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Historia de la Ergonoma.

Segn se expresa en varios libros del tema de origen alemn, especialmente los de
la metodologa REFA, la ergonoma es la parte de estudio del trabajo que, con

la utilizacin de conocimientos anatmicos, fisiolgicos, psicolgicos,


sociolgicos y tcnicos. Desarrolla mtodos para la determinacin de los
lmites que no deben ser superados por el hombre en las distintas actividades
laborales.
Pero podemos afirmar que en realidad, cada maestro con su librito, y as aparece
una definicin distinta en cada autor, que no deja de ser correcta, bajo su punto de
vista y tcnicamente, pero las definiciones muy precisas suelen se a veces difciles
de comprender por el nefito, motivo por el cual prefiero ser menos preciso pero
dar una idea clara de la materia. Yo digo la ergonoma es la adaptacin del medio
al hombre, dejo de lado el encasillamiento en el trabajo, porque como se ver en
el desarrollo de las sucesivas notas, la ergonoma se aplica en todo el entorno del
hombre, en el trabajo, en el hogar, en el transporte, en el deporte, etc.
NOTA:
La ergonoma en el trabajo, se suele tambin definir como humanizacin del
trabajo, confort laboral.
Quin invent la ergonoma?, buena pregunta, la realidad segn leemos un autor u
otro, dan su origen en, pases dispares, Alemania, Inglaterra, Francia, etc. pero la
realidad es otra, como aclararemos ms adelante.
Ahora si decimos quin creo la palabra, all hay algunas dudas Pedro R. Mondelo,
Enrique Gregori Torada y Pedro Barrau Bombardo, en su libro Ergonoma 1
Expresan:
El trmino ergonoma proviene de las palabras griegas ergon (trabajo) y nomos (la
ley, norma o doctrina
De lo que no hay duda es que fueron los ingleses quienes impusieron el tema en el
mundo actual, dado que fue Murrell quien lo lanz y se adopt en la primera
Sociedad de Ergonoma (Ergonomics Rasearch Society), fundada por los Ingleses
(filsofos, psiclogos e ingenieros) en junio de 1949.
Pero la realidad que como se dicen en muchas cosas, la ergonoma es ms vieja que
la injusticia, por qu?, si en profundidad, vemos, analizando que la ergonoma
busca adaptar las cosas al hombre, esto debe comprender los lmites del esfuerzo
del ser humano para no transgredirlos y con ello daarlo, de esto hace muchos,
pero muchos siglos que las distintas civilizaciones lo hacen o hicieron consientes o
no de ello. Si por ejemplo tomamos a los egipcios, quienes sin duda hicieron
maravillas arquitectnicas, un pueblo capaz e inteligente, el cul segn nos
vendieron nuestros viejos docentes de historia en las escuelas, primaria y

secundaria, para hacer semejantes obras utilizaron muchos miles de esclavos,


arrastrando grandes bloques de piedras mediante rodillos de madera en planos
inclinados, que gran mentira, solo si pensamos con sentido comn, que tipo de suelo
es el de Egipto, arenoso, salvo que hayan hecho caminos en la arena se hunde todo
y los caminos donde estn, con rollos de madera Qu madera soporta la presin
rodante de tantas toneladas?, que madera tienen o tenan los egipcios de antao?,
palmeras por supuesto y estas que yo sepa no tienen la resistencia que sera
necesaria, por lo tanto algo falla en esta teora.
Adems miles de esclavos, que yo sepa no hay ni hubo voluntarios para esto, por lo
tanto los obtendran como botn de guerra, pero si los explotaban como nos
dijeron, hasta morir, cuantos pueblos deberan someter, les hubiera alcanzado
todos los de frica, lo dudo y adems por mejor ejrcito que tuvieron cada vez que
pelearon para someter un pueblo, este present resistencia, mataron muchos que
les quedo, los que se rindieron, y los heridos, creo que pocos de los heridos
sobrevivan o les eran tiles, de los prisioneros los viejos, los nios y las mujeres no
son tiles como fuerza laboral de aquellos das, por lo tanto que magro botn
obtenan, lo que los obligaba a nuevos sometimientos.
Me parece que la mentira fue muy grande, desde ya que ahora se habla del uso de
palancas en el izamiento de los bloques de piedra en las pirmides, de transporte
fluvial entre las canteras y las obras, etc., pero un hecho es que no se puede negar
que los egipcios que no fueron tontos, saban de la soportabilidad del hombre, de
los lmites a los cuales los podan someter sin que los trabajadores sufrieran dao,
est claro que para trabajar les exigan grandes esfuerzos, dentro de lmites
tolerables, por espacio de un tiempo diario aceptable (soportable), y adems no
trabajaban todo el ao sino que tenan un perodo de descanso.
Al esclavo le permitan tener mujer (un hombre + una mujer = hijos), con la cul no
hace falta explicaciones, se garantizaban nuevos esclavos en el futuro sin hacer
guerras.
Es decir analizando las cosas cambian y tenemos precedentes antiqusimos de los
conocimientos de los lmites del hombre base de la ergonoma, desde ya se estn
haciendo descubrimientos constantemente en Egipto, que comprueban esto,
graneros para esclavos, lo que seala que la ergonoma no la escriban pero exista
en forma intuitiva o no tan as, no subestimemos a nuestros antecesores.
De Egipto tambin se tienen antecedentes de afecciones oculares, enfermedades
parasitarias contradas en el barro y las aguas sucias, de hecho el trabajo en
determinados perodos se consider despreciable que se legisl su ejecucin solo
por esclavos; de la poca de Ramss II, aparecen escritos que mencionan mejores
condiciones laborales a quienes trabajan en la construccin de sus monumentos,
como incentivo tambin se agreg atencin para los que en estas tareas se
accidentaran; siendo este el primer antecedente histrico de seguro mdico.

En Grecia Hipcrates leg unos 70 escritos donde menciona la salubridad,


climatologa, fisioterapia, entre muchos otros elementos cientficos, como
documentos acerca de los factores determinantes de ciertas enfermedades. Su
legado destaca elementos desencadenantes de afecciones tales como vientos,
humedad, agua, suelo, condiciones de hbitat, los efectos de los esfuerzos y
posturas, tratando las enfermedades de los mineros, tales como el saturnismo y la
anquilostomiasis.
Si continuando analizando la civilizacin nos podemos encontrar con Roma donde
surge el derecho y si buscamos en l vamos a hallar antecedentes en el Digesto, en
la obra de Ulpiano, Gayo, Justiniano, etc., donde se observa como el derecho
romano limitaba y daba responsabilidades a los amos y jefes de familia sobre las
acciones de su gente, se establecieron jerarquas por tipos de trabajos (artesanos,
artistas, agricultores, etc.), empleando mucho al hombre en calidad de esclavo, que
trabajaba en condiciones infrahumana, donde los jornaleros eran de una jerarqua
mayor.
En la minera, referente a este tema se destaca Galeno en el siglo II AC, en el siglo
I AC Plinio el Viejo hace recomendaciones sobre el uso de elementos de proteccin
personal, tales como el uso de vejigas de animales colocadas delante de la nariz
para evitar respirar polvos.
En los siglos XIV y XV tras las epidemias en Europa surgen las invenciones que
permiten expandir la industria, pero las condiciones laborales fueron negativas
para la clase trabajadora, surge el descontento y aparecen huelgas, se pierde la
obra de Hipcrates y el dogma de Galeno aparece como la ms seria y firme, la
superchera y la religin dominan y distorsionan la teraputica.
En 1556 se publica el tratado De Re Metallica (George Agricola 1556), el cul
trata varios puntos de la minera, sus trabajadores y las afecciones en
articulaciones,, pulmones, ojos y las que quedan como consecuencia de accidentes.
Otro tratado el De animati bus Suterrancis (George Agricola) tambin hace
mencin de las psimas condiciones de trabajo de los mineros, sus enfermedades y
falta de ventilacin en las minas.
Once aos despus en 1567 (Paracelso mdico y alquimista suizo) se publica la obra
de un mdico suizo la cual trata las enfermedades de los mineros en especial las de
los pulmones, las enfermedades del hombre que trabaja en las fundiciones y en
actividades metalrgicas y las enfermedades generadas por el mercurio.
Todo esto nos da la imagen de lo que fue la revolucin del desarrollo de la
industria, al comienzo la gente flua del campo, al la industria a trabajar en algo
ms redituable, pero la precariedad de los diseos que no contemplaban los riesgos
del hombre, de hecho los operarios se accidentaban, por la falta de seguridad
(elementos de prevencin), por ritmos de trabajo intensivos y tiempo excesivo de
labor. Esto generaba gran cantidad de muertes, amputaciones, gente que no poda

retornar al trabajo y era abandonada en las ciudades a la buena de Dios, esto es


miseria, mendicidad, robo, violencia, lo que oblig a tomar conciencia a los estados
del problema
En 1633 en Italia, ms precisamente en Capri nace Bernardino Ramazzini,
reconocido como padre de la medicina Laboral, (una de las bases de la ergonoma
tal cual la tenemos hoy), en su obra De morbis artrificum diatriba (Bernardino
Ramazzini), (enfermedades de los obreros), analiza la vida de los obreros, sus
patologas y sus carencias, con un enfoque preventivo. Efectu recomendaciones
para la salud laboral, tales como; descansos en trabajos pesados o de larga
duracin, sobre la base de anlisis de las posturas inconvenientes, la falta de
ventilacin, temperaturas extremas limpieza y ropa adecuada.
En 1775 se estudi el carcinoma del escroto de los deshollinadores (Percival Pott).
Luego Williams describi la intoxicacin por monxido de carbono, estableciendo la
necesidad de una ventilacin adecuada en los sistemas de combustin; como
consecuencia de ello el Parlamento ingls estableci un reglamento para el trabajo
en fbricas, mientras que en Francia investiga la epidemiologa de las condiciones
en las fbricas francesas, la vida de los trabajadores y sus familias, los accidentes
laborales y sus causantes (Villerme). Como consecuencia de ello y de de
movimientos de protesta que comenzaron en 1811 (Bajo la direccin de Ned Ludd se
form el movimiento llamado Laddista ), se promulg en 1841 la ley de regulacin
del trabajo de los nios
En aquella poca los accidentes de trabajo tenan una muy alta gravedad, las
estadsticas establecieron que de cada cien accidentes doce eran mortales y trece
dejaban amputaciones de uno o ambos miembros.
A principios del 1900 se public Ocupaciones peligrosas (Sir Thomas Oliver), y
luego Enfermedades Propias de los oficios, que hizo que la medicina laboral se
difundiera por el mundo, provocando la aparicin de grupos mdicos dedicados a la
especialidad laboral.
Y nos encontramos en esta poca en el auge del Taylorismo, que muchos critican en
la actualidad pero nadie puede negar su iniciativa y paternidad de la Ingeniera
Industrial moderna.
En este momento nos encontramos en el comienzo del siglo XX con todo su
estallido tcnico barcos a vapor, trenes a vapor, el automvil, el aerstato, el avin,
donde en un mundo turbulento polticamente, estalla la primera guerra mundial. Y
all entre la tragedia, el deporte, romantisismo, aristocracia hace aparicin en su
debut, la aviacin militar, primero mediante la observacin desde globos cautivos
desde donde, observadores en sus canastas dan las posiciones enemigas y guan la
artillera, pero esto no dura muchos pues son fciles blancos, grandes e inmviles,
de los fusiles, entonces entran los aviones de los aristcratas y riscos, los cuales

con su movilidad observan, fotografan al enemigo, para en su retorno a la base


poder dar la informacin que ser usada por los estados mayores y artillera.
Al comienzo todo era un juego deportivo, cuando se cruzaban con un enemigo se
saludaban como en cualquier contienda deportiva y caballerezca, pero la crudeza de
la realidad quiso quizs que alguien, harto de la hipocresa, o por rencor sacara un
revolver y disparara al piloto enemigo de ms esta pensar que al da siguiente fue
un fusil, de all a las ametralladoras con las que se armaron hubo poco tiempo.
Primero el piloto conduca la mquina voladora, observaba y fotografiaba, ahora se
agreg, el miedo a ser derribado junto con la necesidad de ver al enemigo antes
que l a uno, y disparar las armas, muchas cosas a la vez para aviones de papel
preparados para la acrobacia, parte de la galantera aristocrtica.
Para no ser derribado entonces era necesario tener la cabeza (vista) levantada, lo
que oblig a mejorar la palanca de mando y aumentar sus dimensiones, pero los
instrumentos no pedan queda debajo dentro del habitculo del piloto, era
necesario levantarlos y agruparlos de manera que con un golpe de vista pueda
leerlos y saber como estaba de combustible, presin de aceite, temperatura de
motor, altura, etc., etc., una vez hecha la reubicacin, apareci que los
instrumentos eran poco legibles, generando la necesidad del color que se pintaba,
el diseo de la escala, tamao de las rayas, forma color y tamao de la aguja
indicadora, forma y tamao de las letras y nmeros, adems de su color
contrastante, iluminacin de estos en vuelos nocturnos o con escasa iluminacin.
El arma primero disparaba sobre el ala superior, luego a travs de las hlices y por
ltimo a travs del eje del motor, teniendo que disear en cada caso un gatillo
disparador apropiado a la posicin y hombre.
Se tuvo en cuenta la forma y el tamao del asiento en base al piloto, en pocas
palabras de un aeroplano deportivo diseado en un tablero sin conocer quien y como
lo usar se pas a un diseo considerando al piloto, el primer avance a la ergonoma
moderna qued hecho.
Termina la primera guerra mundial, en el plano poltico nadie quedo conforme fue
una paz falsa, todos saban que otra guerra era inevitable, mientras en 1919 el
tratado de Versalles, establece en su fraccin XII los principios que regirn a la
Organizacin Internacional del Trabajo, creada con la finalidad de establecer
justicia social, mejorar las condiciones de trabajo, entre muchas otros objetivos,
(esto da un gran impulso a la medicina laboral). Este es un verdadero origen de
PSICOLOGA LABORAL como ciencia que estudia e investiga, al hombre en el
trabajo sus relaciones con los dems, su adaptacin al medio laboral.
Continuando con la aviacin, la enseanza de la primera gran guerra fue que la
aeronave que pudiera volar a mayor altura tenia una gran ventaja sobre el
oponente, al caer en picada el enemigo tena dificultad para detectarlo y cuando lo

hacia era tarde teniendo dificultad para escapar de alguien que le vena apuntando
en picada (como en los viejos dibujos animados el gato corre para todos lados
mientras la abeja cae sobre l para clavarle el aguijn).
Este motivo hizo que obtener aviones que tuvieran mayor techo de vuelo era
crucial, el avin lo obtena pero el piloto, se congelaba por la altura (a 10.000
metros puede haber 50C, entonces surge el diseo de ropa de acorde al
problema, luego a esa altura la densidad del aire y contenido de oxgeno comenz a
ser el problema a solucionar, de manera que tras solucionar un problema, aparece
otro, la temperatura del aire la necesidad de cerrar los habitculos del piloto
dando lugar a las cabinas, culminando los alemanes con las cabinas presurizadas.
Este desarrollo llev consigo mucho trabajo, la muerte de muchos pilotos de
prueba, en EE.UU., Alemania, Japn, Rusia, Inglaterra, Francia, Italia, etc. pero
dej una cantidad enorme da datos sobre los lmites de la soportabilidad del
hombre.
En vspera de la segunda guerra mundial estalla la ruso-finlands y all surge otro
caso para conversar, la tcnica de derribo de los Finlandeses que con aviones de la
primera guerra se enfrentaba a los Rusos con aeronaves muy superiores con tren
retrctil. Los pilotos finlandeses provocaban a los rusos sobrevolando sus
aeropuertos, estos al verlos se dirigan a sus aeronaves, para remontar vuelo, luego
se agachaban para retraer el tren de aterrizaje dado que el accionamiento era
mecnico y se manejaba inclinado sobre sus muslos haciendo girar una manivela, en
ese momento (cuando los finlandeses vean retraer el tren) los atacaban
derribndolos sin darse cuenta de os que pasaba. El tren retrctil les daba ms
velocidad al tener menos componentes que ofrecieran resistencia al viento, pero no
se pens que el hombre quedaba anulado, simple problema ergonmico, la vista era
el rgano que primaba y se lo anulaba en el momento ms crucial.
Durante la segunda guerra mundial tenemos grandes ejemplos, los blindados Rusos,
T 34, KV, JS, eran de primer orden cada uno en su momento y los lleg a haber en
forma masiva, combatiendo con Alemanes en igualdad de condiciones o inferiores, y
en la batalla la cantidad de bajas fueron muy superiores la Rusas (casi siempre), el
hecho fue muy sencillo ms all de lo que se puede decir de los sistemas de tiro,
calidad de los caones, etc., los blindados Alemanes tenan la torre de combate y
los puestos de radio operador y conductor diseados en funcin del hombre
primando la comodidad de estos (confortabilidad), la idea muy simple el hombre
debe llegar al combate descansado y pelear cmodo para ser ms efectivos (los
blindados alemanes son de un lujo innecesario, segn palabras de Jos Stalin), los
blindados rusos eran estrechos e incmodos, los tripulantes carecan de espacio y
en marchas largas fundamentalmente a campo traviesa se agotaban, no vale la pena
continuar aclarando las razones de los resultados (ergonoma pura).
Lamentablemente la ergonoma en el siglo comenz expandindose en el rea
militar y as continu en la entre guerras y el la ltima se hicieron muchos

experimentos para saber la capacidad y los lmites del hombre, en forma no


ortodoxa, ni tica, ni moral, se experiment con seres humanos de algunas naciones
lo sabemos en forma abierta de otras se calla pero, podemos decir que en esa
poca se estudi la resistencia de los pilotos cados en el ocano para determinar
hasta cuando se los poda retirar vivos del agua, se desarrollaron en Asia los
sistemas de transfusin de sangre, operaciones de injertos, resistencia de
msculos, capacidad a carga trmica, tiempos de sobrevida de todo lo imaginable e
inimaginable, un horror en lo humano.
Al finalizar la guerra todos los experimentos se callaron y ocultaron pero bien
registrados, cuando hubo que comenzar a sobrevivir en paz en Europa se encontr
con un panorama nada bueno y all volvi la ergonoma para servir al hombre en toda
su potencialidad y no retirarse ms, sino expandirse y cubrirlo todo.
Haba dos tipos de pueblos, unos los sometidos en que la poblacin sufri la presin
psicolgica del ocupante, la represin, la presin constante de amenazas de muerte,
injusticias, hambre, humillacin; este tenia que resurgir comenzando a producir con
una poblacin psicosocialmente alterada, por lo que comenzaron a adaptar el medio
desde el punto de psicologa y sociologa, como Francia, otros en cambio la
poblacin estaba compuesta por los sobrevivientes de las campos de batallas
(mutilados, sordos, ciegos, etc.), nios, mujeres y viejos, sus soldados prisioneros
quedaron para reconstruir lo destruido en los pases atacados, as que para
comenzar a producir comenzaron por analizar antropometricamente su gente para
adecuar los puestos de trabajo a ellos, como fue en Alemania. Hay autores que
sealan esta diferencia llamando la base de la ergonoma blanda a los primeros y la
ergonoma dura a los segundos.
Lic. Jos Luis Melo