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VI Jornadas Debates Actuales de la Teora Poltica Contempornea

EJE: Nuevas formas de gubernamentalidad y procesos de subjetivacin


Coordinador: Emiliano Sacchi
Ttulo:
El cuerpo en cuestin; la tensin cuerpo-vida en los modos de subjetivacin
singulares y polticos en la filosofa contempornea
Silvana Vignale
CONICET / Universidad del Aconcagua / Universidad Nacional de Cuyo
silvanavignale@hotmail.com
Antecedentes de nuestra investigacin
En nuestra tesis doctoral titulada Polticas de la subjetividad: subjetivacin, actitud
crtica y ontologa del presente en Michel Foucault 1 buscamos mostrar que el
entramado de las nociones de subjetivacin, actitud crtica y ontologa del
presente en las ltimas investigaciones foucaulteanas, permite mostrar la posibilidad de
nuevos modos de subjetivacin, manteniendo la tensin entre libertad e historia. 2 Esto
quiere decir que, si bien el sujeto se encuentra determinado histrica y socialmente
mediante modos de objetivacin y de sujecin, tambin hay una instancia en la que
interviene respecto de su propia constitucin, en la que puede crear condiciones de
resistencia respecto de todo modo de coaccin. La nocin de subjetivacin puede ser
comprendida como elaboracin y transformacin de s mismo, y en tal sentido, tambin
como resistencia poltica con respecto a los dispositivos de poder que condicionan y
fijan nuestras identidades y que producen modos de ser de los sujetos. De modo que se
trata de una resistencia tica, por un lado, en cuanto se vale de la relacin de s consigo,
y de una resistencia poltica, en la medida en que se juega en una relacin de
gubernamentalidad; as, el plano de la subjetivacin slo puede comprenderse en la
trama del problema del gobierno de s y de los otros. Esto quiere decir que el tejido de
1 Buenos Aires, UNLA, marzo de 2014.
2 Tomamos el periodo de la obra de Foucault desde 1980 a 1984. En adelante, cada vez
que se mencionan las ltimas investigaciones foucaulteanas nos referimos a este
periodo.
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modos de objetivacin, modos de sujecin y modos de subjetivacin no se da


sino en el marco de una relacin con la verdad, y que ellos no se en encuentran
concatenados, sino entramados en una poltica de la subjetividad. Los procesos, por lo
tanto, mediante los cuales nos constituimos en nosotros mismos suponen no tanto, ni
solamente, una produccin de las determinaciones histricas de las sociedades en las
que nos encontramos, cuanto una relacin con ellas. En este marco, la actitud crtica es
un ethos que busca determinar las posibilidades indefinidas de transformacin subjetiva,
y se constituye, en este sentido, en un modo de vida, tanto en la vida singular como en
la vida poltica, en cuanto actitud que busca cierta indocilidad reflexiva e
inservidumbre voluntaria respecto de determinadas formas de gobierno (Foucault,
1995: 8). Conduce a realizar una ontologa del presente u ontologa histrica de nosotros
mismos, que tiene por funcin realizar un diagnstico del presente. Tal diagnstico se
fija como tarea preguntarse no slo quines somos en este momento, sino qu debemos
hacer de nosotros mismos para ser otros de los que somos, de modo tal que esta tarea ya
es en s misma una intervencin y transformacin del presente.
En este marco, nuestra investigacin nos condujo al problema de la vida, por dos lados.
En primer lugar, en cuanto la nocin de vida (junto con la nocin de
gubernamentalidad) nos permiti explicar el pasaje en las investigaciones de Michel
Foucault de los desarrollos acerca de la biopoltica a sus estudios sobre las tekhne tou
biou, o tcnicas de vida cuyos desplazamientos tericos, epocales y metodolgicos
abordamos en nuestra tesis. En este sentido, sostuvimos que la nocin de bos se
constituye en una bisagra entre una genealoga del poder y una crtica del sujeto.3 En
segundo lugar, en cuanto que, a partir de un diagnstico respecto de las nociones de las
que an hoy nos servimos en relacin a la subjetividad, encontramos agotadas nociones
que desde la modernidad determinan todava el corpus lxico no slo de las ciencias
3Mientras que muchas veces se ha denominado la etapa de las ltimas investigaciones
de Foucault como tica (por ejemplo, ngel Gabilondo as lo refiere en la
introduccin al tercer grupo de obras reunidas en el tomo Obras esenciales, de editorial
Paids -cfr. FOUCAULT, Michel. Obras esenciales. Barcelona, Paids, 2010, p. 701-),
consideramos que es necesario y mediante el criterio con el cual el mismo autor haba
denominado ya su arqueologa del saber y su genealoga del poder nombrar este
ltimo trabajo como una crtica del sujeto, en cuanto ya no se trata slo de arqueologa
y genealoga, las que manifiestan la relacin entre el presente y el pasado, sino de una
crtica que busca tensionar el presente con un futuro abierto en trminos polticos. Esta
filosofa crtica es la que permite realizar una ontologa o diagnstico del presente, que
es ya y en s mismo, parte del trabajo de su transformacin.
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humanas y sociales, sino tambin de las ciencias jurdicas y de las ciencias mdicas.
Nos referimos a nociones como las de individuo, persona, identidad, entre otras.
Si, de acuerdo a los ltimos trabajos foucaulteanos, cabe pensar en los modos de
subjetivacin actuales, sostuvimos que aquellas nociones impiden un adecuado
acercamiento a la pregunta por los modos de subjetivacin, mientras que la vida puede
ser pensada como sustancia tica4 o material para la transformacin de nosotros
mismos. Es en la vida misma donde las formas de resistencia propias para la creacin de
nuevos modos de subjetivacin pueden encontrar lugar, en cuanto se trata de una
potencia que insiste sobre s misma: la vida como potencia slo busca acrecentarse.
Transitando un plano de inmanencia impersonal como es la vida, se arriesga la propia
formacin como sujetos, en cuanto ella es potencia de desubjetivacin y capacidad de
reinventar las propias formas y desordenar las fuerzas que han sido codificadas. Hasta
aqu nuestro trabajo de tesis doctoral.5
Dimensiones del problema de la vida: de una arqueologa a una crtica genealgica
Desde aqu es que consideramos que el problema de la vida aparece como problema
terico y filosfico desde al menos dos tpicos metodolgicos: en primer lugar desde
una dimensin arqueolgica, en cuanto se evidencia un agotamiento de las categoras
modernas relativas al sujeto. En este marco, la nocin de vida se inscribe en un
horizonte filosfico-poltico, que alimenta por un lado interrogaciones relativas a la
individuacin subjetiva y singular, y por otro, indagaciones en torno a la individuacin
de un sujeto poltico colectivo. En segundo lugar, mediante una dimensin genealgicocrtica: es la interrogacin por los efectos de verdad y subjetivacin. Hacer una historia
4 Foucault denomina sustancia tica a la materia principal a travs de la cual el
individuo determina su conducta moral, y da forma a tal o cual parte de s mismo. Es la
respuesta a la pregunta cul es la faceta o parte de mi conducta que est vinculada con
la conducta moral? En el caso de los griegos, es el conjunto de prcticas relacionadas
con el placer en general, pero tambin el placer sexual, denominado aphrodisia. Cfr.
FOUCAULT, Michel. Historia de la sexualidad 2, El uso de los placeres. Buenos Aires,
Siglo XXI, 2008.
5 Entre los antecedentes de este plan de investigacin tambin se encuentra la
participacin en el proyecto de investigacin titulado Vida y derecho a la vida: reprensando la cuestin de la legitimidad (SECTYP 2013-2015, UNCuyo), con la
direccin de la Doctora Mara del Carmen Schilardi. Y la propia direccin de un
proyecto de investigacin, denominado Poticas de la subjetividad, en el marco de mi
actividad docente como Titular de Filosofa, en la Facultad de Psicologa de la
Universidad del Aconcagua.
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del presente supone, por lo tanto, una reflexin sobre la contemporaneidad, que no es
slo reconocer cules son nuestros problemas, sino qu nos hace contemporneos a
ellos; y en este sentido, se trata de una reflexin sobre nosotros mismos. Desde una
perspectiva genealgico-crtica, se trata de otorgar peso a la pregunta por la
subjetivacin y por las resistencias. La dimensin crtica, propiamente, apunta a la
filosofa como modo de vida, y en este sentido seala, no slo el carcter metodolgico
de la investigacin, sino su dimensin tica y poltica.
Quizs la ms paradigmtica de las formas en que se inscribe y despliega el problema
de la vida en la filosofa contempornea sea la recepcin en nuestro presente de los
trabajos de Michel Foucault acerca de las relaciones entre el poder y la vida, y desde la
cual se desarrolla una labor dirigida hacia estudios en biopoltica, de modo general, pero
tambin a debates en torno a la animalidad y a la pregunta por la vida en comn, a partir
de autores contemporneos como Giorgio Agamben, Jacques Derrida, Roberto Esposito,
Toni Negri, Jacques Rancire, entre otros. En todos los casos, se trata de problematizar
la cuestin del sujeto tal como ha sido desplegada desde la modernidad, para ofrecer
nuevos modos de conceptualizar los modos de subjetivacin.
La experiencia de la modernidad condujo a la escisin entre sujeto y objeto, y con ello,
a un sujeto separado de la vida, en cuanto como lo seala Georges Canguilhem no es
cierto que el conocimiento destruya la vida, sino que deshace la experiencia de la vida
(Canguilhem, 1976: 8), y con ello, deshace tambin una de sus dimensiones: el cuerpo.
Como dijimos antes, nociones que han servido a las ciencias humanas y sociales para
producir conocimiento en torno a nosotros mismos persona, individuo, sujeto de
derecho, etctera desdibujan y hasta olvidan la corporalidad como inscripcin vital de
lo que somos. En este sentido es que Roberto Esposito realiza una genealoga de la
nocin de persona para mostrar que en la modernidad se da la primaca ontoteolgica
de lo que denominamos persona sobre lo impersonal (Esposito, 2009), pero tambin
sobre el cuerpo. Persona podra decirse es aquello que en el cuerpo es ms que el
cuerpo (Esposito, 2009: 23). Para ser propietaria, la persona no puede coincidir con su
propio cuerpo; incluso es cualificada justamente por la distancia que la separa de l
(Esposito, 2009: 25).

Tal vez podamos realizar un excursus aqu para sealar algn ejemplo de cmo aquel
bagaje conceptual slo produce paradojas que impiden una adecuada problematizacin. 6
La nocin de persona sirve todava hoy a problemas bioticos, tanto para sostener
argumentos conservadores como progresistas, es decir que sirve como presupuesto
conceptual a posiciones ideolgicas opuestas. Tal es el caso de la despenalizacin del
aborto. Tanto quienes se arrogan la disponibilidad sobre el propio cuerpo, como quienes
lo declaran no disponible porque es propiedad intangible de Dios, o porque consideran
que puede hablarse de persona desde la concepcin, necesitan presuponer la persona
para sustentar sus argumentos. Esto muestra que, as como la concepcin jurdica del
poder se mostr agotada en un determinado momento para pensar, no slo el
funcionamiento del poder en los ltimos dos siglos, sino tambin los efectos del poder,
esto es, la constitucin de los sujetos en la trama histrica social, la nocin de persona
tambin se encuentra agotada para pensar problemas relativos a la vida y
fundamentalmente para pensarnos a nosotros mismos. Nuevos modos de comprender
quines somos posibilitaran una mejor comprensin de nuestros problemas, relativos a
nosotros y a nuestro tiempo.
De manera que puede observarse una bsqueda no slo de Esposito, sino tambin de
otros autores, como los mencionados anteriormente para comprender de un modo
nuevo aquellas nociones vinculadas a la vida, al cuerpo y la subjetivacin. Aunque la
6 Como ejemplo de esas paradojas, Foucault muestra que la teora de la soberana
funcion sin problemas tanto para justificar las monarquas absolutas como las
democracias parlamentarias, es decir, tanto para limitar como para fortalecer el poder
real: La encontramos del lado de los catlicos monrquicos o de los protestantes
antimonrquicos; del lado de los protestantes monrquicos ms o menos liberales;
tambin del lado de los catlicos partidarios del regicidio o del cambio de dinasta.
Vemos que esta teora de la soberana acta en manos de los aristcratas o de los
parlamentarios, del lado de los representantes del poder real o del lado de los ltimos
seores feudales. En resumen, fue el gran instrumento de la lucha poltica y terica
alrededor de los sistemas de poder de los siglos XV y XVII. Por ltimo, en el siglo
XVIII volvemos a encontrar esta misma teora de la soberana, como reactivacin del
derecho romano, en Rousseau y sus contemporneos, en este caso con un cuarto papel:
en este momento se trata de construir, contra las monarquas administrativas,
autoritarias o absolutas, un modelo alternativo, el de las democracias parlamentarias. Y
ste es el papel que desempea an en el momento de la Revolucin. Reconocer el
problema en el uso de la teora de la soberana para unos fines y otros hace indiscutible
el aporte de Foucault de analizar el poder en trminos capilares, en cuanto a su papel
productivo y a su funcionamiento en red. Cfr. En: FOUCAULT, Michel. Defender la
sociedad. Curso en el Collge de France, 1975-1976. Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 2010, pp. 42-43.
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nocin de vida trae una serie de problemas relativos a su propia carga conceptual
entre ellos la ambigedad e indecisin entre la vida biolgica y la vida anmica,
correlato de una tradicin metafsica dualista, se reconoce en la filosofa
contempornea, el esfuerzo por desontologizar las reflexiones en torno a ella, as como
a la nocin misma de sujeto. Esto es as mediante una tensin con la nocin de
cuerpo, tambin heredera de la tradicin metafsica dualista.
La distincin entre zo y bos, vocablos propios de la lengua griega para designar a la
vida, es retomada por Giorgio Agamben en su Homo Sacer (Agamben, 1998) para
distinguir el simple hecho de vivir, que es comn a todos los seres vivientes (zo) de una
forma de vida propia de un individuo o grupo (bos). Edgardo Castro (2012) retoma esta
distincin para mostrar el cuestionamiento de Laurent Dubreuil y James Finlanyson
respecto a las bases filolgicas e interpretativas de la argumentacin de Agamben, en la
que se funda el dispositivo biopoltico de la soberana, aunque tambin de Foucault. Los
cuestionamientos se dirigen, fundamentalmente, a que no encuentran una distincin
tajante entre bos y zo, y en cuanto a que la nocin de bos no se encontrara en el
griego reservada exclusivamente a los seres humanos ni reducida a un sentido poltico.
Ahora bien, Castro seala que la dificultad no es la distincin en Agamben entre bos y
zo en cuanto que lo que interesa a Agamben no es tanto la distincin cuanto su
indistincin o zona de indiscernibilidad, sino superponer esta distincin al hombre y el
animal. Solidario a la interpretacin de Pierre Hadot, sostiene que el bos presenta una
diferencia en su significado, asociado a la duracin de la vida y al modo de vivir. Es
desde este punto de vista desde donde hemos abordado la cuestin del bos en nuestra
tesis doctoral, como un arte de la vida, el bos como un material para una obra de arte
(Dreyfus y Rabinow, 2001: 268). Incluso Foucault piensa en la posibilidad de la
filosofa como modo de vida: crear conceptos es una manera de vivir y no de matar la
vida (Foucault, 2012, 265). Ahora bien, aqul mismo problema sealado por Castro en
relacin a la superposicin de la distincin entre bos-zo a la de hombre-animal, puede
presentarse en relacin a la vida anmica y a la vida corporal o fsica. Aquella distincin
reducira la vida del cuerpo a la zo, mientras el bos expresara modos de vida que
trascienden al cuerpo y lo relegan, reservando lo propiamente humano a la creacin de
modos de vida individual o colectiva. En este sentido, aquellas resistencias propias del
bos o de las formas de vida no coincidiran, al menos no sin un cierto sometimiento de
una instancia a la otra, con las posibilidades de resistencia de los cuerpos.
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Lo cierto es que, desde el siglo XVII y como lo seal Foucault, la vida se vuelve
blanco de las tcnicas de saber-poder, en donde se establece un corte o distincin entre
las vidas a proteger y las vidas a abandonar, traducido bajo el lema de hacer vivir o
dejar morir. Es as que puede verse no slo una crtica al sujeto fundante, garante del
conocimiento, sino tambin la necesidad de abordar la tensin cuerpo-vida desde lo
poltico, esto es, en una relacin inescindible entre los saberes, los poderes y la
produccin de las subjetividades. Pues como lo seala Foucault en La voluntad de
saber,
Por primera vez en la historia, sin duda, lo biolgico se refleja en lo
poltico. () [El poder] ya no tiene que vrselas slo con sujetos de
derecho, sobre los cuales el ltimo poder del poder es la muerte, sino con
seres vivos, y el dominio que pueda ejercer sobre ellos deber colocarse en
el nivel de la vida misma; haber tomado a su cargo a la vida, ms que la
amenaza de asesinato, dio al poder su acceso al cuerpo (Foucault, 2009:
135).
Ahora bien, es tambin la vida el lugar propio de las resistencias, es decir, no slo el
territorio donde se lleva a cabo la sujecin a los aparatos biopolticos, sino tambin el
campo en donde es posible sustraerse a la sujecin de stos, donde se libra la batalla por
hacer de la vida una vida otra (Foucault, 2010a, 282), sea en el campo tico de las
subjetivaciones, sea en el espacio de las resistencias polticas. Tanto en uno como en
otro, se dan al mismo tiempo procesos de sujecin y procesos de desubjetivacin y
desidentificacin respecto de instancias normalizadoras y reguladoras, que permiten la
invencin de nuevas formas de vida.
El cuerpo en tensin con la vida: interrogantes sobre qu lugar ocupa en el
desplazamiento conceptual
Como se ha dicho hasta aqu, el problema de la vida se inscribe en una ontologa del
presente, mediante los desarrollos actuales de la filosofa contempornea, y es necesario
atender al desplazamiento ontolgico de la nocin de hombre y otras ya citadas a la
nocin de vida (o al par bos-zo). Pero tambin considerar que la nocin de cuerpo,
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de modo general, parece no dejar de sustancializarse sino de una manera similar a la de


persona, y en tal sentido, no escapa a cierta reificacin y objetivacin de s mismo,
reproduciendo un dualismo presente desde las primeras concepciones platnicas. La
nocin de cuerpo ha sido y es utilizada en diversos campos y territorios todava asociada
a cierto dualismo (y nos referimos a los discursos que circulan ms all de los discursos
acadmicos y filosficos sobre el cuerpo). Incluso en los discursos ms afirmadores de
lo corpreo, se cae en una reificacin con un cierto arrastre liberal: el cuerpo es lo que
se tiene, es del orden de la propiedad. Es mo. Con esto queremos decir que, as como
las nociones de sujeto, individuo, persona son nociones envejecidas para una reflexin
que busca realizar una hermenutica del presente, la nocin de cuerpo no lo es menos.
En esta direccin nos preguntamos qu lugar ocupa el cuerpo en tal desplazamiento?
En nuestra tesis doctoral hemos presentado a la vida como el lugar propio para la
resistencias a los mecanismos de inscripcin y sujecin de lo vivo de ese poder
violentamente normalizador y regulador. Atendiendo a ello, nuestra interrogacin se
dirige, de modo general, a lo siguiente: hay una coincidencia entre vida y cuerpo al
presentarse la vida como el lugar propio de las resistencias? En qu medida hablamos
del cuerpo al desplazar discursivamente la cuestin del hombre (o la persona, el
individuo, etc.) a la nocin de vida?
De modo particular, y con atencin a nuestro objeto de estudio y continuidad de nuestra
investigacin, los modos de subjetivacin tal como los hemos trabajado en nuestra
tesis doctoral en el ltimo periodo de la obra de M. Foucault suponen procesos de
desubjetivacin y al mismo tiempo, una desontologizacin de lo que es a lo que
deviene: se trata de aqul diagnostico crtico del presente que nos permite
interrogarnos no slo acerca de lo que somos o lo que llegamos a ser, a partir de
determinados acontecimientos, sino de lo que debemos hacer para ser otros de los que
somos, para generar resistencias y crear nuevos modos de vida. Ahora bien, qu lugar
ocupa propiamente la nocin de cuerpo, o mejor dicho, la tensin entre las nociones
de cuerpo y vida en el ltimo periodo de las investigaciones foucaulteanas? Qu
relaciones y tensiones se establecen entre vida, cuerpo y subjetivacin en tal periodo?
Hay desplazamientos tambin en la relacin cuerpo-vida desde su genealoga del poder
a su crtica del sujeto? La relacin entre cuerpo y vida debe pensarse a partir de su

diferencia o ms bien como la tensin entre dos puntos que no pueden pensarse de
modo separado?
Por lo tanto, para seguir una tal inscripcin del problema de la vida en la filosofa
contempornea, atendiendo a estos procesos y desplazamientos problemticos en torno
a los modos de subjetivacin, nos proponemos indagar sobre el lugar que ocupa la
tensin entre las nociones de cuerpo y vida en la obra foucaulteana, como una
primera aproximacin, con el supuesto de que la vida es siempre un exceso de la
individualidad somtica del cuerpo.
Como anticipacin de sentido, podemos decir que en la obra de Foucault puede
encontrarse una historia del cuerpo, que es paralela a una historia de la verdad, a una
historia de la gubernamentalidad y a una historia de la subjetividad, y ello gracias a que
el tratamiento de Foucault sobre el cuerpo no se reduce a la singularidad somtica del
individuo, objeto de la disciplina, sino que se ampla a la concepcin de un cuerpopoblacin, objeto de regulacin, pero tambin al cuerpo entendido como materia de una
tcnica de s, es decir, desde una consideracin tica. En este sentido, podra mostrarse
un desplazamiento de una genealoga a una crtica del cuerpo, que nos permitira
realizar una relectura de la nocin de cuerpo en Foucault.
Una tal historia no slo nos permitira problematizar una reificacin del cuerpo (tanto
singular como poltico), sino tambin inscribir el problema del cuerpo en la posibilidad
de nuevas formas de vida, y contribuir con ello a aquellas dos tareas mencionadas al
principio de este escrito. Una tarea arqueolgica, en cuanto la vida se registra como un
problema en los discursos filosficos contemporneos y a partir del cual la tensin
cuerpo-vida tiende a profundizar interrogantes relativos a la individuacin singular y
poltica (por ejemplo en cuanto puede trazarse una diferenciacin entre vida y
cuerpo que acaba poniendo en cuestin o al menos problematizando el territorio ms
o menos demarcado de la individualizacin del cuerpo; convenga tal vez atender aqu a
los desarrollos de Deleuze y Guattari sobre la nocin de cuerpo sin rganos) . Y una
tarea genealgico-crtica, en cuanto se trata de determinar la produccin de cuerpos y
de prcticas de veridiccin en una historia del cuerpo. Lo que permite plantear el
interrogante qu cuerpos para qu modos de vida?

Los olvidos
Hasta aqu hemos explicado de modo general cul ha sido nuestro trabajo doctoral, y
cmo ha aparecido interrogantes relativos a la continuidad de aquella investigacin,
fundamentalmente, de preocuparnos por los modos de subjetivacin a un acercamiento
al problema desde la perspectiva de la tensin entre el cuerpo y la vida. En lo que sigue,
ofreceremos algunas reflexiones que nos permiten comenzar a tomar posicin respecto
de aquellos interrogantes, abordando aquella dimensin arqueolgica que supone una
tarea crtica respecto de nociones y discursos modernos que todava permean la
circulacin de diversos discursos y se institucionalizan en las prcticas.
Foucault deca en La verdad y las formas jurdicas que el sujeto de conocimiento tiene
una historia (Foucault, 2010, 170). Podemos sealar, como uno de los momentos
cruciales de aquella historia del sujeto de conocimiento, el momento cartesiano. Se
recordar cuando Descartes en sus Meditaciones metafsicas reduce el sujeto a la
conciencia, y con ello lo vuelve garante del conocimiento: Yo no soy, pues, hablando
con precisin, ms que una cosa que piensa es decir, un espritu, un entendimiento o una
razn (). Yo no soy esa reunin de miembros que se llama cuerpo humano
(Descartes, 2005: 226).
Si atendemos a dos de los momentos en la historia del pensamiento occidental, aquellos
estudiados por Foucault en la primera clase de La hermenutica del sujeto, podemos
reconocer dos modos diferentes de acceso a la verdad, aunque tambin, distinguir los
efectos de sta sobre el sujeto. En la Antigedad Clsica, el acceso a la verdad se
encontraba vinculado a un proceso o trabajo sobre s mismo, a una suerte de iniciacin a
travs de la cual el sujeto accede a la verdad mediante determinadas tcnicas y
ejercicios, que Foucault llama "tcnicas de s" y que constituyen o forman parte de la
epimeleia heautou o inquietud de s. En efecto, esta relacin con la verdad puede
reconocerse en la teora del conocimiento platnica, como por ejemplo, en Fedro, donde
el Amor se presenta como un tipo de locura, don de los dioses, que permite conectarse,
mediante la reminiscencia de lo bello, con la Idea de Belleza. Como sabemos, este es un
trabajo que debe realizar el propio sujeto para acceder a la verdad. Y los efectos de esa
relacin entre sujeto y verdad suponen que el sujeto se transforma, ya no es el mismo,
porque precisamente es ese trabajo sobre s mismo que lo vuelve otro del que es. Pero
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tambin porque la verdad produce un efecto de contragolpe en el sujeto. En cambio,


en la Modernidad, el acceso a la verdad es inmediato. Ya no se encuentra mediatizado
por un trabajo o esfuerzo del sujeto, ni por un camino o proceso que lo conducen a la
verdad. Sino que mediante la razn se accede de modo directo a la verdad. Claro que no
hay efectos en el sujeto: en cuanto la razn es la que permite un acceso inmediato al
conocimiento, el sujeto ya no necesita transformarse para acceder a la verdad. La
operacin cartesiana de reducir el sujeto a la conciencia y volverlo garante de todo
conocimiento coloca al sujeto del otro lado del objeto.
En este sentido, podemos decir que la Modernidad o lo que es lo mismo, aquel registro
antomo-metafsico iniciado por Descartes olvid el ntimo vnculo entre sujeto y
objeto. Para decirlo de otro modo: se olvid de cierta disponibilidad del sujeto respecto
de lo que se vuelve su objeto de conocimiento. Se trata de cierta intimidad entre sujeto y
objeto, valga decir, una relacin tica que forma parte de nuestros procesos de
subjetivacin, y que alcanza la propia vida, la historia biogrfica, aquello que se
denomina como modos de vida. Denominamos aqu disponibilidad a cierta actitud
de apertura del sujeto de conocimiento, a la actitud subjetiva respecto del reclamo
previo del objeto, del que el sujeto se siente interpelado, no por otra cosa que porque se
vincula a su propia vida. Se trata de la llegada de un objeto a lo que es en el sujeto cierto
estado de expectativa, pues se trata de volvernos disponibles respecto de aquellas cosas
con las que ya previamente tenemos una afinidad subjetiva, por eso decimos que se trata
de un vnculo con la propia vida.7 8 En este sentido, podemos decir que nos encontramos
interpelados por ciertos problemas en cuanto el objeto de ese problema nos es
constitutivo, nos conforma, o lo que es lo mismo, nos atraviesa en los propios procesos
de subjetivacin.
Adems de aqul olvido del vnculo existente entre sujeto y objeto que sealbamos
hace un momento, no cabe duda que se encuentra, entre otros, el olvido del cuerpo. ste
7 El desarrollo de las nociones de disponibilidad y expectativa se encuentra en un artculo publicado
por la Revista Perspectivas metodolgicas. Cfr. VIGNALE, S. Disponibilidad y expectativa. Conceptos
para una ampliacin metodolgica en investigaciones filosficas. Revista Perspectivas Metodolgicas.
Publicacin de la Maestra en Metodologa de la Investigacin Cientfica y del Centro de Investigaciones
en Teoras y Prcticas Cientficas de la UNLA. Ao 13 Nro. 13 Noviembre de 2013. ISSN 1666-3055.
Pp. 35-44.

8 No podemos dejar de reconocer un sentido semejante de lo que estamos diciendo en


Heidegger, en cuanto se refiere que en el preguntar filosfico hay un buscar que tiene su
direccin previa que le viene de lo buscado .
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aparece desde la Modernidad a lo sumo recalificando los viejos dualismos, como en el


cuerpo-mquina cartesiano, y llegando hasta el positivismo del siglo XIX, mediante las
dos posiciones predominantes, la posicin mecanicista de Comte, que entiende el
cuerpo como un mecanismo, y la posicin biologicista de Spencer, donde hay una
reduccin del cuerpo a lo estrictamente biolgico, en tanto se entiende como organismo
vivo. En Vigilar y castigar Foucault hablaba de un doble registro en la Modernidad del
gran libro del hombre-mquina (Foucault, 2008:158): por un lado, un registro
antomo-metafsico, fcilmente identificable con la operacin cartesiana de reduccin
del sujeto a la res cogitans. Por otro lado, un registro tcnico-poltico, escrito en los
mrgenes de aqul otro, y que incluye los reglamentos militares, hospitalarios, y
escolares. Mientras en ste ltimo se busca la sumisin y utilizacin del cuerpo un
cuerpo til; aqul busca volverlo inteligible. Ambos contribuyen a aquello que hace
cuarenta aos Foucault denominaba como cuerpos dciles en esa historia de la
prisin. En aqul registro antomo-metafsico, el cuerpo aparece asociado a la mquina.
Un modelo mecnico del ser viviente supone la idea de que el movimiento le viene de
otro lado: una mquina no se basta a s misma. Se trata, ni ms ni menos, de la
distincin radical entre cuerpo y alma, entre la res cogitans y la res extensa.
Si bien es el registro tcnico-poltico el que disciplina los cuerpos y regula la vida de
las poblaciones, el registro antomo-metafsico ha sido el que ha velado, opacado,
obturado aquella produccin de los cuerpos y de las vidas, bajo aquellas formas de
objetivacin y sujecin del antomopoder y el biopoder. Dicho de otro modo, el registro
antomo-metafsico con las nociones generales y abstractas de sujeto, individuo,
persona y en el marco del humanismo, ha naturalizado aquellas formas en que el
poder alcanza los cuerpos y las vidas, suavizndolas con aquellas categoras abstractas y
favoreciendo la normalizacin y regulacin.
Independientemente de los avatares histrico-polticos que nos convocan a
problematizar la cuestin del cuerpo ms all de las perspectivas animistas o
mecanicistas, pero tambin biologicistas, consideramos que habra que explorar ambos
olvidos juntos. Tanto el del cuerpo, por el sujeto de conocimiento, como el de la
disponibilidad, de la que hablbamos ms arriba, por la escisin entre sujeto y objeto.
Dado que, en la medida en que hacemos entrar el cuerpo y la vida a nuestras relaciones
con la verdad, aparece una nueva epistemologa, atenta a los modos de vida, y a una
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verdad que no puede entenderse ni de modo universal ni sin efectos en los procesos de
subjetivacin. De esta forma, cuerpo y verdad se unen en una epistemologa ampliada.
No nos detendremos en este momento sobre este punto, simplemente queremos dejar
aqu presentadas algunas ideas que por el momento son paralelas a nuestro planteo
inicial, pero que sospechamos llegarn a un mismo cauce en la medida en que
avancemos con nuestro trabajo.
La tensin entre cuerpo y vida en el horizonte de nuestro presente
Por qu explorar entonces la tensin del cuerpo y la vida?
En principio, y tratndose de nosotros mismos, y de un trabajo filosfico sobre nosotros
mismos, podemos decir que nuestra investigacin se inscribe en una ontologa del
presente, lo que en primer lugar supone la dificultad de pensar la propia
contemporaneidad. En este marco, la nocin de vida se inscribe en un horizonte
filosfico-poltico en el cual se encuentra una preocupacin relativa a los modos de
individuacin singulares y colectivos. A diferencia de aqul registro moderno que
mencionamos como antomo-metafsico, en el cual la cuestin del sujeto se resuelve
mediante la reduccin a la conciencia y al cuerpo-mquina, la cuestin de la vida
aparece en el horizonte de nuestro presente para problematizar y desenlazar nuevas
formas de subjetivacin, tanto singulares como polticas. En este contexto terico, la
cuestin del cuerpo presenta una cierta tensin respecto de la nocin de vida, en cuanto
sigue presentando resabios dualistas. Nos topamos aqu con un obstculo propio de
aqul registro metafsico: y es la imposibilidad de pensar por fuera de los dualismos de
la tradicin metafsica occidental, y que nos lleva tambin a la dificultad de abolir la
distancia entre lo individual y lo comn, aquella frontera que los separa y que nos obliga
a pensarlos por caminos separados. Tal vez una de las formas para abordar el problema,
sea comprender que todo funcionamiento del poder se da tanto en clave disciplinaria
como biopoltica, tal como lo seal Foucault. En tal sentido, toda produccin y
transformacin en los modos de subjetivacin se encuentre atravesada por un doble
registro individual y colectivo, que nos invitara a pensar en una doble y nica
operacin (aunque tambin, y lo dejamos entre parntesis por el momento, la
posibilidad de trascender las dicotomas entre el adentro y el afuera, lo singular y
lo comn, lo individual y lo colectivo mediante la introduccin de la nocin de
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pliegue en nuestros trabajos, utilizada por Gilles Deleuze en sus anlisis sobre la obre
de Foucault).
Es el mismo Foucault quien, para pensar el presente, necesita recurrir al pasado, y el
pasado al que recurre no es el pasado moderno, el mismo que nos obliga a pensar de
forma dual el cuerpo y el alma, los individuos y la poblacin, sino un pasado ms lejano
a partir del cual pueda decirse algo respecto de los modos de vida y de una posibilidad
de constitucin de la subjetividad a partir de cierta autonoma respecto de las normas,
aunque no de aquellas mediante las cuales el sujeto se vincula a s mismo. Lo novedoso
en los griegos, valga el oxmoron aqu, es que podan determinarse a s mismos sin una
instancia jurdica per se. De all que la cuestin de la vida se presente, en los ltimos
trabajos foucaulteanos no slo con atencin a las formas de vida, sino tambin como
sustancia tica sobre la cual realizar un trabajo sobre s mismos. Este giro hacia la
cuestin del bos, que puede verse en la obra de Foucault como un desplazamiento de la
biopoltica donde el poder recae sobre la vida de las poblaciones hacia el bos en el
marco de las tcnicas de s, puede comprenderse si nos conducimos con la hiptesis
antes mencionada: la necesidad de realizar una ontologa de nosotros mismos, que
responda a nuestro presente y a los modos de resistencia que podemos alcanzar
mediante un trabajo sobre la propia subjetividad. Hay un agotamiento de las nociones
que se han adherido a aqul registro antomo metafsico de las ciencias humanas y
jurdicas, como ya se ha dicho: las nociones de persona, individuo, y propiamente la
de sujeto. Estas nociones devinieron tales mediante un proceso de abstraccin en el
cual hay un olvido del cuerpo que no es inocente. Sin ir ms lejos, se trata de un
procesos de abstraccin respecto de lo que somos. Tal como puede verse en ese otro
registro, paralelo al antomo-metafsico, el tcnico-poltico, se advierte que no es el
cuerpo el objeto de la penalidad, sino el alma, al vida, el espritu, como puede advertirse
en diferentes pginas de Vigilar y castigar (Foucault, 2008: 20, 26, 39), aquello que
Foucault denomina como una penalidad de lo incorporal. Si el olvido del cuerpo no es
inocente, no por ello decimos intencional, como si una voluntad individual hubiese
decidido dejarlos de lado. Pero s es una voluntad de olvido de lo corpreo, de lo vital,
de lo vinculado a las fuerzas generadoras y creadoras de la vida y de las formas de vida.
Respecto de los caminos a transitar para el desarrollo de un trabajo tal y como hemos
venido expresando a lo largo de esta comunicacin, necesitamos, adems de explorar
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propiamente la tensin entre cuerpo y vida en la ltima etapa de trabajo de Foucault,


abarcar otras dimensiones en el pensamiento filosfico contemporneo, como el
cuestionamiento a las nociones de individuo, persona, sujeto, y aspectos
vinculados propiamente a la nocin de cuerpo y vida, para iniciar aqul doble
trabajo mencionado al comienzo: un trabajo arqueolgico que evidencie el
empobrecimiento de nociones modernas para pensar al sujeto y un trabajo genealgicocrtico, que nos conduzca a interrogar por los efectos de verdad y subjetivacin a partir
de los discursos contemporneos sobre la vida y el cuerpo.
No queremos dejar de mencionar que inscribimos nuestra investigacin en el marco de
una tarea filosfica respecto de nuestro presente, aquello que Foucault denomin una
ontologa del presente o una ontologa histrica de nosotros mismos. Con la dificultad
de ser contemporneos a nuestro objeto de estudio, nosotros mismos. Sobre este
problema, Agamben reflexionaba acerca de qu es ser contemporneo, diciendo que es
aqul que fija la mirada en su tiempo, pero sin coincidir con l, en una suerte de
desfasaje, ya anunciado por uno de los cuestionadores de aqul registro antomometafsico moderno: Nietzsche, con su nocin de intempestividad. Lo cierto es que
mantener fija la mirada en el presente permite una suerte de lo que los psicoanalistas
llaman atencin flotante: una actitud crtica respecto de aquello de que es objeto de
nuestra mirada, que hemos mencionado al principio de esta comunicacin como dos
actitudes complementarias, disponibilidad y expectativa. Ser contemporneo es as
mirar la propia poca sabindose parte de ella, y con eso, sabiendo que no es posible ser
objetivo con el propio tiempo, puesto que a pesar de no coincidir con el propio
tiempo, nos encontramos todava demasiado cerca de l. Lo que impide el acceso al
presente es el carcter traumtico de su cercana. Es la misma operacin que se vuelve
obstculo en las relaciones con los otros o incluso con nuestros objetos de investigacin.
Su cercana, las marcas que llevamos de ellos, la con-fusin con ellos, nos otorgan la
posibilidad de una nueva manera de comprendernos histricamente. Si la expectativa es
un esperar en relacin al ver, lo es en relacin a un ver propio en cuanto un presente
nos atraviesa y nos constituye. De all que la pregunta por el presente nunca puede
olvidar el presupuesto tico que nos vincula al mismo, esto es, la relacin tica que
mantenemos con el presente, del cual formamos parte.

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Puede entenderse entonces esta comunicacin no slo como la presentacin de nuestra


investigacin, sino tambin como un acto parresistico: en cuanto se trata de la
apropiacin de una verdad vinculada a la propia vida, no sin un anclaje en el presente:
toda reflexin filosfica como posibilidad de expresar los problemas relativos a la
propia poca, para contribuir en un diagnstico de lo que somos.
Bibliografa citada en este documento:
CANGUILHEM, Georges (1976). El conocimiento de la vida. Barcelona, Anagrama.
Trad. Felipe Cid.
DESCARTES, Ren (2005). Meditaciones metafsicas. Madrid, Alianza.
DREYFUS, Hubert y Paul Rabinow (2001). Michel Foucault: ms all del
estructuralismo y la hermenutica. Buenos Aires, Nueva visin. Trad. Rogelio C.
Paredes.
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impersonal. Buenos Aires, Amorrortu. Trad. Carlo R. Molinari Marotto.
FOUCAULT, Michel (2010). El coraje de la verdad. Curso en el Collge de France
(1983-1984). Buenos Aires, Fondo de la Cultura Econmica. Trad. Horacio Pons.
FOUCAULT, Michel (2009). Historia de la sexualidad 1. La voluntad del saber. Buenos
Aires, Siglo XXI. Trad. Ulises Guiaz.
FOUCAULT, Michel (2012). El poder, esa bestia magnfica; sobre el poder, la prisin y
la vida. Buenos Aires, Siglo XXI. Trad. Horacio Pons.
FOUCAULT, Michel (1995). Qu es la crtica? [Crtica y Aufklrung]. Daimon,
Revista de Filosofa. N 11, 1995, 5-25. Universidad de Murcia. Trad. Javier de la
Higuera.

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FOUCAULT, Michel (2010). La verdad y las formas jurdicas. En: Obras esenciales.
Barcelona, Paids. Trad. Fernando lvarez Ura y Julia Varela.
FOUCAULT, Michel (2008). Vigilar y castigar. Buenos Aires, Siglo XXI editores. Trad.
Aurelio Garzn del Camino.

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