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A Whiter Shade of Pale (1967)

(Gary Brooker/Keith Reed)


Procol Harum

Autopsie dun tube


Des hits , qui nen connat pas ? Mais certains mga tubes rsistent lpreuve du
temps bien mieux que dautres, aussi beaux quau premier jour. Cest le cas de A Whiter Shade
of Pale, un slow plantaire et torride qui bera moultes amourettes depuis lt 1967 ! Un des
emblme de la priode psychdlique, n1 dans le monde entier, et coul des millions
dexemplaires.
La raison dun succs tient parfois de lnigme, du mystre. Mais pour que cette magie
puisse avoir lieu, il faut la plupart de temps quelle naisse du savoir faire, de lhabilet de
l artisan .
Autopsie dun tube :A Whiter Shade of Pale.
Premires impressions
Ecoutons cette chanson une premire fois entirement en faisant abstraction des paroles en
anglais : il sagit bien sr dune chanson d
Construire : forme et structure
En somme, il y a seulement 3 parties diffrentes :

. (A)
. (B)
. (C)
En rutilisant les lettres, ces trois parties sorganisent ainsi :
Il sagit donc dune forme (couplets et refrains) dans laquelle intervient un
passage instrumental qui sert au dbut d.., puis au milieu d. et
(presque la fin) de ....... (on dira plutt coda). Un tel passage instrumental qui
revient rgulirement au cours dune chanson sappelle une ..
On notera que la simplicit de la structure en garantit lefficacit, dautant que si lon essaie
dignorer la voix dans les couplets, on reconnat en filigrane lair de la ritournelle.
Rassurer, installer : le choix des accords
Ces trois parties (passage instrumental, couplet et refrain) sont-elles trs diffrentes les unes
des autres ?
En effet, elles sont construites sur :
(plusieurs rponses sont possibles)
beaucoup daccords
des accords compliqus
peu daccords
des accords simples
Sduire lauditeur, lmouvoir : des mlodies, une voix
Ds le dbut du morceau, on entend donc une mlodie instrumentale un peu racoleuse ,
notre fameuse ritournelle, qui agit sur lauditeur comme une accroche et dont la rptition
. (on lentend fois dans la chanson) tient presque lieu de jingle publicitaire.

Cette mlodie instrumentale a t joue sur un . (le clbre Hammond B3


et sa cabine Leslie)
Lorganiste de Procol Harum avoue stre inspir de la mlodie de l Air extrait de la
Suite n3 en R majeur de Jean-Sbastien Bach.
Rcoutons cette oeuvre du Cantor dj tudie afin de vrifier nos propos.
On remarque effectivement que, tant dun point de vue mlodique quharmonique (la partie
de basse notamment), linfluence du clbre Air de J.-S. Bach est sensible.
Cela ne suffit pourtant pas assurer le succs dfinitif du morceau : un bon groupe de
rock, cest dabord et avant tout une .. Ici celle de Gary Brooker est :
dure et agressive
chaleureuse et mouvante
lyrique, faon opra
volontairement un peu soul ( me )
Cette voix transporte galement lauditeur dans une atmosphre solennelle, dj
prsente chez Bach, mais probablement aussi influence par les ballades (ou slows )
imprgnes de (musique vocale religieuse noire amricaine) comme cet autre
tube plantaire de Percy Sledge : When a man loves a woman. Une des plus belles pages de
musique soul paru en 1966, un an avant A Whiter Shade of Pale. Il est vident que Procol
Harum sen est galement inspir, tant travers linvention mlodique, qu travers
linterprtation, mais aussi en ce qui concerne lenchanement des accords.
Mais cest bel et bien Jean-Sbastien Bach - rappelons quil a vcu entre 1685 et 1750 !
- que revient si lon peut dire la primeur de la gniale influence.
Influence de la musique classique, plus prcisment baroque (dont Bach reprsente
laboutissement), influence de la musique soul noire amricaine : profane ou religieux, cest
bien lexpression la plus authentique de sentiments, dmotions conjugus (amour, douleur)
qui ont guids la cration de ce tube.
Tenir lauditeur : ne plus le lcher
Nanmoins, pas de rock sans .. Ici, linstrument assure bien son rle de squelette
rythmique en marquant de manire nergique les 2me et 4me temps de chaque mesure
() avec la caisse claire.
Conclusion : simple donc gnial ?
Introduction accrocheuse, mlodie aisment mmorisable, voix mouvante, accords
simples, structure vidente, rfrence aux matres du pass : le gnie semble la porte de
tous! Oui, mais la difficult rside dans le dosage de lensemble. Ultime recommandation :
toujours laisser planer une part de mystre. Ainsi, le texte nest quand lui pas vraiment
simple. Il est mme compltement obscurDes paroles surralistes faisant allusion aux
Contes de Canterbury, lIliade et lOdysse. Est-ce donc bien une chanson damour ? Et la
rponse est-elle bien importante ? A Whiter Shade of Pale, un tube ! Mais pourquoi ?