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El CONTROL DEL ESTRS LABORAL1

Idier Albeiro Torres Guerra*


El tema que a continuacin se aborda es actualmente uno de los ms relevantes para la
salud en general y para la salud laboral en particular: el control del estrs laboral. Mucho
se ha estudiado y escrito al respecto, no obstante, hoy no puede afirmarse que se cuente
con una teora unificada que abarque la complejidad del fenmeno ni mucho menos que
el control e intervencin del mismo estn definidos y circunscritos al uso de un limitado
nmero de tcnicas.
Los esfuerzos dirigidos al control del estrs laboral son ms necesarios y requeridos hoy
debido a que los cambios generados en el ltimo siglo en el tipo de trabajo y en las
condiciones del mismo, de la mano de los nuevos cambios en la economa, estn
representando desafos para la poblacin trabajadora en cuanto a conocimientos,
habilidades y destrezas, as como influyendo en el proceso de salud-enfermedad, cuya
manifestacin ms frecuente es el fenmeno del estrs laboral, que tiene efectos nocivos
sobre las personas que lo padecen, las empresas donde laboran y la sociedad.
El estrs derivado del trabajo, tiene caractersticas particulares que hacen de su control
una tarea que demanda un alto nivel de conocimiento de las condiciones generadoras entre las que se cuentan como principales los factores de riesgo psicosocial-, de las
respuestas del individuo, de las variables moderadoras y predictivas, as como de los
efectos que tiene sobre la persona y las empresas. Sin embargo, es frecuente encontrar,
que los profesionales que se ocupan de la intervencin no cuentan con un marco
explicativo y comprensivo de la emergencia, estructura y desarrollo de ste.
As, antes de disear e implementar estrategias de intervencin y control, primero es
necesario tener claro un modelo del estrs relacionado con el trabajo que de cuenta de
sus causas, manifestaciones y consecuencias para la salud del trabajador y la
organizacin donde desempea sus labores, para luego poder hacer de intervenciones
ms eficaces y efectivas.
Una magnitud del problema que representa actualmente el estrs para la sociedad puede
verse reflejado en las cifras que se exponen a continuacin.

* Psiclogo, Esp. Gestin del Talento Humano, Esp. en Psicologa de la Salud del Trabajador,
Magister en Salud Ocupacional. validier@yahoo.com
1

Para citar este documento:


Torres, Idier (2008). Control del Estrs Laboral. En Pando, Romn y Acosta (Comps.), Factores
Psicosociales de riesgo de Trabajo en la Empresa (pp. 104-119). La Habana, Cuba. Red
Iberoamericana de Riesgos Psicosociales Laborales RIPSOL.

Expresin Epidemiolgica
Las ms recientes investigaciones en materia de estrs laboral y salud aportan nueva
evidencia respecto del deterioro de la salud fsica y mental de los trabajadores actuales.
Estadsticas en esta materia (OMS y la OIT 2001) calculan que, en los pases de la Unin
Europea, entre un 3 y un 4% del PIB se gasta en problemas de salud mental.
Los empleados segn dichas investigaciones- sufren desnimo, cansancio, ansiedad,
estrs, prdida de ingresos e incluso desempleo, con el agravante, en algunos casos, del
inevitable estigma que lleva asociada la enfermedad mental. Para los empleadores, los
costos se traducen en trminos de baja productividad, disminucin de los beneficios,
altas tasas de rotacin en la planta de personal y mayores costos de seleccin y
formacin del personal sustituto. Para los gobiernos, los costos incluyen gastos de
atencin sanitaria, pagos por seguros y merma de renta a nivel nacional.
El estrs relacionado con el trabajo, sus causas y sus consecuencias son frecuentes en los
quince Estados miembros de la Unin Europea. Ms de la mitad de los 147 millones de
trabajadores afirman que trabajan a altas velocidades y con plazos ajustados. Ms de un
tercio no pueden ejercer ninguna influencia en la ordenacin de las tareas y ms de un
cuarto no puede decidir sobre su ritmo de trabajo. Un 45% afirma realizar tareas
montonas; para un 44% no hay posibilidad de rotacin; el 50% realiza tareas cortas
repetitivas. (Cuarta Encuesta Europea sobre condiciones de Trabajo 2.000)
Se piensa que estos estresores relacionados con el trabajo han contribuido a las actuales
manifestaciones de enfermedad: un 13% de los trabajadores se quejan de dolores de
cabeza, un 17% de dolores musculares, un 20% de fatiga, un 28% de estrs y un 30% de
dolor de espalda; muchos otros, incluso, se quejan de enfermedades fsicas y mentales
que pueden poner en peligro su vida. (Cuarta Encuesta Europea sobre condiciones de
Trabajo 2.000)
Una estimacin moderada de los costos que origina el estrs relacionado con el trabajo
en la Unin Europea, apunta a unos veinte mil millones de euros anuales. Ms
asombroso an es el sufrimiento humano que produce a millones de trabajadores en
Europa. (Cuarta Encuesta Europea sobre condiciones de Trabajo 2.000)
En Estados Unidos, el costo estimado del estrs ocupacional es de ciento cincuenta
billones de dlares al ao (Wright and Smye 1996) citados por Charles D. Spilberger. En
el Reino Unido se calcula que el costo del estrs asciende cada ao hasta el 10% del PNB,
como consecuencia de las enfermedades, la rotacin del personal y la muerte prematura.
En Colombia datos de la reciente Encuesta Nacional de Condiciones de Salud y Trabajo
en el Sistema General de Riesgos Profesionales (Ministerio de la Proteccin Social 2007)
muestran que dos de cada tres trabajadores manifestaron estar expuestos a factores de
riesgo psicosocial durante la ltima jornada laboral completa y que entre un 20% y un
33% manifestaron sentir altos niveles de estrs. Tanto los agentes ergonmicos como los

psicosociales fueron tambin los ms frecuentemente relacionados con la ocurrencia de


los accidentes de trabajo.
Como puede apreciarse existe un nmero importante de trabajadores en todo el mundo
que padecen altos niveles de estrs asociado o derivado del trabajo, con efectos nocivos
sobre su salud fsica y mental, los profesionales de la Salud Ocupacional estamos
llamados a dar respuesta a esta situacin.
El Reto para los Profesionales de la Salud Ocupacional
Para afrontar de forma adecuada este problema, el profesional responsable de la salud
ocupacional, particularmente aquel cuya especialidad son los factores de riesgo
psicosocial y el estrs laboral, deber tener en cuenta, mnimamente, los siguientes
elementos al momento de disear su intervencin:
-

Un marco conceptual o modelo que de fundamento a la relacin entre los


factores de riesgos psicosocial, el papel de las variables predictoras, moduladores
o mediadoras, las respuestas de estrs laboral y el efecto en trminos de estado de
salud y condiciones de productividad.
Una clara definicin y operacionalizacin del estrs laboral.
Tener como base una evaluacin o estudio, realizada con instrumentos validados,
de las condiciones de trabajo, de los trabajadores expuestos y de los efectos en la
salud de las personas y en la productividad de la organizacin.
Realizar un anlisis minucioso con el fin de priorizar y definir los objetivos, los
niveles de intervencin, las dimensiones, el momento ms oportuno para
implementar la intervencin, la poblacin objeto, la metodologa, los indicadores
a tener en cuenta como medida del impacto de la intervencin.
Establecer indicadores de medida de la intervencin.

A continuacin se expone una idea general sobre los puntos enumerados anteriormente,
para que el profesional se familiarice con los conceptos necesarios para su quehacer.
Los factores de riesgo psicosocial.
Cuando en salud ocupacional se habla del control de un factor de riesgo, se parte
primero del conocimiento amplio del factor o factores que pueden llegar a representar
riesgo para la salud de los trabajadores: su descripcin y operacionalizacin, su
clasificacin, las fuentes del mismo, la fuerza e intensidad que puede llegar a tener, la
frecuencia, el tipo y tiempo de exposicin, el esclarecimiento del mecanismo a travs del
cual se producen los efectos o alteraciones de la salud y el bienestar, los factores de
atenuacin o modulacin de su accin, los elementos de proteccin personal o las
medidas ambientales y/u organizaciones para su control, entre otros.
Como la relacin entre los factores de riesgo fsico y los efectos sobre la salud de los
trabajadores, en trminos generales, es bastante clara y tangible (por ejemplo, sabemos

que la exposicin de un trabajador a una sustancia qumica como el vapor de mercurio,


le producir intoxicaciones y alteraciones del sistema nervioso central, entre otras
afecciones), desde la aproximacin clsica de la higiene ocupacional, una vez se tiene
esta informacin, se puede proceder a disear e implementar la intervencin, en la
fuente, en el medio y en las personas.
Sin embargo, como la investigacin sobre los factores de riesgo psicosocial y su relacin
con la salud est demostrando que no es tan lineal y tangible (como la de otros factores
de riesgo), aplicar la aproximacin clsica de la higiene (que, para tomar decisiones
sobre el mtodo de control, requiere tener un amplio conocimiento sobre el factor y la
forma como influye en la salud), consideramos que no resulta del todo pertinente.
Los factores psicosociales se refieren a las caractersticas de las condiciones de trabajo y,
sobre todo, de su organizacin, que afectan a la salud de las personas a travs de
mecanismos psicolgicos y fisiolgicos a los que tambin llamamos estrs. En trminos
de prevencin de riesgos laborales, la exposicin a los factores psicosociales se origina y
est determinada por la organizacin del trabajo, y el estrs, producto de esta
exposicin, es el precursor del efecto (enfermedad o trastorno de salud que pueda
producirse).
Los factores psicosociales pueden aparecer prcticamente en cualquier ocupacin,
profesin o puesto de trabajo y en cualquier circunstancia en que se somete a un
individuo a una carga a la que no puede ajustarse rpidamente.
Los resultados de las investigaciones, han comenzado a evidenciar varios aspectos. Se ha
concluido que efectivamente tienen el potencial de daar la salud de los trabajadores
expuestos (los efectos de la organizacin del trabajo aunque -en alguna medidaintangibles e inespecficos, se manifiestan a travs de procesos psicolgicos conocidos
popularmente como estrs e influyen en diversos aspectos de la salud, tanto fsica como
mental y social). Tambin se ha establecido que la relacin entre los factores de riesgo
psicosocial y los efectos no sigue un modelo lineal y que el vnculo entre estos dos
elementos est moderado y modulado por variables tales como la personalidad, el sexo,
la edad, la familia, entre otros.
Para una revisin exhaustiva de los modelos actuales en factores de riesgo psicosocial
remitimos al lector para que consulte los relacionados con el modelo demanda control
apoyo social de (R. Karasek 1.990) el modelo del desbalance esfuerzo recompensa de (J.
Siegrist 1.998), y el modelo ajuste persona-entorno de Robert D. Caplan (2.001). Y para
un modelo holstico integrador tanto de los factores de riesgo como protectores
psicosociales se sugiere revisar (Nelson and Simona 2.003). Romn (1.996) hace una
clara descripcin de los diferentes modelos y establece una clasificacin de los mismos,
segn el nfasis puesto por cada uno de ellos.

Estrs Laboral
El estrs consiste en un esquema de reacciones primarias que preparan al organismo
humano para la pelea o la huida, es decir, para la actividad fsica (Canon, citado por
Belloch, 1998). Era sta la respuesta adecuada cuando el hombre prehistrico tena que
enfrentarse a amenazas de su poca (una manada de lobos por ejemplo), pero no lo es
cuando el trabajador actual tiene que forzarse para adaptarse a turnos cambiantes,
tareas muy montonas y fragmentarias o a clientes amenazantes o excesivamente
exigentes. Cuando aparece, bajo estas circunstancias, suele ser sntoma de un desajuste
y producir enfermedades.
Aunque el estrs tiene diferentes fuentes (familiar, social, laboral), aqu nos interesa el
de naturaleza ocupacional o derivado de la situacin de trabajo.
El estrs en el trabajo ha sido recientemente definido como un conjunto de reacciones
emocionales, cognitivas, fisiolgicas y del comportamiento a ciertos aspectos adversos o
nocivos del contenido, la organizacin o el entorno de trabajo. Es un estado que se
caracteriza por altos niveles de excitacin y de angustia, con la frecuente sensacin de
no poder hacer frente a la situacin (Comisin Europea, Empleo y Asuntos Sociales,
1.999).
Tom Cox (1.978) sugera que, al menos en ciertas circunstancias de duracin e
intensidad, el estrs podra afectar todas las condiciones de salud fsica, siendo los
trastornos ms susceptibles aquellos que afectaran los sistemas cardiovascular,
respiratorio, gastrointestinal, inmunitario, endocrinolgico y muscular.
El estrs laboral aparece cuando como consecuencia del contenido o la intensidad de las
demandas laborales o por problemas de ndole organizacional, el trabajador comienza a
experimentar vivencias negativas asociadas al contexto laboral, entre las que se
destacan: apata por el trabajo, astenia, dificultades en las relaciones interpersonales,
disminucin en el rendimiento laboral, tristeza, depresin, sntomas psicosomticos que
pueden llegar a generar la aparicin de determinados trastornos psicofisiolgicos, al
igual que marcada insatisfaccin laboral.
Diversos procesos psicolgicos estrechamente relacionados entre s, estn en la base de
la relacin entre la organizacin del trabajo y la salud. Se trata de mecanismos
emocionales (sentimientos de ansiedad, depresin, alienacin, apata, etc.), cognitivos
(restriccin de la percepcin, de la habilidad para la concentracin, la creatividad o la
toma de decisiones, etc.), conductuales (abuso de alcohol, tabaco, drogas, violencia,
asuncin de riesgos innecesarios, etc.) y fisiolgicos (reacciones neuroendocrinas); que
pueden ser precursores de enfermedad bajo ciertas circunstancias de intensidad,
frecuencia y duracin, y ante la presencia o ausencia de otras interacciones (ISTAS
2.002).

Los modelos que se utilizan actualmente para explicar el estrs son ms integradores o
transaccionales (Lazarus y Folkman 1.986, Peir 1.998); su nfasis no est puesto
nicamente en los estmulos en el proceso en los efectos, proponen tambin otros
componentes: 1. Demandas o exigencias de carcter psicosocial laboral. 2. Variables
moduladores o moderadoras (evaluacin primaria y secundaria; caractersticas
sociodemogrficas como la edad, el sexo, la personalidad, la educacin; estilo y estrategia
de afrontamiento y redes de apoyo social). 3. Reacciones o estrs propiamente dicho
(emocionales, comportamentales, cognitivas y fisiolgicas). 4. Estado de Salud y efectos
organizacionales.
Con este panorama, y dado que el estrs laboral puede estar presente en cualquier
ocupacin, contar con un modelo que permita un acercamiento efectivo para su control,
es fundamental para los profesionales de la Salud Ocupacional.
Control del Estrs Laboral
La expresin control del estrs hace referencia tanto a la prevencin como al
afrontamiento y los programas de gestin del estrs en las organizaciones (Peir 1.993).
El control del estrs se refiere a todas aquellas estrategias, individuales u
organizacionales, que tienen por objetivo la neutralizacin del mismo, bien por medio de
la prevencin, bien por la atenuacin de sus efectos o bien por la superacin, total o
parcial, de sus consecuencias (Peir, Ramos y Gonzlez-Roma 1.994).
La intervencin del estrs ocupacional, supone asumir un modelo explicativo del mismo,
a partir del cual pueden disearse las herramientas para su intervencin. Dicho de otra
manera, en principio, las medidas de control de un factor de riesgo estn en
correspondencia con el conocimiento que del mismo se tenga, sin que por supuesto sea
este el nico criterio que determine las actividades a desarrollar.
Son muchas las iniciativas que se han desarrollado para abordar el estrs desde que Selye
(1.976) describiera el Sndrome de Adaptacin General, no obstante no todas tienen los
resultados esperados en trminos de su evitacin, reduccin o daos a la salud. A qu
se debe ello? Puede controlarse el estrs laboral? Qu tipo de acciones o intervenciones
deben desarrollarse para ello y con qu metodologas? Cul es el mejor momento para
hacerlo? Quin debera hacerlo?
Como stas son muchas las preguntas que surgen cuando se trata de atender el estrs y
sus efectos en la poblacin laboral, para las cuales debe contarse, si no con una respuesta
clara a cada una de ellas, s con una orientacin muy definida. Invitamos al lector a tener
en cuenta estas inquietudes al momento de abordar el tema.
En la figura 1 pueden apreciarse dos formas fundamentales de aproximarse al estrs para
su intervencin y control: desde el enfoque organizacional y desde el individual.

Los cuadrantes 1 y 2 representan o engloban las iniciativas para explicar y/o investigar el
estrs desde lo individual y lo organizacional. Los cuadrante 3 y 4 representan o
engloban las iniciativas de intervencin o control del estrs desde lo organizacional y lo
individual.
1 y 2 Enfoque en la explicacin del estrs y sus efectos (Orientacin Investigativa)

1.(Psicolgico y
2. (Psicolgico)
sociolgico)
aproximacin para
acercamiento para
explicar el estrs
explicar el estrs en
por las
el trabajo y las
caractersticas
caractersticas
comportamentales
organizacionales
individuales.

Enfoque
Enfoque
organizacional
Individual
para
para
aproximarse al
aproximarse
3. (Psicolgico,
estrs
al estrs
sociolgico y ciencias 4. (Psicolgico)
de la administracin) Aproximacin para
Aproximacin para combatir el estrs a
combatir el estrs por
nivel de
el trabajo e
intervenciones
intervenciones
individuales.
organizacionales.
3 y 4 Enfoque en las intervenciones y medidas para combatir el estrs (Orientacin
Intervencionista)

Traducido y Adaptado de PEROSH 2004

Figura 1. Modelos explicativos y enfoques de intervencin sobre el estrs laboral


Aunque el control debera trascender necesariamente el lmite de lo individual y
considerar lo grupal y lo organizacional, muchos de los intentos por prevenir su
aparicin en el lugar de trabajo son direccionados hacia lo individual (Norbert K.
Semmer 2003). Esto se entiende por dos razones bsicas: 1. Las primeras -y ms
extendidas- aproximaciones al estrs pusieron el nfasis en lo individual y 2. Hacer
cambios organizacionales implican modificaciones en un complejo sistema social lo cual
no es fcil de hacer puesto que requiere mucha resistencia y a menudo ni siquiera es
intentado (Norbert K. Semmer 2003). As, dado que ensear habilidades de
afrontamiento a las personas es una actividad menos disruptiva de la rutina diaria de
una organizacin, se convierte en la intervencin ms utilizada.
La predileccin de un enfoque individual sobre uno organizacional puede resultar
bastante costosa a largo plazo, tanto en sufrimiento, enfermedad y dinero para los
trabajadores como para los empresarios, dado que su mayor esfuerzo no est orientado

al control de los factores de riesgo sino a las respuestas y afrontamiento individual del
estrs ocupacional.
Otra consideracin a tener en cuenta sobre los programas de control del estrs es si el
punto de partida debe ser la medicin de la presencia o ausencia (en sus diferentes
manifestaciones), de las reacciones en los trabajadores o si es preciso medir los factores
de riesgo psicosociales que dan lugar a ello.
La tendencia actual es evaluar los factores de riesgo psicosocial ms que las reacciones
de estrs en s mismo; esto es, debido en parte, a que la respuesta de estrs est
modulada o moderada por una importante cantidad de variables y por otra serie de
factores, lo cual limita las posibilidades de su prevencin al desconocer su asociacin
con el factor de riesgo.
Respecto a las intervenciones para controlar el estrs laboral, tambin existen diversas
formas de clasificarlas que hacen surgir otros interrogantes. Mattenson e Ivancevich
(1987) distinguen entre tcnicas y estrategias preventivas y curativas; DefranK y Cooper
(1987), sugieren que las intervenciones pueden atender a aspectos individuales,
organizacionales o de la "interfase" entre individuo y organizacin; Leon J. Warshaw
(EOIT) sugieren enfoques ms integrales de gestin del estrs que involucren no slo el
de origen laboral sino tambin el de origen extralaboral; Murphy y Cary L. Cooper
(EOIT, 1998) diferencian tres niveles de intervencin: primaria (reduccin de los
estresores), secundaria (gestin o manejo del estrs) y terciaria (programas de asistencia
a los empleados).
Cmo escoger cul de todas estas intervenciones es la que se debe utilizar en un
momento determinado?
Una propuesta integral para el control del Estrs Laboral.
Para responder al cuestionamiento anterior, se dise la gua que a continuacin se
describe y con la cual se va a poder hacer un direccionamiento hacia una Dimensin y un
Nivel de Intervencin.
Es necesario resaltar que el primer paso que se debe tener en cuenta es la definicin de
unos objetivos claros de lo que se quiere lograr y que respondan a las siguientes
preguntas: Qu se desea intervenir?, en qu momento del proceso se quiere hacer la
intervencin? y finalmente sobre quin va a recaer la intervencin?
Hay que tener claro que las respuestas a estos interrogantes dependern de los
resultados de la evaluacin de las condiciones de trabajo en su conjunto, de las variables
predictivas, de las reacciones emocionales, cognitivas, comportamentales y fisiolgicas
de los trabajadores, de las enfermedades o efectos que puedan estarse presentando, de la
disponibilidad y grado de involucramiento de la direccin de la empresa y los
trabajadores en el plan de intervencin.

Una vez realizada la evaluacin es preciso establecer con claridad las variables a
intervenir, bien las de causacin, de exposicin, las de efecto, o todas, segn sea el caso.
De igual forma qu grupo de trabajadores o centro de trabajo ser el blanco de la
intervencin y la metodologa mas apropiada para ello.
1. Qu se quiere intervenir?
Existen diferentes aspectos en los cuales se puede hacer intervencin:
-

Los factores de riesgo, tambin conocidos como estresores. Se trata de intervenir


sobre las exigencias o demandas psicosociales laborales con vistas a eliminar su
accin nociva, mediante la modificacin o cambio de los generadores de riesgo.

Los procesos de evaluacin primaria y secundaria de tipo cognitiva por parte del
individuo. Los primeros referidos a la percepcin de los factores o demandas del
medio laboral y, los segundos dirigidos a la valoracin de los recursos internos
(como la capacidad cognitiva, emocional o fsica), as como de los externos (los
medios materiales, circunstancias o instrumentos de que dispone el individuo
para hacer frente a esas exigencias). El propsito de esta intervencin es mejorar
las competencias individuales para hacer frente a las exigencias del medio
laboral.

Las estrategias y conductas de afrontamiento del estrs. El objetivo es desarrollar


la capacidad en las personas para enfrentar de forma efectiva y eficaz las
consecuencias nocivas del estrs negativo del trabajo.

Las redes de apoyo social. Se trata de ampliar y cualificar los vnculos en el


contexto laboral, con el fin de contar con soporte tanto funcional como de
respaldo por parte de jefes y compaeros de trabajo.

La identificacin de la experiencia o manifestacin de estrs en cada persona a


travs del uso de diferentes listas de chequeo para establecer si hay presencia
de sntomas emocionales, fisiolgicos, psicolgicos, etc.

2. En qu momento del proceso se quiere hacer la intervencin? Se proponen tres


momentos o niveles:
- Nivel Primario
- Nivel Secundario
- Nivel Terciario.
3. Sobre quin va a recaer la intervencin? Las intervenciones pueden hacerse de
acuerdo a las siguientes dimensiones:
- Dimensin Individual.
- Dimensin Organizacional.
- Dimensin interfase Individuo-Grupo.

En la figura 2 puede observarse la forma de programar y visualizar las actividades de


control del estrs de acuerdo a la Dimensin y Nivel de Intervencin.
Niveles y Dimensiones de Intervencin

Dimensin

Individual

Organizacional

Individuo-Grupo

Interfase
Trabajo-Familia

Nivel
Primario
Secundario
Terciario
Fuente: Elaboracin Propia

Figura 2.
A continuacin se har una breve descripcin de las actividades de control del estrs de
acuerdo al Nivel de intervencin y la Dimensin elegida. Un ejemplo con datos tomados
de una experiencia investigativa-aplicada se encuentra en el Anexo 1.
Nivel Primario
Las acciones en este nivel estn dirigidas a evitar que se presente el factor de riesgo, el
estrs o a que su presencia no implique molestia alguna para las personas. Desde la
perspectiva epidemiolgica lo ideal es que las intervenciones se realicen a nivel
primario, con actividades de promocin y prevencin en cualquiera de las tres
dimensiones: individual, organizacional, interfase individuo-grupo, definiendo el
objetivo y los alcances de acuerdo a las particularidades de los centros de trabajo y las
poblaciones objeto.

Intervenciones de Nivel Primario en la Dimensin Individual


El control de los estresores a nivel individual requiere poner en prctica tcnicas que
incrementen los recursos personales para evitar la aparicin del estrs (Gmez Sanabria
2003). La puesta en marcha de los mismos puede realizarse antes de ingresar a la
empresa o de iniciar las labores propias del cargo, o en el lugar de trabajo antes de que la
exposicin al factor de riesgo pueda provocar una respuesta negativa. El objetivo de este
tipo de medidas es incrementar la capacidad de afrontamiento y reducir la
vulnerabilidad individual; entre ellas se pueden mencionar:
-

Formacin tcnica y entrenamiento.


Formacin para la organizacin y planificacin de la tarea, gestin del tiempo.
Entrenamiento en habilidades sociales.
Talleres de Mejoramiento de la autoestima
Talleres de crecimiento personal y autoconocimiento.
Incrementar la participacin y autonoma del trabajador.

Intervenciones de Nivel Primario en la Dimensin Organizacional


La forma ms efectiva de controlar o combatir el estrs consiste en eliminar su causa.
Para lo cual se han propuesto una serie de medidas a nivel primario y en la dimensin
organizacional dirigidas fundamentalmente a:

Disear o redisear de los puestos de trabajo (Cary L. Cooper 2.001, OIT 2.001,
Gmez Sanabria 2003, Peir 1.993)
Mejorar de las condiciones ambientales.
Realizar cambios en la direccin y estructura organizacional.
Modificar la organizacin del trabajo.
Crear entornos saludables y redes de apoyo.

Intervenciones de Nivel Primario en la Dimensin Interfase Individuo-Grupo


Se trata de actividades conducentes a buscar el ajuste entre la persona y las demandas
del medio laboral. Para lograrlo es necesario poner en prctica intervenciones como:
- Adecuacin de los procesos de seleccin de personal.
- Reubicaciones laborales.
- Desarrollo de planes de carrera y promocin de personal.
Nivel Secundario
Estas medidas estn orientadas a la deteccin temprana de los efectos del estrs y a
reducir la severidad de los sntomas antes de que conduzcan a serios problemas de
salud:
- Evaluacin de las manifestaciones del estrs a nivel individual.
- Identificacin de indicadores organizacionales de presencia de estrs
ocupacional.

Intervenciones de Nivel Secundario en la Dimensin Individual


Se trata de las acciones mas comnmente utilizadas, para la cuales existe una gran
variedad de tcnicas utilizadas para afrontar el estrs. El objetivo puede variar, algunos
lo fijan en modificar la evaluacin primaria y secundaria; otros, lo hacen a nivel de las
estrategias y conductas de afrontamiento dentro (la estrategia ms utilizada es el uso de
la modificacin cognitiva). Otro conjunto importante de acciones estn orientadas a
reducir las manifestaciones o efectos, tanto psicolgicos como fsicos, del estrs. Algunas
intervenciones son:
-

Modificacin de las cogniciones (Contenido, estructuras, procesos).


Tcnicas de relajacin.
Sesiones de Biofeedback
Adiestramiento en inoculacin del estrs.

Intervenciones de Nivel Secundario en la Dimensin Organizacional


Estn dirigidas a acciones de tipo administrativo encaminadas a introducir cambios en
la gestin del Recurso Humano y la organizacin del trabajo que estn produciendo el
efecto en las personas y en la organizacin.
-

Creacin de grupos semiautnomos de trabajo.


Comits de seguridad y salud laboral.
Intervencin en la cultura y clima organizacional.

Programa de gestin del estrs.


Sistemas de vigilancia epidemiolgica.

Intervenciones de Nivel Secundario en la Dimensin Interfase Individuo-Grupo


Estn orientadas a instituir ms vnculos y de mejor calidad entre los trabajadores, es
decir, a crear la redes de apoyo social. En este nivel, clsicamente se ha trabajado desde
la psicologa organizacional pero con un enfoque de administracin de recursos
humanos (trabajo en equipo, liderazgo, desarrollo organizacional, clima y cultura
organizacional, etc.); desde la salud ocupacional algunos ejemplos de intervenciones
son: Comunicacin, Relaciones Interpersonales, Apoyo Social Laboral, Desarrollo de la
Autonoma y la Participacin, Adaptacin al Cambio y Creatividad Solucin de
Conflictos y Negociacin.
Nivel Terciario
Hacer intervencin a este nivel, implica que no se logr el control del estrs laboral.
En este nivel se abarcan medidas tendientes al restablecimiento de la salud una vez que
ha aparecido la enfermedad. Se aplican tratamientos para intentar curar o paliar una
enfermedad o sntomas determinados, se hace rehabilitacin y/o el reintegro al medio
laboral, lo que supone una modificacin del ambiente laboral, y una reubicacin
ocupacional en un puesto de trabajo acorde a las nuevas condiciones tanto fsicas como
mentales del trabajador.
Es importante resaltar que en este nivel se debe hacer un seguimiento a todo el proceso
de reajuste y readaptacin del trabajador.
Finalmente es recomendable tener en cuenta algunos otros elementos para la
intervencin y control de estrs laboral, que favorecern la eficacia de las medidas a
implementar.
Consideraciones a tener en cuenta en la elaboracin de un plan de control del estrs
laboral.
Cualquier intento por desarrollar actividades de control del estrs debe contar con la
participacin de todos los involucrados en ello; en la esencia de lo psicosocial rige su
carcter social y dinmico, por lo tanto deber asegurarse que la direccin de la empresa,
los delegados o responsables de la salud, los trabajadores y los profesionales que
ejecutarn el programa participen de forma activa y comprometida.
Este enfoque adems facilitar asegurar el compromiso por parte de la administracin
para la modificacin de las condiciones de trabajo generadoras de estrs y de los
recursos (humanos, logsticos, econmicos, locativos) necesarios para culminar
exitosamente la labor. Por parte de los trabajadores, asegurar su participacin activa y

decidida para implementar e introyectar las modificaciones en el puesto de trabajo y/o


las estrategias de afrontamiento individual o grupal.
Desarrollar estrategias para la disminucin del estrs laboral implica, tener en cuenta la
cultura de la organizacin, (nivel arquitectnico, valores y presunciones bsicas que
operan en la misma) y las variables que puedan influir en el comportamiento de las
personas y grupos que se desarrollan en una organizacin tales como: estilos de
direccin, liderazgo, comunicacin organizacional e interpersonal, clima socio
psicolgico, estilos de solucin de conflictos, distribucin de funciones y claridad de las
mismas, organizacin y diseo de los puestos de trabajo, satisfaccin laboral,
motivacin, entre otras.

ANEXO No.1 Diseo de un Plan de Intervencin.

VARIABLE
Exigencias de
Manejar y
esconder
emociones.
Ansiedad,
Depresin,
Sntomas de
Estrs.

NIVEL DE
INTERVENCION

Primaria

Primaria

PrimariaSecundaria

SecundariaTerciaria

Apoyo Social y
Sentimiento de
Grupo.
Ansiedad,
Depresin,
Sntomas de
Estrs.

Primaria

DIRIGIDO A

Institucin

Institucin

ServidoresGrupos

ServidoresGrupos

Institucin

ACTIVIDAD

CON EL
PROPOSITO
DE

RESPONSABLE

Establecer criterios
de permanencia
mnima en la
Unidad, para
reducir la
exposicin. (Dos
aos).

Direccin de la Empresa,
ARP

Establecer criterios
de elegibilidad y
Poltica de seleccin y
competencias
capacitacin entre Unidades.
mnimas para
desarrollar con
xito esa labor.

Direccin de la Empresa,
ARP

Poltica de rotacin entre


Unidades.

Mdulo Recursos Personales


y Autoconocimiento. Taller
de Tolerancia a la
Frustracin y Resiliencia.
Inteligencia Emocional.

Incrementar la
capacidad y
habilidades de los
trabajadores para
afrontar de
manera efectiva
las emociones
derivadas de su
trabajo.

Direccin de la Empresa,
ARP

Atencin y asesora
psicolgica.

Ofrecer un espacio
para la expresin
de sentimientos y
emociones,
positivas o
negativas, con
relacin a jefes,
compaeros y al
ambiente de
trabajo.

Direccin de la Empresa,
ARP

Poltica para la eleccin de


Jefes y/o Coordinadores de
Area.

Establecer criterios
y competencias
requeridas para
los cargos
responsables de la
ADMINISTRAR el
talento humano de
la Institucin.

Direccin de la Empresa,
ARP

Fuente: Elaboracin Propia

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