Yo "visto desde adentro", del que piensa, siente y
quiere. Es, precisamente, el sujeto gramatical de una frase. Un sujeto al cual
slo puede accederse por identificacin. Y, junto al sujeto conciente de s
mismo que somos, el psicoanlisis nos habla adems de otro "sujeto" de un
discurso, que es forzoso deducir: un sujeto "significante" que permanece
inconciente.
Ya hemos dicho que la existencia inevitable y permanente de una
autorreferencia yoica nos arrastra ms all de la lgica, pero nos falta todava
considerar hasta que punto es relativo qu el que piensa soy yo.
La cuestin esencial, similar a la que en su hora se plantearon Freud, Jung o
Groddeck (1923), consiste en considerar la pequeez relativa del Yo conciente
frente a la magnitud de una vida inconciente que no se rige por los lmites que,
acerca de la identidad individual, trazamos desde la conciencia.
La inteligencia del ecosistema
Minsky (1986) ha descripto la inteligencia humana como una sociedad de
agencias. Thomas (1974) relata que Grass estudi el "acoplamiento cerebral"
de las termitas, aislndolas y observando su conducta, cada vez ms
inteligente a medida que aumenta su nmero. Sostiene que esas
investigaciones permiten construir la hiptesis de que los cerebros de las
distintas hormigas mantienen entre s una relacin de algn modo semejante a
la que mantienen las neuronas, y que el hormiguero, cuando "piensa", funciona
como un megacerebro con respecto al cerebro de la hormiga. Se pregunta si
cuando pasea por el bosque es l quien pasea a sus clulas o son sus clulas,
o sus mitocondrias, quienes lo llevan a caminar para sus propios fines.
Rattray Taylor (1982) afirma que, ms all de la tesis darwiniana, debemos
reconocer que asistimos a la emergencia de estructuras funcionales repetidas
en animales de las ms diversas lneas evolutivas, como si se conservaran en
una memoria "independiente" de la evolucin de una especie. Como si se
tratara de "piezas" biolgicas "fabricadas" con estructuras similares, y que
responden a los mismos conceptos en las diversas "lneas de montaje".
Bateson (1979) utiliza la palabra "epistemologa" en un sentido muy amplio,
para referirse a un "saber cmo" de la inteligencia biolgica que es algo ms
que racionalidad. Un saber que incluye esa amalgama de importancia y sentido
que constituye a una historia. Pensar en trminos de historias, sostiene, debe
ser algo que un psiquismo como el nuestro comparte con el psiquismo del
bosque de pinos o el de la anmona de mar.
Los sueos, las historias con las cuales estamos construidos, son para
Bateson (1979) opacidades perceptibles, fracturas en la matriz significativa que
nos constituye, matriz que por ser inconciente es imperceptible, "transparente".
Schrdinger (1958) dir que aquello que se sabe es inconciente, y conciente,
en cambio, lo que debe aprenderse porque configura un "problema" a decidir
en la relacin con el mundo. De modo que no slo el pensamiento, sino
tambin la conciencia, deben sus orgenes a una frustracin.
Si reparamos en los "conocimientos" de hidrodinmica que se hallan implcitos
en la forma de las aletas de un cetceo, se nos hace evidente que la
"frustracin" que origina al pensamiento y la conciencia nos trasciende, ya que
determina, en la constitucin misma de la arquitectura orgnica de cada
especie, una eleccin fundamental. Habr pensamientos que quedarn

permanentemente encerrados en la sabidura inconciente y otros de los cuales


podr disponerse para ser conscientemente "pensados", segn cual haya sido
el campo de experiencia que en cada tipo de organismo haya sido necesario
"abrir".
Pero debemos todava sealar algo ms: conciente e inconciente son trminos
que corresponden a las dos puntas de una serie continua que contemplamos
en sus extremos para distinguirlos mejor. Todo lo que hemos dicho acerca de la
relacin entre los procesos primarios y secundarios en la formacin de
substitutos inconcientes apunta en esa direccin. Debemos concluir, pues, que
existen diversos niveles de "conciencia" o "inconciencia" y, junto con ellos,
diversos "grados" de apertura en la posibilidad de volver a pensar los
pensamientos contenidos en las huellas de facilitaciones heredadas.
Aquello que se manifiesta en la evolucin de la vida, dice Bateson, es una idea,
que se integra con otras interrelacionadas en un ecosistema de la mente que
abarca el conjunto entero de las formas biolgicas. Hoyle (1983) ubica la
inteligencia "fuera" del hombre, en la evolucin de la vida entera en su
conjunto. Sostiene que los genes son unidades autosuficientes que se
combinan e integran, segn los lechos ecolgicos, en las unidades mayores
que forman las distintas especies animales y vegetales.
El conocido libro de Dawkins, El gen egosta (1979), plantea una hiptesis
similar, y dedica una parte importante de su contenido a la descripcin de lo
que denomina "memes", ideas que transcurren y evolucionan, a la manera de
los virus, como si estuvieran dotadas de una vida propia.
La hiptesis Gaia (Lovelock, 1988), que interpreta la estructura y la evolucin
de la tierra comparndola con la de una clula viva, fue cosechando cada vez
mayor nmero de adeptos entre los cientficos serios.
Turbayne (1970) escribe: " ... tratar los sucesos de la naturaleza como si
constituyeran un lenguaje, convencido de que el mundo puede ser
ejemplificado de igual manera, si no mejor, suponiendo que es un lenguaje
universal en lugar de una gigantesca maquinaria de reloj; especficamente,
usando el metalenguaje del lenguaje comn, consistente en "signos", "cosas
significadas", "reglas de gramtica", etc., en lugar del vocabulario propio de las
mquinas, consistente en "partes", "efectos", "causas", "leyes de operacin",
etc., para describirlo".
Si es cierto que el hombre no es un ente aislado, sino que, por el contrario,
forma parte de un ecosistema inteligente, no cabe duda de que la inteligencia
es un fenmeno ubicuo en el universo de las formas biolgicas, que trasciende
las funciones del cerebro humano, y que hunde sus races, bien lejos de los
lmites del yo conciente, en las estructuras y los procesos de un organismo
completo.
Las tres manos del hombre
Nuestro intento de establecer cmo puede contribuir el psicoanlisis al
esclarecimiento de los procesos cognitivos quedara demasiado incompleto si
omitiramos considerar las relaciones que mantienen, en lo inconciente, el
pensamiento, la emocin y la accin.
La palabra "sentido" posee tres denotaciones. "Sentido" es significado, pero es
tambin lo que se siente y la direccin en la que se recorre un camino.
Reparemos en que esos tres referentes coinciden con las tres puertas de
acceso a la conciencia: la percepcin, que proviene del mundo fsico en el cual
transcurre la accin; la sensacin, que proviene de ese "cuerpo" en el cual
anida la emocin; y el recuerdo, que proviene del archivo que otorga al instante
que se vive el "ttulo" de un significado.
Para establecer la distancia que separa al hombre del animal, el ejercicio de la
mano no es menos importante que el de la palabra. Gracias a la oposicin del
pulgar, exclusiva del gnero humano, la mano puede empuar la herramienta
como un instrumento que le otorga el mundo de lo artificialmente construido.
Si la palabra es el ladrillo con el cual el hombre construye los pensamientos
que establece mediante la lgica o mediante la poesa, y es, tambin, un
sofisticado instrumento para su comunicacin con el prjimo, la mano es el

intermediario privilegiado que lo relaciona con el mundo material en el cual


realiza su cultura.
No queremos decir que el pensamiento slo se materializa por obra de la
mano, sino que el ejercicio de la mano es, dentro del mundo humano, el
smbolo privilegiado de los pensamientos que alcanzan el trmino y la
integridad suficientes para expresarse en la accin.
El logro de una accin manual lleva implcito que la conciencia se relacione con
"tres manos". La mano que percibimos, la mano fsica, la que vemos mientras
la introducimos en el carburador de un automvil. La mano que sentimos, la
mano anmica, la que nos transmite sensaciones mientras buscamos el
encendedor en el bolsillo, la que reconocemos como nuestra en virtud de que
lleva incorporada la historia de nuestra habilidad manual. La mano que
construimos con recuerdos, la mano "espiritual" ("matemtica" o "abstracta"),
aquella que posee una subsistencia semntica universalmente compartida, y
gracias a la cual comprendemos, en nuestro trato con los otros, lo que una
mano significa.
Llegamos de este modo, nuevamente, al punto que deseamos subrayar. La
evidente relacin de la mano con la percepcin, la sensacin y el recuerdo, los
tres referentes primordiales de todo discurso, nos muestra que toda inteligencia
humana bien lograda deber provenir de un "dispositivo" que produzca
equivalentes de esos tres referentes. Es sorprendente entonces que los
procesos cognitivos que evidencian una inteligencia equilibrada no slo se
realicen con los datos de percepciones y recuerdos correctos sino con los que
aporta una capacidad, aparentemente misteriosa, que denominamos sentido
comn?
EN SINTESIS
El presente trabajo sostiene que el psicoanlisis puede arrojar una luz propia
sobre el territorio de las llamada neurociencias y sobre el de la inteligencia
artificial.
El hecho de que, de acuerdo con lo que nos ensea el psicoanlisis, el
significado se constituya a partir de una importancia que se establece, en
primera y ltima instancia, por mediacin de los afectos, consolida la tesis de
que, para que una computadora "piense" como un hombre, no solamente
debera remedar sus estructuras cerebrales, sino el conjunto entero de su
arquitectura orgnica.
La teora psicoanaltica de los procesos de pensamiento avala la idea de que la
actividad cognitiva trasciende, necesariamente, la estructura de los procesos
lgicos.
La interrogacin acerca de la naturaleza del significado, vista desde el ngulo
de los significados inconcientes (que el psicoanlisis vincula con la finalidad de
distintas funciones corporales), conduce, nuevamente, a pensar que las
significaciones primordiales no se "construyen" en el cerebro, sino que estn
implcitas en la propia estructura de los rganos, contribuyendo a la formacin
de las disposiciones inconcientes a las distintas emociones.
La formacin inconciente de substitutos que, tal como lo postula el
psicoanlisis, no slo expresan, sino que adems simbolizan y representan a
los referentes que substituyen, permite evitar el callejn sin salida al cual
conduce el prejuicio de que la simbolizacin es un patrimonio humano y un
proceso que transcurre en el sistema de la conciencia.
A partir de ese punto cobra fuerza la tesis de que los rganos, en tanto
programas o algoritmos adaptados a un fin, son, ellos mismos, ideas, que
provienen, como el propio cerebro, de una actividad cognitiva que los
antecede. Una tal actividad cognitiva supone, inevitablemente, la formacin de
smbolos, ya que todo pensamiento, en tanto ensayo de una accin diferida, la
representa "en ausencia", es decir, la simboliza.
El hecho, bien conocido por el psicoanlisis, de que la actividad cogitativa
puede ser ejercida por ncleos yoicos inconcientes (recordemos que el Ello
"contiene" las innumerables existencias anteriores del Yo) disociados del Yo
coherente, introduce, desde otro ngulo, la cuestin suscitada por la

inteligencia ecosistmica, ya que, en ambos casos, el sujeto, desde su


conciencia, no se experimenta como autor de los pensamientos inconcientes
que operan en l.
A partir de lo que la teora psicoanaltica categoriza como los tres orgenes de
los derivados que llegan a la conciencia y, al mismo tiempo, los tres referentes
primordiales de todo discurso, retornamos nuevamente sobre la idea de que
los procesos cognitivos "normales" son inconcebibles sin la intervencin,
fundamental, de un componente afectivo.
Cuerpo, alma y espritu son, pues, los tres puntos cardinales entre los cuales
se teje todo pensamiento, pero no debemos concebirlos como tres existentes
distintos, sino como tres puertas de acceso (o tres maneras) de que la
conciencia dispone.
Ya Freud (1940a) lo haba establecido, en forma rotunda, para el caso del
cuerpo y el alma, cuando formul la segunda de las dos hiptesis que l mismo
llam "fundamentales del psicoanlisis". Podemos resumirla diciendo:
llamamos cuerpo a lo genuinamente psquico, es decir, lo inconciente, cuando
penetra en la conciencia privado de su significado.
Pero digmoslo mejor en las palabras del poeta: El hombre no tiene un cuerpo
distinto de su alma, pues lo que llamamos cuerpo es un trozo del alma
percibido por los cinco sentidos. (William Blake, El matrimonio del cielo y el
infierno).
Notas
(1) El presente captulo fue publicado en la Revista Quaderni di
Psicoterapia Infantile, Edizioni Borla, Roma. Italia, 1995.
(2) Bateson (1979) sostiene, acertadamente, que en las cuestiones
que tienen que ver con la vida, lo ptimo no coincide con el mximo,
aunque se trate de productos tan necesarios como el oxgeno, la sal o
el dinero. El desarrollo de la industria y el de la tecnologa nos han
enfrentado ya muchas veces con la verdad de este aserto, y hace ya
mucho tiempo que la proliferacin de la palabra impresa ha llegado a
constituir un txico para la inteligencia, en el cual vivimos inmersos.
El mismo Bateson (1972) lo ha sealado de manera elocuente, y
McLuhan (1962) le ha dedicado al tema un libro entero. Pero el dao
no proviene del recurso tcnico, sino de la manera en que lo
utilizamos. Tambin la electricidad puede usarse para iluminar o para
destruir la vida.
(3) Tal como lo sealan Pribram y Gill (1976), Freud se refera a los
elementos materiales del sistema nervioso para utilizarlos como
representaciones que le permitieran construir un modelo
metapsicolgico ajeno a la pretensin de mantener la plena
coincidencia entre sus postulados y los de las neurociencias. Sin
embargo, esas coincidencias tampoco habran de sorprenderle.
Reproduzcamos sus propias palabras, citadas por Pribram: "Mis
experiencias sobre la desplazabilidad de la energa psquica a lo largo
de ciertas vas asociativas, y de la persistencia casi indestructible de
las huellas de los procesos psquicos, me ha sugerido de hecho un
intento de imaginar lo desconocido de una manera similar. Para evitar
equvocos, debo aadir que no me propongo proclamar que las
clulas y fibras nerviosas, o los sistemas de neuronas que estn
ocupando hoy su lugar, sean estas vas psquicas, aunque tendra que
ser posible, de alguna manera que an no se puede precisar,
representar tales vas por elementos orgnicos del sistema nervioso."
(4) Aunque los procesos que abusivamente llamamos de "percepcin
interna" no siempre necesitan ligarse con alguno de los restos
mnmicos de la percepcin para devenir concientes (Freud lo afirm
explcitamente para el caso de los afectos), el tipo de conciencia que
se obtiene mediante la ligadura con huellas perceptivas (en primer
lugar verbales y en segundo lugar visuales) difiere, en una cualidad
que podramos categorizar como "nitidez", del que se obtiene sin esa

ligadura. Se introduce de este modo la cuestin, muy pocas veces


mencionada, de que existe ms de una forma de conciencia.
(5) Si representramos a la barrera como una zanja transversal que
interrumpe la continuidad de un camino, la facilitacin operara como
un relleno que disminuye la profundidad de la zanja y que proviene
del depsito acumulado por los distintos elementos mviles que han
llegado hasta ella o que la han atravesado.
(6) Denominamos frecuencia a la cantidad de perodos que ocurren
en una unidad de tiempo
(7) Este esquema ofrece la ventaja adicional de que ni siquiera es
necesario concebir los dos sistemas como radicados,
geogrficamente, en dos territorios neuronales diferentes. En un
mismo territorio la completa permeabilidad al perodo determina la
novedad de la percepcin, y la facilitacin permite el recuerdo de una
experiencia pasada.
(8) Recordemos que el trmino "interferencia" se usa para aludir al
fenmeno por el cual dos ondas que confluyen pueden anularse
mutuamente. Permite explicar, de acuerdo con los postulados de la
mecnica ondulatoria, el llamado enigma de Grimaldi: en
determinadas ocasiones la suma de dos luces puede producir
obscuridad.
(9) Puede decirse que la percepcin y el recuerdo tienden a excluirse,
recprocamente, de la conciencia. Toda percepcin es "interpretada",
en cuanto a determinar qu es lo percibido, por obra de un recuerdo
que suele permanecer inconciente. Todo recuerdo es activado por
obra de una percepcin habitualmente inconciente.
(10) Freud postula, con plena conciencia de que se trata de una
postulacin tautolgica, que la conciencia distingue a la percepcin
porque se acompaa de un signo de cualidad perceptiva ( "signo de
realidad objetiva", Freud, 1895a), y a la sensacin "corporal" porque
se acompaa de un signo de actualidad ("examen de la realidad" y
"examen de la actualidad", Freud, 1917). Las sensaciones denotan lo
actual del mismo modo que las percepciones denotan lo presente. En
cuanto a los recuerdos, aunque bastara para distinguirlos la ausencia
de los signos anteriores, Freud se ocupa de sealar que en la medida
en que se ligan a los restos mnmicos de la percepcin acstica
propia de las representaciones verbales, se acompaan de signos de
descarga lngstica (Freud, 1895).
(11) Agreguemos aqu el mecanismo de retroalimentacin positiva,
que Bateson (1972) encuentra en una perturbacin tpica de la
convivencia (que denomin esquismogentica) en la cual se produce
"cada vez ms de lo mismo". Ocurre cuando el efecto aumenta la
causa engendrando lo que denominamos un crculo vicioso.
(12) En 1972 Green (1972) planteaba una conclusin similar. Poco
tiempo despus tuve noticias de que Arieti (1976) tambin postul,
desde 1964 por lo menos, la existencia de un proceso terciario. Los
hallazgos que ha realizado la neurofisiologa con respecto al
funcionamiento de ambos hemisferios cerebrales han conducido a
Watzlawick (1977) a equiparar la funcin del hemisferio dominante
con las caractersticas del proceso secundario y la funcin del otro
con las del primario. Ms all del grado de exactitud que pueda
atribuirse a esta equiparacin, las investigaciones sobre las funciones
diferenciadas de ambos hemisferios invitan a la reflexin. Si
otorgramos validez a la dudosa analoga trazada por Watzlawick,
deberamos pensar que una parte de las funciones gestlticas o
"artsticas" atribuidas al hemisferio no dominante correspondera al
ejercicio combinado de ambos hemisferios, y que esta interrelacin
funcional podra ser homologada con el proceso terciario.
(13) Reparemos en que la conciencia, en tanto es conciencia acerca
de s mismo, introduce los problemas paradojales a los cuales da

lugar la autorreferencia, marcando los lmites del pensamiento lgico.


Los problemas lgicos derivados de la autorreferencia no se limitan,
sin embargo, al caso de la llamada autopercepcin de la conciencia,
sino que incluyen cualquier forma de conciencia. Ya Weizsaecker
(1947) haba sealado, a partir del teorema ontolgico de Parmnides
( slo puede ser pensado y ser lo de uno mismo), que "... sucede algo
que no puede ser representado lgicamente"; se trata de "... un ms
all que contradice a la lgica". El psicoanlisis marcha en la misma
direccin cuando nos muestra que toda representacin se ejerce por
la intermediacin de algo propio que se utiliza para conocer el
mundo. Toda referencia es producto,en ltima instancia, de una
autorreferencia.
(14) Resulta, en cambio, esclarecedor, recurrir al anlisis semntico
de la palabra "significado". Tal como lo desarrollamos en otro lugar
(Chiozza, 1971a) significar es trazar uno o ms signos, y significado
es, en primera instancia, el objeto que ha recibido sobre s el trazado
de un signo. El motivo por el cual se significa un objeto reside en el
propsito de recuperar posteriormente la vivencia ocurrida en el
momento de significar. La palabra "significado" ha pasado a designar,
en el uso habitual, a la vivencia que se "conserva", para el recuerdo,
en el signo.
(15) En algunas reacciones qumicas que conforman funciones que
pueden ser contempladas como "programas", algoritmos o
procedimientos efectivos "proalimentados", acordes con un fin
prefijado y repetible, los neurotransmisores actan como "llaves". Por
este motivo, el progreso realizado en el conocimiento de los
neurotransmisores contribuye tambin a consolidar la idea de
unidades psquicas inconcientes y elementales -- en un sentido
anlogo al de las "agencias" que postula Minsky (1986) -- que se
integran con otras para conformar el psiquismo de un organismo
complejo. Tales unidades psquicas elementales equivalen a fantasas
inconcientes y, en tanto constituyen "programas" orientados hacia un
fin determinado, son fantasas inconcientes especficas. Hace ya
algunos aos (Chiozza y colab., 1969c) investigamos desde este
punto de vista la accin farmacolgica del opio y, anticipndonos al
descubrimiento de las endorfinas, (realizado en 1975) planteamos la
posibilidad de que funcionara remplazando substancias que
normalmente produce el organismo.
(16) Dos afirmaciones explcitas testimonian esta posicin de Freud.
La primera postula que en realidad pueden funcionar como zonas
ergenas todos y cada uno de los rganos: no slo la piel y las
mucosas, sino tambin los rganos internos (Freud, 1905d). La
segunda sostiene que todos los procesos que alcanzan cierta
importancia aportan algn componente a la excitacin del instinto
sexual, y que, muchas veces, a partir de las metas de la pulsin es
posible deducir su fuente (Freud, 1924c, 1915c).
(17) Por ejemplo, la idea de que la capacidad para simbolizar se
adquiere durante la elaboracin de la posicin depresiva, en la
temprana infancia, es un lugar comn, y tambin es comn que
algunas alteraciones somticas se expliquen, de un modo
groseramente parcial e insuficiente, como productos de un dficit de
simbolizacin.
(18) Descubrir la ubicuidad del proceso de simbolizacin en la
naturaleza nos ha ayudado a encontrar, en los ltimos aos, un
sentido en la forma, la funcin, el desarrollo, y el trastorno de los
organismos vivos (Portmann, 1960). Los intentos realizados para
describir una diferencia substancial en el proceso de simbolizacin,
que explique el desarrollo peculiar del psiquismo humano, nos
ofrecen, en cambio, un espectculo pattico y pobre, que recuerda

otros esfuerzos semejantes por librar de una nueva injuria a nuestro


narcisismo antropocntrico.
(19) A este self, y no a la instancia Yo, se refiere Freud (1923b)
cuando afirma que es "ante todo corporal".

LA CONCEPCIN PSICOANALTICA DEL CUERPO


Psicosomtica, o directamente psicoanlisis?
Dr. Luis Chiozza

El cuerpo fsico, el cuerpo "biolgico" y el cuerpo "ergeno"


Para referirnos al cuerpo fsico del hombre usamos habitualmente slo la
palabra "cuerpo", que la fsica utiliza para designar todo aquello que ocupa un
lugar en el espacio. El lenguaje popular, en cambio, lo denomina simplemente

"fsico". Las expresiones "cuerpo ergeno" y "cuerpo biolgico", que se utilizan


tan a menudo en nuestros das, suelen llevar implcitos dos equvocos
fundamentales que es conveniente examinar, ya que constituyen la base sobre
la cual se apoyan la mayora de los autores que se ocupan de la "interrelacin
psicosomtica".
Quienes utilizan frecuentemente la expresin "cuerpo ergeno" sostienen que
se refieren con ella al "cuerpo del deseo", que funciona como un smbolo
investido de significacin. Smbolo y significado son conceptos ajenos a la idea
de causalidad. Sin embargo, al utilizar la expresin "cuerpo ergeno", -- creada
para significar precisamente lo contrario: "un cuerpo que genera Eros", es
decir, un cuerpo que es la causa de la sexualidad -- se reintroduce nuevamente
la causalidad que se intentaba trascender.
Con las palabras "cuerpo biolgico", en cambio, habitualmente unidas a la
afirmacin de que este cuerpo es "asimblico", suele designarse algo que, en
rigor de verdad, est ms cerca de ser el cuerpo fsico. La palabra
"asimblico", usada en este contexto, quiere significar que si bien el cuerpo
puede ser revestido por una significacin -- otorgada por el psiquismo que
"habita" ese cuerpo o por un "observador exterior" -- aquello que en el hombre
se manifiesta como "cuerpo biolgico" es precisamente la parte que no se ha
realizado como una creacin simblica, sino por el contrario como resultado o
efecto de una causa antecedente que opera mediante mecanismos.
Pero un uso semejante de la palabra "biolgico" resulta, ya desde el comienzo,
objetable. La biologa es la ciencia cuyo objeto es la vida. La fsica, en cambio,
slo estudia en los cuerpos animados aquellos aspectos que estos
cuerpos comparten con los inanimados. Por lo tanto, cuando nos referimos
al cuerpo biolgico de un hombre, debemos tener claro que si bien all
incluimos lo que nos ensean la fsica y las ciencias que de ella derivan, la
palabra "biolgico", usada correctamente, compromete inevitablemente algo
ms.
Ese algo ms no es la complejidad fisicoqumica de una estructura o una
funcin orgnicas en la sutileza de una influencia endocrina o un mecanismo
inmunitario o ciberntico. Es fundamentalmente y ante todo la esencia misma
de aquello que le otorga a un ser vivo su calificativo de animado, en otras
palabras: su cualidad psquica. Esta cualidad, cuyo conocimiento se resiste a
los progresos de la fsica y la qumica que fundamentan la fisiologa, no es, en
esencia, otra cosa que su facultad simblica, es decir, su capacidad de
significar.
Me parece importante subrayar que si utilizamos expresiones tales como
"mecanismo de simbolizacin", debemos tener conciente que all el uso de la
palabra "mecanismo" es metafrico y no alcanza un valor semejante al que
tiene en la expresin "mecanismo de retroalimentacin negativa", referida, por
ejemplo, al control de la tensin arterial a partir de su registro en el seno
carotdeo.
El smbolo, dicho de un modo esquemtico, es el representante de un ausente
(Langer, 1941). Dado que el carcter de ausencia surge como operacin de un
recuerdo o deseo capaz de re-presentar a un objeto que no se halla
materialmente presente, tanto la creacin de un smbolo como su lectura
implican necesariamente la operacin de un psiquismo.
Recordar, desear, simbolizar, transferir, comprender o interpretar una
significacin, es decir establecer -- sea de manera acertada o errnea -- la
relacin entre el smbolo y el referente al cual alude, son, todas ellas,
operaciones psquicas que, a su vez, definen la cualidad del psiquismo.

El paralelismo psicofsico
La mayor parte de los autores que se ocupan de la psicosomtica se basan,
explcita o implcitamente, en los postulados del llamado paralelismo
psicofsico. El paralelismo psicofsico plantea que existen estados de
conciencia y procesos orgnicos y que ambos se influyen recprocamente.
Desde este punto de vista todo lo que llamamos psicolgico aparece como el
resultado del funcionamiento de un aparato mental vinculado especficamente
a la existencia del cerebro, que el paralelismo considera "rgano corporal y
escenario" (Freud, 1940a) de nuestra vida anmica.
Quienes, a partir de esas premisas, pretenden construir una psicosomtica
psicoanaltica, insertarn, dentro de ese esquema, al psiquismo inconciente, e
introducirn la idea de la psicognesis de algunos trastornos somticos, y de la
somatognesis de algunas perturbaciones psquicas. Sin embargo, como
veremos luego, una psicosomtica que parte del paralelismo psicofsico
es antipsicoanaltica, porque contrara los principios fundamentales del
psicoanlisis, y porque malentiende y mutila al concepto psicoanaltico de
psiquismo inconciente.
Forma parte de la tesis del paralelismo psicofsico el sostener que no todos los
procesos somticos "arrojan signos de su existencia al aparato mental". Estoy
utilizando aqu un lenguaje que Freud us ya en 1900 cuando, ocupndose de
la interpretacin de los sueos, tuvo necesidad de oponerse a la idea,
entonces predominante, de que los sueos constituan el producto de una
actividad neuronal desordenada, propia de las horas de reposo, que se
anuncia mediante tales signos en el aparato psquico.

Las series psquicas


Es consabido que Freud consideraba que la interpretacin de los sueos era la
va regia del psicoanlisis. Creo que no debemos confundirnos en esto. Lo
importante no reside, a mi entender, en que debemos privilegiar, durante la
sesin psicoanaltica, la interpretacin de los sueos. Lo importante reside en
comprender que el haber descubierto que los sueos poseen un sentido, es el
proceso intelectual que otorg, desde el comienzo mismo, su mayor
transparencia a la teora psicoanaltica.
Hemos introducido aqu uno de los conceptos bsicos del psicoanlisis, el
concepto de "sentido". Qu quiere decir "sentido"? Sealemos, por de pronto,
que la palabra "sentido" posee tres denotaciones o acepciones, en la
primera de ellas es sinnimo de significado, en la segunda es "lo que
siento", es decir un afecto, una emocin, en la tercera es "la direccin en
la cual me encamino".
Casi en la misma poca en que public La interpretacin de los sueos (Freud,
1900a), Freud escribi su Psicopatologa de la vida cotidiana (Freud, 1901b).
Esas dos obras le darn el punto de apoyo, en sus Conferencias de
introduccin al psicoanlisis (Freud, 1916-17), para mostrar la existencia de lo
inconciente desde la observacin de fenmenos normales. En la segunda de
ellas, cuando se ocupa de los actos fallidos, encontramos los elementos para
definir lo que debe entenderse por "sentido".

Los actos de trmino errneo se presentan a la conciencia como actos


absurdos, como actos sin sentido, dentro de la serie psquica constituida por el
conjunto de acciones que se encadenan para cumplir con un propsito
conciente. Ya sabemos lo que la teora psicoanaltica postula: el acto
aparentemente absurdo, es un acto pleno de sentido dentro de otra serie
psquica que permanece inconciente, porque obedece a otro propsito,
distinto, que la conciencia rechaza.
Se introduce de este modo otro concepto fundamental del psicoanlisis, el de
series psquicas. Una serie psquica se constituye con un conjunto
coherente de representaciones que se vinculan entre s en funcin de una
meta o finalidad determinada. Se introduce tambin el concepto de series
completas, "cerradas en s mismas" dir Freud (1940a, Tomo XXIII, pag. 155),
y el de series incompletas, a las cuales faltan algunos eslabones. El acto
absurdo se constituye, precisamente, porque los eslabones faltantes no nos
permiten integrarlo en una serie psquica conciente.
Queda, as, definido lo que debemos entender por "sentido". Habamos visto ya
que una de las acepciones de la palabra "sentido" se refiere a la direccin
hacia la que se orienta un acto, lo cual equivale a una meta. El sentido de un
acto, de un pensamiento, o de una representacin, queda establecido por
su pertenencia a una determinada serie psquica.
Si quisiramos, ahora, definir qu es lo que debemos entender por "psquico",
deberamos decir que lo que caracteriza su especie es, precisamente, el estar
dotado de sentido. En otras palabras: el concepto de significado,
irreductible a los trminos de cualquiera de las ciencias que derivan de la
fsica, es la propiedad esencial que utilizamos para delimitar el territorio
de lo que llamamos "psquico".

Las dos hiptesis fundamentales del psicoanlisis


Freud, en una de sus ltimas obras, Esquema del psicoanlisis (Freud 1940a,
Tomo XXIII, pag. 139), escrita en 1938, y cuyo propsito, segn lo afirma en un
breve prlogo, " ... es reunir los principios del psicoanlisis y exponerlos, por
as decir, dogmticamente -- de la manera ms concisa y en los trminos ms
inequvocos -- ", sostiene que el psicoanlisis se apoya en dos hiptesis
que son fundamentales, y que, se articulan con dos "cabos" o comienzos de
nuestro saber acerca de la vida anmica. Uno es el rgano corporal y escenario
de ella, el encfalo, o el sistema nervioso, el otro nuestros actos de conciencia.
Esos dos comienzos de nuestro saber acerca de la vida anmica son, como
vemos, los postulados del paralelismo psicofsico. Freud parte desde all. Entre
ambos puntos terminales, dir, carecemos de una referencia directa, y si tal
referencia existiera nos brindara, a lo sumo, " ... una localizacin precisa de los
procesos de conciencia, sin contribuir en nada a su inteligencia" (Freud 1940a,
Tomo XXIII, pag. 143). Es un tema que retoma en un manuscrito inconcluso,
escrito pocos meses ms tarde: Algunas lecciones elementales sobre el
psicoanlisis (Freud, 1940b).
Tal como lo seala Strachey en su nota introductoria, el Esquema... es un
"curso de repaso" para estudiantes avanzados, en el cual Freud presenta por
ltima vez las ideas de las cuales fue creador, y "tal vez en ningn otro sitio
alcanza su estilo un nivel ms alto de compendiosidad y claridad" (Freud
1940a, Tomo XXIII, pag. 137).

Esas dos hiptesis fundamentales son, pues, las bases del edificio
terico psicoanaltico, y el hecho de haberlo apoyado nicamente en dos
pilares, resalta de manera inequvoca la importancia fundamental que
cada uno de ellos posee.
La primera hiptesis
La primera hiptesis consiste en que la vida anmica es la funcin de un
aparato que debe ser concebido como extenso. Se introduce as en la
teora el concepto de un topos, un lugar. Ms all del hecho, ampliamente
conocido, de que ese lugar ser "llenado", en las pginas siguientes del
Esquema ... con la descripcin de las instancias "ello", "yo" y "supery", que
conforman lo que ha dado en llamarse "la segunda tpica", la importancia
fundamental de la primera hiptesis consiste en el haber formulado la
idea de un espacio psquico.
Hemos insistido muchas veces en que la idea de un espacio psquico difiere
de manera categrica de la idea fsica de espacio. La fsica construye su
idea de espacio a partir de la nocin de cuerpo perceptible. Espacio, para la
fsica, es el lugar que un cuerpo material ocupa desalojando, inexorablemente,
a otro. Se trata de un lugar que a veces puede ser nicamente potencial y
luego devenir actual, como ocurre, por ejemplo, cuando introduciendo la mano
entre las pleuras visceral y parietal transformamos un espacio "virtual" en un
espacio "real". El espacio psquico, en cambio, pertenece a una categora muy
distinta. Se trata, ahora, de un espacio imaginario, metafrico, de un espacio
"matemtico" que ni siquiera alcanza la cualidad de potencial. Igualmente
metafrico es designar a ese espacio como si fuera interior, por oposicin al
mundo material al cual se atribuye, entonces, la imaginaria cualidad de exterior.
Es natural que nos preguntemos, en este punto, de donde surgi la necesidad
terica de postular, en psicoanlisis, la existencia de un espacio psquico, y por
qu razn este postulado alcanza el peso de constituir, en la opinin de Freud,
la hiptesis primera. Por qu no asignarle, por ejemplo, al concepto de
psiquismo inconciente, que forma parte de la segunda hiptesis, el carcter de
hiptesis primera? La reflexin ms mnima nos coloca frente al hecho, obvio,
de que la postulacin de las tres instancias de la segunda tpica no es razn
suficiente para justificar la prioridad.
Debemos reparar en el hecho, esclarecedor, de que la postulacin de lo
inconciente surgi a partir de la observacin de un fenmeno peculiar, que
consiste en lo que llamamos "hacer conciente lo inconciente".
Ya dijimos que cuando consideramos que un acontecimiento psquico
particular, presente en nuestra conciencia -- se trate de una sensacin, de un
sentimiento, de un sueo, de una ocurrencia, o de la percepcin de un acto -es inexplicable, o absurdo, es porque no encaja en la cadena de
acontecimientos psquicos correspondientes al propsito conciente que forma
parte de ese estado de conciencia. Si descubrimos, de pronto, que abrigamos
un segundo propsito, dentro del cual cobra sentido el fenmeno anteriormente
absurdo, decimos que hemos hecho conciente algo inconciente. Forma parte
de esa afirmacin el dar por sentado que la serie encaminada hacia ese
segundo propsito no dejaba de ser psquica por la circunstancia de no
haber sido conciente.
Debemos reparar tambin en que Freud diferenci el hacer conciente lo
inconciente de la situacin que se produca cuando el mdico, habiendo
"descubierto" la serie correspondiente al segundo propsito, y habindole
comunicado su descubrimiento al paciente, no lograba que se desarrollara en

el enfermo otra conviccin, acerca de la existencia de ese segundo propsito,


que la que emerga del intelecto.
En ese caso, deca Freud, lo inconciente no ha penetrado en la conciencia,
sino que el conocimiento aportado por el mdico, que habita ahora en la
conciencia del paciente, coexiste con el propsito inconciente sin entrar en
contacto con l. Citemos sus propias palabras (Freud, 1940a, Tomo XXIII, pag.
158): " ... este contenido al comienzo est presente en l en una fijacin doble:
una vez, dentro de la reconstruccin conciente que ha escuchado, y, adems,
en su estado inconciente originario. Luego, nuestro continuado empeo
consigue ... que eso inconciente le devenga conciente a l mismo, por obra de
lo cual las dos fijaciones pasan a coincidir."
Cae por su propio peso que, para conceptualizar las cosas de este modo,
Freud deba pensarlas a partir de la nocin de espacio, ya que una "doble
inscripcin" en dos estancias o provincias separadas, lo conciente y lo
inconciente, exiga la postulacin, previa, de un espacio psquico, por ms
"metafrico" que ese espacio fuera. No cabe duda entonces que la primera
hiptesis es necesaria para poder formular la segunda, que, como
veremos, postula que el psiquismo "verdadero" es inconciente.

La segunda hiptesis
Freud parte del paralelismo psicofsico para afirmar que hay acuerdo general
en que los procesos conscientes no forman series sin lagunas, de modo que
los psiclogos se vieron forzados a adoptar el supuesto de procesos fsicos, o
somticos, concomitantes de lo psquico. Fue entonces necesario atribuir a
esos procesos somticos una perfeccin mayor que la que corresponde a las
series psquicas, pues no todos los procesos somticos tienen procesos
conscientes paralelos.
En Algunas lecciones elementales del psicoanlisis Freud (1940b, Tomo XXIII,
pag. 285) dir: "... la equiparacin de lo anmico con lo conciente produca la
insatisfactoria consecuencia de desgarrar los procesos psquicos del nexo del
acontecer universal, y as contraponerlos, como algo ajeno, a todo lo otro. Pero
esto no era aceptable, pues no se poda ignorar por largo tiempo que los
fenmenos psquicos dependen en alto grado de influjos corporales y a su vez
ejercen los ms intensos efectos sobre procesos somticos. Si el pensar
humano ha entrado alguna vez en un callejn sin salida, es este. Para hallar
una salida los filsofos debieron por lo menos adoptar el supuesto de que
existan procesos orgnicos paralelos a los psquicos conscientes, ordenados
con respecto a ellos de una manera difcil de explicar, que, segn se supona,
mediaban la accin recproca entre cuerpo y alma y reinsertaban los
psquico dentro de la ensambladura de la vida. Pero esta solucin segua
siendo insatisfactoria".
Las razones por las cuales las hiptesis acerca de la relacin cuerpo-alma
surgidas del paralelismo nunca fueron satisfactorias, no son difciles de
imaginar. Podemos ejemplificarlas de manera clara recurriendo a la existencia
del famoso guin, tristemente clebre, que separa, o pretende unir, ambas
palabras. Dado que el paralelismo slo postula la existencia de dos
"substancias" ontolgicas distintas, el cuerpo y el alma, carece de una tercera
para categorizar al guin. Ha de extraarnos entonces que cada vez que se
ha intentado describir "la interrelacin psicosomtica" se haya recado en la
unilateralidad de una descripcin solamente fsica o solamente psicolgica? El
guin se nos ha transformado, entonces, en un puente roto que a permanecido
siempre, verticalmente levantado, de manera intil, en una u otra orilla.

Freud (1940b, Tomo XXIII, pag. 285) sostiene que el psicoanlisis "... se
sustrajo de esta dificultad contradiciendo con energa la igualacin de lo
psquico con lo conciente." En el Esquema ... (1940a, Tomo XXIII, pag. 155)
afirma que es necesario poner el acento, en psicologa, sobre esos
procesos concomitantes, presuntamente somticos, reconocer en ellos a
lo verdaderamente psquico, lo psquico genuino, y buscar una
apreciacin diversa para los procesos conscientes.
Ha postulado as, afirmando que lo psquico genuino es inconciente, lo
que considera la segunda hiptesis fundamental del psicoanlisis, acerca
de la cual dir (Freud, 1940a, Tomo XXIII, pag. 156) : "No obstante que en esta
diferencia entre el psicoanlisis y la filosofa pareciera tratarse slo de un
desdeable problema de definicin sobre si el nombre de psquico ha de
darse a esto o a estotro, en realidad ese paso ha cobrado una significatividad
enorme". En efecto, reparemos en que la segunda hiptesis es "ms
fundamental" que la primera, que le ha servido de introduccin, ya que
contiene dos postulados cuya "significatividad" no puede ponerse en
duda.
El primero de esos dos postulados afirma que la conciencia es una
cualidad accesoria, "ms a menudo ausente que presente" (Freud, 1940b,
Tomo XXIII, pag. 285), de lo "verdaderamente psquico", que, en su estado
"natural", es inconciente. La conciencia no pertenece a lo psquico del mismo
modo que la luz de una linterna no pertenece a los contenidos de la habitacin,
a obscuras, que ilumina.
El segundo sostiene, de manera implcita, que lo psquico genuino posee
dos formas de presentarse a la conciencia. Una de ellas es la que
conocemos como lo psicolgico conciente, la otra adquiere la forma de
procesos (los concomitantes presuntamente somticos) que slo
conscientemente son somticos, ya que, inconcientemente, constituyen
precisamente eso que Freud llama lo psquico genuino.
Vale la pena sealar, ahora, algunas implicancias que esclarecen, de manera
notable, los planteos bsicos que condujeron a la construccin del edificio
terico freudiano.
La primera, y tal vez la ms significativa, es que el concepto psicoanaltico
de inconciente no slo nace, sino que queda indisolublemente ligado a
una nueva postulacin del problema de la interrelacin cuerpo-alma, que
trasciende al paralelismo psicofsico. No debera extraarnos Acaso
carece de significado el hecho de que el psicoanlisis ha nacido de la
necesidad de interpretar el sentido inconciente de los fenmenos somticos
que se observaban en la histeria?
La segunda implicancia se encuentra en el hecho, importante, de que la
nocin de series psquicas conscientes incompletas, utilizada ya en 1901
para comprender los actos de trmino errneo, ser la que fundamentar, a
un mismo tiempo, los dos corolarios principales de la segunda hiptesis:
1- El psiquismo es verdaderamente inconciente, la conciencia es un
agregado accesorio. 2- Llamamos somtico al psiquismo inconciente
cuando penetra en la conciencia como un fenmeno material privado de
su significado inconciente.
Volvamos, una vez ms, al concepto principal. Los procesos fisiolgicos,
que forman series "somticas" completas, encaminadas teleolgicamente
hacia la finalidad de una funcin, son, tal como lo afirma Freud,
inconcientemente psquicos. Constituyen lo que l creador del
psicoanlisis llama lo verdaderamente psquico o, tambin, lo psquico

genuino -- definido en funcin de su sentido --, ya que la conciencia es


una cualidad que muy pocas veces se le agrega.
Las conclusiones expuestas son las que nos han permitido afirmar que no
existe otra psicosomtica psicoanaltica que el psicoanlisis mismo, y que
cualquiera de las postulaciones psicosomticas que parten del paralelismo son
antipsicoanalticas, ya que contraran los principios fundamentales del
psicoanlisis.
Hablar de un estatuto ontolgico del cuerpo y del alma como dos cosas
separadas que necesitan una tercera que las vincule, es muy diferente
que decir que cuerpo y alma son dos maneras de "mirar" a una realidad
incognosible que, cuando ignoramos su significado inconciente,
percibimos como cuerpo.
Tal como ocurri con el Complejo de Edipo, ya prefigurado en Sfocles, o en
Shakespeare, la segunda hiptesis fue anticipada por un poeta ingls, William
Blake, que muri en 1827, pocos aos antes de que Freud naciera. Repitamos
sus palabras: el hombre no tiene un cuerpo distinto de su alma, porque lo que
llamamos cuerpo es un trozo de alma percibido por los cinco sentidos.

La representacin del cuerpo


Nos hemos habituado a pensar, a partir de los postulados del paralelismo, que
existe una relacin privilegiada entre la vida psquica y la funcin cerebral. No
cabe duda de que las funciones cerebrales mejor conocidas son condicin
necesaria para la percepcin conciente, pero, como veremos luego, el afirmar,
como lo hace la segunda hiptesis, que el psiquismo genuino es inconciente,
conduce hacia una concepcin muy diferente.
Menos consabido, pero, no obstante, de una importancia extrema, es el hecho
de que la percepcin conciente, cuyo "teatro de accin" es el encfalo, se
acompaa de un fenmeno particular que denominamos "sensacin". Se trata,
especficamente, de que, adems de reconocer lo que percibo, tengo "la
sensacin de percibir" o, para decirlo mejor, de que "el que percibe soy yo".
Nicholas Humphrey ha dedicado un libro entero (Humphrey, 1993) a la tesis de
que es precisamente la sensacin que acompaa a las percepciones
sensoriales el verdadero germen de la conciencia. Una conciencia que es, al
mismo tiempo, noticia del mundo y autopercepcin del Yo. En El yo y el ello
Freud vuelve sobre una idea que ya estaba presente en 1985 en su Proyecto
de psicologa (1950a) -- y que retoma en Ms all del principio del placer
(1920g) --. Seala que " ... la conciencia es la superficie del aparato
anmico ... no slo en el sentido de la funcin, sino... tambin en el de la
diseccin anatmica." (Freud, 1923b, Tomo XIX, pag. 21).
Las famosas palabras de Freud, "el yo es sobre todo una esencia-cuerpo"
(Freud, 1923b, Tomo XIX, pag. 27), tan frecuentemente citadas, no se refieren
a la instancia psquica que maneja las funciones, se refieren a la imagen del
cuerpo propio que tambin llamamos "esquema corporal". Por este motivo
continua diciendo: " ... no es slo una esencia-superficie, sino, l mismo, la
proyeccin de una superficie. Si uno le busca una analoga anatmica, lo mejor
es identificarlo con el homnculo del encfalo ... ".
Se trata, evidentemente, de la "proyeccin psquica" de la superficie del
cuerpo. Otros dos prrafos de la misma obra (Freud, 1923b, Tomo XIX, pag.

27) muestran esa idea con claridad: 1- "El cuerpo propio, y sobre todo su
superficie es un sitio del que pueden partir simultneamente percepciones
internas y externas. Es visto como un objeto otro, pero proporciona al tacto dos
clases de sensaciones, una de las cuales puede equivaler a una percepcin
interna.". 2- "... el modo en que a raz de enfermedades dolorosas uno
adquiere nueva noticia de sus rganos es quizs arquetpico del modo en que
uno llega en general a la representacin de su cuerpo propio".
Tanto lo que en los prrafos anteriores llamamos "autopercepcin", como lo
que llamamos "percepcin interna", remiten a una "sensacin" acerca de s
mismo que acompaa a la percepcin. Pero en uno y otro caso usamos la
palabra "percepcin" en un sentido muy distinto del que adquiere cuando nos
referimos a la funcin de percibir al mundo, y hemos usado la palabra "interna"
en un sentido menos riguroso an. Ya nos hemos referido al hecho de que
tenemos que empezar a liberarnos del prejuicio de que lo psquico esta "dentro
del cuerpo", dentro de la cabeza, o en algn otro lugar. La nocin de espacio,
cuando de lo psquico se trata, es una nocin metafrica de un estatuto terico
muy diferente al de la nocin de espacio fsico.
Nos percibimos en una frontera entre una imagen de nosotros mismos y
una imagen del mundo. Esa frontera cuyo mapa es lo que denominamos
"esquema corporal" es lo que hoy se llama una interfase. Es el "lugar" de
encuentro entre percepcin y sensacin. La primera construye mi
representacin del mundo, y la segunda mi autorepresentacin, pero ambas
son posibles justamente gracias a esa interfase funcionante que constituye los
lmites sin los cuales ningn mapa es posible.
Las metas pulsionales
Dijimos ya que, a partir del paralelismo, nos hemos acostumbrado a pensar
que existe una relacin privilegiada entre el psiquismo y la funcin cerebral. De
hecho Freud (1920g) "compara" a la conciencia, en la cual se produce el
encuentro entre las percepciones del mundo y las sensaciones del cuerpo, con
la corteza cerebral, pero tambin sostiene que el sistema percepcinconciencia "envuelve" a los otros sistemas psquicos.
Hemos visto tambin que, cuando formula la segunda hiptesis, sostiene que
las funciones fisiolgicas son la manera en que lo psquico genuino se
presenta a la conciencia cuando el significado de la funcin permanece
inconciente. Decirlo de este modo significa, ya, abandonar el paralelismo,
porque no se trata ahora de que la funcin fisiolgica produce una pulsin
que posee "su" representante psquico inconciente. Muy por el contrario,
el pretendido carcter somtico de la funcin fisiolgica proviene de la
ignorancia conciente de su significado inconciente.
Planteadas las cosas de ese modo lo somtico y lo psquico no son dos
existentes distintos, sino manifestaciones de una misma medalla que posee
dos caras. Medalla que ser categorizada de una u otra manera segn cul
sea la cara que la conciencia ilumina.
Las funciones fisiolgicas son acciones tendientes a un fin. Ese fin, o telos, que
constituye su justificacin, o, si se quiere, su "lgica", da lugar a una manera de
pensar que en biologa se ha llamado "teleolgica ". Si reparamos en el
hecho de que la nocin de serie psquica, y la de sentido o significado
inconciente, fue definida por Freud de la misma manera en que se
describe la meta de una funcin fisiolgica, comprendemos la verdadera
magnitud de lo aseverado en la segunda hiptesis.

No se trata ya de sostener que la pulsin libidinosa se "apoya" en la funcin de


autoconservacin, sino de que ambas comparten una misma meta porque
ambas son una y la misma cosa contemplada desde dos ngulos distintos. Un
cuerpo vivo no genera, entonces, al psiquismo inconciente, sino que un
cuerpo vivo es, en s mismo, psiquismo inconciente. Podemos decirlo de
otro modo sosteniendo que el psiquismo, cuando permanece inconciente,
se presenta a la percepcin "bajo la forma" de un cuerpo.
No omitamos, sin embargo, sealar algo ms. Los cuerpos vivos son cuerpos
animados, de modo que, cuando "sentimos" que un cuerpo -- que percibimos
"fsicamente" como tal -- est vivo, es porque intuitivamente le atribuimos alma,
aunque ignoremos los significados de su psiquismo inconciente.
Gracias a la segunda hiptesis comprendemos mejor otras afirmaciones de la
teora freudiana que hemos utilizado, desde hace ya muchos aos (Chiozza,
1963, 1976, 1980, 1989, 1993d, 1995h) como pilares de nuestra comprensin
"psicosomtica".
Comprendemos que pueden funcionar como zonas ergenas no slo la piel o
las mucosas, sino tambin los rganos internos. En realidad, dice Freud, todos
y cada uno de los rganos (Freud, 1905d).
Comprendemos, a partir de all, y del concepto freudiano acerca de la
hipocondra, que el paciente habla de un rgano particular cuando ese mismo
rgano "le habla" en un "lenguaje de rgano" (Freud, 1915).
Comprendemos tambin que del examen de la meta de la pulsin se pueda
deducir su fuente (Freud, 1915c), ya que la especificidad que las vincula
es la manifestacin de una identidad.
Comprendemos adems, en un mismo orden de ideas, que los afectos sean
actos motores justificados en la filogenia, y que adquieran, en la vida individual,
un valor equivalente al de ataques histricos universales y congnitos. Es esta
ltima idea la que nos ha permitido afirmar -- a partir de la segunda hiptesis -que los sntomas y signos, pretendidamente somticos, son afectos
genuinamente psquicos, deformados en la clave de inervacin que
determina la cualidad de su descarga.
Gracias a la segunda hiptesis las distintas "piezas" de la teora van
adquiriendo, como en un rompecabezas que comienza a resolverse, mayor
significatividad, y llegamos de este modo a la conclusin ms importante. Si el
psiquismo inconciente se constituye con el conjunto de las metas pulsionales,
que constituyen fantasas inconcientes especficas, y que son, desde otro
ngulo, el conjunto de las funciones fisiolgicas, ya no podemos sostener que
el psiquismo inconciente, es decir, el verdadero psiquismo, posee una
vinculacin predominante con las funciones del encfalo.
Es evidente que el psicoanlisis ha contribuido para esclarecer, desde el
psiquismo, las alteraciones del cuerpo, pero nos ha llevado adems a
comprender, desde las funciones del cuerpo -- y no slo del cerebro --, al
psiquismo mismo. Una razn ms para afirmar, nuevamente, que una
psicosomtica psicoanaltica no es otra cosa que el propio psicoanlisis.
Nos gusta repetir las palabras de Prspero: "estamos hechos de la sustancia
de la cual estn hechos los sueos". Se trata "solamente" de una hermosa
metfora? Tal vez. La novedad consiste, sin embargo, en que hoy, cuando un
fsico afirma que somos un conjunto de tomos, tiene plena conciencia de que
su afirmacin es tan metafrica como la frase de Prspero. O, tambin, que la

frase de Prspero es tan poco metafrica como la suya. Dicho en otras


palabras: ms all de lo que signifique la palabra "efectivamente", somos
efectivamente un conjunto de historias, o de sueos, tan efectivamente
como somos un conjunto de tomos.

La "observacin" clnica del cuerpo.


Si reflexionamos acerca de cmo se presenta el cuerpo del paciente en el
campo de trabajo de un psicoanalista, y partimos de su campo de observacin
ms especfico, que es la sesin psicoanaltica, podemos llegar a la conclusin
esquemtica de que se presenta de cuatro maneras distintas: 1- En el
discurso del paciente. 2- En la percepcin del psicoanalista. 3- En las
sensaciones "somticas" que experimenta el psicoanalista. 4- En los
recuerdos del psicoanalista.

En el discurso del paciente


El objeto, el referente de ese discurso, es siempre una parte del esquema
corporal, de la representacin del cuerpo.
El paciente puede hablar, en su discurso, del cuerpo que recuerda. Puede
decir, por ejemplo, "ayer me dola el estmago y me vi amarillo"; o tambin: "el
mdico me mostr una radiografa de mi vescula llena de clculos". En estas
palabras el paciente esta hablando de un dolor latente, que no es actual -- le
dola el estmago -- y de un color de la piel, o de una radiografa, que estn
ausentes.
El paciente tambin puede hablar del cuerpo que siente. Puede decir, por
ejemplo, "me duele el estmago". Habla entonces de un dolor actual. El
"cuerpo" al cual se refiere, un esquema corporal, en realidad, es el que
llamamos cuerpo, o esquema corporal, hipocondraco.
Debemos recordar enseguida que el concepto psicoanaltico de hipocondra es
distinto al concepto psiquitrico habitual. El concepto psiquitrico habitual pone
el acento en el temor a la enfermedad y en la ausencia de alteracin material
comprobable, mientras que, para Freud, el "rasgo hipocondraco" es una
disminucin del umbral de la sensacin somtica. Un rasgo que, en opinin de
Freud, no es aventurado suponer presente en toda neurosis, cualquiera sea su
tipo. Cuando el paciente habla, por lo tanto, del rgano que siente, habla de
ese rgano en particular porque ese rgano le "habla" en un lenguaje que
Freud llam "lenguaje de rgano" o "lenguaje hipocondraco".
Vemos pues que, en los dos casos que hemos considerado, el paciente habla
del cuerpo -o, mejor dicho, del esquema corporal--, sea recordado o sentido,
pero, en el segundo caso, hay una actualidad. El paciente habla del rgano
porque una disminucin del umbral, que constituye la hipocondra, determina
que el rgano le "hable", en ese mismo momento, por medio de la sensacin
somtica.
Por ltimo, el paciente puede hablar del cuerpo que percibe. Puede decir, por
ejemplo, "estoy oyendo un ruido que debe ser de mi intestino". Entre las
mltiples maneras en que podemos hablar del cuerpo que se percibe, elijo un
borborigmo por una cualidad especialmente interesante. Tan cierto es que el
borborigmo suele carecer de la actualidad de la sensacin, y manifestarse slo

como una presencia mediante la percepcin auditiva, que por lo general el


paciente ignora si se origina en su vientre o en el de alguna de las personas
que lo rodean.
En la percepcin del psicoanalista
Hablemos ahora del cuerpo que el psicoanalista percibe "en" el paciente. (Por
razones que quedarn mucho ms claras al final de estas palabras, me parece
mejor decir "en" que decir "del"). Este "tipo" de material, proveniente de una
sesin de psicoanlisis, siempre es elegido por el psicoanalista en virtud de la
contratransferencia. Estamos, ahora, frente a un caso particular de la profunda
pregunta de Bateson: "cmo hace la gente objetiva para elegir las cuestiones
sobre las cuales va a ser objetiva?" El material sobreabunda, y es necesario
elegir. Hay veces en que el analista escucha lo que el paciente dice, hay otras
en que registra "cmo" el paciente dice, otras veces, en fin, mira lo que al
paciente le pasa, o los gestos con los cuales se expresa o comunica.
Veamos, entonces, en primer lugar, el cuerpo que se manifiesta como gesto
que comunica un drama. Recordemos lo que deca Freud, (1905e, Tomo VII,
pag. 68): "Aquel cuyos labios callan, se delata con las puntas de los dedos", y
se refera al bolsillo bivalvo de Dora, diciendo que Dora jugaba con ese bolsillo
en "una comunicacin pantommica, sin duda desenfadada, pero inconfundible,
de lo que querra hacer: la masturbacin".
La pregunta que, en aras de la brevedad, debo dejar aqu planteada, porque,
en ltima instancia, es el meollo del asunto, es: hasta donde un cambio
corporal es un gesto, es decir, constituye un lenguaje, sea expresivo o
simblico? Qu tipo de movimientos, qu tipo de alteraciones "corporales"
vamos a llamar "lenguaje"? Nadie ignora que esta cuestin motiva una
controversia que es fundamental. Cuando creemos haber encontrado
significaciones ocultas en nuestros semejantes, decimos, o pensamos, que
quienes no las registran son obtusos. Cuando, en cambio, no las registramos,
solemos decir, o pensar, que quienes pretenden haberlas descubierto carecen
de objetividad.
Hablamos del cuerpo que gesticula un drama. Hablemos ahora del cuerpo que
se manifiesta como un acto pleno de sentido.
En el cuerpo propio, cuando acto, la mano que percibo como ma y la mano,
tambin ma, que uso para percibir, no fueron, en su origen, una sola. El nio
ha tenido que aprender que esas "dos" manos son la misma. Hay un juego
tpico, infantil --"que linda manito que tengo yo"-- que testimonia la existencia
de ese proceso en el desarrollo cognositivo del nio. Hay una interfase entre la
mano que siento (cuando la meto en el bolsillo para buscar un encendedor),
con la cual percibo, y la mano que percibo. sta ltima es una mano
"secundaria", ya que he aprendido "ms tarde" que era ma. Durante mi
formacin mdica ha culminado mi aprendizaje de que es la mano "objetiva", la
mano que puede tener una alteracin en la piel. Pero mi mano "verdadera",
aquella con la cual me relaciono de manera primordial, es, sin duda alguna, la
mano que meto en el bolsillo, una mano "subjetiva" que, de modo apresurado,
y en aras de la brevedad, podemos categorizar como "psquica", la mano
intencional.
Sin embargo, de acuerdo con la segunda hiptesis fundamental del
psicoanlisis, planteada por Freud, las dos manos, en condiciones normales,
son la misma o, para decirlo mejor, funcionan "lejos" de toda discriminacin
conciente. Cuando se mastica un caramelo no se lo mastica "psquicamente" ni
"somticamente", --tampoco se lo mastica "psicosomticamente"-- en el acto

entero, y conciente, confluyen de manera natural la sensacin, la percepcin y


el recuerdo.
Dejemos esa cuestin ahora para aadir otro punto esencial en lo que se
refiere a los actos plenos de sentido. Ocurren actos fallidos. No nos gusta, an
siendo psicoanalistas veteranos, que nos sealen un acto de trmino errneo,
puesto que, si lo hemos cometido, era precisamente por mantener algo
reprimido. Si quiero decir "Freud" y digo "Bion", prefiero creer que se trata de
una equivocacin sin importancia, aun sabiendo, sin lugar a dudas, que el error
"casual" tiene un sentido.
Si en el momento de entrar en un saln tropezara en el umbral, podra decir
que se trata de un acto de trmino errneo en cuanto a mi propsito de
ingresar a ese saln. Tampoco solemos dudar, aqu, de la legitimidad de una
interpretacin semejante. Si, mientras estoy hablando, tomo un sorbo de agua,
y comienzo a toser, porque una parte del agua "equivoc" su va, es un acto
fallido o no lo es?
La cuestin que se plantea en este punto es, nuevamente, una cuestin
fundamental. Hasta donde la alteracin de una funcin puede ser
considerada como un acto, de trmino errneo, pleno de sentido? Un
espasmo del esfago es un acto de trmino errneo? Tiene un sentido o no lo
tiene? Posee un significado inconciente un espasmo del coldoco? Lo
posee una trombocitopenia?
Podemos repetir, en este punto, los argumentos que Freud utiliz para
defender su interpretacin de la histeria. Cuando se trata de descifrar un
jeroglfico es necesario tratar al objeto de estudio con el mtodo apropiado
para comprender su lenguaje. Cuando, utilizando los mtodos apropiados,
investigamos en los trastornos de las funciones corporales, nos encontramos
con un nuevo panorama de actos inconcientes, de trmino errneo, plenos de
sentido, muchos de los cuales se acompaan de una permanente alteracin de
la forma.
En el cuerpo ajeno vemos la expresin y las lgrimas del llanto, el rubor de la
vergenza, la palidez del miedo. Podemos tal vez equivocarnos, pero no
demasiado. La vergenza es un estado anmico que percibimos, que "vemos a
travs" de una alteracin corporal como, por ejemplo, el rubor de la cara.
La percepcin "corporal" de otros estados anmicos no se manifiesta, sin
embargo, a nuestra conciencia, de una manera tan clara. Pero los usos del
lenguaje conservan expresiones que perduran precisamente porque consignan
lo que sabemos de manera inconciente y nos muestran que, como ocurre con
una erupcin volcnica, ese conocimiento ha aflorado, ocasionalmente, en
distintos pretritos. El dicho popular sostiene, por ejemplo, que la envidia "pone
verde". A pesar que no solamente lo repetimos cotidianamente, --y
contribuimos de este modo a su justificada perduracin-- sino que lo utilizamos
inconcientemente para ver la envidia en la cara del prjimo, tendemos a
considerarlo como una figura del lenguaje, muy distante del conocimiento
cientfico.
Otra vez, en este punto, se abre una cuestin fundamental. Hasta donde
podemos acompaar, con nuestra conciencia cientfica tranquila, estas
exploraciones? Podramos formularlo as: Hasta donde el cambio corporal
posee significado como la expresin de un estado anmico, y como sustituto
de otro estado que ese estado actual representa o simboliza?
Hemos hablado del cuerpo del paciente percibido por el psicoanalista. Puede
verlo plido, y puede pensar entonces que su paciente est anmico o, tal vez,

que esta asustado. Tambin lo puede ver movindose, realizando actos que
adquieren el significado de las llamadas "actuaciones", hasta el extremo de
privar al analista de su presencia, hablando por telfono y ausentando su
cuerpo. Sin embargo lo esencial radica, aqu, en otro punto que retomaremos
luego. El cuerpo percibido solamente impresiona como cuerpo en la medida
que lo ignoramos como signo, o como smbolo, de un estado anmico. Cuando,
siguiendo a Freud, decimos que el cuerpo "se mezcla en la conversacin"
queremos significar, precisamente, el momento inicial de nuestra
comprensin, el momento en el cual el cuerpo, recuperando su significado
anmico, pierde su categora de enigma corporal. Diramos acaso que el
paciente que llora nos enfrenta en la sesin psicoanaltica con un fenmeno
corporal?
En las sensaciones "somticas" que experimenta el psicoanalista
Ocupmonos ahora del cuerpo del paciente sentido por el psicoanalista. Tales
sensaciones, en la medida en que queremos utilizarlas para comprender al
paciente, pueden ser vistas, siempre, como productos de una
contratransferencia actual. El analista, por ejemplo, siente nauseas, o un dolor
precordial. En la medida que interprete lo que sucede "en su cuerpo" como un
producto de su vnculo con el paciente durante la sesin en curso, tender a
considerar lo que ocurre como un material "corporal" que "proviene" del
paciente. Vale tambin para este caso lo que hemos dicho acerca de la
percepcin del cuerpo del paciente, pero la perentoriedad que reclama la
interpretacin, determinada por la actualidad de la contratransferencia, que
puede ser muy penosa, es mayor. Solo la interpretacin que deshace la
pretendida "corporeidad asimblica" del fenmeno y restablece el sentido de
las nauseas o la precordialgia como contratransferencias "anmicas", disuelve
el sesgo hipocondraco de las vivencias del psicoanalista.
En los recuerdos del psicoanalista
Por ltimo debemos considerar al cuerpo del paciente recordado por el
psicoanalista. En la medida en que queremos utilizar tales recuerdos para
comprender al paciente podemos contemplarlos, siempre, como una
contratransferencia que, bajo la forma de una ocurrencia, responde al material
del paciente. El analista, por ejemplo, recuerda, repentinamente, la palidez del
paciente, o la cianosis que ha visto en sus uas, y sabemos que no las
recuerda por casualidad.
Cabe sealar ahora lo que la teora psicoanaltica postula inequvocamente:
cuando un recuerdo penetra en la conciencia lo hace porque se presta
adecuadamente para ocultar y, al mismo tiempo, representar al presente. Lo
oculta porque es un smbolo que difiere del referente al cual alude, lo
representa porque es un smbolo que conserva un ligamen especfico con el
referente que oculta.
Llegamos as nuevamente, de una manera an ms difana, a la misma
cuestin, el fenmeno corporal recordado por el psicoanalista se "mezcla en la
conversacin", y al hacerlo, se integra de manera natural como parte de un
drama que el paciente oculta. Un drama que nos conduce a "percibir" a una
persona "en" un cuerpo, y a interpretar cada una de sus alteraciones
"somticas" como otros tantos "movimientos" del alma.
Notas
(1) El texto del presente captulo fue publicado en la Revista de
Psicoanlisis de la Asociacin Psicoanaltica Argentina (APA), numero
especial internacional N 4, ao 1995, pag. 74-101.

(2) Ortega ha sealado que los griegos utilizaban dos palabras


diferentes para referirse a la vida: "bios" y "zoe". La palabra "bios"
aluda a la vida considerada "desde adentro", tal como cada uno
experimenta la propia. "Zoe", en cambio, se refera a la vida
contemplada "desde afuera", como se contempla la conducta de un
organismo vivo. A partir de este punto Ortega sostiene que la
disciplina llamada "Biologa" debera llamarse "Zoologa", por el tipo
de pensamiento que la fundamenta y por la manera en que se ejerce.
(3) Es precisamente esto lo que ha ocurrido con todos los trabajos
que, pretendiendo contribuir al esclarecimiento de la relacin psiquesoma, se han limitado a sealar, por ejemplo, que el hipotalamo
"interviene" en la configuracin del mundo emocional.
(4) Bernardo Houssay, premio Nobel de fisiologa, sola decir que
aunque los mdicos logran muchas veces ser tiles, de algn modo, a
sus pacientes, suelen saber muy poco de fisiologa. No podemos dejar
de reparar en el hecho de que, con el psicoanlisis, est ocurriendo lo
mismo. Creo que la inmensa cantidad de psicoterapeutas que ignoran
los principios fundamentales del psicoanlisis puede lograr, de todos
modos, y muchas veces, ayudar a sus pacientes. No me cabe duda,
sin embargo, de que su desconocimiento contribuye para que se
responsabilice injustificadamente al psicoanlisis por fracasos
teraputicos, y por limitaciones tericas, que no le pertenecen.
El psicoanlisis, como la fisiologa, es una ciencia que necesita ser
aprendida de una manera rigurosa y solvente. Nada tengo que decir
en contra de quien no quiera aprenderla, pero lo que hoy ocurre,
dentro y fuera del "mundo" psicoanaltico, me parece abusivo, ya que
la inmensa mayora de los que hablan en nombre del psicoanlisis no
parecen tener conciencia de que ignoran o contradicen sus principios
fundamentales.
(5) Hemos encontrado en Gaarder (1994) una descripcin muy
lograda del carcter auditivo de la cultura semtica, en lugar del
carcter visual de la cultura indoeuropea. No podemos introducirnos
aqu en alas interesantes consideraciones a las cuales conduce el
hecho de que el pensamiento se desarrolle a partir de los rganos
sensoriales "distales", el odo y la vista. Tampoco podemos ocuparnos
de relacionarlo con las diferentes concepciones que sustentan, en el
griego y en el hebreo, la actividad de "averiguar" la "verdad". No
debemos dejar de mencionar, sin embargo, el hecho, pletrico de
repercusiones conceptuales, de que la primera hiptesis, ligada a la
idea de un espacio psquico, es el producto de un pensamiento visual,
y que la segunda, sustentada en el concepto de series psquicas -que es un anlogo de la sucesin cronolgica tpica de un discurso
verbal, es el producto de un pensamiento auditivo.
(6) Freud habla de la "respuesta" (mitsprechen) del sntoma (1895d,
Tomo II, pag. 301).