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Rodrigo Arriaga es un caballero huido de la corte que se esconde en los Pirineos aragoneses y

nada quiere saber de la corte ni de su antigua, y secreta, profesin. El que fue el mejor espa
de su tiempo se oculta en un recndito pueblo y ha renegado de su pasado como favorito del
Rey. Sin embargo, las cosas cambian cuando Silvio de Agrigento, al servicio del Papa, llega
buscando a Arriaga a su escondite. La Santa Sede tiene una propuesta que hacerle y Rodrigo,
llevado por la necesidad de dar paz a los restos de su amada -quien muri en desgracia y a
quien se le concedera una bula para ser enterrada en Campo Santo-, no podr por ms que
aceptar.
Su misin consistir en infiltrarse entre las filas de la orden del Temple, convertirse en uno de
ellos, ganarse la confianza de cada uno de esos soldados de Dios y descubrir qu ocultan bajo
su fachada de bondad y caridad. Roma tiene fundadas sospechas sobre las actividades y
objetivos de estos caballeros y Rodrigo ser el encargado, en un viaje que le har recorrer
Europa, de destapar la verdad.

Jernimo Tristante

El tesoro de los Nazareos


ePUB v1.0
NitoStrad 14.03.13

Ttulo original: El tesoro de los Nazareos


Autor: Jernimo Tristante
Fecha de publicacin del original: enero de 2009
Editor original: Editor1 (v1.0)
ePub base v2.0

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Una figura sentada a la manera del pueblo lakota mira hacia el lago Ontario. Su pelo flota al viento
brillando en colores claros y rojizos. Viste como los verdaderos hombres: camisola, pantaln de piel de
ciervo y mocasines de gamuza.
Al fondo, al oeste, el sol se pone sobre la inmensa masa de agua. La hierba refleja los rayos del sol
del atardecer, ha llegado la estacin de la luz. Mientras l pronuncia una vieja oracin, la brisa agita su
luenga barba.
Con los brazos extendidos hacia delante, abre las manos y recita las mismas palabras una y otra vez.
Con un tono monocorde, grave, canta mirando al sol:
Que haya salud y curacin para esta Tierra,
que haya belleza encima de m,
que haya belleza debajo de m,
que haya belleza en m,
que haya belleza a todo mi alrededor.
Pido que este mundo se llene de Paz, Amor y Belleza.
Entonces alguien le toca el hombro y lo llama por su nombre indio:
So a e Wa'ah.[1]
l se vuelve y ve a Chu 'ma ni.[2] Ella le sonre y le dice:
Vamos a cenar.
El espigado extranjero se levanta y la sigue colina arriba, en direccin al bosque, caminando sobre la
hierba de la suave ladera. La negra melena de la chica se agita al caminar y sus exuberantes formas guan
a su marido. Al fondo, el hombre ve a los nios montando su nuevo potro. El ms pequeo agita un brazo
y exclama:
Ah-deh![3]
En ese momento, el extranjero que vino del otro lado del mar se siente feliz y satisfecho y se dirige
con su familia hacia el mar de tipis que cubren el fondo del valle, junto al ro. Los cuatro sonren.

Prlogo
Benasque, a 3 de marzo del Ao
de Nuestro Seor de 1140
A la atencin del reverendsimo e ilustrsimo
Lucca Garesi, de parte de su secretario
y servidor en Cristo Silvio de Agrigento
Admirado y queridsimo padre:
Acabo de llegar al inhspito lugar al que me trajo la misin que me encomendasteis hace tres meses.
No quisiera extenderme en la narracin de las penalidades que hemos sufrido en nuestro viaje hasta este
pequeo pueblo perdido entre inaccesibles montaas, pero debo hacer constar que el retraso que sufre la
misin es ajeno a mi persona y se debe, en su totalidad, al crudo invierno que asola estas tierras.
Hace apenas unos das que arribamos a este pequeo pueblecito donde reside nuestro hombre y que
los lugareos llaman Benasque o Bens.
El camino hasta aqu ha sido penoso, ya que nos hemos visto obligados a perder jornadas y jornadas
buscando refugio en sta o aqulla posada o en algn granero o casucha de los paisanos, pues, segn
dicen, este est siendo el invierno ms duro de los ltimos aos. Despus de pasar por Jaca y
entrevistarme con Su Majestad el rey Ramiro de Aragn ya os envi misiva referente a dicho encuentro
y siguiendo vuestras sabias instrucciones, prescind de la escolta armada que me acompaaba y reduje
mi comitiva a mi criado, el fiel Toms; un caballerizo que nos cuida las monturas, Arrigo, y el bravo
sargento de vuestra guardia, Giovanno de Trieste. Todos vestimos ropas seglares para pasar
inadvertidos, aunque luego har una aclaracin al respecto.
No s si es debido a que me cri en la clida Silicia, pero desde el primer momento me result
trabajoso avanzar por estos valles aislados con la sempiterna presencia de la nieve, el granizo o la
lluvia. Las ltimas jornadas se me hicieron especialmente duras, pues el camino transcurre por un
encajado can por el que fluye el ro sera. Este pasaje, apenas un estrecho sendero excavado en la
piedra, es el nico acceso al valle en el que se sita nuestro destino, de manera que nuestro avance sobre
dicho lecho rocoso enteramente cubierto de hielo se hizo lento y arduo. Hasta perdimos una mula que
resbal y cay al ro con uno de mis arcones. An recuerdo los berridos de la pobre bestia en el lecho
pedregoso del arroyo donde yaca con las dos patas traseras fracturadas. Los guas tardaron varias horas
en recuperar mis humildes pertenencias; la mayora de ellas quedaron mojadas o estropeadas para
siempre.
Raro era el da en que podamos caminar sin tener que refugiarnos aqu o all segn las instrucciones
de nuestros guas. Por poner un ejemplo, perdimos ms de seis jornadas en un pueblo cercano a Benasque
que llaman El Run, donde nos sorprendi una nevada que hubiera hecho desesperar al ms paciente de
los cristianos. En otra ocasin, el penoso paso de las bestias entre la nieve nos hizo perder tanto tiempo
que cay la noche y an nos hallbamos a ms de una legua del cobertizo que haca las veces de posada.
Pasamos la madrugada bajo unos inmensos abetos sin poder hacer fuego por el viento y, a resultas de
aquello, mi querido Toms cogi tal pulmona con fiebre y flemas que perdimos ms de una semana

esperando a que se recuperara en el pueblo siguiente. All, bajo los cuidados y tisanas de la posadera,
que supo hacerle sudar aquellos malos humores, pudo recuperarse con garantas de seguir el camino. A
pesar de ello, an arrastra una tos que, espero, mejore en primavera.
Hace ahora cinco jornadas de mi llegada a este pequeo pueblo donde, nada ms entrar, nos
sorprendi una profusa nevada. Slo hay una posada donde nos refugiamos y nos pusimos al da con los
parroquianos, que nos vieron como una novedad en su rutinaria vida invernal. El posadero me cedi su
propio cuarto, donde comparto un aceptable lecho con Toms. Disponemos de un arcn para guardar
nuestros ropajes y de un brasero que nos permite pasar las fras noches. Al soldado y al mulero se les
encontr acomodo en el establo con las bestias. sta es una pequea localidad de apenas doscientas
almas que viven de lo que da el campo, del ganado y, algunos, del trasiego de mercancas con el cercano
reino de Francia. En invierno, la actividad se reduce al mnimo. Ms arriba se ve otro pueblo llamado
Cerler. Me hubiera gustado visitarlo, pero, segn me cuentan, el camino que comunica con dicha
localidad est cerrado por la nieve. Quiz pueda hacerlo en primavera. A pesar de todo, los lugareos se
mueven por la zona con cierta facilidad, sobre todo unos que llaman recaderos que van de una granja a
otra o de este pueblo a aquel y no se arredran por la nieve o el mal tiempo, ya que conocen todos los
caminos y los mejores pasos.
Muchos fueron los parroquianos que pasaron por la posada a echar unos vinos, ms para inspeccionar
a los extranjeros que para otra cosa, por lo que no me result difcil identificar a nuestro hombre, sobre
todo pagando jarras de cerveza a unos y otros. Hace dos aos lleg un forastero y compr unas tierras
ms arriba, en el remoto valle de Ests. Tom como guardas a un matrimonio del lugar que subieron con
l para ayudarle en las tareas agrcolas y en el manejo del ganado. Habitan una casa junto a la suya.
Estos pobres lugareos se quedaron sin sacerdote all por noviembre, ya que el cura se les muri de
una infeccin las malas lenguas dicen que del mal francs. Tienen una pequea iglesia dedicada a
san Pedro y llevaban ms de tres meses sin or misa y sin confesarse o comulgar. Una comitiva de cinco
vecinos vino a verme y me rogaron que atendiera sus almas; vamos, que me haban descubierto como
hombre de iglesia. Son ms listos de lo que parece, as que, una vez perdido el factor sorpresa, entend
que no era til seguir fingindome seglar, por lo que celebr misa y les escuch en confesin.
Una parroquiana a la que confes, la cual pecaba con el hermano de su marido, me proporcion la
informacin que me faltaba: nuestro hombre, el forastero, no tiene mujer ni se le conoce. Se sabe que
tiene buena bolsa, pues lleg, busc un terreno de su agrado y lo compr sin regateos. Adquiri una
docena de vacas de las buenas y un toro excelente; tampoco escatim gastos para construir su casa ni
para hacerse con saludables gallinas, conejos y ovejas.
Dijo que vena del otro lado de los Pirineos, de la zona que llaman el Languedoc, y a pesar de que no
se relaciona en demasa con la gente del pueblo excepto con el matrimonio que le guarda la hacienda
, suele bajar al mercado los domingos, oye misa si la hay y trata con amabilidad a los vecinos con los
que ha tenido algn negocio. Segn se dice, es de trato fcil, aunque le agrada perderse en sus tierras y se
dedica a sus dominios y su ganado. Le gusta cazar.
Maana es el da. No s muy bien cmo, pero los lugareos predicen el tiempo con una fiabilidad
pasmosa. Miran al cielo, sea de da o de noche, otean el viento y al rato te dicen har bueno o va a
nevar durante tres das, y aciertan. Maana por la maana dicen que har un da soleado, por lo que
podremos acercarnos al valle de Ests para entrevistarnos con nuestro hombre. Espero que Nuestra
Seora me ayude e ilumine en esta misin de la que depende el futuro de Nuestra Santa Madre Iglesia. Os

mantendr informado.
Vuestro humilde servidor en Cristo,
Silvio de Agrigento

Rara avis
Debo reconocer que, pese al fro, estas tierras tan dejadas de la mano de Dios no estn exentas de
belleza dijo Silvio de Agrigento.
No os falta razn, mi seor contest Toms montado en su mua.
La maana era extraamente soleada, al menos tras tantas jornadas de nieve y fro. El gua los haba
conducido por un angosto camino que ascenda por un inmenso valle. Abajo, a la derecha, el ro. Amplias
masas de conferas jalonaban las laderas. No tardaron mucho en llegar a un valle que se abra hacia la
izquierda: Ests, lo llamaban. El silencio all arriba era sepulcral. Pronto, en un par de semanas a lo
sumo, comenzaran a cantar los pjaros, o eso haba dicho el paisano que los guiaba. Al parecer, los
lugareos estaban contentos porque la llegada de la primavera era inminente.
Tras una hora y media de camino llegaron a una pequea planicie, una suerte de ensanchamiento en el
cerrado camino siempre rodeado de verde espesura. A la derecha se adivinaban tres construcciones, una
especie de gran establo y dos casas de madera, una de ellas ms grande y la otra de dimensiones ms
reducidas. Segn dijo el gua, esta ltima era la de los guardas, Matas y Eufrasia.
Un enorme mastn ladraba atado a la valla de un corral.
El lugareo que les asista en aquella misin baj de su mua y se encamin hacia la ms pequea de
las viviendas. Un hombre de talle recio y rostro coloradote sali de la misma e intercambi saludos con
el recin llegado. Enseguida, tras hablar con el gua, se dirigi hacia la pequea comitiva formada por
cuatro extranjeros. La mujer apareci bajo la puerta de su casa y permaneci expectante.
Sganme sus eminencias dijo Matas a los recin llegados sin distinguir al dicono de sus
sirvientes.
Silvio de Agrigento descabalg e indic a sus subordinados que hicieran lo mismo.
Mientras Matas llamaba a la puerta de la casa de su amo, el enviado de Roma ech un vistazo a las
altas y nevadas cumbres que rodeaban aquel valle. Percibi una intensa sensacin de paz.
En un momento, el guarda de aquella alejada finca dijo:
Pasad, pasad.
El mulero qued fuera con las bestias mientras el sargento y Toms acompaaron a su amo al interior
de la confortable casa de madera instalada sobre recios cimientos de piedra. Un hombre permaneca
sentado frente a un acogedor y clido fuego. Lea un libro de pequeo tamao, quizs un breviario.
Adelante, adelante dijo levantndose. Bienvenidos a mi humilde morada.
Silvio de Agrigento comprob que su anfitrin era bien parecido, de unos treinta y tantos aos, y que,
pese a vestir un tosco jubn de cuero con calzas de lana y polainas de piel de vaca, conservaba un aire
que delataba ciertas maneras cortesanas. Era el hombre, sin duda.
Soy Silvio de Agrigento dijo a manera de presentacin el enviado del cardenal Garesi. Estos
son mis criados.
Es un honor. Pier de Cernay contest el dueo de la casa iluminando su rostro con una amplia
sonrisa. Eufrasia, vino para nuestros invitados!
La mujer, que haba salido de la nada, se apresur a servir vino caliente con canela a los huspedes
de su amo. Silvio de Agrigento tom asiento junto al dueo de la casa. La estancia en la que se hallaban
ocupaba toda la planta baja de la vivienda, era una especie de acogedor saln a la vez que cocina, pues

tena fogones y una inmensa mesa de roble presida el amplio cuarto. El suelo de juncos haba sido
cambiado recientemente y ola a hierbas aromticas.
Y bien? espet el dueo de la casa sin previo aviso.
Excelente vino dijo el clrigo intentando ganar tiempo.
No saba cmo empezar. Se hizo un embarazoso silencio.
Somos viajeros.
Aqu? pregunt De Cernay. Estos caminos no llevan a ninguna parte, al menos en invierno.
Todos los pasos a Francia estn cerrados. Por qu vens a verme a m precisamente?
No, no, simplemente busco aire puro para mi torturado pecho; los mdicos
Aire puro en esta poca del ao? Con este fro? En otro momento, en otra estacin, no digo que
no, los aires de este lugar son de beatfico efecto para la salud en primavera, en verano y en otoo. Sin
embargo, en pleno invierno? Para coger una pulmona quiz sean buenos. Habis esperado cinco das en
el pueblo a que mejorase el tiempo para subir a verme.
Estis aislado aqu arriba. De dnde sacis esa idea? repuso Silvio de Agrigento.
Aqu lo sabemos todo. Matas va y viene al pueblo, se encuentra a otros vecinos en fin, que aqu
todo se sabe. La llegada de tan ilustres viajeros no pasa desapercibida en un pueblecito como ste.
Adems, en esta poca del ao poco ms podemos hacer que cuidar del ganado resguardado en los
establos y echar unos vinos con los vecinos. Cotillear, ya sabe vuecencia.
No sois hombre sociable en demasa.
S, s que habis hecho preguntas sobre m. Digamos que vivo y dejo vivir.
Silvio de Agrigento se sinti en desventaja al comprobar que haba perdido el factor sorpresa.
Entonces, mir a sus dos sirvientes y dijo:
Dejadnos a solas.
Los dos hombres salieron de la estancia intercambiando miradas de recelo.
Pier de Cernay hizo un gesto con la testa a su ama, que sali del cuarto acompaada por Matas, su
marido.
Otro embarazoso silencio.
Los dos hombres se miraron a la cara como estudindose mutuamente. El de Agrigento ley cierto
temor en el rostro de su adversario.
La Santa Madre Iglesia os necesita dijo de golpe.
Pier estall en una violenta carcajada. Despus de echar un trago de vino contest:
A m, a un pequeo e insignificante propietario de cuatro tierras perdidas en mitad de los
Pirineos?
Sois Rodrigo Arriaga.
Antes de que el clrigo hubiera terminado de pronunciar esas palabras, su interlocutor haba saltado
por encima de la mesa lanzndose sobre l y derribndolo de su silla.
Cuando quiso darse cuenta, Silvio de Agrigento estaba inmovilizado bajo el cuerpo de su agresor y
senta el fro acero de una daga en el gaznate. Apenas acert a ver de reojo cmo su sargento, Giovanno
de Trieste, alarmado por aquel ruido, derribaba la puerta de un puntapi y apuntaba al rostro del dueo
de la casa con una ballesta cargada que ocultaba bajo su capa.
Tranquilos, tranquilos acert a decir el pobre clrigo sintiendo que un sudor fro le resbalaba
por la frente.

Rodrigo Arriaga no repar siquiera en la amenazante presencia del sargento papal, slo miraba a los
ojos a Silvio de Agrigento, como un lobo mira al cordero al que va a morder en la yugular. Entonces el
cura decidi jugrsela y dijo:
Si me matis, Giovanno os acertar de pleno en la cabeza.
S, pero vos estaris muerto repuso el anfitrin. Adems, si pudierais girar la cabeza lo
suficiente verais a mi fiel Matas apuntando con su arco a vuestro bravo sargento. Y por cierto, quin os
ha dicho que esta vida me importa algo?
El sacerdote italiano se sinti morir. Estaba en manos de un loco.
Un momento, un momento! Matar a un hombre de Dios supone
La excomunin, dmine? dijo sonriendo Rodrigo Arriaga, que no dejaba de mirar a los ojos de
su prisionero.
S, claro, olvidaba que ya estis excomulgado.
Cmo me habis encontrado? Quin?
No temis contest Silvio de Agrigento. Vuestro secreto est a salvo, slo tengo un recado
para vos, un mensaje. Si no estis de acuerdo con lo que se os propone nos marcharemos igual que hemos
venido.
Cmo me hallasteis? insisti el prfugo.
Tambin os lo contar si me soltis. Slo unas palabras, Rodrigo, slo eso Escuchadme,
dejadme hablar.
Entonces, el dueo de la casa alz la mirada y grit:
Una Biblia para este jodido cura!
El sargento hizo un gesto a Toms, que esperaba en el porche de madera que daba acceso a la
vivienda. El criado sali corriendo y al momento volvi con el repujado ejemplar que habitualmente
usaba su amo.
Sin dejar a su presa, Rodrigo Arriaga dijo:
Jurad!
El sacerdote estir el brazo como pudo y a malas penas acert a situar su diestra sobre el aoso
volumen.
Juro que slo os quiero hablar y que con las mismas me ir y nadie sabr de vos.
Sea dijo Rodrigo levantndose.
Toms y Giovanno se acercaron a Silvio de Agrigento y le ayudaron a incorporarse. ste se
acariciaba el cuello con la mano, como si se estuviera ahogando.
Eufrasia, vino para el cura y todo el mundo fuera! grit el seor de la casa.
Silvio de Agrigento tom asiento e inst a sus criados a salir.
Pero, seor dijo Giovanno de Trieste.
No temis por vuestro amo, est en mi casa y tenis mi palabra de que nada malo le ocurrir
contest Rodrigo Arriaga de malas maneras. Pareca un tipo peligroso.
El enviado de Roma sinti que un escalofro le recorra la espalda. Quedarse de nuevo a solas con
aquel energmeno era lo que menos deseaba en este mundo, pero una misin era una misin, no tena
eleccin. Se encomend a la Virgen e improvis una rpida Salve.
Cuando todos salieron dejando solos a los dos hombres experiment el pnico ms atroz. Aquel tipo

haba estado a punto de seccionarle el cuello.


No tengis miedo, cura dijo el otro. Y hablad. Qu os ha trado aqu?
Silvio de Agrigento bebi todo el vino de un trago y tendi el vaso de madera a su anfitrin.
Entonces, mientras ste le repona su copa, acert a decir:
Tampoco vos tenis que temer nada. Insisto en que si el negocio que os voy a proponer no os
interesa me ir y continuaris con vuestra vida.
Imposible! Si me habis encontrado vos, cualquiera puede hacerlo. Esto me obliga a cambiar de
nuevo de escondite, a irme
No, no, esperad al menos a escuchar lo que os tengo que decir. Escuchad, os lo ruego.
Rodrigo hizo otra pausa y dijo:
Sea.
Os lo contar todo.
Mejor as.
Me llamo Silvio de Agrigento y soy secretario del ilustrsimo Lucca Garesi. Rodrigo puso cara
de no saber de qu le hablaban, as que el sacerdote aclar: Supongo que en estos remotos parajes los
miembros ms renombrados de la curia no son demasiado conocidos.
Ms bien no repuso irnico Arriaga.
Mi seor es la mano derecha de nuestro querido papa Inocencio. Digamos que se encarga de ser
los ojos y los odos de nuestra Iglesia. Coordina una eficaz red de
El jefe de los espas de Su Santidad.
Yo no lo hubiera dicho mejor. Comprenderis que mi amo es hombre bien informado y que, por
tanto, goza de una excelente posicin. Se le incluye incluso entre la lista de posibles sucesores del actual
Pontfice.
Vaya Pero no me explico qu negocio puedo tener yo con semejante prohombre de la Iglesia.
Cada cosa a su tiempo, cada cosa a su tiempo Empezar por vos. Necesitamos a un hombre para
una difcil misin y llegamos a la conclusin de que sois el ideal.
Quin os dio mi nombre?
Como ya he dicho, cada cosa a su tiempo. Dejadme hablar dijo el cura mirando a la cara del
joven de melena alborotada. Su pelo era entre rubio y castao y sus ojos azules denotaban determinacin
. El caso es que lo averiguamos todo sobre vos. Sois hijo de Fermn Arriaga, soldado y noble aragons
nacido en Monzn. Contrajisteis nupcias con Veronique Arnau, una joven de noble familia originaria del
Languedoc. Segn se dice, de ella heredasteis el amor por las lenguas extraas; de hecho, os ense la
lengua de oc y el latn, aparte del aragons que fue vuestro idioma paterno. Segn mis informes vuestra
madre era, como todos los nobles del Midi francs, persona cosmopolita y de ideas abiertas; y tena una
buena formacin acadmica. Se insinu que era ctara. Ella os instruy en vuestros primeros aos. S que
muri cuando contabais doce y que no perdonasteis a vuestro padre que no estuviera presente cuando ella
enferm, por hallarse guerreando, de campaa en campaa Rodrigo Arriaga puso cara de pocos
amigos. El caso es que, entonces, vuestro padre os envi a estudiar a Pars, suponemos que porque
pensaba que era lo que hubiera querido vuestra madre.
Algo de eso hay, pero no es fcil para un guerrero que siempre est fuera hacerse cargo de un
chiquillo de doce aos. Le result ms cmodo enviarme a estudiar lejos de casa.
Silvio de Agrigento se sinti cohibido ante la confidencia que le haca aquel desconocido. Bebi un

nuevo trago de vino y continu:


En Pars estudiasteis francs normando, rabe y hebreo.
Vaya, qu minuciosos son vuestros informadores.
Trabajamos para Nuestro Seor y eso nos obliga a hacerlo lo mejor que podemos.
Pero sabed que practiqu el rabe luchando contra el moro en el sur de la Pennsula, si bien el
hebreo debo de haberlo olvidado.
Pues lo necesitaris para la misin.
Yo no cumplir ninguna misin.
El cura sigui hablando como si no hubiera escuchado las objeciones de su anfitrin:
En Pars hicisteis buenas amistades y seguisteis entrenando con la espada. Segn se dice, vuestro
padre os ense a pelear desde bien pequeo y al parecer os agradaba el vigoroso ejercicio de las armas.
Eso es lo que os hizo tan valioso. Quizs a travs de vuestro padre, su seor el rey de Aragn, Alfonso,
al que llamaban el Batallador, os llam a su corte. La mayora de los hombres de armas son analfabetos;
no es usual hallar a un soldado tan instruido, y la gente de letras no sabe pelear. Erais un diamante en
bruto; un candidato excelente para ser adiestrado como espa. Se dice que os hicieron experto en el
manejo de la daga y que no hay veneno que os sea desconocido.
Exageraciones.
Cumplisteis difciles misiones para vuestro bravo seor, a veces como espa, a veces como
soldado. Y entonces se concret vuestra desgracia. Arriaga volvi a poner cara de pocos amigos y
Silvio de Agrigento continu: Acompaabais a vuestro seor en su famosa cabalgata hasta Granada. Se
dice que fue una campaa hermosa y audaz contra el infiel y que por poco llega a alcanzar su objetivo.
Mi seor fue siempre un hombre atrevido. Ah est el origen de sus mltiples xitos en el terreno
militar.
Algo ocurri entonces que os hizo abandonar vuestro puesto al lado del Rey.
La mirada de Arriaga tornaba a parecer cada vez ms fra y dura. El cura trag saliva y sigui con su
exposicin:
Al parecer, una joven a la que frecuentabais se lanz al vaco desde
No se lanz! Ella nunca hubiera hecho algo as! interrumpi enfadado Arriaga.
Perdonadme, he dicho al parecer. Slo estaba relatando lo que se dijo oficialmente. Nos consta
que la realidad fue bien distinta. Es un secreto a voces que vuestro seor, en fin digamos que si hubiera
sido capaz de yacer con doa Urraca como deba por sus votos matrimoniales, hubiera aunado los reinos
de Castilla y Aragn, pero el rey Alfonso tena gustos ms particulares.
Arriaga permaneca impertrrito.
La joven, Aurora de Bielsa, esperaba un hijo vuestro, verdad, Rodrigo?
El curtido soldado asinti.
Ni siquiera pudo ser enterrada en sagrado.
Su padre os culp a vos.
Dicen que sigue obsesionado con encontrarme para matarme por haber deshonrado a su hija. No
fue as. Yo iba a casarme con ella, pero
Vuestro seor se interpuso en vuestro camino.
As fue.

Se rumoreaba que beba los vientos por vos, aunque bien es verdad que se desahogaba con jvenes
ms tiernos.
Al principio, no tuvo un mal gesto conmigo repuso Arriaga. Ni se me insinu, aunque, la
verdad, yo saba de los rumores que corran sobre m y notaba que me tena en muy alta estima. Deb
sospecharlo. Nunca pens que estuviera tan obsesionado con
Cuando supo lo de Aurora no pudo soportarlo y mand que la eliminaran, no?
Rodrigo asinti:
Los dos esbirros que hicieron el trabajo estn muertos. Y sufrieron de veras, creedme. Me
encargu de ello personalmente.
Pero un rey es demasiado, incluso para vos. Tuvisteis que huir. Se os acus de sodomita y eso se
pena con la muerte.
S, torturaron e hicieron confesar a un zagal, de los que frecuentaba mi seor, que haba yacido
conmigo
Una infamia.
Claro. Tuve que huir. Mi seor saba que tena que deshacerse de m o de lo contrario lo matara,
por eso urdi la falsa acusacin de sodoma y lanz a sus perros tras mi rastro. Me cost trabajo cambiar
de piel.
Pero, segn se dice, os veneraba. No intent?
Cuando supo lo de Aurora estbamos camino de Granada. Mand matarla por celos; me quera
para l. Me lanc a darle muerte pero me frenaron. Hizo que me ataran para hablar conmigo a solas. Me
jur amor eterno. l saba que yo no comparta sus gustos pero crey que Aurora era algo pasajero, y
cuando supo lo de su embarazo se volvi loco.
Y vos huisteis de all, desertasteis.
S, claro. Cuando llegu me encontr con que la haban enterrado como a un perro, sin una mala
oracin. Luego vinieron los alguaciles a por m, el padre de ella tambin me buscaba y tuve que huir.
Cuando muri el rey Alfonso lo sent de veras: hubiera querido matarlo con mis propias manos.
No me gustara teneros por enemigo.
No es para tanto, dmine. Y ahora decidme, cmo me habis encontrado? Quin poda saber que
me hallaba en un lugar tan recndito?
Sabed, buen hombre, que los servicios que prestasteis a la Corona de Aragn an se recuerdan con
cario y admiracin. Un buen servidor de Nuestra Santa Madre Iglesia nos ayud a dar con vuestro
paradero.
Quin?
Su Majestad don Ramiro, al que vosotros llamis el Monje por su condicin de eclesistico.
Don Ramiro saba que yo estaba?
Los curas lo sabemos todo, hijo mo. Tenemos sacerdotes, frailes y monjas situados a lo largo y
ancho de este mundo de Dios. Hasta la ms remota aldea cuenta con algn servidor de Cristo. Esa red,
bien utilizada, es el mejor servicio de espas que ha conocido la humanidad.
Y no mand a sus hombres a prenderme?
Digamos que no comparta los vicios de su hermano. Don Ramiro es hombre virtuoso y, al parecer,
quiso hacer la vista gorda y dejaros vivir en paz.

Pero vos no, claro.


Esto os debe de resultar muy aburrido. Un hombre de vuestra vala enterrado en vida en este
paraje.
Soy feliz aqu. Al menos todo lo que yo podra esperar. Me agrada este lugar y tengo tiempo para
reflexionar y encontrarme a m mismo.
Si vos cumplierais una misin yo os podra ofrecer lo que ms queris.
Y qu es lo que ms quiero? respondi Arriaga algo intrigado.
Recuperar vuestra vida. La Iglesia estudiara de nuevo vuestro caso y se os absolvera del delito
por el que se os conden.
Rodrigo rio socarrn.
Cmo se nota que no me conocis, dmine! Eso me importa un bledo.
No me habis dejado terminar. Lo que ms queris la Iglesia reabrira el caso de Aurora,
vuestra amada. Se declarara pblicamente que no se arroj de la torre sino que fue asesinada; se
restaurara su buen nombre. Pensad: la enterraran en sagrado.
Arriaga puso, en efecto, cara de pensarlo. El de Agrigento aprovech para insistir:
Mirad, Rodrigo, volverais a ser vos, vuestra Aurora descansara como merece, su padre os lo
agradecera, el hijo vuestro que llevaba en las entraas, tambin. Es un buen arreglo para vos. El rey
Ramiro est de acuerdo.
Y si dijera que no?
El Rey me asegur que no lo harais, pero me consta que eso le desagradara mucho. Me temo que
tendrais que huir, a ser posible en cuanto terminara esta conversacin. No debis temer nada por nuestra
parte, pero el monarca aragons Pensadlo bien: en este momento vuestra amada arde en el infierno. No
se le administr sacramento alguno y yace en tierra no consagrada. Vuestro hijo, la criatura que anidaba
en sus entraas, estar en el limbo. Vos podis acabar con los sufrimientos de ambos. Si os hacis cargo
de esta misin tened la certeza de que se harn pblicos los nombres de los sicarios que arrojaron a
vuestra amada de la torre, se exhumar el cadver, se le administrarn los ltimos sacramentos, se
restituir su buen nombre y el de su familia y se la enterrar en sagrado. Ella y el nio irn al cielo.
Tenedlo en cuenta.
El anfitrin qued un rato en silencio, pensando. Era obvio que le torturaba la idea de que su amada
estuviera en aquel mismo momento ardiendo en el infierno.
Entonces Rodrigo Arriaga se levant, abri la puerta y orden a su ama que preparara algo de cena.
Despus volvi a la mesa y tras servirse un buen vaso de vino dijo:
De qu se trata?

Milites Templi
La Eufrasia entr en la estancia sirviendo un capn asado con verduras cuyo aroma hizo estremecer el
malparado estmago de Silvio de Agrigento. Una vez que la sirvienta sali de la estancia, el anfitrin
hizo los honores y el cura comenz a hablar entre bocado y bocado:
Sabis qu es el Temple? pregunt.
Pues claro, es una orden militar. Goza del favor del pueblo, los he visto en la tierra de mi madre,
el Languedoc, donde han conseguido muchas adhesiones en poco tiempo, la verdad.
S, han progresado mucho en apenas veinte aos. No conocis a ningn templario?
No, no conozco a ninguno personalmente.
Os suena el nombre de Jean de Rossal?
Claro respondi sonriente Arriaga, fue mi compaero de estudios. Crecimos juntos.
Habis mantenido contacto durante todos estos aos?
S, hasta que tuve que esconderme. Nos escribamos a veces y en una ocasin vino a verme a las
tierras de mi padre. Hace tiempo que le perd la pista.
Bien, bien. Eso est bien.
Qu ha hecho mi buen amigo que importuna a la Iglesia?
l, nada. Su padre, Jacques de Rossal, de Flandes, es uno de los nueve caballeros que fundaron la
Orden de los Pobres Caballeros de Cristo, los templarios.
Que hace unos aos vuestro amigo profes en dicha milicia. Est al mando de una pequea
encomienda no muy lejos de Pars. Vuestra cercana a l nos puede resultar extremadamente til.
Vaya, cuando era joven era bastante mundano. Me sorprende. No me lo imagino como un monje
guerrero de costumbres ascticas.
No creis todo lo que se dice sobre los caballeros templarios.
Parece que no les queris bien.
No tengo nada en contra de ellos.
Salvo
Salvo que es muy probable que mi seor, el cardenal Garesi, termine siendo Papa. Eso suceder
cuando Nuestro Sagrado Hacedor llame a su lado a nuestro querido Inocencio, claro, pero para ello se
hace necesario que se cumpla un pequeo detalle.
Un silencio se hizo entre los dos hombres.
Y bien, cul es? dijo el aragons.
Que la Santa Madre Iglesia siga existiendo.
Cmo?!
Os bien. Nos tememos que una oscura conspiracin se cierne sobre la Obra de Dios.
Y pensis que los templarios? Silvio de Agrigento asinti. No digis tonteras, dmine.
Nuestra Iglesia ha pervivido durante mil cien aos, sobrevivi a la persecucin de los csares, al fin del
milenio, a las ansias del emperador de Germania y de los reyes de Francia. Cmo van los templarios a
amenazar su continuidad?
El asunto es serio. Escuchad con atencin.
Arriaga sirvi dos vasos de vino y aguard expectante a que su interlocutor comenzara a hablar.

Desde hace un tiempo hemos venido notando movimientos un tanto extraos. Mirad, hacia el ao
1120, nueve caballeros fundaron el Temple de Jerusaln.
Y?
Que lo hicieron al amparo del monarca de dicha ciudad, Balduino II, y ste los aloj en sus
propios aposentos, en una parte de la mezquita de Al-Aqsa, en lo que anteriormente fue el Templo de
Salomn, de ah que se les llame templarios. All hay unas caballerizas enormes bajo las cuales deben de
estar las ruinas del templo de los judos. Oficialmente, su propsito era proteger a los peregrinos de
Tierra Santa, vigilar los caminos y defender a los necesitados de los ataques de esos malditos
musulmanes, a los que Dios confunda.
Me parece loable.
Con nueve caballeros? Sabis de la extensin de aquellas tierras?
He visto caballeros que tenan a su servicio a ms de tres mil hombres.
Ya, de acuerdo repuso el clrigo. Pero sabis lo que hicieron estos nueve hombres durante
nueve aos? Acaso pensis que se dedicaron a salir por los caminos a tragar polvo y luchar por los
desposedos? No, querido amigo, no. Pasaron casi nueve aos excavando bajo las citadas caballerizas,
las que hay sobre el templo; sabed que esas cuadras son inmensas, pueden albergar ms de tres mil
bestias.
Excavando para qu?
Es un misterio. Adems, durante esos nueve aos no aceptaron nuevos miembros. No hubiera sido
ms lgico acoger a todos aquellos caballeros que quisieran profesar para hacer la guerra de Dios como
hacen las otras rdenes?
S, eso es raro.
An hay ms. De pronto, a los nueve aos de haber comenzado a excavar, cambiaron su
comportamiento. El jefe de este grupo, un tal Hugues de Payns, viaj a Occidente acompaado de cinco
caballeros. Visitaron a Bernardo de Claraval buscando su apoyo, queran que les diera legitimidad. Lo
consiguieron. Ms tarde De Payns acudi a visitar al Papa, que lo recibi con honores. Ya veis! A una
orden integrada por nueve hombres! Aquello pareca ms un negocio particular que una orden militar. El
caso es que en aquel momento ocurri algo extrao: el actual Papa (por aquellos das un cardenal de
futuro prometedor) y su mano derecha, mi seor, el ilustrsimo Lucca Garesi, servan a Honorio II, el
pontfice en aquellos azarosos tiempos. Hugues de Payns vena recomendado por Bernardo de Claraval,
el joven y prometedor abad que comenzaba a influir en toda la cristiandad. Entonces, Honorio hizo salir a
todo el mundo para poder hablar a solas con el noble franco. Durante la conversacin se escucharon
voces y gritos; Hugues de Payns habl altaneramente al Pontfice; no se oy lo que le deca pero el tono
no era el correcto, en eso coincide todo el mundo. Cuando el De Payns se fue acompaado por sus cinco
caballeros, Honorio II se encerr sin querer hablar con nadie y tras unos das convoc a toda prisa un
concilio y reconoci a la orden oficialmente. Segn me cont mi seor, todos vean con buenos ojos el
que unos caballeros lo abandonaran todo para defender los Santos Lugares, as que no extra demasiado
que el Papa les otorgara su favor. Hasta aqu el negocio no es tan raro, pero, de pronto, los nueve
templarios cambiaron de tctica y aceptaron nuevos freires en la orden. Hugues de Payns recorri Europa
y las adhesiones se contaron por cientos; especialmente entre gente noble que donaba sus posesiones a la
orden. Volvi a Palestina con ms de trescientos caballeros. Florecieron en apenas unos aos. As, estos

monjes que tambin son soldados han ido progresando de manera espectacular hasta que, hace cosa de un
ao, su Gran Maestre, el sustituto de De Payns
Ese Hugues, ya no es el mandams?
Muri hace tres aos.
Entendido.
Lo sustituy un tal Robert de Craon. Bien, pues deca que este nuevo Gran Maestre de la orden
visit a Su Santidad har cosa de ao y medio y, una vez ms, fue recibido a solas por el Sumo Pontfice;
en este caso nuestro actual Santo Padre Inocencio II. Nada ha trascendido de la reunin pero mi seor,
Lucca Garesi, y un servidor comprobamos horrorizados que Inocencio se acostaba sin cenar. Esa noche
sufri un ataque de fiebre que lo tuvo sumido entre delirios varios das. En cuanto se hall repuesto
encarg una bula que fue promulgada de inmediato: Onme datum Optimi. Esta bula es la carta magna de
la orden. En ella, Inocencio II libera al Temple de toda sujecin a la autoridad eclesistica, excepto la
del Papa, y concede adems otros importantes privilegios que han escandalizado al resto de rdenes y a
la Iglesia toda.
Privilegios? Cmo cules?
En primer lugar se les permite conservar el botn tomado a los sarracenos.
Me parece razonable.
La orden se sita bajo la tutela exclusiva de la Santa Sede, de forma que nicamente depende de la
autoridad del Papa. O sea, que estos freires no respondern de sus actos ante sus superiores; ni ante
obispos, ni ante cardenales. Slo el Papa tendr autoridad sobre ellos.
Ciertamente, eso s es un privilegio.
Y no pequeo, Arriaga, y no pequeo. Y adems, por si esto fuera poco, la bula prohbe modificar
la regla. Solamente el maestre, con la venia del captulo, ostentar esa facultad; prohbe que se exija a
la orden ningn tipo de servicio u homenaje feudal; prohbe que los que abandonan el Temple sean
admitidos en otras rdenes salvo con la autorizacin del maestre o del captulo; confirma la exencin de
diezmos y el disfrute de los recibidos y les autoriza a tener a sus propios capellanes, quienes quedaran
fuera de toda jurisdiccin diocesana.
No est mal.
Nunca, repito, nunca, ninguna orden ni congregacin dentro de la Iglesia ha tenido privilegios tales,
y menos una orden con apenas veinte aos de existencia. Os parece normal?
No. Y qu pensis de ello?
Mi seor, y yo mismo, creemos que estos bribones han extorsionado al Papa.
Arriaga prorrumpi en una estruendosa carcajada.
No os riis. Todo apunta a que as ha sido.
El Papa podra haberlos detenido en ese caso.
Y si saben algo, digamos, trascendental?
Como qu?
No tenemos ni idea. Su Santidad no suelta prenda. Algo debieron de hallar en las ruinas del
Templo de Salomn.
Algo?
S, quizs algn manuscrito, no s. Se dice que tesoros. Son muy ricos.
Pero qu descubrimiento puede permitir a unos simples caballeros amedrentar de esa manera a

todo un Papa? pregunt pensativo Arriaga.


Silvio de Agrigento lade la cabeza como negando.
No lo s, Rodrigo, llevamos un ao intentando averiguar algo al respecto y no hemos conseguido
nada. Esa orden es como un muro; nadie habla. Inocencio II no ha vuelto a ser el mismo. Mi seor
necesita saber qu est ocurriendo porque es obvio que no nos hallamos slo ante nueve soldados que
fundan una orden. Estamos hablando de unas cuantas familias de entre lo ms granado de Francia que al
parecer estn embarcadas en alguna suerte de proyecto.
No tiene por qu ser algo malo.
Ni bueno. En cualquier caso, la Santa Madre Iglesia debe saber de qu se trata. Qu hicieron
encerrados bajo tierra, excavando durante nueve largos aos sin dedicarse a luchar y patrullar? Qu
encontraron que les hizo acudir de nuevo a Occidente y les permiti ser reconocidos por el mismsimo
papa Honorio? Qu saben que ha provocado que nuestro Santo Padre Inocencio les conceda tales
privilegios? Tenis que averiguarlo.
Yo? dijo riendo escptico Arriaga.
Ingresaris en el Temple.
Cmo?! Estis loco!
Vuestro amigo Jean de Rossal est en Carcasona. Iris all, os reencontraris con l y le pediris
ingresar en la orden.
Estoy proscrito, lo recordis? Adems, no me veo como uno de esos monjes guerreros.
Pues aqu arriba, viviendo entre las montaas, se podra decir que sois una especie de asceta, no,
Arriaga?
En ese momento el clrigo se interrumpi y grit mirando hacia afuera:
Toms, mis cosas!
Al poco entr el joven sirviente con una especie de enorme bolsa de piel de vaca, y el prohombre de
la Iglesia comenz a registrarla. Sac varios pergaminos y una bolsa que al parecer estaba llena de
monedas. Despus de abrir el sello de cera de ambos documentos se los tendi a su interlocutor y le dijo:
Aqu tenis. En este pergamino el rey Ramiro os declara inocente de todos vuestros delitos y el
obispo de Jaca os absuelve y declara nula vuestra excomunin. En este otro documento se os devuelve la
posesin de las tierras de vuestro padre, que tendris que entregar a la orden junto con estas monedas
como dote.
Pero esas tierras eran de mi familia. Cmo voy a donarlas?
Hace aos que pertenecen a la Corona de Aragn. Nada tenais y nada tenis. As recuperaris
vuestro buen nombre y vuestra honra. Y al acabar la misin, en cuanto averigis qu ocurre, vuestra
amada ser exhumada y se le harn los honores que se merece. Ella y la criatura que esperaba irn al
cielo.
Ya, la mitad del pago ahora y la otra mitad al acabar el trabajo.
As se suele hacer.
Como en los viejos tiempos dijo Arriaga con un deje de tristeza.
Necesitamos que os enven a Tierra Santa y que logris entrar en los subterrneos, en las ruinas del
Templo. Qu hallaron? Es vital saberlo. Vuestro rey Ramiro nos apoya, no en vano su hermano, vuestro
antiguo seor, quiso legar su reino al Temple y al Hospital al morir sin descendencia. Afortunadamente

pudimos evitarlo. Seris recompensado, Rodrigo. Tenemos que averiguar qu se traen entre manos esos
facinerosos.
Arriaga qued en silencio, pareca pensrselo. Entonces coment:
Parece negocio difcil. Todo sea porque Aurora y la criatura dejen de sufrir y descansen en paz.
Espero no arrepentirme de esto, pero contad conmigo. Cundo empiezo?
Ayer respondi el cura.

Amicus fidelis, protectio fortis[4]


La taberna del Lobo estaba bastante concurrida. Situada a media legua al norte de Jaca, era un buen lugar
donde pernoctar si se quera partir de buena maana. Un embozado entr en ella sacudindose el fro del
camino, pas junto a las enormes barricas de vino que quedaban a su izquierda y gir a la derecha
ascendiendo las estrechas escaleras que daban acceso a las habitaciones del piso superior. Golpe tres
veces a la puerta la seal convenida y entr sin que lo invitaran a hacerlo. Ella estaba vuelta de
espaldas, mirando por la ventana. Su rostro estaba iluminado tenuemente por la luz de la luna. Aquella
era la mejor alcoba de la posada.
Esto tiene que acabar, Toribio dijo con voz queda.
Anda, Manuela, no seis mojigata contest l quitndose la capa, el jubn y bajndose las calzas
. Venid a la cama.
Ahora! dijo una voz de hombre.
Un tremendo golpe hizo saltar al amante semidesnudo del lecho y la recia puerta de roble se abri,
dando paso a tres sicarios. La dama qued justo detrs de un tipo menudo que haba salido de detrs de
la cortina.
Pinchadle dijo el enano.
Toribio rod sobre s mismo encima de la cama y gan unos segundos para evitar a los tres esbirros
que, espada en mano, se lanzaron como perros de presa sobre l. Sin tiempo a subirse las calzas, gan la
puerta caminando cmicamente para verse derribado por el primero de los perseguidores en el angosto
pasillo.
Cuando quiso darse cuenta lo haban llevado en volandas a la cama en la que se beneficiaba
habitualmente del cuerpo de Manuela, la mujer del avejentado farmacutico, Bernab Estbanez.
Mientras su santo marido coga a la adltera por el pelo y la obligaba a mirar, los tres inmensos
matones sujetaron al bravo de Toribio y lo despojaron definitivamente del calzn. En un momento sinti
el fro acero de la espada en su hombra.
Ahora! Capadlo! grit el viejo, que tena la cara picada de viruelas.
Toribio intent farfullar una excusa, alguna mentira que le salvara la masculinidad, pero le haban
metido un trapo en la boca y slo acert a decir algo as como:
Googhgoog.
Era su fin.
Ensemosle a este fideputa a no joder a las mujeres de los dems dijo el ms grande de los
embozados.
Dejadle! grit una voz desde la puerta.
Todos se giraron y vieron una figura con los brazos en jarras plantada en el umbral de la puerta. Tras
l se adivinaba a un clrigo empequeecido por el miedo farfullando excusas para salir de all.
Y quin lo manda? dijo el que diriga a los otros dos matones.
Rodrigo Arriaga.
El inmovilizado amante puso cara de sorpresa.
Mirad, caballero espet el jefe de los matarifes, nosotros somos los hermanos Valdivia y se
nos importan un carajo las tribulaciones de este miserable que al parecer se ha estado jodiendo a la moza

del farmacutico, a la que dicho sea de paso, ste no le daba su racin diaria ya me entendis.
Los Valdivia rieron al unsono la ocurrencia.
Cmo, no os consiento! intent protestar el abuelo.
Callad! dijo el bandido de mayor entendimiento. Mirad, Arriaga o como quiera que os
llamis, a nosotros se nos ha encargado un trabajo y vivimos de nuestra buena fama. Nunca hemos dejado
de cumplir un encargo y el da que lo hagamos correremos el riesgo de quedarnos sin sustento. La
competencia es mucha en este quehacer nuestro, as que daos la vuelta y salvad el pellejo Ah!, y
cambiadle la sotana al cura se, que desde aqu se evidencia que se ha cagado de miedo.
Una vez ms, los Valdivia prorrumpieron en una sonora risotada.
Bien, sea como queris dijo el embozado girndose para partir. Entonces, cuando pareca que se
iba y que la vida de Toribio no vala un maraved, un pual salido de no se sabe dnde surc el aire
atravesando el gaznate del mayor de los Valdivia.
Mientras corra hacia los dos que quedaban, Arriaga lanz una pequea hacha de combate en la
semipenumbra del cuarto que se clav en el pecho del que afectaba a la hombra del preso, y antes de que
segara la garganta al tercero, Toribio acert a propinarle tal golpe en la cabeza al nico superviviente de
los captores que lo dej sin sentido y descerebrado. Antes de que tocara el suelo estaba muerto.
Sbete los pantalones! dijo Rodrigo Arriaga a Toribio por todo saludo.
Mi seor! dijo el folgador lanzndose a los brazos de su salvador.
El cura, Silvio de Agrigento, vomitaba apoyando la mano en la pared del pasillo, y el burlado
farmacutico juraba vender su alma bien cara en un rincn, armado con un ridculo pual engarzado en
pedrera. La joven yaca acurrucada junto a su marido.
Entonces apareci un pisaverde en la puerta con unas flores en la mano y un lad en la otra diciendo:
Ya estoy aqu, querida
Pardiez dijo Toribio algo enfadado. Quin es este lechuguino?
Todos miraron a la dama.
Eso, eso! Quin es ste? grit el cornudo.
Querido farmacutico, amado Toribio y distinguida dama dijo Arriaga tomando la palabra con
aire docto. Bueno, mejor, otrora distinguida. Si alguno de los aqu presentes se hubiera molestado en
proceder con cierta inteligencia y hubiera dado, como yo, unas monedas al posadero, habra averiguado
que aqu esta moza, a pesar de sus dieciocho abriles, se ve en esta posada con cinco varones distintos y
ninguno de ellos es su marido.
El viejo permaneca con los ojos como platos.
Slo los domingos reposan sus activas nalgas porque va a misa. Los lunes, da de descanso de este
local (en el que, por cierto, se come a las mil maravillas), jode con el posadero en pago por el alquiler
de este cuarto por el resto de la semana.
Y me decais que cuidabais a vuestra madre! gritaba el corrido marido.
Os lo puedo explicar querido, os lo puedo explicar gema ella.
En eso, y tras escuchar los pasos alborotados del juglar que corra escaleras abajo, Arriaga tom a
Toribio por el brazo y le dijo:
Vamos a echar unas jarras y a llamar al alguacil, que el abuelo la mata.
Cuando bajaban abrazados por la angosta escalera se cruzaron con el posadero y dos criados que
suban a impedir que el abuelo estrangulara a su esforzada esposa. Se sintieron aliviados por ello.

Y yo me tomaba las pcimas para satisfacerte, puta! Y decais que estabais cansada! gritaba
fuera de s el pobre anciano.

Tras cabalgar ms de tres leguas poniendo tierra por medio y sin mediar palabra, llegaron a una venta
que les pareci acogedora. Se sentaron a una mesa del fondo y pidieron tres jarras de cerveza y un par de
capones asados para el esforzado amante. A pesar de haber echado ya unos tragos, a Silvio de Agrigento
no le volva la sangre al cuerpo. Pareca plido, incluso ligeramente verdoso.
Silvio de Agrigento dijo Arriaga a modo de presentacin. ste es Toribio Castro, de Monzn.
Los dos viejos amigos chocaron sus jarras y el cura hizo otro tanto, aunque con menos entusiasmo.
Os crea muerto, pardiez! dijo Toribio.
He estado oculto.
Dnde? No os vea desde que volvimos de Tierra Santa.
El cura expuls la cerveza de su boca y espet:
Pero cmo? Habis estado en Tierra Santa?
Los dos amigos miraron a de Agrigento como al que interrumpe una conversacin sin haber sido
invitado a ello y continuaron a lo suyo sin hacerle caso.
Compr unas tierras all arriba, en Bens.
Ah asinti el otro.
Pero habis estado en Palestina? Cmo no me lo dijisteis? Eso es fundamental para la misin
volvi a interrumpir el sacerdote.
Quin es esta mosca cojonera? dijo Toribio.
Me llamo Silvio de Agr
O vuestro nombre en las presentaciones. Me refiero a qu hace aqu este cuervo.
Cumplo una misin para l contest Arriaga.
Como en los viejos tiempos.
Como en los viejos tiempos, s.
Cundo estuvisteis en Jerusaln? No debais habrmelo ocultado inquiri el cura.
Arriaga lo mir con cara de fastidio y aadi:
No me lo preguntasteis. Cuando mi querido rey Alfonso mand a sus perros tras de m, pens en
escapar a un lugar donde no me siguieran sus secuaces. Tierra Santa est lejos y all no llegaba la mano
del muy canalla de mi Rey. El bueno de Toribio, mi mano derecha en mil batallas, me acompa. All
purgu mis penas por haber llevado a mi Aurora a una muerte inmerecida.
Y yo hice cuentas con el Todopoderoso por ciertas correras que de joven
Veo que volvis a estar en deuda con nuestro Creador interrumpi Rodrigo.
Toribio solt una tremenda carcajada.
Tiran ms dos tetas
Entonces Arriaga repuso:
Nunca me explicar vuestro xito con las mujeres. Aqu mi fiel Toribio es capaz de atraerlas como
la mierda a las moscas, dmine. No se le escapa una: solteras, casadas, mozas, puras y hasta monjas.
Ricas, pobres, esclavas y moras. Es un don.

Eso deca mi abuelo, s aadi Toribio pasndose el dorso de la mano por el morro tras apurar
su jarra.
Silvio de Agrigento no poda creer que aquel energmeno poco agraciado, de torso ancho, piernas
cortas y con un rostro no muy favorecido, fuera un galn con las damas. Una sola ceja surcaba su frente y
ms que nariz luca algo parecido a un pegote de arcilla en la cara. Entonces, temiendo que el amigo de
Arriaga le leyera el pensamiento, aadi:
Y era Toribio vuestro escudero, Arriaga?
Algo as. Comenz sindolo. Pero acabamos siendo amigos de veras.
Cul es el negocio que tenis con el cura? pregunt el antiguo escudero.
Rodrigo Arriaga orden a Silvio de Agrigento que trajera tres jarras ms de cerveza, y mientras vea
al cura alejarse diciendo Ha estado en Tierra Santa! Ha estado en Tierra Santa!, susurr:
Vers, Toribio, ste es el negocio.

Carcasona, a 26 de abril del Ao


de Nuestro Seor de 1140
Lucca Garesi, de parte de su secretario
y servidor en Cristo Silvio de Agrigento
Estimado y admirado padre:
No he podido escribir antes porque no tena la seguridad de que nuestro hombre fuera a hacerse cargo
de la misin, pero es ahora, a las afueras de Carcasona, en una posada donde hemos pernoctado, que me
despido de Arriaga para dejarlo solo ante su destino.
Ni que decir tiene que no result fcil de convencer; es un tipo testarudo, independiente y resabiado
por los avatares del destino, que gusta de trabajar solo y al que no agrada meterse en los. Desde luego,
el argumento que min su determinacin ms que el oro, las tierras y las prebendas fue la
posibilidad de que su amada y la criatura que sta albergaba en su seno descansen en tierra consagrada.
A pesar de ello, desde el da en que habl con l y acept el negocio, se ha arrepentido varias veces y a
punto ha estado de abandonar. No result asunto fcil que dejara sus tierras y he tenido que gastar mis
buenos dineros en contratar a dos hombres que ayuden a sus caseros a recoger las cosechas en verano y a
mantener reses y tierras en buen estado hasta su vuelta, que no auguro yo inminente, la verdad, pues es
ste un encargo de calado que puede llevar sus buenos cuatro o cinco aos, y l lo sabe.
Despus de disponer que todo quedara en orden me vi obligado a invertir una fortuna en comprarle un
caballo de combate y arreos de los que necesita un caballero, pues es indispensable que vaya bien
pertrechado de cara a que lo tomen en serio y lo acepten en la orden. Y por si esto fuera poco, tuve que
comprometerme a asignarle una renta de por vida con cargo a las arcas de su Ilustrsima para el
caso de que vuelva con xito de esta tribulacin en la que se embarca. Cuando ya crea que bamos a
partir, viendo que el deshielo era inminente, nuestro hombre se empe en que bajramos hasta Jaca para
buscar a un hombre de su confianza que, junto con Giovanno y el bueno de Toms, lo acompaar en la
misin. Este tipo, de nombre Toribio, es como su mano derecha, y Arriaga no acept del todo el encargo
hasta que se asegur de contar con su concurso en el viaje. Con tanta vuelta, tira y afloja, hemos llegado a
este mes de abril en el que, gracias al Altsimo, he podido comprobar que Jean de Rossal permanece an
en Carcasona, aunque, segn me dicen nuestros espas, su partida es inminente. As que esta maana, y
tras desayunar como es debido, Rodrigo Arriaga, Toribio, Giovanno de Trieste y Toms se han dirigido
al interior de la bien fortificada ciudad de Carcasona para comenzar con la misin.
Permanecer de momento al tanto de lo que ocurra. Por cierto, debo decir que he sabido que nuestro
hombre estuvo en Tierra Santa. Fue de peregrino con su fiel Toribio. Eso es bueno para nuestra misin,
sin duda, porque ya conoce el terreno. Espero que Dios nos asista.
Vuestro humilde servidor en Cristo,
Silvio de Agrigento

Carcasona
La comitiva formada por el gallardo caballero y los tres hombres que lo acompaaban llam la atencin
al entrar en Carcasona. Lo hizo por el sur, por la puerta de San Nazario o del Razes, como la llamaban
algunos. El bueno de Toms, que iba a hacerse pasar por palafrenero, qued maravillado al encontrarse
tras la muralla con la baslica dedicada a san Nazario y san Celso, pues el trasiego de mercancas,
hombres y bestias era considerable en aquella hermosa villa dedicada al comercio de telas. Rodrigo
Arriaga, como el que conoce el camino, enfil su inmenso corcel de combate hacia la derecha, por la
calle que all llamaban Pi. Vesta una cmoda sobreveste de gamuza, calzas de cuero y botas con suelas
de piel de vaca. Los arreos de combate, pertrechos y armadura iban en el caballo de reserva. El gallardo
caballero saludaba con amabilidad a las damas que salan al paso, mientras Giovanno, Toribio y Toms
luchaban por evitar con sus monturas al gento que con sus idas, venidas y regateos obstaculizaba el
camino. A un lado y a otro de la calle abran sus puertas las tiendas de los artesanos, con sus toldos y
mercancas situados al pie de los transentes. Maravillados por tan colorista espectculo e importunados
por dos nios mendigos que insistan en hacerles de gua, llegaron a la plaza Marceu, para seguir por otra
estrecha calle, la Puits, en cuya esquina Rodrigo detuvo su montura, descabalg y entr en una posada
llamada El Perro Negro. Toms se hizo cargo de los caballos y fue hacia el patio mientras Toribio y
Arriaga se entendan con el posadero, un corso rechoncho y con un inmenso bigote que loaba la llegada
de tan noble comitiva. Despus de apalabrar dos cuartos y refugio para las bestias y una vez que los
mozos de la posada hubieron ayudado a Toms a ubicar a los animales en el establo, los cuatro hombres
se reunieron en el saln de la posada delante de unas jarras.
Bueno, ya estamos aqu dijo Toribio.
Debemos localizar a De Rossal repuso Giovanno.
Eso no es problema contest Arriaga. Toms, vete donde esos dos pilluelos que aguardan en
la calle y dales esta moneda. Diles que buscamos a Jean de Rossal, que es amigo de tu amo.
El joven caballerizo, antao criado de Silvio de Agrigento, apur la jarra y sali agachndose para
evitar el marco de la pequea puerta que daba acceso al exterior.
Ya sabis que debemos ser cautos continu Arriaga. Diremos que sois sirvientes mos y que
ingresis en la orden con vuestro amo. Intentaremos que os acepten como sargentos y el zagal ser
armiguero.
Cmo? dijo el sargento papal, que no entenda.
Es el equivalente a escudero dentro de la orden.
En eso, volvi Toms.
Dicen que en un par de horas lo habrn encontrado.
Bien. Propongo que nos hagamos servir la cena y que en cuanto tengamos noticias de mi amigo De
Rossal nos retiremos a descansar. Vamos a tener trabajo y no nos vendr mal reponernos del camino.
Todos se mostraron de acuerdo, pues estaban agotados por el viaje.

Despus de desayunar frugalmente, Rodrigo se hizo acompaar por Toribio para ir al encuentro de su
viejo amigo Jean de Rossal. Segn uno de los pilluelos, el ahora miembro de los templarios se alojaba en

una de las casas que tena la orden en la ciudad; concretamente en la calle del Chat Noir, justo en el lado
oeste de la villa, al sur del magnfico castillo condal cuya construccin acababa de finalizar. Los
vizcondes de Carcasona, del linaje de los Trencavel, haban abandonado su vieja residencia situada junto
a la puerta de Narbona para construir un confortable e inexpugnable castillo que los lugareos llamaban
el Palatium. Por el camino, Arriaga iba mostrando a su fiel amigo los lugares, tascas y comercios de
inters en aquella populosa ciudad que conoca como la palma de su mano. El Languedoc era un lugar
cosmopolita, libre y de economa floreciente, que acoga con los brazos abiertos a los mejores
trovadores y artistas impregnados por la creciente influencia de la hereja ctara, cuyo ambiente
renovador comenzaba a molestar a la poderosa Iglesia catlica. Los templarios parecan integrados en
demasa en aquel lugar, cosa curiosa, pues se les supona guardianes en Tierra Santa de la fe de Cristo,
cuando era de dominio pblico que en Tolosa, en Albi y en la propia Carcasona se profesaba la fe ctara,
no slo entre el vulgo, sino entre las familias ms preeminentes que, extraamente, estaban nutriendo las
filas del Temple con sus mejores y ms jvenes caballeros. Todo aquello resultaba raro a Arriaga.
Pasaron junto a la barbacana del hermoso y slido castillo y se encaminaron hacia la casa donde se
hospedaba De Rossal. El pilluelo que los guiaba se giraba de vez en cuando para asegurarse de que le
seguan. Haba movimiento en la ciudad, al parecer Andr de Montbard, uno de los ya legendarios
fundadores del Temple, se hallaba en la urbe y se dispona a partir con ms de trescientos caballeros
reclutados por toda Europa.
Justo cuando llegaban a la calle en cuestin, el sonido de los timbales y las largas trompetas les hizo
apartarse. Tres sargentos del Temple con tnicas negras y montando caballos rabes abran el paso
haciendo a un lado a la muchedumbre. Detrs se adivinaba el beassaunt, el pendn que reuna a los
caballeros del Temple en combate. La gente gritaba vivas y vtores a los monjes soldados que haban de
mantener Tierra Santa en manos cristianas. Enseguida apareci un hombre que vesta tnica y sobreveste
enteramente blancas y llevaba la capucha de su cota de malla echada hacia atrs. Tena el pelo cano, muy
corto, y la barba blanca recortada con esmero. Era un caballero bien parecido que montaba un brioso
corcel negro. A pesar de que no se engalanaba con gallardetes y que las riendas y arreos de su montura
eran ms bien sobrios, aquel gentilhombre no careca de cierto donaire, aunque estaba ya entrado en
aos.
Viva Andr de Montbard! Viva el Temple! gritaban las comadres y los menestrales que se iban
congregando ante tan gallarda comitiva.
Luego pasaron los nuevos caballeros en sus monturas. Iban en fila de a dos y formaban un grupo de
ms de trescientos, vestan enteramente de blanco y algunos llevaban cosida la cruz en la espalda, el
hombro o el pecho. Al parecer iban donde la barbacana, en el castillo condal, a despedirse y rendir
tributo a los Trencavel que, curiosamente, protegan descaradamente a los herejes ctaros.
La comitiva era impresionante: muchos jvenes, algunos entrados en aos; la mayora de aquellos
caballeros perteneca a lo ms granado de la Europa cristiana. Haba francos, normandos, anglos,
sajones, frisones, belgas y germanos. Algunos freires delataban por su tez que su procedencia era ms
meridional; venan de luchar contra los moros en Espaa. Tras los monjes soldado desfilaba marcial la
tropa de sargentos, todos de negro y portando cruces rojas en el pecho a la manera de los cruzados. Eran
lo menos doscientos. Luego aparecieron los turcpoles, los guerreros trados de Oriente que servan al
Temple como tropa mercenaria. Iban a caballo, armados con largas lanzas en cuyas puntas colgaba la
divisa del Temple, con ligeras corazas de cuero y sobre monturas de pequeo tamao. Tras ellos iban los

armigueros, que retiraban las deposiciones de los caballos y que hacan las veces de escuderos de los
templarios. La gente estaba eufrica. Los caballeros iban a Tierra Santa. Estar a tiempo de partir con
ellos?, pens Arriaga, que no vio a su amigo entre los integrantes del desfile. Habra partido ya?
Esperaba que no.
Seran ciertas las sospechas de Silvio de Agrigento? Se hallaran ante unos vulgares chantajistas?
Era evidente que al Papa y a la Iglesia les interesaba que existieran las rdenes militares. Mantener
Tierra Santa en manos de los creyentes supona un esfuerzo econmico y militar insostenible para los
Estados cristianos de Occidente. Era lgico que el Papa les beneficiara, aunque, por qu a los
templarios y no a la orden de San Juan? Era obvio que exista malestar entre los obispos porque el
diezmo haba pasado a manos de la orden del Temple all donde se fundaban encomiendas y eso supona
que los ricos prelados haban visto mermados sus enormes beneficios. Acaso no sera todo cuestin de
celos? Arriaga volvi al presente desde sus profundas ensoaciones.
El gento se iba disolviendo tras el paso del desfile. Unos volvan a sus quehaceres y otros seguan al
cortejo hacia el Palatium. Arriaga supuso que Giovanno y Toms se encontraran deambulando por ah,
maravillados ante aquel espectculo y ante la ciudad misma. Rodrigo y Toribio llegaron en unos minutos
a su destino: una amplia casona en una calle estrecha, junto a la muralla, de la que penda una bandera
con los colores del Temple. Rodrigo llam a la puerta, que estaba cerrada pese a la algaraba que
reinaba fuera. Se abri un ventanuco a la altura de su cara y aparecieron unos ojos grises y escrutadores.
Quin va? Se oy decir a una voz desde detrs del portn.
Rodrigo Arriaga. Vengo a ver a un amigo, Jean de Rossal. Creo que se hospeda aqu.
El ventanuco se cerr de golpe. Pas un rato.
De pronto el chirrido del inmenso portn les hizo girarse y contemplar a un tipo alto, espigado y de
pelo rojo, cortado al rape, que miraba a Rodrigo.
A mis brazos! dijo el recin llegado, que asemejaba una aparicin.
Jean de Rossal vesta una suerte de sobreveste blanca ceida nicamente por un amplio cinturn.
Llevaba botas de cuero y se le adivinaba una fina camisola del mismo material tachonada de piezas
metlicas. Siempre listo para el combate, pens Rodrigo al verle, a la vez que se lanzaba en brazos de
su amigo de juventud.
Qu bien se os ve! exclam abrazando al templario, que llevaba una pequea cruz escarlata
junto a uno de sus hombros. Aunque oficialmente deban vestir de blanco, la mayora de los caballeros se
iban sumando a la costumbre de tomar la cruz y llevarla con orgullo sobre la capa y los ropajes, a la
manera de los cruzados.
Cunto tiempo! dijo De Rossal. Pero qu clase de anfitrin soy? Acompaadme dentro
Rodrigo hizo un gesto a Toribio y dijo:
Jean, ste es mi fiel sirviente, Toribio, que nos dejar solos para hablar de nuestras correras y
har unos recados.
Toribio capt la indirecta y se despidi entre parabienes.
Los dos hombres se adentraron en la casona agarrados del hombro.
Estis ms gordo, bribn! dijo el templario amagando un puetazo al estmago de Arriaga, que
lo fren sujetndole el antebrazo. A Rodrigo le llam la atencin el cambio experimentado por su amigo.
Sus viejos bucles haban dejado paso a un pelo cortado a cuchillo casi al rape, al estilo de la gente de

armas, y luca una hirsuta barba que en algunas zonas mostraba alguna cana que otra. Vino! orden
De Rossal dando una palmada como el que est acostumbrado a mandar y ser obedecido.
Un armiguero sali corriendo a cumplir la comanda, mientras los dos amigos entraban en una especie
de amplio comedor presidido por una inmensa mesa de nogal rodeada de una amplia bancada. Tomaron
asiento.
Vaya, vaya! Dichosos los ojos! dijo el templario sonriendo. Qu ocurre? aadi
comprobando que su amigo lo miraba con aire divertido.
Nada repuso Arriaga. Es slo que no os imaginaba como no s, como un monje guerrero.
Os recuerdo ms mundano, estis flaco.
Todos cambiamos, Rodrigo contest Jean sirviendo el vino que haba trado el joven criado.
Todos cambiamos. O que tenais problemas.
S, con mi rey Alfonso.
Se deca que os tena en muy alta estima.
Demasiada.
S, eso precisamente escuch. Pero yo saba que gustabais de las buenas mozas, aunque el rey
Alfonso, pese a buen guerrero, no fuera tenido por demasiado galante ya sabis, con las damas. Salud.
Ambos brindaron.
Podis beber vino? Est permitido?
Rodrigo, estamos celebrando un reencuentro, no? Adems, esta no es una encomienda, es una casa
de paso, una suerte de albergue para los caballeros y miembros de la orden que viajan de un lugar a otro.
Por cierto, no os veo proscrito precisamente
No, compr unas tierras en los Pirineos y me ocult. Siempre he contado con buenos amigos en la
corte que hicieron que el rey Ramiro retirara los cargos contra m minti.
Y la excomunin?
Mi obispo hizo otro tanto.
Vaya, se puede decir que os volvi la suerte. Algo o de una moza
Muri. Mi Rey la hizo matar.
No era un buen tipo, la verdad, aunque con nosotros se port bien. Al morir soltero nos tendra que
haber dejado un tercio del reino, pero
Entonces apareci el Monje, el hermano, que acept el trono e invalid ese testamento.
As es. No nos quiere bien, no. Pero en fin, el caso es que aqu estis, con la honra restituida y con
vuestro viejo amigo.
Ahora templario.
Ahora templario, en efecto. Decid tomar los votos y dejarlo todo. Y qu os trae por Carcasona?
Se os ve bien. Algn negocio de la herencia de vuestra madre?
Quiero unirme al Temple solt de pronto Arriaga.
No! exclam Jean de Rossal sin ocultar su cara de satisfaccin.
El templario no pudo evitar levantarse y abrazar a su amigo. Un sargento que permaneca de guardia
en el pasillo los mir con cara de pocos amigos.
Dejadnos a solas dijo De Rossal. Estas efusiones no nos estn permitidas aclar a su amigo
. Pero queris entrar en la orden del Temple? Me tomis el pelo! No puede ser!
S, s, de veras. Cuando tuve noticias de que mi caso se reabra y que el rey Ramiro me exculpaba

supe que poda salir de mi escondite. Nada me sujeta ya a este mundo, quiero consagrar mi vida a un
noble ideal, la defensa de Tierra Santa, y nada tengo que me retenga. Quiero ir a pelear a Jerusaln.
Un momento, un momento, hermano. Eso no es tan fcil.
He visto a unos caballeros que partan
Jean alz la mano.
No es tan sencillo dijo. Primero debis pasar un perodo de prueba. No es problema, yo os
avalo, pero como mnimo un ao no os lo quita nadie. Luego, ya se ver. Nuestra regla dice que si uno
desea ir a Tierra Santa, se le enva a las islas Britnicas; que si uno quiere pelear, se le manda a la
cocina; que si uno quiere ser escribiente, se le enva a la guerra. Los deseos personales no se cumplen en
el Temple, creedme. Lo digo por experiencia.
Pero yo, yo slo s pelear
Y espiar. Sois un hombre valioso, Rodrigo. Mis superiores se alegrarn cuando sepan de vuestra
solicitud. Tenis bienes?
Las tierras de mi padre. He trado los papeles, las donar a la orden. Yo nada quiero ya de este
mundo. Tengo dos caballos de guerra y traigo a dos hombres de armas y un cro que es mi mozo de
cuadra.
Fantstico, fantstico! exclam el templario frotndose las manos. Sois el candidato perfecto,
dejadlo todo de mi cuenta. Pero debo advertiros de que el Temple no es un camino fcil, es una forma de
vida dura, de entrega.
Si vos lo habis podido soportar
He cambiado, Rodrigo. S que de joven era un crpula y bien es cierto que no aprovech como vos
las buenas lecciones de nuestros profesores en Pars, pero el tiempo hace cambiar a las personas. Como
sabis, mi padre fue uno de los fundadores de la orden.
Pero entonces se puede ingresar estando casado?
La mayora de los fundadores tenan mujer e hijos. S se puede, Rodrigo. Hay hombres casados que
profesan votos temporales. Juran servir al Temple durante un ao, dos o tres y mantienen durante ese
perodo el voto de castidad. Aunque hay otros que, teniendo esposa, lo abandonan todo e ingresan en la
orden. Eso es lo que hicieron los fundadores.
Y qu ocurre con la esposa?
Jean sonri.
Cuando un hombre casado ingresa en el Temple dona al mismo la mitad de sus posesiones.
Y la otra mitad?
Queda a disposicin de sus legtimos herederos. Algunos, al decidir ingresar, envan a su esposa a
un convento.
Vaya.
Es lo que hizo mi padre. Al principio no lo entend, pero luego, en una peregrinacin que hice a
Tierra Santa acompaado por l mismo y otros compaeros suyos, vi la luz, Rodrigo. Pero insisto en que
ste no es un camino fcil, si buscis la gloria del combate os equivocis de parte a parte.
Lo s. No busco laureles; quiero luchar de manera annima, como uno ms. Vuestra fama os
antecede y es lo que ms deseo.
Jean de Rossal mir con satisfaccin a su viejo compaero y dijo:

No sabis la alegra que me dais. A mis brazos, amigo!

7 de mayo del Ao
de Nuestro Seor de 1140
A la atencin de su Paternidad
Silvio de Agrigento
Estimado seor, os escribo desde la ciudad de Rodez, en cuya posada pernoctamos para recuperar a
las bestias y a nos de la fatiga del camino. Como podis comprobar, la misin tal y como vos gustis
de llamar a este encargo ha comenzado con muy buen pie. Mi buen amigo Jean de Rossal se ha
mostrado muy feliz con nuestro reencuentro y mucho ms con mi decisin de engrosar las filas del
Temple. Me siento culpable al comprobar con qu entusiasmo me presenta a sus confreres, que se
deshacen en elogios al saber que serv con el Batallador, ya que mi antiguo seor, mi Rey, simpatizaba de
veras con esta militia y ellos saben que los quera bien.
Jean es el comendador de una minscula encomienda situada a apenas una jornada de Pars, hacia el
sur de la urbe. All nos dirigimos. Tengo que cumplir un perodo de prueba, al igual que mis
acompaantes, Giovanno, Toribio y Toms. No he podido contactar hasta ahora con vos porque siempre
hemos pernoctado en encomiendas y hospederas de la orden, pero he aprovechado nuestra estancia en
esta posada para sobornar a un mozo para que entregue esta carta al cura del pueblo y que l os la haga
llegar.
De momento no me permiten lucir la tnica o la sobreveste blanca que visten los milites templi
porque estoy a prueba, aunque me consta segn dice Jean que a las altas jerarquas de la orden les
ha alegrado mucho mi incorporacin. La cesin de las propiedades de mi padre si levantara la cabeza
ha supuesto, como dijisteis vos, un retoque perfecto a mi candidatura, un aadido que, por lo que s,
no les ha desagradado. Los recursos que se necesitan para combatir en Tierra Santa son enormes y
cualquier aportacin es recibida con alegra por la orden. Es curioso, pero en el camino, en todos los
pueblos por los que pasamos, hasta en los villorrios ms deprimidos, los campesinos nos salen al paso y
nos entregan sus pocas joyas, sus exiguas monedas, la cruz de la abuela, trigo, animales todo para que
luchemos contra el infiel y mantengamos en manos pas el Santo Sepulcro de Nuestro Seor. Jean no
rechaza ninguna donacin por pobre que sea el donante. Parece como si sirviera a un fin superior que no
obedece ni repara en las vidas de los insignificantes hombres y mujeres que habitan este valle de
lgrimas. Todos los caballeros, sargentos y armigueros parecen imbuidos por ese ideal, que los hace
semejar superiores, soldados msticos, monjes guerreros con una sola misin: combatir al infiel aun a
costa de sus propias vidas o las de los dems. Viajamos acompaados por cinco sargentos y quince
peones, as como por varios armigueros que se encargan de bregar con las bestias y hacer funciones de
escuderos de nos, de Jean y otros dos caballeros templarios de la encomienda de Chevreuse que nos
acompaan. Uno, de nombre Robert Saint Claire, viene de las islas Britnicas y parece gozar de cierto
predicamento pese a su juventud. Al parecer, es de familia influyente. El otro, que rondar la cuarentena,
es de origen milans, se llama Gregorio de Bratava y parece tener malas pulgas.
Mi amigo Jean parece entusiasmado y feliz con mi presencia. En parte me hace sentir culpable. Os
tendr informado.
Vuestro hermano en Cristo,

Rodrigo de Arriaga

El castillo de la Magdalena
La nutrida comitiva lleg a su destino al atardecer; cuando el crepsculo iluminaba en tonos rojizos el
hermoso valle donde se hallaba situado Chevreuse, Jean de Rossal quiso dar un rodeo y en lugar de
ascender por el sur a la planicie en que se hallaba el castillo, los caballeros atravesaron el valle pasando
por el pueblo. Los lugareos parecan contentos con la llegada del comendador y salan a saludarle, pues,
segn deca el propio Jean, aquella comunidad haba prosperado desde que vivan al abrigo de la
encomienda del Temple situada en el Chteau de la Madeleine. Pese a que parecan amables, Arriaga
percibi cierto temor en sus ojos cuando saludaban a De Rossal.
Aquellas tierras parecan frtiles y el castillo, a lo alto, imponente. La primavera arrancaba a la tierra
miles de florecillas de colores que adornaban los dos lados del camino. Ola a hierba y a tierra mojada.
Pararon a dar gracias en la pequea iglesia del pueblo dedicada a san Nicols. Rodrigo Arriaga se sinti
sobrecogido cuando, rodilla en tierra, todos oraron ante el icono de una virgen negra en la semipenumbra
del pequeo templo.
Pens en Aurora, ardiendo en el infierno en aquel momento. No era justo, un ser tan angelical como
ella, tan puro haba muerto sin recibir los ltimos sacramentos y yaca en tierra no consagrada. Pens
en la criatura que albergaba en sus entraas vagando por el limbo. l tena la culpa, la haba seducido y
arrastrado a la muerte. Maldijo a su seor, Alfonso, y se maldijo a s mismo.
Pens en los templarios. No crea que Silvio de Agrigento tuviera razn. No pensaba que ocultaran
nada. Bien era cierto que Su Santidad el Papa les haba otorgado privilegios sin parangn, pero la
cristiandad necesitaba a las rdenes militares para mantener Tierra Santa en manos pas. Los grandes
nobles del Occidente cristiano y los ms acaudalados monarcas no podan soportar la sangra que
supona mantener tropas de continuo en Palestina. El Temple, s. Y era lgico que el papado los tuviera
en alta estima.
Vamos, Rodrigo dijo Jean tomndolo por el brazo. Salieron a la plaza empedrada donde haban
dejado los caballos y subieron a sus monturas. Mientras ascendan por el empinado sendero de tierra que
llevaba al castillo, Arriaga pudo contemplar el valle en todo su esplendor. Aquel lugar era frtil, sin
duda, la multitud de casas de labranza que salpicaban el paisaje aqu y all demostraban que la
encomienda que comandaba Jean deba de ser de las ms florecientes. El sol se colaba entre las ramas de
las hayas y los olmos centenarios, arrancando pequeos destellos de la hierba mojada. Llegaron al pie de
las murallas, en la zona norte del chteau, la que se asomaba al valle. All, una empinada escalera daba
acceso a una puerta con un rastrillo metlico, pero como aquella entrada no era idnea para las bestias,
rodearon el imponente muro por el lado este, junto a una enorme torre de seccin circular. Pasaron bajo
el muro noroesteun lienzo de muralla imponente con dos altas torres cuadrangulares a los lados y
entraron en el recinto por el sur, atravesando un pequeo puente levadizo que los llev al patio cubierto
de hierba. All los esperaban cuatro caballeros, varios sargentos y unos cuantos armigueros. En el centro
del recinto, cercano a la cara oeste, se levantaba un inmenso donjon de tres alturas que cerraba en un
gigantesco tejado de pizarra. Un capelln de la orden se acerc a darles la bendicin. Vesta una casulla
verde con una capa blanca en la que, junto al hombro, se poda observar una cruz roja patada. Todos se
arrodillaron y despus de que el cura trazara tres veces la seal de la cruz en el aire, rezaron un
padrenuestro. Entonces se levantaron y se acercaron los unos a los otros. No parecan efusivos, aunque

era evidente que se alegraban de verse. Rodrigo fue presentado a sus nuevos compaeros y un armiguero
lo acompa para que pudiera dejar sus cosas en el dormitorio. Estaba situado en el segundo piso del
donjon, la torre del homenaje. Le sorprendi ver que aquel aposento era comunal y que slo dispona
para s de un pequeo arcn sin cerradura al pie de un incmodo catre. Los siete caballeros que
haba en aquel momento en la encomienda, incluido Jean de Rossal, compartan dormitorio. Segn le
dijeron, faltaban otros siete que haban acudido al Temple de Pars a llevar el importe recaudado con el
diezmo en los ltimos meses.
Lleg la hora y acudieron al refectorio en la planta baja. El capelln inici un padrenuestro antes de
partir el pan. Haba un mantel blanco sobre la enorme mesa. Se sentaban por parejas para, como
prescriba la regla, servirse mutuamente. A Rodrigo le toc hacerlo con el joven Robert Saint Claire.
Nadie habl durante la cena. En aquel castillo se coma en dos turnos, primero los caballeros y luego los
sargentos y armigueros o fmulos. Arriaga observ que todos los caballeros arrancaban un trozo a su
pedazo de pan, el diezmo, que haba de ser entregado al limosnero para los pobres, al igual que las
sobras que quedaran tras la comida de los sargentos. Un joven lea textos sagrados mientras los
caballeros apuraban una comida espartana: sopa de verduras, pan y manzanas de postre. Al menos hubo
vino, aunque aguado y consumido con moderacin. Al acabar rezaron otro padrenuestro y, apresurados,
acudieron al oficio de completas, pues acababa de oscurecer. Los caballeros hablaron poco o nada entre
s. Cuando Arriaga cay en su cama, se qued dormido al instante.

29 de junio del Ao
de Nuestro Seor de 1140
A la atencin de su Paternidad,
Silvio de Agrigento, de parte de Rodrigo de Arriaga
Estimado hermano en Cristo:
En primer lugar es mi obligacin pedir disculpas por no haber podido escribir antes a su Paternidad,
pero la disciplina que se vive en esta casa es frrea y ni yo ni mis ayudantes hemos podido ausentarnos
de la encomienda sin llamar la atencin. Ha sido gracias a los vicios de uno de mis confreres por lo que
he podido quedar a solas unos momentos y hacer llegar esta carta a Beatrice, una moza que sirve las
mesas en la posada del pueblo, quien se ha comprometido a hacerla llegar a vuestras manos a cambio de
unos pocos dineros.
En segundo lugar os dir que este negocio se me antoja difcil. No creo que llegue nunca a acercarme
a los grandes misterios que segn vos y vuestro amo guarda la orden del Temple, y es que incluso el ser
nombrado caballero del Temple me parece una tarea casi imposible. De momento, he de ganarme su
confianza y para ello lograr el ingreso en esta milicia guerrera, por lo que me aplico sobremanera al afn
de aprender sus usos y respetar la regla que nos rige. Mi buen amigo Jean es hombre ocupado y lleno de
obligaciones, por lo que me ha asignado una suerte de tutor o compaero, pues es costumbre en la orden
que los caballeros vayan por estos mundos de dos en dos.
Robert Saint Claire, a pesar de su juventud, se encarga de mi instruccin. Cada da tratamos uno o
dos de los captulos de la regla y debo decir que hacemos progresos. Aqu la vida es sencilla, como en
un monasterio; se habla poco, cosa que me importuna aunque me escapo cuando puedo a las cuadras y
charlo con Toms, Giovanno o mi fiel Toribio. A stos se les hace difcil la vida aqu, y a m, otro tanto.
Sobre todo acuso la falta de sueo, pues las oraciones nocturnas rompen el descanso del hombre y
quebrantan su cuerpo y, si se me apuris, el espritu. El oficio de maitines me resulta especialmente
duro; tras ste, volvemos a dormitar otro rato y despus del rezo de laudes desayunamos. Entrenamos y
luchamos hasta la hora prima; luego repasamos los pertrechos y reparamos el material de guerra hasta la
hora tercia, tras la cual comemos; descansamos hasta la hora sexta y vuelta al entrenamiento. Despus,
vsperas y, tras el rezo, la cena, luego completas y al catre. A pesar de que nuestro rgimen de vida es
monstico, se nos permite comer carne tres veces a la semana y legumbres otras dos o tres, porque hemos
de estar fuertes para el combate. Los viernes, por supuesto, vigilia.
Los hermanos que se hallaban fuera llegaron y somos un total de catorce caballeros en la encomienda.
Todos, excepto un servidor, visten la tnica blanca del Temple. Son ascticos y resignados y cumplen la
regla a rajatabla. Slo en un aspecto he hallado cierta relajacin y es en lo referente a los cabellos. Dice
la regla que el buen milites templi no debe lucir melenas ni adornos en el pelo como las damas, as que
estos deben llevar el pelo rasurado y portar barba. Slo unos siete caballeros van de esta guisa, que,
debo decir, se me antoja temible. Algunos llevan el pelo no largo, pero s hasta por debajo de las orejas.
Yo mismo me lo he cortado un poco. Hay dos o tres que exhiben inmensos bigotes a la costumbre de los
francos. Todos tenemos una sola montura, y aunque la regla dice que se nos permiten hasta tres, tan slo
Jean tiene dos. Debo decir que en realidad nada es nuestro, nada tenemos, todo es de la orden y es el

hermano procurador, Gustavo, de origen eslavo, quien nos da y nos quita.


Yo visto una tnica marrn, aunque me han proporcionado el resto del ajuar que corresponde a un
caballero, esto es: dos camisas, dos pares de calzas de burel, dos calzones, un sayn, una pelliza, una
capa, dos mantos uno de invierno y otro de verano, una tnica que en mi caso es marrn, un cinturn
de cuero, un bonete de fieltro y otro de algodn. Tambin me han dado un trapo para las comidas, una
toalla, un jergn, dos sbanas, una manta de verano y otra de invierno y, por supuesto, las armas y el
utillaje de caballero, que incluyen cota de malla, calzas de hierro, casco, yelmo, zapatos, espada, lanza,
escudo, tres cuchillos, gualdrapa para el caballo con los colores del Temple, un caldero, un cuenco y tres
pares de alforjas. Ellos visten tnicas blancas bajo la capa, con mangas estrechas y faldn algo corto
para que no moleste en el combate. Casi todos llevan la cruz roja en el pecho. Dormimos todos juntos en
el dormitorio comunal, en el primer piso del donjon. Segn la regla las velas deben estar prendidas
para evitar contactos contra natura y hemos de dormir con la camisa y el calzoncillo puestos por si el
combate se hiciera necesario. No se permiten los adornos en monturas, riendas ni gualdrapas que no sean
los de la orden, y tampoco los lujos en espuelas, escudos o armas.
Estos caballeros son un ejemplo de voluntaria renuncia. No veo, de momento, nada raro en ellos. Lo
nico impuro que he detectado hasta el momento es la relacin, que segn me cuentan Toribio y Toms,
existe entre el hermano cirellero, un caballero llamado Beltrn procedente de la Gascua, y uno de los
armigueros de la encomienda. Adems, claro, debo relatar el asunto de mi compaero o tutor, Robert
Saint Claire. Como ya sabis, el joven ingls ocupa un lugar preeminente y, segn me dijo mi buen amigo
Jean, tiene un brillante futuro en la orden. El padre de Robert no fue templario como el de Jean, pero est,
si cabe, mejor relacionado que aqul. Segn me cont mi comendador Henry Saint Claire, el padre de
Robert, acompa al fundador de la orden, Hugues de Payns, en la cruzada, o sea, en su primer viaje a
Palestina. Al parecer surgi una gran simpata entre ambos hombres, una amistad tal que Hugues de Payns
despos a la sobrina de Henry Saint Claire, o sea, a la prima de mi compaero Robert. En la dote se
incluan tierras en Escocia, de manera que el primer Gran Maestre del Temple pas mucho tiempo con
los Saint Claire, con los que estrech an ms los lazos. Los Saint Claire son una familia de origen
normando que pas a Inglaterra desde Francia con las huestes de Guillermo el Conquistador, y poseen un
feudo en un lugar llamado Rosslyn. Como veis, me hallo rodeado de hombres que descienden de
personajes importantes en la creacin del Temple, y aunque no comparto vuestra teora de la
conspiracin contra la Iglesia, debo reconocer que ste parece un negocio dominado de inicio por unas
pocas familias. Como os deca, Robert Saint Claire tiene un problema: fue inducido por su padre a
profesar, y hasta hace un tiempo se hallaba contento con su futuro destino de gerifalte del Temple, pero un
obstculo se cruz en su camino, la joven hija de un burgus afincado en Chevreuse con la que lleva
vindose cerca de un ao. Est enamorado hasta los tutanos, segn me confes despus de pasar un mes
sin poder ver a su amada, ya que no tena permiso para separarse de m, mientras charlbamos en una de
nuestras rondas por estos dominios. El joven me lo confes todo y debo decir que deposit en m una
confianza digna de encomio, porque si yo hubiera sido de otra manera el castigo hubiera sido dursimo.
Quiere dejar la orden pero no sabe cmo planterselo a su padre, que se lo tomara como una autntica
deshonra familiar. Gracias a que l se est viendo con su amada en este mismo momento y en esta
posada, os he podido escribir estas letras. De momento, poco ms os puedo contar; no s cundo podr
volver a enviaros una misiva. Espero que sea pronto.
Hasta la fecha no veo motivos para pensar que estos Pobres Caballeros de Cristo pretendan atentar

contra Nuestra Santa Madre Iglesia. Por cierto, he planteado a mi comendador mi deseo de ir a Tierra
Santa y me ha desilusionado diciendo que no se est en la orden para cumplir deseos personales y que si
uno quiere ir a un lugar te envan a otro. No obstante, ha insistido en que puedo ser muy til. Me intriga
por qu razn.
Vuestro Servidor en Cristo,
Rodrigo de Arriaga

Primero de julio del Ao


de Nuestro Seor de 1140
A la atencin de su Paternidad,
Silvio de Agrigento, de su servidor
Giovanno de Trieste
Su Paternidad, os escribo estas letras al saber que nuestro caballero, Rodrigo, ha conseguido enviar
su primera carta. Debo decir que tambin a m me ha resultado muy difcil haceros llegar esta misiva,
pues estamos sometidos a una vigilancia continua no porque sospechen de nosotros, sino porque aqu se
vive como en un monasterio o peor y resulta imposible salir de la encomienda o ausentarse a solas,
ya que incluso los sargentos van por parejas a fuer de evitar tentaciones, controlndonos los unos a los
otros. Paso todo el tiempo junto a Toribio, quien, despus de ms de un mes de reclusin, escasa comida,
poco sueo y obligada castidad, comienza a mostrarse como una bestia enjaulada. Me temo que su
concupiscencia pueda incluso dar al traste con la misin, porque cuando pasamos por el pueblo o por los
caminos se desvive lanzando miradas e incluso requiebros a las mozas que nos cruzamos.
Solicito instrucciones al respecto.
A m mismo se me hace a veces insoportable la estancia aqu, y no por la disciplina que, como
hombre de armas, me agrada. No soporto la falta de conversacin, aunque entre los sargentos el clima es
algo ms relajado que entre los caballeros. Aqu hablar en vano est mal visto, y ya sabis que a los
militares como yo nos gusta la buena conversacin, los dados, las chanzas al fuego del campamento y la
camaradera. A pesar de ello, no padezca vuesa merced, estoy aqu cumpliendo una misin y por dura
que sea la llevar a cabo. He podido enviar estas letras, como Rodrigo, gracias a la concupiscencia de
mi compaero. En estos momentos se alivia con una puta que ejerce junto a la carnecera, cerca del ro.
Nos han enviado a recoger unas muas que donaba el molinero y Toribio me ha convencido para que le
permitiera pasar unos momentos de solaz.
Rodrigo Arriaga se ha integrado con normalidad. Como novicio est por debajo en el escalafn de
todos los caballeros, pero es algo que asume con suma dignidad, aplicndose con rigor al combate en los
entrenamientos. A todos ha sorprendido su manejo del cuchillo y debo reconocer que es bueno con la
espada; aunque flojea algo ms en el uso de la maza y la lanza, monta muy bien.
Ni Toribio ni yo tenemos mucho tiempo para hablar con l ms que en las raras ocasiones en que,
junto a Toms, el caballero nos visita en las caballerizas. Apenas si podemos intercambiar vivencias y
murmuraciones. En esta orden no hay lugar para hacer el zngano, siempre hay que estar haciendo algo de
provecho. Hasta los caballeros se han de zurcir la ropa y velar por el buen estado de sus armas. Toms
es el que nos sirve de enlace con Rodrigo, pues es su escudero. No hemos averiguado gran cosa, aunque
el xito de nuestra misin depende de que nuestro hombre sea nombrado, en efecto, caballero, y se
infiltre en la orden como uno ms. Se rumorea que esto se producir pronto. Es en este punto en el que
quera resaltar que, a mi parecer, Rodrigo Arriaga se ha metido demasiado en el asunto. Creo que como
espa debe de ser bueno, porque se ha aplicado tanto a ser, parecer y comportarse como un templario,
que da la sensacin de creer lo que dice. El otro da el propio Toribio qued sorprendido cuando su amo
le espet que nunca haba pensado ingresar en un convento pero que la vida en el cenobio, la oracin, el
ayuno y el silencio le estaban haciendo, por nica vez en los ltimos aos, sentirse bien consigo mismo,

en paz.
Mal asunto. Espero que podamos averiguar algo pronto.
Vuestro humilde servidor Giovanno de Trieste,
Sargento Mayor de la Guardia de S.S.

Ultimtum[5]
En las escasas ocasiones en que Rodrigo y Robert Saint Claire salan a solas por los caminos del valle
de Chevreuse, el joven templario aprovechaba para encontrarse con su amada, Clara. Arriaga no escriba
a Silvio de Agrigento. Qu iba a contarle? Nada extrao haba en el comportamiento de sus compaeros
de encomienda, aparte de los celos tpicos que aparecan en todos los cenobios. Rodrigo notaba que su
presencia no era muy del agrado de dos de sus confreres: un caballero llamado Roger, hijo de un burgus
parisino, y Arnaldo, un pomposo noble de origen bretn. Intentaba no frecuentar su compaa, aunque
tampoco tena demasiado tiempo libre para andar charlando con unos y otros. Su instruccin satisfaca a
Jean, que se mostraba muy contento con la presencia de su viejo amigo en la comunidad templara de
Chevreuse. La mayora de las decisiones referentes a la gestin de la encomienda se tomaban en las
reuniones del captulo de la misma, que tenan lugar en la sala capitular sita en el segundo piso del
magnfico donjon del castillo. Jean se mostraba receptivo a las sugerencias de sus hermanos y sola
aceptar las decisiones alcanzadas por mayora. A Rodrigo se le permita asistir a las reuniones del
captulo sin voz ni voto, para que fuera familiarizndose con sus futuros compaeros y con el
funcionamiento de la encomienda. Los das transcurran de manera rutinaria entre entrenamientos, a veces
en el patio de armas del chteau y otras en una planicie que haba junto al ro, al noreste del pueblo. All
era donde los catorce caballeros se ejercitaban con sus caballos, realizando cargas como un solo hombre,
cubiertos con sus pesadas armaduras y todos los pertrechos. Zeus, el inmenso caballo del Pirineo que
montaba Rodrigo, era una bestia imponente, no rehusaba el combate ni se asustaba ante el estruendo del
choque de las armas. Estaba satisfecho con aquella bestia.
Arriaga se hallaba moderadamente contento con su nueva vida, no en vano era soldado. El
recogimiento y la oracin no venan mal a su perturbado espritu, por lo que comenzaba a agradarle la
idea de profesar como caballero templario. No vea nada raro en el proceder de los pobres caballeros de
Cristo, luego, qu iba a decirle a Silvio de Agrigento? Era evidente que era un recin llegado y que no
iban a confiarle los secretos de la orden pero, por otra parte, la conducta de los caballeros, su renuncia y
su duro modo de vida, no le hacan pensar que pudieran ser una amenaza contra la Iglesia. Por otra parte,
si no lograba descubrir nada, cumplira su promesa Silvio de Agrigento? Exhumaran los restos de
Aurora y le daran los ltimos sacramentos? Si no haba nada que demostrar, nada raro, nada oculto,
Silvio de Agrigento debera darse por satisfecho. O no?
Siempre le quedara la opcin de aplicarse a ser un buen caballero y rezar a la Virgen para que
aceptara su alma a cambio de la de Aurora. Si mora en combate contra el infiel tena asegurada la gloria
y quiz podra ofrecerse a cambio de ella. Seguro que Nuestra Seora aceptaba su sacrificio.

Corran los ltimos das de julio cuando Rodrigo se llev una sorpresa. Aprovechando que los haban
enviado a cobrar el diezmo al molino, Robert se cit con su amada en la posada. En aquellos das salan
mucho de la encomienda, pues era el momento de la vendimia y los templarios haban de recoger su
parte. Iban acompaados de Toribio y Giovanno, as que los tres aguardaron en la planta baja a Saint
Claire. Pidieron una jarra de vino y al segundo trago Toribio solicit a su amo que lo dejara acercarse
donde la puta. Rodrigo lo mir con resignacin y, tras pensrselo un poco, le autoriz a hacerlo.

Entonces, la moza de la posada, Beatrice, la que enviara la carta a Silvio de Agrigento, se le acerc y le
dijo:
Alguien desea veros.
Rodrigo mir a Giovanno de Trieste, extraado.
Est arriba repuso la joven.
Arriaga se levant y sigui a la moza de formas redondeadas. Subi las escaleras tras ella, sin poder
evitar reparar en el bamboleo de su oscilante trasero. Ola a lavanda y su sedoso cabello le llegaba casi
a la cintura. Las maderas del suelo del primer piso crujan. Le pareci escuchar unos gemidos al pasar
junto a una puerta: deban de ser Robert Saint Claire y su amada. Entonces, Beatrice se volvi y
mostrndole su mejor sonrisa le abri la puerta del cuarto de enfrente. Sus ojos eran bellos, verdes, y su
sonrisa clida. No pudo evitar sorprenderse al ver a Silvio de Agrigento sentado a una mesa y enfrascado
en la lectura de un sinfn de papeles y memorandos.
Loado sea Dios dijo el dicono, que vesta una sencilla tnica de cura de pueblo.
Vos aqu?
Vaya, esperaba un recibimiento ms caluroso. Sentaos y servos un poco de vino.
La puerta se haba cerrado tras la salida de la joven y los dos hombres se quedaron a solas.
Rodrigo se encamin hacia la mesa y, tomando la jarra de arcilla, llen los dos cuencos de madera.
Recuerdo nuestro primer encuentro, Arriaga.
S, fue algo violento.
Violento? Acaso no recordis que a pocas me matis?
Arriaga sonri.
S, dmine, s. Qu os trae por aqu?
Mi seor Lucca Garesi est preocupado. Cunto tiempo llevis en la encomienda?
Creo que dos meses. Algo ms.
Y en dos meses slo hemos recibido una carta.
Seor, haceos cargo de que no es fcil enviar misiva alguna. La Regla nos prohbe hablar, besar o
incluso escribir a la familia sin permiso de nuestros superiores.
Ya, ya.
Adems, no podemos salir as como as de la enco
Ahora estabais solos.
Excepcionalmente.
Bien que habis aprovechado para hacer de alcahueta y permitir a Saint Claire folgar con la moza.
Rodrigo hizo un gesto de desagrado. No, no. No pensis que me parece mal; al contrario, tendris
algo con qu chantajearle en el futuro. Seguro que sabe cosas.
No puedo creerlo.
No erais espa? As funcionan las cosas en vuestro mundo, no?
S, dmine, en efecto. As funcionaban las cosas en mi mundo.
Y? Hablis en pasado.
Es que no creo estar seguro de volver a l. Los engaos, los venenos, chantajear a los dems
Vaya, mi seor, el Ilustrsimo cardenal Garesi tena razn. Os han convencido. Sois uno de ellos.
No. O s. No lo s. Slo digo que los templarios no hacen mal a nadie. Gestionan bien sus tierras y
con los beneficios mantienen tropas en Tierra Santa. Si no fuera por ellos, aos ha que estara en manos

de los infieles.
Silvio de Agrigento lo mir con detenimiento, paladeando su vino. Entonces, calculadamente, dijo:
Y vuestra Aurora? Si no cumpls vuestra parte del trato morar eternamente
Rodrigo dio un puetazo en la mesa.
Basta! grit. Hicimos un trato y Rodrigo Arriaga siempre cumple lo que promete. Har el
trabajo para vos e investigar hasta donde pueda, pero
S? contest el cura con cierto aire cnico.
Si no hay nada que averiguar cumpliris igualmente vuestra parte del trato.
Me parece bien, pero yo dir cundo acaba este trabajo.
Cmo?!
No seis ingenuo, Rodrigo. Se hace evidente que habis hallado consuelo en la oracin y en la vida
monacal; os reconforta y me alegro. Pero no podis olvidar que vuestros nuevos hermanos sufriran una
gran decepcin si supieran que ingresasteis en la orden como espa. Pensad en vuestro buen amigo Jean,
ahora tan po, tan responsable, tan feliz de veros progresar.
Sois un hijo de puta. Si al final de este negocio Aurora no sale del infierno, moriris como una
rata. Lo juro!
Silvio de Agrigento volvi a sonrer. Entonces su rostro se torn serio y dijo:
Resultados, Arriaga, quiero resultados. Permanecer por aqu, cerca.
Y cmo os podr localizar si averiguo algo?
Tranquilo, hijo, yo me pondr en contacto con vos contest el sacerdote, haciendo la seal de la
cruz sobre Arriaga para dar por terminada la conversacin.

Rodrigo pas los dos das siguientes de mal humor, taciturno y reflexivo en exceso. No le agradaba
Silvio de Agrigento. El enviado del cardenal Garesi pareca muy seguro de que los templarios ocultaban
algo con lo que haban chantajeado a Su Santidad, pero, aunque as fuera, cmo iba a averiguarlo l, un
recin llegado, un aspirante a milites? De momento lo nico que poda hacer era aplicarse a la tarea que
le haban encomendado: ser un buen novicio para terminar convirtindose en caballero lo antes posible.
Tuvo pesadillas durante varias noches, en las que se agitaba confuso entre sueos y no recordaba nada al
despertar.
Una noche, tras el oficio de completas, Jean le pidi que lo siguiera, quera hablar con l.
Pero, debo ir a dormir dijo Rodrigo.
Soy vuestro comendador, no? Estis dispensado de ir a la cama, tenemos que hablar.
Aquello son mal de veras a los odos del aspirante. Subieron al segundo piso del inmenso donjon,
donde, junto a la sala capitular, el comendador tena su despacho.
Pasad, Rodrigo, sentaos dijo Jean sacando una botella de cristal tallado y dos vasos de un arcn.
Sirvi un poco de un lquido opalescente para ambos y se dej caer en su silla, agotado, con los pies
en la inmensa mesa de nogal.
Bebed, amigo orden.
Pero se nos permite?
Desde luego que no. Es moscatel. Bebed. Por los viejos tiempos.

Ambos entrechocaron los rsticos recipientes de madera y, tras beber, se miraron.


Est dulce, pens Arriaga.
Rodrigo, os tengo que decir una cosa.
Cmo? Ocurre algo? pregunt el confundido espa.
No, no, no temis. No es nada sobre vos. Es ms, estamos muy contentos con vuestros progresos
haba dicho estamos? y desde arriba me han ordenado que acelere vuestro ingreso en la orden. A
nadie se le escapa que sois hombre de armas, pero sobre todo les interesa vuestra otra faceta.
La de espa?
S, ms o menos, pero recuerdo que hablabais bien el hebreo, la lengua de oc, francs normando, el
aragons y creo que el rabe tambin, no?
S, pero de eso hace tiempo.
Al menos vos aprovechasteis bien las lecciones que nos dieron en Pars.
Eso creo, s. Qu ocurre entonces, Jean?
Bueno, Rodrigo, es slo que me preocupa uno de vuestros hombres, ese
Toribio.
S, ese Toribio. Creo que su comportamiento es algo inadecuado. No somos tan severos con los
sargentos como con los caballeros, pero los votos visita a una puta junto a la carnicera y el otro da
unos mozos lo sorprendieron folgando con una zagala junto al pajar de su casa.
Cmo?! exclam Rodrigo hacindose el sorprendido.
Lo que os. Sale de noche de la encomienda.
De noche? Por dnde?
sa no es la cuestin, amigo. No queremos libertinos en esta casa. Me resulta difcil manejar a
tantos hombres de combate encerrados como bestias, pues cualquier pequeo privilegio puede dar al
traste con la disciplina necesaria. Ese Toribio no parece a gusto aqu. Hablad con l. No quiero que
puedan pensar que por ser sirviente vuestro tiene un trato de favor. Ya me cuesta bastante trabajo
mantener a raya al hermano Roger como para buscar ms complicaciones.
No tengis cuidado, hablar con l. Siempre ha sido un hombre de sangre caliente y poco a poco se
acostumbrar a esto. Roma no se hizo en un da repuso Arriaga reflejando la preocupacin en el rostro.

Aquella misma noche Rodrigo esper a que todos estuvieran dormidos para levantarse con mucho sigilo.
Aguard a hallarse en la escalera para encender una vela y se dirigi hacia el edificio de la entrada, al
dormitorio de los sargentos. Caminaba de puntillas, esperando que nadie lo oyera. Cuando lleg donde
Toribio, comprob que ste roncaba sumido en un profundo sueo.
Lo despert con sumo cuidado y le susurr que le siguiera, en un tono que no dejaba lugar a la duda.
Salieron fuera, bajo el prtico de la gran puerta de entrada al castillo. Rodrigo tuvo la prudencia de
apagar la vela.
Qu habis hecho, insensato? le dijo a Toribio.
Yo?
S, el comendador me ha llamado la atencin sobre vuestras salidas noctur
Rodrigo se qued de pronto en silencio. A lo lejos, hacia la cara noroeste del castillo, cinco figuras
caminaban en fila. Llevaban enormes mantos blancos y cubran sus rostros con amplias capuchas.

Toribio se gir y dijo:


Pardiez! Quines son esos?
Vamos! orden su amo tomndolo por el brazo. Los encapuchados haban bajado ya por la
escalera que, junto al muro norte, daba a las estancias subterrneas. Rodrigo y Toribio caminaron con
cuidado y al llegar a los primeros peldaos descendieron con sigilo. Ya en el primer piso del
subterrneo, que haca las veces de bodega y despensa, pasaron entre los barriles y cajas y bajaron con
cuidado al siguiente nivel donde, tras un estrecho pasillo abovedado, se acceda a un distribuidor al que
se abran tres celdas. Slo dos presos permanecan recluidos all: un estafador detenido por vender
falsas reliquias y un ladrn de poca monta. Los ronquidos demostraban que los dos proscritos dorman.
Un piquero que haba de vigilar cabeceaba apoyado en una silla. Al fondo del pasillo se adivinaba luz
bajo un pequeo pero recio portn. Arriaga y Toribio se acercaron y escucharon voces, como un
murmullo. Luego comenz a percibirse algo as como un canto montono que resultaba ininteligible.
Se miraron el uno al otro, intrigados. Qu sera aquello?
Esperaron un buen rato pero no sacaron nada en claro; slo reconocieron la voz de Jean y de
Gustavo, el hermano procurador. No se entenda lo que decan. Qu haran all reunidos aquellos cinco
individuos?
Vmonos, Toribio, pueden descubrirnos.
Por el camino de vuelta Arriaga recrimin a su sirviente y amigo sus salidas nocturnas. Le orden que
no contara nada de aquella reunin secreta ni a Giovanno ni a Toms. No se fiaba de ellos.
No quiso ser muy duro con Toribio, pues gracias a sus correras nocturnas haba descubierto algo. Se
apresur a llegar cuanto antes al dormitorio para ver qu camas se hallaban vacas. stas eran la de Jean,
la de Gustavo, la del hermano Roger, la de Beltrn el sodomita y la de Robert Saint Claire, por supuesto.
Qu hacan esos cinco reunidos en secreto?

Trahit sua quemque voluptas[6]


Las siguientes jornadas no fueron agradables para Rodrigo. La misteriosa reunin nocturna que haba
presenciado junto a Toribio haca sospechar al novicio que Silvio de Agrigento poda tener razn.
Habra algo oscuro en todo aquello? No quiso decrselo a Toribio pero aquel murmullo que haban
escuchado le haba sonado a una de las lenguas que aprendiera de joven: el hebreo.
Silvio de Agrigento le haba dicho que uno de los motivos que los haba llevado a elegirlo para
aquella misin era que de joven haba estudiado la lengua de los judos.
Qu podan estar haciendo unos templarios cantando en hebreo? No se le ocurra una respuesta
lgica. Qu hacan aquellos cinco caballeros en el subterrneo y a aquellas horas de la noche? Fuera lo
que fuese no deba de ser algo bueno, porque era obvio que se ocultaban. Qu asuntos se trataban all
que no podan ser vistos en las reuniones del captulo de la encomienda?
Todo aquello dej en Rodrigo una mala sensacin que, para colmo, termin con unos sucesos que
tuvieron lugar una tarde de finales de julio. Robert y l salieron a recoger con unos peones el diezmo
correspondiente a la vendimia de las tierras de una conocida familia del pueblo, los Regard.
Aprovechando el tedioso proceso del pesaje de la parte que corresponda a la orden, Robert se ausent
para verse con su moza, Clara. Corra la hora sexta y haca un calor horrible para aquellos lares. Un buen
rato despus de que se hubiese ausentado Robert, Amaga oy gritos. Estaba tumbado en un ribazo y casi
se haba quedado dormido, as que se levant y acudi al camino principal que cruzaba el pueblo. Vio a
tres jvenes con horquillas y hoces que caminaban hacia la posada. Qu ocurra?
Mont en su caballo y se dirigi hacia all al trote. Vio de reojo que Toribio y Giovanno le seguan
caminando a paso vivo. Al llegar a la posada divis a ms de cuarenta personas aporreando la puerta que
estaba cerrada. Al fondo, junto a la entrada de las caballerizas, vio a la moza de Robert, Clara. Llevaba
un camisn por nica vestimenta y tena el rostro y las manos manchados de sangre. Alguien la haba
cubierto con una manta y dos mujeres la consolaban.
Asesino! Asesino! gritaba la joven fuera de s.
Los envites de aquellos campesinos fueron creciendo y los goznes de la puerta cedieron. Apareci
tras ella Luis, el posadero, el padre de la bella Beatrice, un hombre de pelo canoso y largo y cuerpo
orondo. ste deca:
No! No!
A por ese maldito templario! grit alguien haciendo entender a Rodrigo que aquella turba
estaba all para linchar a Robert. A pesar de que no llevaba cota de malla bajo la sobreveste y que no
dispona de yelmo ni ms arma que su espada, Arriaga embisti a los lugareos con su enorme caballo
despejando al instante la puerta.
Alguien comenz a tirar piedras, descabalg y entr en la posada. Luis el posadero atraves un banco
en la puerta, atrancndola. Pese a ello, qued entreabierta.
Qu pasa aqu? acert a decir Rodrigo esquivando una piedra que casi le roz la sien.
Ay, seor Rodrigo! Una desgracia! Una desgracia! En mi casa!
El aspirante a templario observ a Beatrice, que miraba asustada desde la cocina, y le dijo:
Sal por atrs y vete donde la encomienda, avisa de que vengan a auxiliarnos, rpido!
Mientras la chica se daba la vuelta, un inmenso estruendo hizo que Rodrigo se girase y comprobase

que haban derribado la puerta y la bancada que la atrancaba. Espada en mano, se dirigi hacia all y se
encontr con un tipo enorme, barbudo, al que le pareca conocer de algo. ste intent golpearle con una
tranca pero l, ms gil y entrenado, se agach y le golpe en la entrepierna con la guarda de su espada.
Cay como un peso muerto. Luego entraron dos paisanos en tromba. Arriaga fren con la toledana una
horquilla que qued a apenas tres dedos de su cara, y entonces sac el cuchillo del cinto con la zurda y
larg un zarpazo que hiri en la cara al segundo campesino, que iba armado con un hacha. El pobre
posadero lanz un taburete e hizo retroceder a los nuevos agresores que intentaban entrar en su local.
Rodrigo se deshizo del agresor de la horquilla partiendo el mango de sta de un certero mandoble, y
aqul huy despavorido hacia la cocina.
Entonces se oyeron gritos fuera y aparecieron Toribio y Giovanno en la puerta, con las espadas
desenvainadas.
Loado sea Dios! exclam Rodrigo. Esperad ah y mantenedlos a raya. Beatrice ha ido por
refuerzos.
Dicho esto, corri escaleras arriba y se encamin al cuarto donde Robert sola verse con su amada.
El panorama era desolador. Un lugareo de mediana edad y bien entrado en carnes yaca despanzurrado
boca arriba en el lecho. Todo estaba cubierto de sangre. Unos sollozos y una suerte de letana
incomprensible le hicieron asomarse al borde de la cama. Suspir al ver que Robert estaba vivo. Pareca
ido. Tena las manos en la cara y estaba cubierto enteramente de sangre. En el suelo haba un hacha; sin
duda, del campesino. Dos pasos ms all estaba la espada de Saint Claire, cubierta de sangre hasta la
empuadura.
Pero acert a decir el aragons Robert, qu has hecho?
El joven levant la cabeza mirndolo como un loco, se incorpor y corri hacia la ventana para
lanzarse por ella. Rodrigo logr sujetarlo con fuerza, pero Robert comenz a golpearse la cabeza contra
las paredes. Entonces crey escuchar el pesado trote de los caballos de guerra. Los refuerzos!
Afortunadamente, Giovanno, Toribio y Luis, el posadero, entraron en la habitacin y lo ayudaron a
sujetar a aquel loco que quera quitarse la vida.

Era ya de madrugada cuando lograron sacar a Robert Saint Claire de la posada de Luis. Los campesinos
se dispersaron a la llegada de los caballeros, aunque quedaron pequeos grupos aqu y all que hacan
peligroso sacar al joven templario de la posada. La gente del pueblo pareca molesta, harta; aquello no
cuadraba con la idlica imagen que Jean haba proporcionado de las relaciones de los templarios con sus
siervos del pueblo de Chevreuse. Fue despus de maitines, ms cerca de vsperas quiz, cuando la
ausencia de paisanos hizo prudente el traslado de Robert al Chteau. Jean dio la orden. Iba escoltado por
el comendador, Rodrigo y otros tres caballeros. Tuvieron que atar al joven de pies y manos para evitar
que se hiciera dao a s mismo. No pareca soportar el rechazo de su amada, que lo haba maldecido por
matar a su padre. ste, al parecer, haba sido informado por algn desalmado de que un templario se vea
con su hija en la posada, y el hombre acudi armado con un hacha para vengar su honra. Saint Claire
haba sido entrenado para matar. No es buen negocio atacar a un hombre de armas; Rodrigo lo saba por
propia experiencia: reaccionan primero y piensan despus. El joven templario haba reaccionado de
manera instintiva, como le haban enseado, y antes de que hubiera podido darse cuenta, el padre de su
moza yaca despanzurrado en el tlamo donde momentos antes se amaba con la mujer que le haba hecho

perder la razn.
Ella reaccion mal: sali a la calle presa del pnico y grit a los cuatro vientos que un maldito
templario haba asesinado a su padre. Le ech a todo el pueblo encima. Robert no lo poda soportar.
Quera morir. Lo dejaron atado al lecho en un cuarto de la slida y redonda torre que quedaba al noreste.
Aun as, Jean orden que dos sargentos vigilaran a aquel desgraciado, no fuera que lograra liberarse de
las ataduras y saltar al vaco. El comendador eximi a Rodrigo de acudir a los oficios y le orden que
durmiera todo lo que su cuerpo le pidiera; no en vano haba estado sometido a una situacin de extrema
tensin. Segn le dijo Jean, se haba comportado como un autntico hroe, un verdadero templario, al
arriesgar su vida para salvar a Robert.

Cuando Arriaga despert comprob que la luz del sol entraba por una de las amplias ventanas del
dormitorio. Era tarde. Se acercaba la hora tercia, as que tras colocarse la sobreveste y calzarse las botas
acudi a la cocina, donde le dieron algo de queso y vino aguado para desayunar. Adems, como ya haba
trascendido lo ocurrido en el pueblo, el cocinero le cort un par de tajadas de buen tocino, que con el pan
recin hecho le supieron a gloria. Aquello era gula, pero estaba cansado y se lo mereca. Cuando sali al
patio de armas se encontr a Jean, que vena de ver al cautivo, y ste le hizo una sea para que le siguiera
a la muralla norte. All, mirando sus dominios desde las alturas, el comendador le hizo situarse junto a l.
Esto es precioso, verdad?
Rodrigo asinti.
Cmo os encontris despus de los sucesos de ayer?
No s, cansado, confuso quiz.
Deberais haberme contado lo de Robert.
No lo cre as. Soy un recin llegado. No quise meterme en asuntos que no fueran de mi
incumbencia.
Lo que hace un hermano es de la incumbencia de todo el captulo y ms si se trata de algo como
esto repuso el comendador con cara de pocos amigos. Os pidi colaboracin, no?
S.
Loco insensato dijo Jean refirindose al joven Saint Claire. Lo ha estropeado todo. Tena un
futuro brillante en la orden. Viene de una familia de mucho peso. Su padre y Hugues de Payns eran
ntimos. Lo s.
Lo ha echado todo a perder, ya veis, por un simple revolcn.
Est enamorado.
No puedo creer lo que oigo! Ser idiota. No poda haberse limitado a folgar con la moza como
hace vuestro Toribio y tantos otros?
El otro da dijisteis que esa conducta era muy grave.
El otro da no haba un muerto por medio! Los votos son slo eso: votos! Obediencia! Castidad!
Pobreza! Todos los votos se pueden romper; no se debe, pero a veces ocurre. Somos humanos. La
Iglesia est llena de curas, frailes y monjas que incumplen a veces sus votos. No est bien, Rodrigo, pero
es un pecado como otro cualquiera. Si uno se arrepiente, si hay propsito de enmienda y se acude de
inmediato a confesar la falta, Nuestro Seor nos perdona. El pecado queda lavado y hala, a vivir! Pero,
no! Este idiota se ha enamorado! Un futuro preboste de la orden, quizs un Gran Maestre, enamorado de

una plebeya! Qu le digo yo ahora a su padre?


Rodrigo qued algo impresionado por la flexibilidad que mostraba De Rossal con respecto a las
faltas de la carne. Sabra lo del caballero Beltrn y el armiguero? Seguro que s. Jean ley el
pensamiento a su amigo.
No os asustis. Est en la naturaleza del ser humano. Somos pecadores. Podemos controlarnos unos
a otros; podemos estar sometidos a la ms dura de las autodisciplinas, pero, a veces, los hermanos pecan.
No es condescendencia, Rodrigo. Si no existiera la confesin y el perdn de los pecados no habra
caballeros templarios, ni frailes, ni curas, ni cardenales. Esto es as. Siempre ha sido as y siempre lo
ser. Debemos perdonar como hizo Nuestro Seor con sus propios enemigos.
Pero
S?
He visto a la gente del pueblo algo soliviantada, como si nos odiaran Ayer se sublevaron.
S, Rodrigo, ahora lo sabis. La gente, en el fondo, nos odia.
Cmo?
Como lo os. Y si vais a ser uno de nosotros debis acostumbraros. La obra de Dios no es un
camino fcil. Ese hombre, el campesino al que Robert abri en canal
S?
Alguien le cont que nuestro amigo joda con su hija.
Y?
Fue el cura del pueblo.
Cmo lo sabis?
Yo s todo lo que ocurre en el valle de Chevreuse, Rodrigo dijo el comendador mirando a
Arriaga con dureza. El espa sinti un escalofro. Ese cura nos odia.
Pero por qu? Acaso no defendemos ms que nadie los derechos de la Iglesia?
No seis ingenuo, Rodrigo. Conoces la bula Omni Datura Optimi?
Por supuesto.
El Papa nos otorg privilegios, digamos que sin precedentes. Slo respondemos ante el captulo
general de nuestra orden y, si acaso, ante el mismsimo Pontfice, quien nos permiti cobrar el diezmo en
nuestras encomiendas. Me segus?
No s
S, Rodrigo, el diezmo que antes cobraban muchos obispos glotones, lujuriosos e inoperantes ha
pasado a nuestras manos en muchas comarcas, regiones y encomiendas. Han dejado de percibir unos
buenos dineros por nuestra culpa. Encima, nosotros nos administramos bien. All donde ponemos el pie,
la tierra florece y la riqueza surge. Es una cuestin de buena organizacin, de falta de despilfarro, de
administracin seria, justa y eficaz. Eso es lo que le ocurre a ese maldito cura, al que el diablo confunda.
Desde que llegamos aqu nos ha intentado perjudicar con las ms asquerosas calumnias. Tuvimos una
gran polmica con el icono de Nuestra Seora que donamos a la Iglesia del pueblo.
La Virgen Negra.
El mismo. No lo quera colocar. Tuve que acudir a altas instancias. Su obispo no cobra ya diezmos
aqu y eso hace que l mismo reciba menos dinero. Nos odia.
Y por eso azuz al padre de la moza a

Exacto. Y como l hay muchos, la verdad. El Temple es rico, amigo, y poderoso, y eso nos ha
creado muchos detractores.
Pero la gente del pueblo
Rodrigo, conocis algn pueblo, algn feudo, en el que los deudos estn contentos con su seor?
La verdad, no.
Pues eso.
Pero el Papa, por qu nos dio esas prebendas? Qu sabemos?
Jean estall en una violenta carcajada y mir a su amigo de la infancia con aire divertido.
Rodrigo, Rodrigo! Habladuras! No sabemos nada. Nada! La explicacin es mucho ms simple y
prosaica. No creas todo lo que te digan por ah. Preguntad sin miedo, amigo. Nuestro querido papa,
Inocencio II, fue monje del Cster, como nuestro protector Bernardo de Claraval. Lo entendis?
S, claro.
Bien, los primeros momentos de su pontificado fueron especialmente duros, pues tuvo que vrselas
con el antipapa Anacleto. El negocio era difcil, pues ya sabis como actan los gobernantes y reyes de la
cristiandad en estos casos: intentaron sacar tajada del cisma y no pusieron las cosas precisamente fciles
para Inocencio. La intervencin de Bernardo de Claraval fue, una vez ms, crucial. l inclin la balanza
a su favor y el Papa nunca olvidar que est ah gracias a nuestro querido mentor.
Y en pago a aquella ayuda
Bernardo consigui que promulgara la bula.
Acabramos!
Veis? Las cosas son ms sencillas de lo que parece. Todos nos envidian, Rodrigo y sabis por
qu? Porque a pesar de nuestros pecados, y me refiero a casos como el de ayer, somos perfectos.
Perfectos! O casi. Pensad en la gente de armas. Vos mismo fuisteis soldado. Cmo son los caballeros?
Decidme.
La gente de armas? pens Arriaga en voz alta. Pues ruda, sin duda, acostumbrada a tirar de
hierro a la mnima
Bebedores?
Mucho. Amantes del vino y las cogorzas ms extremas. Comedores de carne en exceso.
Fornicadores?
S, claro, amigos de putas y, en la guerra, violadores. He visto a buenos caballeros comportarse
como autnticos brbaros.
Modestos?
No, qu va, unos fanfarrones. Muy amigos de los perifollos, los palafrenes y escudos llamativos.
Y sus atuendos?
Qu os voy a decir he visto armaduras y sobrevestes ms bonitas que los vestidos de las damas
de la ms lujosa de las cortes; y espuelas de oro, cintas y gallardetes de seda.
Y los cabellos?
Largos, como los de las mujeres.
Son pos?
No, en absoluto.
Bien. Ahora comparad con el Temple a esa gentuza que asola Europa y, a veces, Tierra Santa.

Comparadlos con nosotros: ascticos, puros, sin afeites, ni cintas, ni alardes. Sin posesiones personales.
Los caballos, sin adornos, todos iguales. Cumplimos con la disciplina militar y la vida conventual.
Estamos dispuestos a dar la vida por Nuestro Seor Jesucristo en cualquier momento. La orden no paga
rescate por sus caballeros cuando stos caen cautivos. Ni siquiera por el Gran Maestre! No valemos
nada, slo lo que vale un Milites Christi en combate. Resiste la caballera seglar la comparacin?
En absoluto.
Pues he ah la cuestin. Por eso nos envidian y por eso los jvenes idealistas de las mejores
familias de Europa acuden a alistarse al Temple como las moscas a la mierda. Somos lo mejor que tiene
el Papado a su servicio y la Iglesia lo sabe.
Dicho as
Mirad, Rodrigo, este asunto de Robert se nos ha ido de las manos. Os necesito, no tengo a mi
disposicin a nadie de confianza al no contar con el joven Saint Claire y no podemos esperar. Vais a ser
miembro de pleno derecho de la orden. Preparaos para la ceremonia: ser maana. Estis listo?
Rodrigo se sinti invadido por una gran ilusin, como no senta desde que era mozo. Qu tena aquel
ideal, aquella orden, que le haca sentirse as?
S, lo estoy se oy decir a s mismo.
Robert est en una mala situacin. Nuestros enemigos van a pedir su cabeza.
Pero actu en defensa propia.
Viol sus votos y todo el mundo lo sabe. Y a consecuencia de ello mat a un pobre desgraciado.
Que le atac.
S, pero el pueblo ha dictado su sentencia. Un caballero que desflora a una joven, un monje, a fin
de cuentas, y encima va y mata al padre de la moza. Merece la horca.
Cmo?!
Tranquilo dijo Jean alzando la mano. Vestiremos de blanco al preso se, al estafador. Pasar
por Robert. Desde abajo, el pueblo no notar la diferencia.
Al vendedor de falsas reliquias?
Exacto. Cuando la cosa se calme, un par de das despus de la ejecucin, vos escoltaris a Robert
Saint Claire al Temple de Pars. All decidirn qu hacer con l, pues tenemos nuestra propia justicia.
Esta noche ahorcaremos al preso. As, en la oscuridad, el engao saldr mejor.
Pero Jean, ese hombre no tiene culpa
Qu prefers, la vida de un desgraciado vagabundo por el que nunca nadie preguntar o la de
vuestro amigo Robert? Qu me decs del bienestar de la encomienda?
Rodrigo pens que su amigo tena razn. Total, haba hecho y visto cosas mucho peores en su anterior
vida de espa.
Sea, pues dijo Jean frotndose las manos. Preparaos para la ceremonia. El hermano
procurador os indicar.
Rodrigo no se atrevi a preguntar por la extraa reunin junto a las mazmorras.

In albis[7]
Un da entero es mucho tiempo a solas. De rodillas, casi a oscuras, excepto por la tenue luz de una vela
en la pequea capilla de la encomienda y ante la figura de una Virgen Negra, Rodrigo tuvo la oportunidad
de hacerse una idea de su nueva situacin.
Iba a entrar en el Temple. Se senta ilusionado, como un nio. La vida en la encomienda, la rutina, la
oracin, el entrenamiento todo formaba parte de un ritmo pausado de vida, algo duro, con falta de
sueo y frugalidad en las comidas, s, pero una rutina a fin de cuentas que le proporcionaba una agradable
sensacin de seguridad. No pensaba en Aurora. Estaba haciendo lo posible por sacarla del infierno. Si
cumpla con xito la misin e iba camino de ello, pues nada haca sospechar que Silvio de Agrigento
estuviera en lo cierto sera exhumada, se le daran los ltimos sacramentos y morara en la Gloria para
siempre, en tierra sagrada. l, por su parte, expiara sus culpas, las penas de su vida anterior de espa, de
hombre de armas y de asesino, luchando con el Temple en Tierra Santa. A su manera, y por primera vez
en mucho tiempo, se senta feliz. Oy desde la capilla la llegada de muchas monturas, y supuso que otros
caballeros de encomiendas cercanas acudiran a su iniciacin. Todo se haba precipitado tras los
acontecimientos de la posada. Robert Saint Claire haba echado a perder un brillante futuro en la orden.
De algn modo, lo haba envidiado: era un joven de buena familia que ya ingresaba en la misma con las
mejores recomendaciones, y cuyo futuro era, a ciencia cierta, ocupar un lugar principal en el Temple.
Intent desechar esos sentimientos oscuros. Deba presentarse al rito de la manera ms pura, sin mcula.
Era cierto que el Temple haba comenzado siendo un proyecto de un grupo de amigos de lo ms granado
de la nobleza europea, pero ahora haba alcanzado proporciones de verdadero estado y su empresa no
tena parangn: mantener Tierra Santa en manos cristianas. El propio Arriaga haba peregrinado a
Palestina con su fiel Toribio y saba de las dificultades que entraaba un viaje de aquellas
caractersticas. Gracias a las rdenes del Temple y del Hospital, muchos peregrinos podan viajar con
escolta por aquellas desoladas tierras en manos de los infieles. Pens en Jean y en Robert. El primero,
hijo de uno de los nueve mticos fundadores de la orden; el segundo, emparentado con el venerado y ya
fallecido Rugues de Payns. Eran lo mejor de lo mejor: jvenes, nobles, valientes y entregados al ideal
del Temple. Jean haba dicho a Rodrigo que necesitaba una mano derecha en la encomienda y, de
momento, no poda contar con Robert; por eso haba decidido que ingresara en la orden cuanto antes.
Adems, De Rossal necesitaba que Arriaga llevara a Saint Claire hasta Pars. Luego veran.
Despus de una noche en vela y todo el da de ayuno la mente alcanzaba una suerte de iluminacin, un
grado sumo de perspicacia que haca ver las cosas muy claras. Aquel era un ideal maravilloso al que
servir. Slo una suerte de sombra le haca sentir algo de temor, como un velo de preocupacin: la reunin
en el stano de aquellos cinco hermanos y sus cantos, al parecer, en hebreo.
Volvi a caer la noche y dos compaeros vinieron a por l. Un inmenso tonel abierto y lleno de agua
caliente lo esperaba en el dormitorio. Dos armigueros lo ayudaron a tomar el bao ritual de purificacin.
El agua ola a esencias exticas venidas de tierras lejanas. Tras el bao le pusieron una tnica blanca y le
cubrieron el rostro con un suave velo semitransparente de gasa. Era noche cerrada, aunque haca horas ya
que haba perdido la nocin del tiempo y se senta como mareado. Las rodillas le dolan y la espalda
tambin. Iba descalzo. Rodrigo y los dos caballeros subieron a la sala capitular siguiendo la tenue luz de
una palmatoria.

La falta de sueo, el ayuno y el cansancio fsico le infundan una extraa sensacin de irrealidad,
como si estuviera soando.
Entraron en el amplio saln, donde esperaban ms de treinta caballeros. En el centro de la estancia
haba un crculo formado por pequeas velas; el resto quedaba a oscuras. Jean se adelant y le dijo a
Arriaga que le guiara en el proceso y que si tena alguna duda sobre algn aspecto de la ceremonia poda
preguntarle sin ningn problema. Dos caballeros se adelantaron para apadrinarlo: Gustavo, el Eslavo, y
Beltrn, al que los armigueros y sargentos llamaban socarronamente el Sodomita. Roger, el parisino, lo
miraba con odio desde la semipenumbra en que se hallaba el resto de los caballeros.
Un tipo inmenso, de crneo rapado y espesa barba negra, dio un paso al frente. El ambiente era
sobrecogedor. Comenzara en aquel momento alguna extraa y hertica ceremonia de iniciacin? Qu le
esperaba? No conoca todos los detalles del rito.
ste es el hermano Joseph, es el maestre provincial y representa al Gran Maestre en esta
ceremonia aclar amablemente Jean.
Rodrigo inclin la cabeza con respeto. El otro hizo lo propio.
El iniciado qued solo en medio del crculo de velas y el hermano Joseph dijo con voz potente y
cavernosa:
Buscis la compaa de la orden del Temple y deseis participar en sus obras espirituales y
temporales?
S, es mi deseo contest Arriaga, reparando en las espesas y negras cejas del maestre
provincial.
Buscis lo que es grandioso pero no conocis los duros preceptos que se observan en la orden.
Nos contemplis con hermosos hbitos, con gallardas monturas, perfectamente equipados, pero no podis
conocer la vida austera de la orden, pues si deseis vivir a este lado del mar, seris llevado a ultramar y
viceversa; si deseis dormir tendris que levantaros, y caminar hambriento si habis deseado comer.
Aguantaris todo esto por el honor de Dios y la salvacin de vuestra alma?
Rodrigo contest afirmativamente. El otro continu:
Queremos saber si creis en la fe cristiana, si estis de acuerdo con la Iglesia de Roma, si os
habis comprometido con otra orden o estis vinculado por matrimonio. Sois caballero nacido de
matrimonio legtimo? Estis excomulgado por vuestra falta o por otra razn? Habis prometido algo o
hecho algn regalo a un hermano de la orden para ser recibido? No estis afectado por alguna
enfermedad oculta que pueda imposibilitar vuestro servicio en la casa o vuestra participacin en el
combate? No estis cargado de deudas?
Rodrigo habl en voz alta:
S, creo en la Iglesia de Nuestro Seor Jesucristo, estoy de acuerdo con la Iglesia de Roma; soy
hombre libre; soy noble caballero, nacido de matrimonio legtimo; no estoy excomulgado; no he realizado
regalo a hermano alguno para ingresar; no padezco enfermedad o dolencia que me impida el combate y no
tengo deudas.
Jurad.
Lo juro.
Entonces, los dos hermanos que apadrinaban a Rodrigo lo acompaaron escaleras abajo, al patio de
la encomienda. Haca fresco. Lo dejaron all solo y volvieron a subir. El novicio saba que acudan a

preguntar si alguien tena algn impedimento para que el nuevo hermano ingresara en la orden. No fue as
porque volvieron al poco.
Le preguntaron si insista en su intencin de ingresar en la orden y l contest de nuevo que s.
Volvieron al captulo y entonces Arriaga, sin el velo en la cabeza, se arrodill en medio del crculo de
luz y dijo:
Seor, he venido ante vos y ante los hermanos que estn con vos para solicitar mi ingreso en la
orden.
Entonces le hicieron jurar sobre un extrao libro de color oscuro. Pens que seran las Sagradas
Escrituras.
El hermano Joseph habl:
Debis jurar y prometer a Dios y a la Virgen que obedeceris siempre al Maestre del Temple; que
guardaris la castidad, los buenos usos y las buenas costumbres de la orden; que viviris sin propiedad,
que slo guardaris lo que os sea dado por vuestro superior; que haris todo lo que podis para
conservar el Reino de Jerusaln y para conquistar lo que todava no ha sido obtenido; que jams iris por
vuestra voluntad a los lugares donde se mata, saquea o deshereda a los cristianos injustamente; y que si
se os confan bienes del Temple, los guardaris bien. Y no abandonaris la orden, para mejor o peor, sin
el consentimiento de vuestros superiores.
Lo juro repiti.
En ese momento ocurri algo extrao. Uno de los caballeros ms jvenes se acerc con un crucifijo
en las manos. El maestre provincial dijo algo que lo dej horrorizado.
Rechazis a este falso profeta?
Rodrigo se puso plido, con los ojos y la boca abiertos. No saba cmo reaccionar.
Lo rechazis? Negis a este falso Mesas?
As que Silvio de Agrigento tena razn: aquellos monjes soldado eran una secta de herejes.
No temis, Rodrigo dijo Jean con tono conciliador. Esta parte de la ceremonia demuestra
nuestra humildad. Pedro neg a Cristo hasta tres veces y nosotros hacemos otro tanto para demostrar que
no somos ms que l.
Al nefito le pareci razonable. As que, aun sintiendo algn que otro remordimiento, neg a Cristo
tres veces como hiciera el primer Papa.
Joseph sentenci:
Os recibimos, a vosotros, a vuestro padre y a vuestra madre y a dos o tres de vuestros amigos que
deseen participar en la obra espiritual de la orden, del principio al fin.
Los dos padrinos le colocaron el manto blanco de la orden y todos rompieron a cantar el Ecce quam
bonum. Rodrigo segua de rodillas. El hermano Joseph le tom de las manos y le hizo alzarse. Entonces
le dio el sculo de bienvenida, un beso en la boca.
Todos los caballeros presentes hicieron lo mismo, pasando junto al nuevo hermano y besndole en
los labios a modo de bienvenida. No supo muy bien quin, porque estaba aturdido, pero escuch a
alguien alzar la voz diciendo:
Ha resucitado!
Entonces, en una parte de la ceremonia que se le hizo un poco larga, el maestre provincial hizo un
resumen de los setenta y dos puntos de la regla, que por otra parte, todos conocan. Al final, termin
diciendo:

Marchad, Dios os proteger. Rodrigo Arriaga se senta feliz.

A los dos das del ingreso de Rodrigo en la orden, partieron hacia Pars. Una vez ms tuvieron que salir
de madrugada. A pesar de ello, Robert y Arriaga llevaban puestos sendos yelmos para evitar que alguien
pudiera identificar a Saint Claire. Los acompaaban Toribio y Giovanno como sargentos. Toms,
escudero de Rodrigo y un joven llamado Luciano, armiguero de Saint Claire, cerraban la comitiva.
Haban atado al demente a la montura con cierto disimulo para evitar que pudiera hacer de las suyas,
pues segua mostrndose deprimido y taciturno y Jean de Rossal tema por su vida.
Los lugareos haban mordido el anzuelo y, al parecer, excepto algn que otro desconfiado, crean
que Robert Saint Claire haba sido ahorcado en la encomienda.
Qu ingenuos! Pens para s Rodrigo. Los nobles nunca pagan por sus delitos. Pars estaba
slo a media jornada, aunque el viaje se le hizo eterno. Estaba deseando dejar al preso en manos de sus
superiores y no cargar con la responsabilidad de trasladar a un demente como aquel, que poda dar con
todo al traste en cualquier momento.
Llegaron a la capital de Francia a primera hora de la tarde. Cruzaron la urbe de sur a norte. Era como
l la recordaba. Toribio, Giovanno y Toms lo miraban todo con la boca abierta. Haban entrado por el
sur pasando junto a la abada de Sainte Genevieve. Llegaron por la Grand Rue hasta le Petit Pont, giraron
a la derecha para pasar junto a Sant Michel y cruzaron el Grand Pont hasta llegar al otro lado del ro.
Traspasaron la muralla por la puerta que llamaban del Temple. A su izquierda, al norte, quedaba la
abada de Saint Martin, pero ellos se encaminaron hacia las enormes dependencias del Temple de Pars,
que pareca una pequea ciudad. A la puerta de entrada, que estaba ligeramente acodada para su mejor
defensa, se acceda pasando por un pequeo puente levadizo. Justo a la izquierda quedaba la prisin, a la
que sin duda ira a parar Saint Claire. Un sargento que los esperaba los gui junto a las Charniers para,
doblando a la derecha, pasar entre la capilla y el hospital, junto a una inmensa torre que llamaban del
Csar. Todos estaban impresionados por la magnificencia de aquel complejo y por el enorme trasiego de
hombres armados que iban de aqu para all, todos muy ocupados, como si una suerte de ente superior
guiara sus destinos y dominara sus voluntades con un nico fin comn. Pasaron junto a la iglesia y el
cementerio para darse de bruces con la Grande Tour, el inmenso donjon templario que haba de guardar
el tesoro ms valioso del pas, las riquezas de la orden. Era una construccin impresionante, de cinco
pisos de altura, con una enorme torre de seccin cuadrangular en el centro, cubierta por un tejado cnico
de pizarra, agudo y coronado por el beausant del Temple. La torre central estaba rodeada por otras
cuatro de seccin circular que acababan en punta como la anterior. Dos torres ms finas, tambin
circulares, cerraban el conjunto por la fachada principal. A Rodrigo le llam la atencin que las puertas
de acceso a aquella mole fueran tan pequeas, lo que la haca ms difcil de tomar demostrando el
innegable carcter militar de aquella mastodntica construccin. El sargento esper un poco a que los
recin llegados contemplaran el orgullo del Temple, pues deba de estar sin duda acostumbrado a hacerlo
con todos los visitantes; entonces los encamin a la residencia del Gran Maestre de Francia.
Descabalgaron y se encontraron con un individuo de porte aristocrtico que los esperaba. Tena el
pelo muy corto, canoso y deba de rozar la cincuentena. Era delgado y de aspecto asctico. Se identific
como Gavin de Flour e indic a dos sargentos que le acompaaban que llevaran a Saint Claire a la

Grande Tour. All permanecera recluido. El otro sargento haba de acompaar a Toribio, Giovanno y a
los dos armigueros a dejar las monturas en los establos y a buscarles alojamiento. Rodrigo deba
acompaar a aquel preeminente templario que se identific como el secretario del Gran Maestre de
Francia. Pasaron al claustro de la residencia, un bello jardn a la sombra de unos inmensos castaos. Una
mesa con un ligero refrigerio los esperaba. Haca calor.
Tengo un encargo para vos, Rodrigo dijo tendindole un vaso de agua fra con azahar.
Decidme.
El joven Saint Claire ha de permanecer en la Grande Tour. Estar vigilado en todo momento. Se
han cursado misivas a Escocia, a su familia, y al Gran Maestre en Tierra Santa. Esperaremos
instrucciones. Mientras tanto, debis permanecer aqu.
Y qu har?
Aparte de asistir a los oficios, lo que os plazca. Os habis ganado un descanso. Vuestros informes
son excelentes. Mi gran amigo Jean de Rossal dice que os habis comportado como un hroe. Al parecer,
sois un tipo valioso.
Pero, aparte de los oficios
S?
Me gustara poder entrenarme.
No esperaba menos. Todas las maanas podris hacerlo. En el patio, tras la iglesia, siempre que os
plazca.
Un soldado no debe dejar nunca de practicar.
No os falta razn, Rodrigo. Se os ve hombre cabal.
Qu pasar con Robert?
No lo sabemos, pero no debis temer por su destino. Al parecer actu en defensa propia.
Esperemos instrucciones. Y ahora probad uno de estos pastelillos de almendra. Debis reponeros.
S, actu en defensa propia, de eso no hay duda, pero
Se ha vuelto loco dijo el otro.
Rodrigo lade la cabeza y el preboste de la orden aadi:
No temis, aqu se sabe todo. Haremos lo mejor, para vuestro joven amigo y para la orden.

Magister[8]
Contemplando aquellas inmensas instalaciones, Rodrigo comenz a comprender que el Temple
despertara envidias y ganara enemigos por momentos. Jean tena razn, all donde los Pobres Caballeros
de Cristo ponan el pie, florecan los campos y se erigan iglesias y monasterios. Todo estaba
impecablemente limpio y el suelo de juncos era renovado cada dos das. Los sirvientes barran y
arrojaban hierbas aromticas, deparando al recin llegado una sensacin de pulcritud y bienestar que
contrastaba con la suciedad de los suelos de tierra de la mayora de las casas, incluso las de los ms
nobles. All se cuidaba hasta el ms mnimo detalle.
Arriaga dej sus pertenencias sobre su catre de la hospedera y dio un paseo buscando a Toribio y a
Giovanno. Los encontr poco antes de la cena y charlaron durante un rato. Estaban tan impresionados
como l. Segn le contaron, las caballerizas eran inmensas y albergaban multitud de bestias de los
templarios de uno y otro confn, que paraban en el Temple de Pars a reponer fuerzas, a pedir
instrucciones o a depositar el oro que vena ya a espuertas de las encomiendas de todo el Occidente
cristiano. Despus de advertir a Toribio de que no hiciera ninguna de sus escapadas nocturnas, le
encomend a Giovanno la tarea de vigilar a aquella suerte de stiro que tena por amigo y les dio
permiso para tomarse el da siguiente libre y hacer lo que quisieran. Les dijo que hicieran otro tanto con
el bueno de Toms.
Cuando quiso darse cuenta, era la hora de la cena, de manera que acudi al inmenso refectorio en el
que se daban cita templarios de todos los pases, as como los que habitaban el Temple de Pars. Una vez
ms, el ambiente fue asctico durante el yantar. Un capelln lea un fragmento del Libro de los Salmos y
nadie hablaba. Les sirvieron una menestra de verduras, vino aguado y una manzana. Acudi a completas y
pudo charlar en el dormitorio con algunos compaeros antes de acostarse. Aquella orden era ya como un
estado. La flota empezaba a ser la mejor de Occidente y, segn decan sus confreres, las arcas de la
Grande Tour estaban llenas a rebosar. All haba hombres que venan de San Juan de Acre, de Gaza y de
las encomiendas fronterizas con el moro de los reinos de Castilla y Aragn. Haba caballeros escoceses,
irlandeses, italianos y teutones. Todos unidos por un gran ideal.
Arriaga durmi como un nio hasta maitines, luego volvi de la oracin y permaneci en una especie
de duermevela hasta vsperas que, no obstante, le permiti descansar un poco. Despus del amanecer
acudi a las cocinas y tom una rebanada de pan con manteca, algo de queso y vino caliente con canela.
Sali del Temple a pie con la idea de estirar las piernas y pasear por los escenarios en los que
transcurri su juventud.
Not que la gente lo miraba con respeto y se senta orgulloso de lucir el manto blanco del Temple. Se
haba hecho coser una pequea cruz roja en la capa, junto al hombro, a la manera en que ya comenzaban a
hacer muchos Milites Christi. A pesar de que en la orden todo lo relacionado con la vestimenta
anchura, largo del faldn y pulcritud era llevado a rajatabla, nadie haba puesto inconvenientes a que
los caballeros se cosieran dicho smbolo a la manera de los primeros cruzados.
Fue caminando sin prisa, parndose en los tenderetes y entrando en las tiendas a curiosear aqu y all.
Los comerciantes le pedan que regateara con ellos, que hiciera una oferta cada vez que se paraba a mirar
un objeto, pero l no se atrevi a comprar nada. Un templario no puede tener posesin terrenal alguna,
pens para s.

Se lleg a la calle de la Vanierie, donde resida su profesor de latn y griego, un cura joven muy
instruido al que todos llamaban el Canes domini porque, segn decan las malas lenguas, haba
pertenecido a la orden de los dominicos, de donde fue expulsado por ser demasiado duro! Sin duda era
una de esas exageraciones que los estudiantes inventan sobre sus maestros para hacerlos ms risibles. Se
llev una desilusin cuando le dijeron que el dmine Godard haba muerto de peste haca cinco aos. No
localiz tampoco a su profesor de lgebra y aritmtica, un italiano llamado fray Ruggero, as que decidi
hacer una visita al viejo Moiss Ben Gurin, su profesor de hebreo, un hombre que ya era anciano cuando
l era un nio. Todos bromeaban diciendo que conoca el Libro Sagrado a la perfeccin porque l mismo
haba vivido los hechos que en l se narraban.
Lleg a la esquina de la Rue de Saint-Nicolas con la Rue Judas, a la amplia casa de su antiguo
maestro, que viva extramuros, en el barrio de Saint Pol, y llam a la puerta. Abri una doncella
enteramente vestida de negro y Arriaga le pregunt por el bueno de Moiss. Ella lo mir de una manera
que le result un tanto extraa, como poniendo mala cara, pero le hizo pasar a un pequeo saln tapizado
con una mullida y bella alfombra de indudable origen oriental. Esper de pie y al momento el viejo
Moiss hizo su entrada en el cuarto. Rodrigo sonri al ver que estaba prcticamente igual que cuando le
conoci.
Era un hombre alto, de complexin ms bien fuerte y siempre vesta una tnica o sayo negro que
cerraba por delante con multitud de botones. Llevaba el pelo y la barba largos y blancos como la nieve.
Tena los ojos azules y utilizaba siempre un pequeo bonete de fieltro negro.
Shalom, rab dijo Rodrigo inclinando la cabeza cortsmente.
El anciano contest de manera cortante y con cara de pocos amigos.
Qu os trae por aqu? No creo que mi casa pueda interesar a un templario.
Pero, Moiss, no me conocis? Soy yo, Rodrigo, Rodrigo de Arriaga!
Rodrigo? contest el anciano esbozando una leve sonrisa.
S, no me recordis?
El rab puso cara de hacer memoria.
Pues claro, pero repuso el anciano tornando ms serio su rostro. Qu hacis vestido as?
He ingresado en el Temple contest el aragons muy orgulloso. He venido a Pars a un recado
y he decidido hacer una visita a mi viejo maestro. No os alegris de verme?
S, s, desde luego dijo el anciano cambiando un poco su actitud al ver en el templario a aquel
cro desvalido que lleg a Pars tras la muerte de su madre. Pero qu clase de anfitrin soy? Habis
comido? Qu tontera, seguro que no! Seguidme, Melisenda nos servir.

A Arriaga, despus de tantas jornadas de vida conventual, la comida en casa de Moiss Ben Gurin le
pareci un banquete celestial. La joven sirvienta, Melisenda, haba preparado un delicioso cabritillo
asado con salsa de nueces que se deshaca en la boca. Brindaron con un buen vino de Burdeos y
rememoraron los viejos tiempos. Hablaron a ratos en hebreo, lo que hizo que Rodrigo comprobara que su
dominio de dicha lengua era cosa del pasado. Moiss le recrimin por ello. Se pusieron al da. El rab le
cont que su esposa haba fallecido haca cinco aos y que haba dejado de ensear para dedicarse a sus
estudios de la Tor y, principalmente, a la Cbala. Arriaga le cont su historia; su ascenso como espa y
hombre de confianza del Batallador; la muerte de Aurora y su cada en desgracia. Le minti sobre sus

motivos para ingresar en el Temple. La inicial desconfianza del anciano al verlo convertido en templario
desapareci en el transcurso de la comida. Pasaron a su gabinete, donde se sentaron en dos cmodos
butacones y tomaron frutos secos con un vino dulce que a Arriaga le pareci extraordinario.
Qu tenis contra los templarios, maestro? pregunt Rodrigo de sopetn.
No habis perdido aquella costumbre que tenais de preguntar lo primero que os viene a la cabeza.
Pues s, la haba perdido, pero al estar aqu, con vos, me temo que he experimentado una vuelta a
la infancia.
Ese tipo de preguntas, las que hacais, son las que ms incomodan a un maestro, pero viniendo de
vos, recuerdo que no me importunaban. Me agradaba vuestra curiosidad, Rodrigo.
Y vos sabais eludir una respuesta incmoda con un circunloquio, dando un rodeo. Como habis
hecho ahora.
El viejo judo se mir el pie. Vesta una especie de cmodos zapatos de gamuza de color negro.
No es fcil hablar de esto. Y menos con un templario.
Soy yo, maestro. Rodrigo.
Hace ya bastante tiempo debi de ser por el ao treinta ms o menos creo que an estudiabais
aqu por aquel entonces.
No, maestro. Por aquel entonces yo ya no resida aqu.
Bueno pues fue algo raro. Recuerdo que se habl mucho de ello. Unos caballeros que venan de
Tierra Santa haban fundado una especie de orden, ya sabis, al estilo de la del Hospital.
Eran los templarios.
S, en efecto. El mismo rey de Francia los recibi con muchos honores y se dedicaron a reclutar
gente para la Guerra de Dios, Bellum Dei, decan. En aquel momento, aquello era algo nuevo todo lo
que suena a vuestra cruzada provoca un cierto temor en nuestro pueblo. Como ya sabris, el paso de los
primeros ejrcitos de cruzados por Europa Central supuso muchas muertes en las comunidades judas de
la zona; sobre todo el de aquellos locos que siguieron a ese maldito Pedro el Ermitao.
Lo s, rab, y lo lamento.
Bien, el caso es que estos caballeros del Temple que acababan de llegar fueron muy favorecidos
por la monarqua y por las casas ms nobles del reino de Francia. No en vano, algunos de ellos
provenan de las familias ms granadas de la nobleza.
Ciertamente.
Pues bueno, todo eran prdicas, historias de grandes gestas militares, de lo abnegado de la vida de
los caballeros cristianos luchando en Tierra Santa. Ya sabis cmo agradan al vulgo ese tipo de
historias. Haba predicadores en cada esquina, anacoretas salidos de sus cuevas, monjes cistercienses
todos hablaban maravillas de aquella nueva milicia de monjes guerreros. Ese ambiente causaba cierto
nerviosismo en nuestra comunidad. Ya sabis lo que ocurre: uno de esos predicadores locos tiene un
acceso ante la multitud y dice de pronto A por los asesinos de Cristo!, y se produce una masacre. En
fin, que, de pronto, en aquel momento, se produjo un hecho algo extrao.
S?
Yo estaba fuera, de viaje. Tuve suerte quiz.
Pero qu ocurri?
Desaparecieron varios hermanos.

Judos?
Sabios.
Sabios?
S, estudiosos de las leyes y de nuestros escritos. Todos el mismo da.
Y qu tiene eso que ver con el Temple?
Moiss hizo una larga pausa.
Mirad, Rodrigo, qu tiempo llevis en la orden?
Como miembro de pleno derecho, tres; no, cuatro das.
Bien, pues an estis a tiempo de abandonar ese negocio. No es lo que parece.
Por qu decs eso?
Uno de aquellos sabios desaparecidos era mi hermano, David.
Vaya, maestro, lo siento.
En una sola noche siete judos, siete eruditos, desaparecieron, algunos sin dejar rastro; en dos de
los casos, el de mi hermano y el del maestro Ariel, unos desconocidos entraron en sus casas y los
arrancaron de sus camas.
Identificasteis a esos desconocidos?
Iban embozados.
Y? Vestan como templarios?
No, iban de negro, con grandes capuchas y tapados con sus capas. Pero eran gente de armas,
seguro.
Luego de dnde sacis que eran templarios?
Moiss se levant y escarb en una pequea arca que haba sobre su mesa, siempre llena de papeles y
viejos pergaminos enrollados. Sac algo.
Mi sobrino Samuel, al ver que esos encapuchados se llevaban a su padre, intent frenarlos. Le
dieron un golpe con la guarda de una espada y al caer arranc a uno de los asaltantes este broche de su
capa. Mirad.
Rodrigo examin el prendedor con atencin. Lo haba visto antes: representaba a dos caballeros a
lomos de un nico caballo. Alrededor del broche de seccin circular una leyenda rezaba Milites Christi.
Arriaga no saba qu decir.
Pero no hicisteis nada? No denunciasteis los hechos?
Rodrigo, somos judos
Ya, claro.
Cuando indagamos e identificamos el broche como templario fuimos a hablar con el mismsimo
Gran Maestre de Francia. Nos ech como si furamos perros. Las autoridades no quisieron saber nada de
aquello.
Cualquiera pudo usar un broche as, quiz para inculpar a la orden.
Hicimos pesquisas de manera discreta, pero efectiva. El dinero todo lo mueve. Fue el Temple,
seguro.
Pero para qu iba el Temple a secuestrar a unos sabios judos?
Los necesitaran para algo. Hablamos de especialistas en textos judaicos, textos sagrados
No tiene sentido, rab.

Nunca ms se supo.
Entonces Rodrigo record las palabras de Silvio de Agrigento: l era til por saber hebreo; algo
similar le haba dicho Jean de Rossal. S, el Temple necesitaba gente que hablara el idioma de los judos.
Por eso haban secuestrado a los sabios, sin duda. Record a Silvio de Agrigento de nuevo, quien
pensaba que los templarios haban encontrado algo en los stanos de las caballerizas del antiguo Templo
de Salomn, y ese algo haba pertenecido a los judos de modo que deban de necesitar traductores. No
poda creer que algo as fuera cierto, era una locura. No pudo evitar que su mente acudiera a su
ceremonia de iniciacin: le haban hecho negar a Cristo. Y la extraa reunin en el stano de Jean y los
otro cuatro freires? Canturreaban en hebreo. Algo raro haba, sin duda.
Despus de asegurar a Moiss que intentara averiguar lo que pudiera ambos amigos se despidieron
amigablemente. Arriaga tena que repasar su hebreo. Deba ponerse al da.

Aquella noche no pudo pegar ojo. Su mente volva una y otra vez a la casa de Moiss Ben Gurin y al
caso de los sabios desaparecidos diez aos antes.
Silvio de Agrigento y su seor, el reverendsimo Lucca Garesi, pensaban que los templarios haban
descubierto algo de valor en las ruinas del Templo. Ese algo les permita chantajear al mismsimo Papa
para conseguir enormes privilegios para la orden. Nueve caballeros fundaron el Temple para proteger a
los peregrinos y los caminos de Tierra Santa, pero durante nueve aos no permitieron el ingreso de
nuevos adeptos. Cmo iban a proteger as a nadie? Eran muy pocos. se era un punto fuerte de la teora
de Silvio de Agrigento. Segn l, haban permanecido semiocultos durante ese perodo de tiempo
excavando en los stanos de las caballerizas. De pronto, Hugues de Payns y otros cuatro caballeros
volvieron a Occidente y entonces, s, se dedicaron a obtener apoyos y a reclutar a nuevos caballeros.
Por qu? Haban contado con el apoyo total del ya mtico Bernardo de Claraval. Tena que saber ms
sobre l. Justo por aquellos das se haba producido la desaparicin de los judos. Por qu?
Pens en las caractersticas del secuestro. Hombres embozados, de negro. Si eran templarios se
haban tomado molestias en no perpetrar la accin vestidos con sus mantos; iban de oscuro, ocultos
Para qu iba a llevar uno de ellos un broche de la orden que pudiera permitir su identificacin? No tena
lgica alguna.
Estaba claro que haba sido un golpe de alguien que pretenda cargar las culpas a la orden, aunque en
aquella poca el Temple no era tan conocido. Hugues de Payns y otros cuatro caballeros recorran
Europa reclutando caballeros; la orden no era nada entonces, estaba en sus comienzos. En aquel momento
quin iba a reconocer un smbolo templario?
Mucha gente odiaba a los judos, por lo que podra haber sido cualquiera. stos eran buenos
prestamistas y Rodrigo saba de buena tinta que muchas de las razias contra los miembros del pueblo
elegido se haban producido para acabar de un plumazo con las deudas que muchos cristianos viejos
haban contrado con ellos.
Por otra parte, sigui pensando como Silvio de Agrigento.
Dos papas haban favorecido ostensiblemente al Temple. Les haban chantajeado? No.
Rotundamente. Roma necesitaba a la orden. Eso era obvio.
Sin embargo, por qu iba alguien a secuestrar a siete sabios judos? Siete especialistas en la Tor.
Por qu?

Pens en su ceremonia de iniciacin. Pens en la negacin a Cristo. Se senta mal por ello, aunque
Jean tena siempre una explicacin lgica para todo.
Record el grito de alguien al final de la ceremonia: Ha resucitado!.
Son la campana. Maitines.

30 de agosto del Ao
de Nuestro Seor de 1140
A la atencin de su Paternidad, Silvio de Agrigento,
de su servidor Giovanno de Trieste
Su Paternidad; le escribo estas lneas algo preocupado porque me temo que nuestro hombre se ha
identificado en demasa con el Temple y ha olvidado por completo la misin que nos trajo aqu. Esta
maana, tras informarme de la ubicacin del ms prximo y mejor burdel de la zona, convenc a Toribio
de que se acercara al mismo asegurndole que contaba con mi total complicidad.
Enseguida me dispuse a seguir a Rodrigo que, tras salir de las excelentes instalaciones del Temple
este tema merecera una carta por s solo deambul por Pars buscando a sus maestros de juventud.
Slo encontr a un tal Moiss Ben Gurin, en cuya casa comi. Me qued apostado toda la tarde enfrente,
y despus de que Arriaga volviera al Temple, sali la sirvienta a hacer unas compras. No me cost
acercarme a ella, la moza es algo corta de entendederas y con un par de monedas y unas cuantas chanzas
me enter de lo que haban hablado. Y hay noticias.
Al parecer, cuando Hugues de Payns vino a Europa a reclutar adeptos tras nueve aos de
excavaciones en el Templo de Salomn, ocurri algo raro: desaparecieron siete sabios judos,
especialistas en textos sagrados! Os dais cuenta? Creo que estamos en la buena pista, de hecho, he
tenido la sensacin de que me seguan. Debemos ser cautos.
Me temo que las lealtades de nuestro hombre han quedado claras, as que, para asegurarnos, slo
cabe esperar qu l mismo os escriba al respecto. Veremos.
Vuestro Servidor en Cristo,
Giovanno de Trieste
Rodrigo acudi al despacho de Gavin de Flour en cuanto ley la esquela que le haba trado un
armiguero. El secretario del Gran Maestre de Francia pareca ocupado, pues se hallaba rodeado de
multitud de pergaminos.
Ah, Rodrigo, pasad, pasad. Tomad asiento.
El nuevo templario se sent y esper a que su interlocutor terminara de ojear una vitela. Entonces, el
preboste tom un pergamino en blanco y garabate unas letras. Hizo sonar una campanilla y de inmediato
apareci un templario increblemente joven.
Que se enve esto ahora mismo dijo el secretario, para mirar despus a Rodrigo y decirle:
Bien, bien. El Gran Maestre de Francia ha decidido algo: la familia del joven Saint Claire reclama que lo
llevemos de vuelta a casa. Mi seor ha resuelto que sera prudente hacerlo, no slo porque piensa que
sera bueno para la recuperacin del joven, sino porque no nos interesa enemistarnos con familia tan
preeminente. Tenis que ir a Chevreuse. El inmediato superior de Robert debe darle permiso, as que
acudid donde Jean y entregadle esta carta ma. Esperaremos tambin la autorizacin, que debe llegar
desde Tierra Santa, del Gran Maestre de la orden. No sabemos qu opinar al respecto. ste es asunto de
altos vuelos. Parts de inmediato.
Podra antes visitar a Robert en la Grande Tour?

Claro, no hay problema, pero daos prisa. Por cierto, se me olvidaba, tenis que llevar una cosa a la
encomienda.
De qu se trata?
No os atae, Arriaga respondi Gavin de Flour. Pasad por la capilla, os lo entregarn.

Rodrigo se encamin hacia la Grande Tour y, mostrando un salvoconducto que a tal efecto le haban
expedido los ayudantes del secretario, pudo entrar en aquella imponente construccin. Entr por la
pequea puerta de la fachada principal y, tras atravesar un angosto pasillo guiado por un sargento, subi
unas estrechas escaleras de caracol que ascendan por una de las torres de seccin circular.
Haba guardias por todas partes, no en vano se deca que all se guardaba el tesoro del Temple, que
segn se empezaba a rumorear era considerable.
Llegaron a una recia puerta en la cuarta altura. Un sargento que haca guardia junto a ella le franque
el paso y se encontr con Robert Saint Claire leyendo un breviario sentado a una pequea mesa junto a la
ventana que, como todas las del donjon, estaba asegurada con una reja de hierro.
Rodrigo! exclam el joven Saint Claire al ver entrar a su compaero.
Ambos se abrazaron.
Os tratan bien?
S, de maravilla dijo Robert.
Y cmo os encontris? Mejor?
El otro lade la cabeza.
No me dejan ni usar un simple cuchillo para comer. Temen que me mate.
Hacen bien dijo Rodrigo. Volvis a casa.
Cmo?!
Parece que vuestra familia os ha reclamado. No me explico cmo les han hecho caso. Faltan un par
de gestiones y en unas semanas estaris de vuelta al hogar. El Gran Maestre tiene que pronunciarse desde
Jerusaln.
La ma, no en vano, es una de las familias.
Las familias? Qu familias?
Ya sabis, las familias, los fundadores el Proyecto.
En ese momento, cuando Rodrigo iba a preguntar por ello, se abri la puerta y entraron dos sirvientes
con las viandas para el preso. Permanecieron all mientras coma, junto con el sargento que custodiaba al
reo. Rodrigo temi por la salud mental de su amigo, pues enseguida el joven comenz a decir tonteras;
cosas sobre nuevos mundos con pjaros de colores y donde la plata se recoga del suelo. Los dos jvenes
criados se miraron sonriendo. Luego el joven Saint Claire comenz a hablar de su amada y lleg a
sollozar, aunque sigui comiendo con apetito. Pareca algo desequilibrado y murmuraba incoherencias.
Rodrigo no pudo hacer ms porque, en cuanto el preso acab de comer, el sargento le indic que la
visita haba terminado, pues iban a venir los barberos a sangrar al enfermo. Adems, tena prisa. Qu
sera eso del Proyecto?

El Baphomet
No lograron salir hasta la hora sexta, pues tuvieron que esperar a que les entregaran un cofre que haban
de llevar a la encomienda. A Rodrigo le extra un poco que no fueran armigueros ni sargentos los
encargados de empaquetar el misterioso objeto. Cuando entr en la sacrista de la capilla para hacerse
cargo del envo se encontr a tres caballeros templarios que guardaban un saco de tela en un cofre de
tamao mediano, que cerraron con un fuerte candado. Llevaban pauelos en la boca que se quitaron al
cerrar el labrado bal.
Arriaga? pregunt uno de ellos.
Rodrigo asinti, tendindole una esquela que le haban proporcionado para identificarse.
Todo vuestro, cuidadlo dijo un milans, el ms espigado de los tres templarios. Il Baphometti
es algo muy valioso.
Rodrigo llam a Toribio y a Giovanno para que cargaran el cofre en una mula. Cmo lo haban
llamado? Supuso que sera algn objeto de culto de la capilla para incorporar a la iglesia de la
encomienda, algn icono o candelabro, quizs una valiosa cruz.
Entonces se llev otra sorpresa. Justo en la puerta de acceso al recinto le aguardaban nueve
templarios que haban de acompaarlo. Segn le dijeron, pertenecan a una encomienda situada en
Rhedae, cerca de los Pirineos, y les haban ordenado custodiarlo hasta Chevreuse porque deban seguir
el mismo camino que l. Le extra tanta escolta.
El viaje se le hizo corto. No en vano aquellas tierras en verano eran de una belleza extraordinaria. El
atardecer, la profusin de arroyuelos y los frondosos bosques le hacan sentirse bien, como si se hallara
de vuelta en su casa del valle de Ests sin ms preocupacin que sus tierras o su ganado, lejos de
conspiraciones y miserias de la raza humana.
Haba oscurecido ya y apenas si quedaba una hora de camino cuando junto a un pequeo arroyuelo
escucharon gritos. Al parecer, unos salteadores estaban golpeando a alguien, as que todos los caballeros
picaron espuelas y corrieron hacia la pequea hondonada. All se encontraron con cuatro bandidos que
forzaban a una joven ante los gritos de la madre de sta. Una carreta tirada por bueyes quedaba a la
derecha, junto al cuerpo de un hombre sin vida, descerebrado. Al ver tamaa hueste, aquellos
desvergonzados trataron de huir, pero los diez caballeros dieron cuenta de ellos. Toribio y los escuderos
contemplaron la escena desde lo alto del camino, y Giovanno se qued atrs, junto a las muas de carga.
Al verse solo, aprovech la oportunidad y, con la nica ayuda de la luz de la luna y un afilado estilete,
logr abrir el candado del cofre. Rpidamente alz el saco, que pesaba muy poco, y desat el lazo que lo
cerraba. Sac lo que haba en su interior y lo alz para verlo a la luz de la luna. Un grito de horror hizo
que Toribio y Toms se volvieran.
Pero ests loco? Qu haces? exclam Toribio encaminando su montura hacia el sargento papal
. No ves que se acercan?
Giovanno volvi a guardar el objeto en la bolsa y cerr el candado.
Qu hay ah dentro? pregunt Toribio.
Algo horrible dijo Giovanno. Era
Nos vamos! orden Arriaga, que volva del ro.
Aclar a sus sirvientes que dos de los salteadores haban muerto y otros dos haban logrado escapar

en la espesura del bosque.


Las dos mujeres lloraban. Era noche cerrada ya y se escuchaban los aullidos de los lobos. Las
dolientes no queran dejar al muerto all, pero lograron convencerlas. Giovanno y Toribio, junto a tres de
los templarios de Rhedae, tuvieron que quedarse a vigilar el carro con los bueyes y los cuerpos del
asaltado y los dos bandidos, mientras que los dems siguieron camino.
Subieron a las afligidas mujeres a un caballo y Toms tuvo que caminar hasta Chevreuse. Los
lugareos deberan volver donde la emboscada y recuperar el cuerpo del fallecido. Los cadveres de los
dos bandidos seran abandonados a las bestias para que los despedazaran. Se lo merecan.

Rodrigo lleg agotado a la encomienda pero, una vez ms, apenas si pudo pegar ojo. Cuando Toribio y
Giovanno arribaron al castillo era cerca de maitines. Se acostaron a descansar. Al amanecer, Arriaga
sinti que alguien le zarandeaba. Era Toms.
Rpido, seor. Es Giovanno.
Medio dormido, sigui al armiguero al dormitorio de los sargentos, donde se encontr con que todos
rodeaban al sargento papal. Toribio intentaba auxiliarle mientras el otro luchaba por respirar. Giovanno
intentaba decir algo, pero se asfixiaba; tena los ojos fuera de las rbitas y se llevaba las manos a la
garganta. Rodrigo le tom el pulso. El doliente deca algo medio ahogado, en susurros.
Jean, que acababa de llegar, mand a avisar al mdico del pueblo y acerc el odo a la boca del
enfermo.
La cabez acert a entender que deca en un susurro cargado de muerte. Al instante su testa
cay hacia atrs y qued inmvil con los ojos fijos en el techo. Estaba muerto. Todos los sargentos
quedaron paralizados. Toribio no saba qu hacer ni qu decir. Entonces Rodrigo se acerc al muerto y
oli su aliento: tena la lengua morada, lo mismo que el rostro. Giovanno de Trieste estaba exnime.

A la tarde siguiente Giovanno fue enterrado a la manera templara. Igual que hacan los monjes del
Cster, fue colocado boca abajo en una tabla. Su hbito marrn oscuro fue clavado a la misma y lo
devolvieron a la tierra sin atad, con la mxima austeridad posible. Polvo eres y en polvo te convertirs.
Memento mori. [9]
Otra coincidencia ms entre la Orden del Cster y el Temple; los monjes blancos y los caballeros de
manto blanco. San Bernardo una vez ms. Rodrigo pens que tena que hacer averiguaciones al respecto.
Aquello comenzaba a oler mal, pues Giovanno de Trieste haba muerto de manera extraa. El mdico del
pueblo, que lleg tarde, haba dicho que la causa de la muerte era un clico miserere, pero Toribio, en un
aparte antes del entierro, le haba susurrado con cara de pnico que aquella cosa lo haba matado.
Como Jean les haba eximido de obligaciones y oficios al suponer que se hallaban afectados, Rodrigo
decidi dar un paseo con Toribio y Toms, quienes eran presa de un nerviosismo evidente. Al poco, se
llegaron donde la taberna y, tras sentarse a una mesa, pidieron una jarra de vino. La joven y bella
Beatrice y su padre, Luis, dijeron que invitaba la casa y se deshicieron en loas para con su salvador. No
en vano gracias a Rodrigo la turba no les haba destrozado el negocio. Cuando la chica dej la jarra y los
vasos, Toribio espet:
Rodrigo, debemos salir de aqu lo antes posible. El demonio acecha en ese castillo. Los siguientes

seremos nosotros. Esa cosa lo ha matado.


Qu cosa? pregunt el templario.
El joven Toms mir a Rodrigo y murmur con los ojos muy abiertos por el pasmo:
Esa cosa que trajimos. Cuando bajamos al ro durante el ataque de los bandoleros, l se qued
atrs y abri el cofre. Dio un grito horrible y entonces lo vi. Tena algo en la mano, esa cosa
Qu era?
No lo s, estaba a oscuras y a ms de treinta pasos. Le inst a que la guardara, que nos iban a
descubrir. Ms tarde me dijo que aquello era algo horrible, pero no pudimos hablar porque en ningn
momento nos quedamos a solas: los tres templarios de Rhedae nos acompaaban. Yo no le di mucha
importancia, pero l estaba asustado. Tuvo pesadillas en su catre hasta que al alba Esa cosa lo mat!
Debemos irnos de aqu ahora que estamos a tiempo. Silvio de Agrigento tena razn: este negocio nos
supera. Hay algo demonaco en este asunto, lo s.
Rodrigo mir a sus sirvientes y dijo:
No hay ninguna cosa rara, Toribio. En efecto, es cierto que este negocio se pone turbio, pero no
hay nada sobrenatural en la muerte de Giovanno. Los dos lo miraron con cara de asombro, as que
continu: Nuestro amigo muri envenenado.
Cmo?! exclam Toms.
Su pulso era muy agitado, tena la lengua azul, el rostro de color prpura y, para colmo, el aliento
le ola a almendras amargas. Creedme, s de venenos porque los utilic muchas veces en mi poca de
espa. Giovanno de Trieste fue envenenado con una mezcla de digital y cianuro.
Se hizo un silencio, y al poco el joven Toms tom la palabra.
Pero, mi seor no es el cianuro un veneno de efecto rpido?
En efecto, lo es.
Entonces continu el joven, cundo lo envenenaron?
S, eso repuso Toribio, porque los cuatro comimos lo mismo en el camino. Recordad que
compartimos el mismo trozo de cecina, el mismo queso y el mismo pan. Si hasta yo beb agua de su
pellejo!
S, reconozco que se es un punto dbil en mi teora Bebi algo al llegar?
No contest Toribio. Y no me separ de l ni un instante.
Sigo pensando que fue envenenado dijo Arriaga.
Lo mat esa cosa horrible repiti su sirviente.
S apostill Toms.
Debemos averiguar lo que contena ese saco dijo Rodrigo pensando en voz alta. Me da la
sensacin de que este juego se complica.
Al rato, tras dejar unas monedas en la mesa, los tres se levantaron para abandonar la taberna. Fue en
aquel momento cuando pens en el cura del pueblo. Ahora que empezaba a sospechar que haba algo raro
en los manejos del Temple, necesitara toda la informacin posible, y aquel sacerdote se haba
manifestado muy en contra de la encomienda de Chevreuse.
Seguro que se haca eco de todos los rumores que circularan sobre la orden, por descabellados que
fueran. Volvi sobre sus pasos y pregunt a Beatrice, que ya recoga la mesa que haban ocupado.
Perdonad, el cura tiene casa en la sacrista o vive en?
El cura muri anteayer repuso ella.

Qu decs?! exclam Rodrigo mirando a sus amigos.


S, se parti el cuello junto al ro. Debi de resbalar y choc con una roca. Le gustaba pescar.
No poda creerlo. Jean haba manifestado estar harto de aquel cura apenas unos das antes y ahora
estaba muerto. Algo comenzaba a oler mal en torno a aquella historia. Habran sido capaces sus
confreres de eliminar a aquel hombre? Y Giovanno? Tena que hacer algo.
Beatrice pregunt Arriaga, recordis a aquel hombre que vino a verme? Aquel con el que
me reun arriba, en uno de vuestros cuartos?
Claro.
Me dijo que se hospedara cerca de aqu. Os dijo cmo podra localizarle?
S.
Cmo?
La joven no pareca muy comunicativa al respecto. Sin duda, el de Agrigento le haba pagado bien,
pero era evidente que ella se senta en deuda con el templario. Se sorprendi mirndola a los ojos y
pidindoselo por favor. Era hermosa.
Puedo hacerle llegar una nota contest ella esbozando una sonrisa.
De acuerdo contest l.

Adelante dijo Silvio de Agrigento.


Una figura embozada entr en el cuarto y se quit la capa. La luz de una vela iluminaba de manera
muy tenue la habitacin de la posada en la que se entrevistaran ms de dos meses atrs. Comenzaba a
refrescar, pues corran los primeros das de septiembre.
Cmo habis salido de la encomienda?
Por el mismo lugar por el que sola hacerlo Toribio en sus correras nocturnas. Hay una pequea
puerta en el primer stano, junto al almacn, que da a la cara norte. Tengo que volver antes de maitines,
as que no dispongo de demasiado tiempo respondi Arriaga mientras se sentaba.
Queris un trago de vino? pregunt el de Agrigento, recordando de nuevo su primera entrevista
con Arriaga, cuando de pocas lo mat.
S, vendr bien.
El cura sirvi un buen vaso y el otro bebi a pequeos sorbos.
Y bien? pregunt el secretario del cardenal Garesi.
Giovanno muri hace diez das.
Lo s, le vuestra nota. He venido lo antes posible.
Muri en extraas circunstancias. Yo creo que fue envenenado, pero Toms y Toribio piensan que
fue por la contemplacin de un objeto que trajimos de Pars.
Qu objeto?
No lo sabemos ni lo hemos podido averiguar. Creo que se llama algo as como Il Bapho meti
No s. Mirad, dmine, no he sido todo lo honrado que debiera con vos. Comenc esta misin con un
propsito, pero no fui sincero con Giovanno y no le di la informacin que obtuve; no era gran cosa,
pero
Lo s.

Qu?
S, Giovanno me mantena al tanto. Me cont lo del joven Saint Claire, lo de su traslado a Pars
s lo de la reunin de esos cinco en la cripta.
Pero si yo no se lo dije
Toribio se lo cont y el bueno de Giovanno me hizo un informe.
Vaya, ese bocazas no cambiar. Supongo que Toms tambin os mantiene al da.
No, Rodrigo, no. Toms es un cro, un sirviente.
Est asustado.
Me imagino. ste es un negocio difcil, os lo dije. Comenzis a creer en mi versin? pregunt
Silvio de Agrigento.
Al menos creo que he visto demasiadas cosas raras. Qu ms sabis?
Giovanno me cont lo de vuestra entrevista con Moiss Ben Gurin. Sabemos lo de la
desaparicin de los siete sabios.
Vaya!
Y an negaris que el Temple no es trigo limpio?
No lo s dmine, no lo s. Confieso que me haba encontrado bien por primera vez en muchos
aos, que me importaba un bledo este negocio. Crea que vos y vuestro amo estabais un tanto
obsesionados con vuestras intrigas palaciegas y habais perdido el sentido, pero no s, cmo queda
ahora nuestro trato? Os he fallado.
No temis, Silvio de Agrigento cumple su palabra. Mirad, si creis que el Temple est limpio,
proseguid con vuestra vida de monje guerrero; pero si os queda un atisbo de duda, slo uno, deberis
cumplir la misin, se lo debis a Giovanno.
Y Aurora?
Cuando recib vuestra nota curs la orden. Ya ha sido exhumada y se le han dado los ltimos
sacramentos. Se bautiz a la criatura. Bueno, a los restos que quedaban en el fretro. Est enterrada en
las posesiones de su padre, en el cementerio familiar. Descansa en paz, Rodrigo.
Arriaga se sinti en paz consigo mismo y se arrodill para besar las manos de Silvio de Agrigento.
No esperaba aquello, la verdad. Una gran sensacin de serenidad lo invadi de pronto. Toda la pena,
toda la culpa que haba sentido y que le oprima el corazn durante aquellos aos fue liberada. Sinti una
enorme tristeza por su amada, pues estaba muerta, pero algn da se reunira con ella. Haba ido al cielo.
Ya no penara ms por estar enterrada en suelo no consagrado.
Gracias, gracias! dijo entre sollozos.
Levantaos, hombre de Dios. Fue una orden de mi amo, dadle las gracias a l.
Un largo silencio se estableci entre los dos. Rodrigo Arriaga pareca confundido, entre triste y
alegre. Sollozaba y rea a ratos.
Bien dijo el cura. Ahora sois libre. Aunque no habis cumplido la misin nosotros os hemos
pagado como si lo hubierais hecho. Qu vais a hacer?
Rodrigo permaneci callado por un momento. Miraba con aire hipntico al brasero que caldeaba la
habitacin.
Pues cumplir con la tarea que me encomendasteis. Os lo debo. A vos y a Giovanno.
Lo saba. Nunca me equivoco al elegir a un colaborador contest el dicono con cara de

satisfaccin. Era obvio que su seor, Lucca Garesi, haba acertado exhumando a la joven. Ahora Arriaga
se senta en deuda con ellos.

Mayor ignoratum rerum est terror[10]


Y no os pareci sospechoso? pregunt Silvio de Agrigento tras escuchar los detalles de la
ceremonia de iniciacin.
Rodrigo de Arriaga contest:
No, Jean tiene una explicacin para todo.
Por Dios, Rodrigo! Negar a Cristo os parece normal?
Pareca lgico; para ser como Pedro, el apstol era un smbolo
El de Agrigento se toc la barbilla con la diestra pensando y aadi:
Y eso de ha resucitado!, qu sentido tiene? Esto resulta hertico, sin duda. Hertico! Negar a
Cristo! Hay que acabar con esos malditos herejes, pero cada cosa a su tiempo, claro Calma, calma.
Tienen amigos poderosos.
S, como Bernardo de Claraval.
En efecto.
Jean me cont que el Papa le debe la tiara a Bernardo.
Y es cierto.
Eso explica la bula Omni datum optimi repuso Arriaga como el nio que se sabe la leccin.
Y la conversacin de Inocencio II en privado con el Gran Maestre? Y los gritos que escuchamos
desde fuera? Cmo explicis que Su Santidad se encerrara luego a solas sin querer ver a nadie? Y la
fiebre cerebral que le aquej esa misma noche? Qu sentido le veis a que lo primero que hiciese tras
recuperarse fuera dar las rdenes precisas para que se redactara esa bula? Yo os lo dir: el chantaje, un
burdo chantaje.
S, puede ser. No digo que no.
Entonces Rodrigo le cont la alusin que Robert Saint Claire haba hecho a las familias y a un
proyecto.
Qu familias? Qu proyecto?
Eso mismo le pregunt yo.
Y qu dijo?
Incoherencias. Adems, entr gente en el cuarto.
Vaya! dijo el de Agrigento haciendo chasquear sus dedos con fastidio. Familias! Qu
familias? El joven Saint Claire podra sernos til.
Rodrigo tom la palabra y repuso:
He hecho algunas averiguaciones al respecto de lo de las familias. Jean me explica todo al detalle.
Ve con agrado mis preguntas, pues cree que quiero progresar en la orden. Dice que hay grandes planes
para m.
Pero no sospechar de vos? Mataron a Giovanno.
No lo sabemos seguro. Puede que su muerte fuera natural. Adems, Jean me tiene en alta estima y
me est convirtiendo en su mano derecha. Eso me da libertad de movimientos para entrar y salir de la
encomienda a cumplir con sus recados. Como deca, he hablado largo y tendido con l, y es muy fcil
leer entre lneas en la historia que cuenta. Me preguntabais por las familias, no? Bien, pues he
averiguado que tenais razn y que hay un espeso entramado, una red de complejas relaciones que une a

las familias de los ms importantes miembros del Temple. Esta red llega hasta Bernardo de Claraval.
Nada es casual. Mirad, Bernardo era un joven de origen noble, conde de Fontaine, que un buen da
decidi entrar en el Cster, lo que alarm sobremanera a su familia, de tal modo que hasta su propio
hermano se lo reproch. Vamos, que se lo quitaron de la cabeza. No obstante, unos aos despus, as, de
pronto, se present con nada menos que treinta y cinco familiares directos para ingresar en la orden. Y
uno de ellos era su propio hermano!
Treinta y cinco vaya. Y el hermano era el mismo que?
En efecto, el que no quera que Bernardo entrara en la orden. Qu puede llevar a treinta y cinco
varones de una familia noble, de lo ms granado de Francia, a entrar en una orden monstica? Esto me lo
cuenta Jean como prueba de la iluminacin que Bernardo proyecta sobre los que le rodean, pero yo creo
que hay que ver ms all. Hasta aqu me segus, no? Al ver que su interlocutor asenta, el templario
continu: Bien, poco despus, Hugues de Champagne, uno de los hombres ms ricos y poderosos de
Francia, dona al mismsimo Bernardo unos terrenos en el Valle de la Luz, en Clairvaux, donde aqul,
acompaado de sus aclitos, funda el monasterio del mismo nombre; en mi idioma, Claraval.
Curiosamente, el obispo de la dicesis lo nombra abad. El propio Hugues de Champagne est metido de
lleno en el negocio, pues primero hace que un joven imberbe como Bernardo llegue a abad, as porque s,
a los veintipocos aos. De acuerdo? Y luego recordis a Hugues de Payns?
Claro, primer Gran Maestre del Temple, el fundador, amigo de Henry Saint Claire, padre de
vuestro compaero Robert.
El mismo. De Payns era vasallo de Hugues de Champagne. Casualidad? Hugues de Payns era un
noble de rango medio, no excesivamente rico. Sabis quin era su seor? A quin tributaba?
Al mismsimo Hugues de Champagne, el benefactor de Bernardo de Claraval acert Silvio de
Agrigento.
Pues s, qu casualidad! Los dos, Bernardo y el fundador del Temple, dependan de l. Y qu
tiene que ver Hugues de Champagne con el Temple? Al ser el seor de Hugues de Payns, ambos viajaron
juntos en la cruzada junto a Henry Saint Claire. Luego De Payns y Hugues de Champagne, o sea, el
deudor y su amo, fueron hasta tres veces ms a Tierra Santa. Est claro que algn negocio tenan all.
Hugues de Payns fund el Temple con otros ocho caballeros y su seor lo favoreci y le hizo grandes
donaciones. Como sabis, pasaron nueve aos sin aceptar a nadie, slo a un tal Fulco de Anjou, hombre
poderoso tambin. Y apenas un tiempo despus, sabis quin solicit entrar en la orden como simple
caballero?
Silvio de Agrigento puso cara de no imaginar quin, por lo que Rodrigo solt de sopetn:
El mismsimo Hugues de Champagne! Qu os parece?
El hombre ms rico de Francia lo deja todo e ingresa en una orden monstico-militar para ponerse a
las rdenes de su siervo Hugues de Payns!
Qu raro!
En efecto. Jean me cuenta esta historia como ejemplo de voluntaria renuncia, de humildad, de
pobreza, pero yo veo algo ms. Es decir: un hombre inmensamente rico crea un mito, Bernardo de
Claraval, y a continuacin apoya, tambin con sus dineros, la fundacin de una orden militar. Dicha orden
requiere de un apoyo teolgico para ser reconocida por el Papa: necesita una regla y entonces, en ese
momento quin aparece?
Bernardo de Claraval. Est clarsimo. Lo tenan todo preparado! Manus manum lavat.[11]

En efecto.
De acuerdo. Todo est claro. Hugues de Champagne favoreci a Bernardo, luego a su siervo De
Payns y, despus, Bernardo legitim al Temple ante el papado.
No, no, an hay ms dijo Rodrigo.
Ms?
Otro de los fundadores del Temple era Andr de Montbard.
S?
Que es to de Bernardo de Claraval.
Acabramos!
Es una red: Montbard, Bernardo y sus parientes, Hugues de Champagne, De Rossal (el padre de mi
amigo Jean), los Saint Claire y por supuesto Hugues de Payns. Intrigan, ascienden, nombran papas
S, s, est claro, pero qu pretenden? se pregunt Silvio de Agrigento.
No lo s, pero algo grande, seguro.
Quedaron en silencio y el cura sirvi ms vino.
Bien, bien dijo. Veamos, de momento lo ms prudente es que continuis igual: siendo un
aprendiz perfecto para vuestro Jean. Cumplid sus rdenes e intentad progresar en la orden. Deberais
averiguar qu era esa cosa que vio Giovanno y cul fue la causa de su muerte. Sea lo que fuere lo que
haba en ese saco, provoc que reforzaran vuestra comitiva con nueve caballeros. Debis averiguar de
qu se trata, es obvio que es importante. Por otra parte, lo de renunciar al crucifijo, y el ha resucitado,
son aspectos que deberais ir tratando con Jean poco a poco.
Y lo de los sabios judos?
Es otro misterio. Sin duda los necesitaban para traducir o descifrar textos antiguos, algo que
hallaran en el Templo de Salomn.
Creo que nunca llegaremos a entender nada.
Tened paciencia Rodrigo, tened paciencia. Nos encontramos ante algo grande, muy grande. Vamos
a tardar aos en averiguar lo que ocurre aqu. Sabed que el Temple es, hoy por hoy, muy poderoso. Qu
os parecieron sus instalaciones de Pars?
Sencillamente impresionantes.
No sabemos de dnde sacan tanto dinero. Hay quien comienza a rumorear que han dado con el
secreto de la alquimia; no tiene otra explicacin. Se han convertido en banqueros. Podis depositar una
cantidad de dinero, digamos, en Pars, y ellos os dan un pagar. Luego acuds a cualquier encomienda del
Temple, por ejemplo en Jerusaln, y os devuelven vuestro dinero. As se puede viajar sin el riesgo que
supone llevar grandes cantidades de oro. Adems, son prestamistas. Creo que el mismsimo rey de
Francia les debe un capital.
Vaya.
Progresad, haced lo que podis, amigo.
Debo irme. Dentro de poco tocarn a maitines.
Id con cuidado.
Lo har.

Rodrigo inici de inmediato sus pesquisas. Decidi que lo primero que tena que averiguar era qu
haban trado de Pars en aquel cofre. Jean se haba puesto muy contento al recibir el bal. Qu
contena?
Concluy que lo mejor era preguntarle directamente. De hecho, el no haber mostrado curiosidad por
ello poda parecer ms sospechoso an. Jean acostumbraba a dar un paseo a caballo por el valle todos
los das, al atardecer. Le gustaba que los lugareos sintieran que vigilaba sus tierras, ya que era un seor
duro y despiadado cuando se haca necesario. De hecho, los tres paisanos que haban asaltado la posada
enfrentndose a Rodrigo haban tenido que escapar, pues el comendador haba ordenado que se les
ajusticiara por haber levantado la mano contra un noble.
Por otra parte, el cura que haba provocado la desgracia de Robert Saint Claire haba muerto
desnucado. Qu oportuna muerte
Rodrigo saba que bajo sus maneras amables Jean de Rossal esconda un talante duro y despiadado.
Al comendador le agradaba que Rodrigo lo acompaara a todas partes. El aragons se estaba
convirtiendo en una suerte de secretario de Jean, que delegaba en l ms y ms funciones.
Una tarde, aprovechando sus largas conversaciones en los paseos a caballo al caer el sol, Rodrigo le
pregunt:
Jean, qu contena el cofre que trajimos de Pars?
El comendador sonri.
Me extraaba que no me hubierais hecho esa pregunta.
Me habis enseado a obedecer sin preguntar.
Bien dicho, hermano. Pues contena algo muy valioso.
Lo imagino.
Es algo muy querido para nosotros.
Un Cristo? Una Virgen?
De Rossal rio a carcajadas.
No, Rodrigo, no era un Cristo. Es algo que ahora no podis conocer no estis preparado.
Quiero saber, Jean, quiero conocer.
Las cosas no son sencillas. El camino de la iluminacin no es fcil. Se necesita ir poco a poco, que
un maestro os gue.
Estoy dispuesto a ello.
No me cabe duda, Rodrigo.
Tengo treinta y siete aos, no soy un nio.
S, pero habis de tener paciencia. Estis llamado a grandes cosas.
Relacionadas con el hebreo?
Siempre fuisteis muy perspicaz. S, en parte.
Recuerdo que me dijisteis que mis conocimientos de hebreo podan ser tiles a la orden, pero debo
deciros que temo haberlo olvidado. La falta de prctica.
No necesitareis mucho tiempo para poneros al da, seguro.
Pero necesitar un maestro. Y que sea bueno. Tiene la orden maestros que puedan ensearme el
idioma de los judos? pregunt pensando en los siete sabios desaparecidos diez aos atrs. Quiz con

esa excusa lograra averiguar su paradero.


Jean pens por un instante.
La orden, no. Pero unos buenos amigos, s.
Quines?
El Cster. Cuando Bernardo de Claraval fund su monasterio en Clairvaux se dedic a estudiar
numerosos textos hebraicos ayudado por clebres sabios judos. Creo que dichas lecturas fueron tradas
por Hugues de Champagne desde Tierra Santa, tras la cruzada.
Y de eso hace?
Pues, tras la Cruzada. Unos veinticinco aos.
Rodrigo pens que aquellos sabios no eran los desaparecidos haca diez aos y que los documentos
no podan ser los hallados en el Templo, pues se encontraron ms tarde, en 1128.
Gracias a sus lecturas sobre enseanzas hebraicas, Bernardo alcanz un alto grado de iluminacin
espiritual. Creo que en Clairvaux siguen contando con buenos maestros de hebreo. Mirad, Rodrigo, se me
ocurre una idea: intentar que podis ir all. Cursar las solicitudes pertinentes.
Nunca hemos contado con la ayuda de buenos sabios judos? se arriesg a preguntar Rodrigo
. Me refiero al Temple.
No, no, creo que en eso siempre nos ayud el Cster.
Era evidente que si en algn sitio se saba algo de los siete desaparecidos, aquel lugar era Clairvaux.
Poda ser una buena oportunidad. No perda nada por intentarlo.
Jean, y el objeto?
S?
El que traje de Pars.
No os lo puedo decir ahora, pero pronto lo sabris. Os lo merecis, sin duda. Seris un iniciado.
Y con esa enigmtica frase dieron por terminada la conversacin.

Durante las jornadas siguientes, Rodrigo volvi a emplearse a fondo para ser un buen templario. Silvio
de Agrigento le haba insistido en que no deban verse, pues era algo que poda perjudicar a la misin,
as que una vez por semana bajaba a la posada y entregaba una carta a Beatrice, que la joven haca llegar
al secretario de Lucca Garesi.
Tras el toque de maitines, los caballeros, semivestidos, acudan a la pequea capilla donde rezaban
treinta padrenuestros; despus, iban a las cuadras a dar de comer y cuidar personalmente a sus caballos
de combate, para luego descansar un poco antes del amanecer. se era el momento que sola aprovechar
Arriaga para bajar a toda prisa a la posada y entregar el informe a la joven. Ella apareca en camisn, sin
ponerse siquiera una manta o un chal por encima, por lo que Rodrigo adivinaba el perfil de sus tersos
pechos tras el inmenso escote rematado en una especie de lazo que cada vez anhelaba ms desatar. Sola
abrirle por la puerta trasera, con el pelo alborotado y los ojos verdes brillando a la luz de la palmatoria
que sostena en su mano. Ola muy bien. Gracias a ella fue reparando lentamente en que llevaba muchos
aos sin estar con una mujer.
El templario comenzaba a preguntarse qu haca all. Era libre para volver al Pirineo a cuidar de sus
tierras y sus animales. Aurora descansaba en paz. Silvio de Agrigento le haba dicho que era libre, que

poda ausentarse cuando quisiera. Por qu se someta a aquel riguroso rgimen de vida que asfixiara al
ms po de los santos? La verdad era que el reverendsimo Lucca Garesi y su secretario haban mostrado
una generosidad que lo haba conmovido. Era evidente que no les interesaba contar con agentes poco
convencidos de su misin, as que, tras la muerte de Giovanno, haban decidido prescindir de sus
servicios. O era eso o que eran muy inteligentes, porque su generoso gesto para con Aurora, aadido a la
muerte de Giovanno, haba provocado que Arriaga se implicara de nuevo en la misin al sentirse en
deuda con ellos. Y de veras.
En el fondo tena que reconocer que si no volva a casa no era slo por lo de Giovanno o porque
hubieran cumplido su parte del trato con Aurora. Deba admitir que haba recuperado las ganas de vivir
gracias a aquella misin. Haba vuelto a experimentar la emocin, la zozobra de sus das de espa, el
aroma del riesgo. Y eso le gustaba. Adems, all haba muchas cosas raras. Se senta intrigado.
Poda esa cosa haber matado a un tipo robusto como Giovanno? Qu era? Cmo poda un objeto
inerte asesinar a alguien? No habra muerto de muerte natural? Quiz por el miedo, por la sugestin
Luego estaba su ceremonia de iniciacin: aquellas extraas frases La negacin de Cristo Ha
resucitado! Por no hablar del misterio de los siete sabios judos desaparecidos. Segn dijo Jean, los
hermanos del Cster, o sea, Bernardo y sus aclitos, ya haban estado traduciendo textos hebraicos desde
1115, ao de la fundacin de Clairvaux, luego, por qu haban secuestrado a siete sabios en 1130,
varios aos despus? Quiz los caballeros templarios haban dado con algo en las ruinas del Templo que
no podan traducir los judos que ayudaban a Bernardo en Clairvaux, o con algo secreto. S, eso era.
Secreto.
Jean tambin haba explicado que antes de eso Hugues de Champagne y su entonces siervo, Hugues de
Payns, haban trado escritos judaicos tras la cruzada, antes de fundar la orden. La mente afilada y
analtica de Rodrigo comenz a imaginar una secuencia de acontecimientos: una serie de familias del
Occidente cristiano tienen un proyecto relacionado con el Templo de Salomn. Hugues de Champagne,
hombre rico y poderoso, construye un monasterio al joven Bernardo, que previamente se ha encargado de
entrar en el Cster con ms de treinta aclitos. Bernardo y sus monjes traducen multitud de escritos
salidos de no se sabe dnde. Quiz los tenan aquellas familias. Posteriormente, Hugues de Champagne
acude a Tierra Santa acompaado de su deudor, Hugues de Payns y de otros miembros de la conspiracin
como Henry Saint Claire. Van y vienen varias veces de Palestina, inspeccionan el terreno y traen ms
documentos para los cistercienses y sus sabios judos. Luego Hugues de Payns funda el Temple y
consigue que los emplacen en las caballerizas del palacio, o sea, sobre el antiguo Templo de Salomn.
Excavan y a los nueve aos hallan algo, lo traen a Europa y entonces secuestran a siete sabios judos!
Por qu? Y por qu no utilizar a los colaboradores que Bernardo ya tena en Clairvaux? Evidentemente,
porque aquello supona un gran secreto. Dnde estaran aquellos sabios? Muertos, sin duda. Si los siete
sabios hubieran descifrado algo grande, lo normal hubiera sido eliminarlos. Claro, eso era: estaban
muertos. Era obvio que algo haban hallado. El Temple era rico y pareca extorsionar hasta al mismo
Papa, pero qu era lo que saban?
Rodrigo se propona averiguarlo. Como deca Silvio de Agrigento, aquel era un trabajo a largo plazo.
Tardara aos en poder ascender en la orden, en llegar a cotas de responsabilidad tan altas como para
saber la verdad, pero no le importaba. Ahora se trataba de un reto personal. Se saba valioso.
Por ejemplo, en la misma encomienda de Chevreuse, todos los caballeros excepto Jean eran
analfabetos. Rodrigo hablaba varias lenguas e incluso chapurreaba el rabe. Adems, haba luchado

contra el moro en la pennsula, nada menos que a las rdenes de Alfonso I el Batallador, uno de los
monarcas ms queridos por el Temple. Por si todo esto fuera poco, era amigo personal de Jean de
Rossal, que le tena en alta estima; se haba ganado la amistad del joven Robert Saint Claire y adems le
haba salvado la vida actuando con suma discrecin en el asunto de la posada y el traslado del reo a
Pars. S, tena un brillante futuro en la orden y deba tener paciencia, mucha paciencia.
Sumido en estos y otros pensamientos, lleg donde la posada. Era noche cerrada. Beatrice le
esperaba, pues se adivinaba una luz a travs de la membrana de piel que recubra las ventanas. La chica
abri la puerta trasera y sali a su encuentro. Ola a brezo y a tierra mojada. l le entreg la carta y ella
le invit a pasar a la cocina a tomar algo de vino caliente con canela. Corran los primeros das de
octubre y haca fro. Hablaron durante un rato. Ella se interes por su vida anterior; sobre todo quera
saber si haba estado casado.
l le cont que la vida de un hombre de armas no es para tener esposa e hijos. No pudo evitar el
recuerdo de su padre, siempre ausente por las guerras de su seor. Tambin le cont lo de Aurora.
Conforme iba narrando aquella desgraciada historia iba advirtiendo que se deshaca del peso de su
culpa. Ella yaca en paz. Algn da se reencontraran. Se sinti mejor, como desahogado. Beatrice saba
escuchar. l le pidi que hablaran de ella. La joven no haba conocido otro mundo que el trabajo en la
posada con su padre, un buen hombre. Su madre haba muerto en el parto.
Cuando vino a darse cuenta, estaban a punto de tocar vsperas. Tuvo que correr sendero arriba para
llegar a tiempo.

20 de octubre del Ao
de Nuestro Seor de 1140
A la atencin de Su Paternidad, Silvio de Agrigento,
de parte de Rodrigo de Arriaga
Estimado hermano en Cristo:
No puedo contar en estas letras que hemos progresado mucho en nuestro encargo pues sera faltar a la
verdad. Tanto Toribio como Toms o este humilde caballero intentamos por todos los medios averiguar
algo nuevo respecto a esta hermtica orden, pero la verdad es que no es fcil. Algo hemos adelantado;
por ejemplo, tanto Toribio como yo nos hemos hecho eco de ciertos rumores que corren por el pueblo
que dicen que hay un tnel que comunica los subterrneos del chteau con una cripta bajo la iglesia de la
villa. Para que os hagis una idea, tambin se dice en el pueblo que los templarios no ahorcaron al joven
Saint Claire sino a un estafador, y que Robert escap al Temple de Pars y de ah a Tierra Santa. Como
veis no andan desencaminados, as que creo que no es descabellado dar cierto crdito a las cosas que
averigua el pueblo llano. Si lo del tnel fuera cierto y lo de la cripta tambin, tendramos una respuesta a
uno de los enigmas que ms nos ocupan: dnde guardan el cofre con esa cosa que mat a Giovanno?
He registrado toda la encomienda, con disimulo, claro, y no he hallado nada; ni en la capilla ni en el
despacho de Jean hay nada. Slo nos queda por registrar esa estancia misteriosa junto a los calabozos
donde se reunieron en secreto Jean y otros cuatro aquella noche en que celebraron la extraa ceremonia.
Por otra parte, os dir que Jean aumenta por momentos mis atribuciones y me consta que alguien de
arriba ha ordenado que se me enve a Clairvaux a refrescar mi hebreo. Creo que ser durante un mes,
pero no s cundo. Con respecto al destino del joven Saint Claire, siguen pensando que yo mismo lo
acompae a las tierras de sus padres en Escocia escoltados convenientemente, pero segn dice Jean el
turbado estado de su espritu no aconseja an sacarlo de la Grande Tour del Temple de Pars. Por lo
dems, aqu todo sigue igual, la misma rutina, los entrenamientos matutinos y la vida monacal. Debo
reconocer que, como militares, estos templarios no tienen rival. Son duros, disciplinados, se entrenan y
mantienen el material en perfecto estado. Su estructura militar asegura que las rdenes se obedecen al
momento y sin temer las consecuencias para la integridad fsica del individuo. La salvacin del alma si
se cae en combate est asegurada. Nos ejercitamos a diario. Nos dividimos en hombres de armas, y
cada uno de stos no es una sola persona sino el conjunto formado por un caballero y cuatro soldados
dos sargentos y dos armigueros que combaten junto a aqul como un solo hombre. Los ejercicios que
practicamos son continuos y todo el mundo sabe lo que tiene que hacer en combate. No me extraa que
los infieles nos teman.
Espero poder haber avanzado algo ms en mis pesquisas en mi prxima misiva. Sobre todo en lo
referente a esa cosa, al lugar donde se oculta y al misterioso tnel.
Vuestro Servidor en Cristo,
Rodrigo de Arriaga

Clairvaux
Rodrigo supo que parta hacia Clairvaux unos das ms tarde, justo despus del servicio de la hora tercia,
as que en cuanto pudo se apresur a escribir una misiva a Silvio de Agrigento en la que le relataba los
ltimos acontecimientos. Tras la cena durmi bien hasta maitines y despus de los rezos y de la atencin
debida a su caballo esper a que todos volvieran a dormir. Entonces baj a la posada. Beatrice no lo
esperaba, por que abri la puerta medio dormida y sonri al verlo. Rodrigo pudo leer la decepcin en
sus ojos cuando le dijo que parta de manera inminente hacia Clairvaux para recibir lecciones de hebreo.
Sinti una gran satisfaccin al ver que la moza pareca algo contrariada, aunque le explic que, en
principio, sera slo por un mes. l le entreg la carta y ella le dijo:
Pasad.
l la sigui pensando que iban a la cocina a tomar algo de vino o un poco de cerveza, pero ella lo
tom de la mano y lo gui escaleras arriba. Todo ocurri de manera natural, como si estuviera as escrito
desde siempre. El cabello de ella ola a lavanda y jadeaba. No recordaba la ltima vez que haba estado
con una mujer ni quera recordarlo. Beatrice era ardiente. No era moza. Rodrigo se dej llevar. Sinti
que una gran energa se liberaba durante el clmax, como si hubiera estado reprimiendo algo grande
durante mucho tiempo. Quedaron abrazados, dormidos. Volvieron a hacer el amor al amanecer.
Entonces, como el que sale de un sueo, como el que ha perdido la cabeza, Rodrigo salt del lecho
sobresaltado. Haba perdido el oficio de laudes! Se despidi de ella apresuradamente y corri camino
arriba. Cuando lleg se cruz con Jean, que lo mir con aire despectivo. El intent inventar una excusa
sobre la marcha. Haba cometido una falta grave y sera castigado por ello. Entonces, sorprendentemente,
De Rossal le espet:
Desde aqu percibo en vos el olor a zorra barata. Id donde las cuadras. Vuestros amigos os esperan
para partir. Aprovechad el tiempo en Clairvaux.
Arriaga se pregunt si haba notado un destello de celos en la mirada de Jean. Se despidi con un
lacnico hasta pronto e hizo lo que se le deca. Toribio y Toms le dieron algo de queso y pan que
comi sobre el caballo en cuanto salieron del pueblo. No iba a sancionarlo Jean por su ausencia? Los
dos sirvientes le contaron que De Rossal haba dicho que estaba haciendo un recado para l. El
comendador le haba cubierto ante el resto del captulo. Sinti alivio. Tendra que volver a ganarse a su
amigo Jean de Rossal a la vuelta. Haba cometido un error. Pens en los inmensos y tersos senos de
Beatrice.
Vos, Toribio, borrad esa estpida sonrisa de vuestra cara coment Arriaga enfadado.
Todos caemos en lo mismo mi seor. Las mujeres las mujeres.
Plures crapula quam gladius[12] sentenci el joven Toms.
No conocis hembra, verdad, joven? pregunt Toribio Pues tendremos que arreglarlo.
Y dicho esto los tres amigos se adentraron en el bello sendero que cruzaba el bosque hacia el sur.

3 de noviembre del Ao
de Nuestro Seor de 1140
A la atencin de su Paternidad, Silvio de Agrigento,
de parte de Rodrigo Arriaga
Estimado hermano en Cristo:
Os escribo estas lneas apresuradamente antes de partir hacia Clairvaux acompaado por Toms y mi
buen Toribio. Jean me ha avisado casi de improviso que se haba aceptado su sugerencia de enviarme a
tomar clases de hebreo para que refresque mis conocimientos de dicha lengua. Al parecer, en Clairvaux
los cistercienses cuentan con un grupo de aventajados hombres de letras de origen judo que me
instruirn. Slo dispongo de un mes, segn se me ha dicho, pero espero que el contacto con dichos
maestros pueda proporcionarnos alguna pista sobre los siete sabios desaparecidos en Pars hace diez
aos. No me extraara que incluso alguno de ellos permanezca retenido en la abada o en sus
inmediaciones. Qu querran traducir mis hermanos del Temple? Sigue siendo un misterio.
Por otra parte, tengo noticias sobre el joven Robert Saint Claire: permanece recluido en la Grande
Tour del Temple de Pars y, segn me cuenta Jean, esto es motivo de graves discrepancias con la familia
del joven, que no hace falta que os diga es altamente influyente. Parece que los Saint Claire sostienen que
Robert se recuperara ms fcilmente en sus dominios, en la casona familiar de Rosslyn, en la lejana
Escocia, pero segn dice Jean la inestabilidad mental de que hace gala el joven templario no hace
aconsejable su liberacin. Incluso el Gran Maestre, Roberto de Craon, ha dispuesto que no se le libere
bajo ningn concepto.
Segn creo, la reclusin no le ha venido bien, y al parecer las incoherencias que continuamente
farfulla ponen en peligro hasta su vida. No s qu es o qu sabe este joven, pero a la orden parecen
preocuparle sus futuras indiscreciones en el exterior. Jean sostiene que la postura de la familia no es
lgica, pues deban haberlo ajusticiado y le perdonaron la vida por ser quien es. En fin, que espero poder
ver al joven a mi vuelta y sonsacarle.
Y ahora, el plato fuerte de esta misiva: sabemos cmo y de qu muri nuestro compaero y vuestro
servidor Giovanno de Trieste.
Debo confesar que por momentos llegu a temer que nos encontrramos ante una suerte de poder
sobrenatural, algo maligno y poderoso que nos superaba. Esto es lo que pensaban los muy ignorantes
Toms y Toribio, pero yo me mantuve firme ms de cara a ellos que a m mismo y demostr que
tena razn.
Debo recordar a vuesa merced que no sabamos dnde podan esconder el misterioso objeto fuera
lo que fuese por lo que tras hacer un minucioso inventario de las dependencias de la encomienda
llegamos a la conclusin de que deba estar oculto en la cripta situada junto a las mazmorras, donde Jean
y los otros cinco celebraron aquella extraa reunin secreta. Nos pusimos manos a la obra de inmediato
para conseguir una rplica de la llave que slo tiene Jean de Rossal y que siempre lleva colgada al cinto.
Corr un gran riesgo, pues tuve que acercarme a su camastro de noche, cuando todos dorman
profundamente, e imprimir una copia de la llave en cera que de inmediato di a Toms. ste la llev a un
herrero del pueblo, que nos hizo una copia idntica a la original y con ella nos dispusimos a desvelar este

extraordinario misterio. Hace dos noches, antes de maitines, cuando el sueo de todos se hace ms
pesado y profundo, nos vimos a la entrada de las escaleras que bajan al sub-stano; nada menos que tres
figuras embozadas que no eran otras que la ma, la de Toribio y el fiel Toms. Debo decir sin temor a
faltar a la verdad que ambos temblaban de miedo. Unas horas antes de completas, y con la excusa de que
iba a echar un vistazo a la mazmorra, donde slo pena ya un prisionero, estuve hablando durante un rato
con el sargento de guardia. Mientras hablaba con l, el bueno de Toms se encarg de aadir al botijo del
agua una buena dosis de polvo de adormidera. Por si vuestra merced no lo sabe, es una especie de
amapola que se cultiva ms all de Tierra Santa y que provoca un sueo dulce y profundo en el paciente.
Siempre llevo conmigo el pequeo saquito de hierbas medicinales que el mismsimo Jean me autoriz a
ocultar como un detalle especial con su amigo recin llegado, pese a ir en contra de la regla. Supongo
que pens que mis habilidades al respecto podran serle tiles algn da. En fin, el hecho es que este
movimiento previo nos asegur que, al bajar de madrugada, el centinela de la mazmorra dorma como un
nio. Presas del ms absoluto temor abrimos la recia puerta con la llave e, iluminados tan slo con una
dbil palmatoria, nos encontramos con una sala de aspecto circular, no muy ancha y con una bancada
esculpida en la pared a lo largo de todo su permetro. El techo era bajo, tanto que agobiaba. Aquello no
era, obviamente, un almacn, como se me haba dicho. Pareca ms bien una sala capitular de reducido
tamao, mnima. Del extremo opuesto a la recia puerta de entrada sala un tnel que nos aprestamos a
inspeccionar. Yo iba delante, con la luz, y el castaeteo de los dientes de Toms me haca sentirme
invadido por un miedo que no experimentaba desde mis tiempos de soldado. El tnel era estrecho y bajo,
y la humedad rezumaba sin dejar respirar apenas. Al doblar una esquina me di de bruces con una extraa
figura esculpida en la piedra; de pronto, de la oscuridad, surgi una cara frente a m, una especie de
rostro barbudo de aspecto maligno que me hizo soltar un grito y perder la candela, que cay al suelo
apagndose para siempre. En aquel tramo la cercana del ro era manifiesta, pues el agua nos llegaba a
los tobillos. Quedamos a oscuras. Palp la pared y en cuanto mis ojos se acostumbraron a la oscuridad
pude reparar en que los tabiques de piedra se hallaban, en aquella zona, enteramente labrados de
imgenes que al tacto se me antojaban horripilantes y demonacas.
Vmonos de aqu, mi seor, vmonos! rogaba Toms entre susurros.
Silencio! orden Toribio en aquel instante.
Un extrao canto, una letana lenta y repetitiva, llegaba desde el fondo de aquel tnel. Me arm de
valor y dije:
Vamos.
As, avanzamos agarrados los unos a los otros, tropezando como ciegos e indefensos ante el mal que
acechaba. Un tenue resplandor nos guiaba al fondo, as que, callados como muertos, continuamos
caminando.
Llegamos al fin del tnel y hallamos una escalera de piedra. El canto siniestro de aquellos hombres
sonaba ms cercano. Cantaban en hebreo! Una meloda sorda, grave y repetitiva. Reconoc sus palabras.
Eran del Libro de los Salmos, de David. Comenc a traducir:
Bendecir a Jehov en todo tiempo Su alabanza ser ser siempre en mi boca
Pero, entonces son judos? pregunt Toms.
Toribio y yo chistamos para que el joven callara y nos asomamos a un saliente de las escaleras.
Vimos una cripta que estaba, sin duda, situada bajo la iglesia del pueblo. All, rodeando una mesa de
piedra redonda, haba cuatro personajes encapuchados que vestan amplios hbitos blancos. Saba

quines eran, pues los identifiqu en su reunin anterior, si bien esta vez faltaba el joven Saint Claire.
Cantaban el salmo una y otra vez, y aquello pona los pelos de punta. En el centro de la mesa estaba el
cofre que contena el misterioso objeto.
Qu era aquello que haba matado a Giovanno? Debo confesar a Su Paternidad que sent miedo de
veras. Entonces, por una vez, dud. Tem por m mismo y por mis sirvientes.
Tapaos los ojos dije.
Qu? respondieron ellos al unsono.
Vamos! repuse enrgicamente.
Los encapuchados se inclinaban como adorando aquel objeto que, oculto en el cofre, amenazaba
nuestras vidas. Podra aquella cosa matar a alguien con su sola contemplacin? Era eso lo que haba
ocurrido con Giovanno? Record el nico objeto que conoca con poder para matar a un hombre con su
simple visionado: el Arca de la Alianza. De inmediato desech ese pensamiento, pues el cofre era
demasiado pequeo como para contenerla.
Si me ocurre algo sacadme de aqu a rastras dije en un susurro.
El chasquido de la cerradura indic que los templarios iban a sacar aquel objeto, as que Toribio y
Toms agacharon la cabeza y yo me gir hacia el lugar donde los cuatro caballeros se haban quitado las
capuchas. Uno de ellos, Beltrn, sac unos pauelos hmedos de un cubo y de inmediato se los ataron a la
boca. As, embozados, abrieron la tapa del cofre, que chirri sobre sus propias bisagras. Comenzaba a
entender aquello. Record que los caballeros que lo haban empaquetado en el Temple de Pars tambin
estaban embozados.
Con mucho cuidado y portando guantes sacaron el saco de arpillera del cofre. Entonces Jean se puso
en medio. Me cortaba la visin y slo pude intuir lo que hacan. Supe que sacaban esa cosa y que la
limpiaban con paos hmedos que haban vuelto a sacar del cubo.
Lo saba, lo saba! dije por lo bajo.
Sabais qu? dijo Toribio, que permaneca con la cabeza agachada y los ojos cerrados.
Los templarios se aplicaron durante un buen rato a la tarea de frotar aquello con los paos. Segua
oculto a mis ojos. Saba que Giovanno haba muerto envenenado, as que ya no tema verlo; es ms, arda
en deseos de contemplar aquel objeto. Entonces, justo cuando Jean se iba a hacer un lado, el tonto de
Toms hizo un ruido haciendo rodar un canto. Tuve que tirarme al suelo de golpe. Los templarios
interrumpieron su quehacer.
Qu ha sido eso? dijo una voz.
Miaaauuuu farfull Toribio, haciendo gala de las habilidades adquiridas en sus correras
nocturnas. Debo reconocer que no conozco a nadie que imite mejor el canto del grillo, el ulular del
mochuelo, los aullidos de los perros o el maullido de un gato.
Es un gato dijo Jean. Tranquilos.
Voy a ver coment otra voz, lo que me puso los pelos de punta.
Empuj a aquellos dos idiotas que tena por compaeros y volvimos semiagachados por el tnel que
nos haba llevado a aquel ttrico lugar.
Cuando respir el aire puro y fresco de la noche, me maldije por no haber podido contemplar el
objeto. Qu sera aquello?
Antes de despedirme les insist en que deban estar tranquilos. Giovanno haba muerto envenenado.

Cmo? pregunt Toribio.


S. Yo tena razn. Ese objeto, sea lo que sea, ha sido cubierto con una capa de polvo, quizs
obtenido a partir de serrn y cubierto con algo de resina para que las partculas del veneno sean
respiradas por el infortunado. Cianuro y digital; eso es lo que lleva ese polvo. Por eso los caballeros se
cubrieron la boca con trapos hmedos que ataban a su nuca, para no respirarlo. Y por eso limpiaban el
objeto con trapos humedecidos, para quitarle los residuos de veneno. Como el veneno queda apelmazado
entre las pequeas partculas de serrn y la resina hace que tarde ms en liberarse, por eso Giovanno
tard unas horas en morir. Es ingenioso: si alguien roba o contempla el objeto sin permiso, muere
envenenado en pocas horas al respirar ese polvo mortfero.
Vaya exclam algo liberado el joven Toms.
Ya no tenemos que temer intervenciones diablicas. El mal en este mundo es cosa del hombre
sentenci antes de irnos a dormir.
Cuando me ech en mi catre respir aliviado. Ya veis, vuestro fiel sargento Giovanno de Trieste no
muri por la contemplacin de algo maligno, sino por el polvo venenoso que lo impregnaba.
No hemos vuelto a tener ocasin de contemplar esa cosa, pues de inmediato me dijeron que
partamos hacia Clairvaux.
Espero aclarar algo all. Os enviar una misiva en cuanto pueda.
Vuestro Servidor en Cristo,
Rodrigo de Arriaga

Rodrigo y la compaa llegaron a Clairvaux siguiendo el curso del ro Aube. El cauce discurra por un
estrecho valle que separaba dos montaas que iban desapareciendo poco a poco al acercarse a la abada.
Justo cuando el valle empezaba a ensancharse, uno se topaba con el muro que protega los inmensos
huertos del monasterio. El cansado espa comprob maravillado que los cistercienses haban logrado
hacer de aquel lugar un remanso de paz y un enclave prspero, repleto de huertos y campos de frutales.
Cuando Bernardo de Claraval se hizo cargo de la donacin que le hiciera Hugues de Champagne, aquel
valle, remoto y aislado, era un refugio de ladrones. De inmediato lo llam el Valle de la Luz, Clairvaux,
y tanto l como sus monjes se pusieron manos a la obra. Su trabajo haba dado fruto de veras.
Conforme atravesaron la puerta de acceso al huerto que les franque un novicio que los esperaba, se
dieron de bruces con un panorama edificante. Aquellos dedicados monjes haban dividido el curso del
ro en dos: hacia la izquierda, un ancho canal de cristalinas aguas se adentraba en las tierras del
monasterio; hacia la derecha, el ro segua su curso natural. El novicio tom a duras penas la brida del
caballo de Rodrigo y los guio por aquellas inmensas instalaciones. Segn avanzaban contemplaron desde
sus monturas que aquellos laboriosos frailes haban ido dividiendo el canal en pequeas acequias que
delimitaban espacios regulares, casi todos de seccin rectangular. Por esos pequeos canales discurra el
agua con viveza, irrigando la tierra donde se cultivaban verduras y hortalizas y proporcionando el lugar
ideal para el desove y la cra de inmensas truchas y carpas que habran de completar la estoica dieta de
los cistercienses.
Tras aquellos huertos regados profusamente por numerosos canales que se entrecruzaban, se

advertan otros dedicados enteramente al cultivo de rboles frutales. Haba multitud de variedades:
manzanos, cerezos, ciruelos y perales, todo cuidado ron mimo por los hacendosos frailes.
El complejo de edificios que delimitaban el monasterio era impresionante. Haba cuadras, talleres e
incluso un magnfico molino que aprovechaba las aguas que ya haban sido utilizadas y volvan al ro
Aube, extramuros. Para ello, los confreres de Bernardo haban excavado una poza en una especie de
curva que haca el canal, provocando un salto de agua que daba fuerza suficiente para mover las inmensas
muelas que haban de triturar el trigo. Haba bodegas y teneras para los curtidores. Aquello era, en
verdad, como una pequea urbe.
Al llegar a la hospedera los recibi el cirellero que, obviamente, los esperaba.
Pax et bonum dijo.
Ellos contestaron lo mismo al unsono.
Los tres descabalgaron y mientras Toms acompaaba a dos novicios para acomodar las monturas en
los establos, Toribio y Rodrigo acompaaron al hermano cirellero, Paulus, a un inmenso dormitorio para
huspedes. Segn les dijo el fraile, era idntico al que posean, justo al otro lado del claustro, los monjes
que habitaban el cenobio. Ambas estancias estaban situadas en la primera altura del edificio, aunque a la
distancia necesaria para que los visitantes no importunaran la tranquila vida de los monjes. Pudieron
descansar hasta vsperas en sus incmodos catres, hora en que se encontraron con Toms en el exterior
de la abada. No asistieron al oficio. Charlaron un rato con el cro y luego acudieron a la cena en el
refectorio de visitantes, que estaba separado del de los monjes por un consultorio, la despensa y la
cocina. La cena fue frugal y el ambiente severo. Rodrigo vio que al fondo de la mesa coman cuatro
hombres entrados en aos, de rostro serio y luengas barbas, que llevaban bonete al estilo de los maestros
judos. Haba frailes de otras rdenes que sin duda haban acudido all a traducir o copiar algn ejemplar
de la bien nutrida biblioteca y peregrinos de distintas nacionalidades. Cuando tocaron a completas,
acudieron a la iglesia atravesando el slido y hermoso claustro. La abada y su entorno eran de indudable
belleza, pero no se poda decir que Bernardo hubiera cado en el error de decorarla con los lujos que
tanto critic a Cluny. La capilla era grande. Al fondo estaba el coro para visitantes y el resto del personal
laico. Justo delante del altar mayor se situaba el coro de los monjes, que llegaban al mismo por una
escalera llamada de maitines y que comunicaba la iglesia directamente con su dormitorio. La iglesia tena
planta de cruz latina y, aunque amplia, resultaba austera, reflejando el carcter duro y asctico de aquella
orden que surgi como una escisin de la de Cluny, cuyas costumbres, segn Esteban Harding, se haban
relajado un tanto.
El oficio fue corto. Junto al capelln, Rodrigo identific a un hombre alto, delgado, que rondaba la
cincuentena. Su pelo rubio y barba rojiza le daban un cierto aire juvenil. Era Bernardo de Claraval.
Posea un cierto halo de paz que exhalaba en todos y cada uno de sus movimientos. Era un tipo fibroso,
acostumbrado al ayuno y al ejercicio vigoroso de la vida de monje: ora et labora. Al acabar el rezo,
fueron a dormir. No se levantaron para asistir a maitines. Al salir el sol fueron al oficio de laudes y al
refectorio, a desayunar. Un monje joven fue a buscar a Rodrigo al comedor, y Toribio qued libre para
pasear por aquellas tierras a su antojo. El novicio condujo a Rodrigo por el claustro hasta el scriptorium,
donde trabajaban afanosamente una docena de monjes cistercienses y algunos invitados a los que haba
visto en el comedor, todos ellos religiosos de otras rdenes. Los judos trabajaban al fondo, embebidos
en sus propios volmenes y documentos.
Esperad aqu dijo el joven cisterciense.

Al momento volvi acompaado por un hombre de aspecto docto que deba de rondar los sesenta
aos.
ste es Isaas Guior, vuestro maestro en Clairvaux repuso el joven.
Shalom dijo Rodrigo.
Shalom contest el otro. Tuvisteis buen viaje?
S, bueno y tranquilo.
Me alegro.
Vaya, qu casualidad, Guior, valle de la luz en hebreo, como Clairvaux en francs
En efecto contest el maestro. Caprichos del destino. Cambi de tema y pregunt:
Descansasteis bien?
S, s, he dormido como un nio.
Entonces comenzaremos las lecciones de inmediato. Fray Bernardo en persona me ha pedido que
me esmere con vos.
Podr conocerle? dijo Rodrigo al novicio.
Os recibir en su despacho antes de la comida contest el joven monje.
Muy bien dijo Rodrigo. Estudiaremos aqu, en el scriptorium?
No repuso el judo de luenga barba. Lo haremos en nuestra habitacin, junto a la tenera. El
olor es algo fuerte pero tendremos la tranquilidad necesaria. Tomaris lecciones todas las maanas,
desde laudes hasta la hora tercia. El resto del da lo dedicaris al estudio personal y a vuestro
entrenamiento militar, si os place.
Perfecto.
Bien, pues seguidme entonces. Gracias, Pierre dijo el rab despidiendo al monje.
Salieron al claustro, donde el ir y venir de monjes portando pergaminos y volmenes en direccin a
la biblioteca sorprendi a Rodrigo. Maravillado ante aquel panorama, sigui a su mentor. Era ms
menudo que Moiss Ben Gurin aunque parecan cortados por el mismo patrn: vestan de manera
similar, muy rigurosa, de negro y sin artificios, y sus modales eran serios, sin chanzas ni sonrisas
innecesarias.
Salieron del enorme edificio y se encaminaron hacia las habitaciones que tenan los maestros judos
cerca de las teneras. Rodrigo repar en que pese a utilizarlos como sabios de renombre, los
cistercienses haban dispuesto a los judos unos aposentos junto a la zona que peor ola en el recinto de
Clairvaux. Un monje y tres novicios se afanaban en apalear algunas pieles, metidos hasta los tobillos en
pozas de arcilla con agua de distintos colores. No pareca importarles el fro.
Enseguida llegaron al cuarto de Isaas. Era amplio y desde el mismo se divisaba el molino. Una
puerta daba acceso a una habitacin de tamao superior, una suerte de estudio donde sobre una inmensa
mesa descansaban cientos de aosos pergaminos. Ola a polvo y a madera vieja. Unas vetustas estanteras
tapizaban la estancia, albergando libracos y viejos documentos.
No solemos trabajar aqu durante el da; lo hacemos en el scriptorium. Hay libros que los monjes
no quieren que saquemos. Por la noche, estudiamos aqu.
Cuntos sois, rab?
Seis.
Rodrigo pens en los siete sabios desaparecidos de Pars.

Y vens de?
Yo soy de Lyon, y mis otros hermanos del resto de Francia.
Alguno proviene de Pars?
No, ninguno. Por qu?
Por si conoca a alguno de ellos minti.
Alguien llam a la puerta. Isaas abri y apareci otro novicio.
El recado de escribir dijo el judo. Sentaos, Rodrigo.
Cuando el monje los dej a solas el maestro quit de en medio algunos papeles y se sent junto a su
nuevo alumno. De inmediato comenz la leccin. Rodrigo comprob algo azorado que su hebreo escrito
haba empeorado bastante con el paso de los aos. Una cosa era chapurrear, hablar con algn hijo de
Sin e intercambiar cuatro frases corteses, pero escribir una lengua de signos distintos a la propia que no
haba utilizado en tanto tiempo

Isaas era un maestro exigente. Desde el primer momento demostr a su alumno que no era amigo de
perder el tiempo. Rodrigo comprendi que aquello no beneficiaba a sus propsitos, pues se haba
planteado sonsacar al viejo judo entre ejercicio y ejercicio y ste no pareca proclive a la conversacin
vana o a las familiaridades excesivas. De hecho, el alumno se gan una buena reprimenda slo por haber
escrito mal la letra s, la equivalente a nuestra en la frase el caballo es bueno.
El rab insista en que la caligrafa haba de ser perfecta.

Veis? As, s dijo tras escribir.


En cambio, no pareci desagradarle el desparpajo de su nuevo alumno al hablar en la lengua de su
pueblo; aunque otra cosa era escribir y sobre todo, leer bien el hebreo. Algo deban de haberle dicho al
viejo judo sobre cmo instruir al discpulo, pues en lugar de centrarse en frases coloquiales pareca ms
interesado en que Rodrigo fuera capaz de leer y, sobre todo, traducir, acepciones y caracteres ms tpicos
del hebreo antiguo. Por qu?
A Rodrigo se le antojaba difcil llegar a intimar con aquel hombre severo; adems, qu iba a saber
aquella rata de biblioteca de lo ocurrido diez aos atrs a siete sabios judos de Pars?
Segn haba dicho, ninguno de sus compaeros provena de la capital del reino; luego quiz deba
buscar en otra parte. No le quedaba ms remedio que aplicarse al mximo, tanto para agradar a los
gerifaltes de la orden como para hacerse con la confianza de su nuevo maestro. Cuando sali de la
estancia situada sobre la tenera portaba multitud de pergaminos, tinta y pluma. Tuvo que pasar toda la
tarde trabajando y parte de la noche ejercitando su caligrafa: aquel rab le haba puesto trabajo como
para una semana. Y l quera agradarle.

A medioda pudo conocer a Bernardo de Claraval, que result ser un hombre tremendamente educado. Su
humilde habitculo no era sino una extensin de su asctica personalidad. Recibi a Arriaga con
amabilidad, con una amplia sonrisa. Era ya un hombre maduro pero su figura, delgada y fibrosa, le
proporcionaba cierta agilidad de movimientos que lo hacan parecer ms joven. Se notaba que era de

buena cuna.
Vaya, vaya dijo, indicando a Rodrigo que tomara asiento frente a l. Aqu tenemos a una de
las ms esperanzadoras incorporaciones al Temple de los ltimos tiempos.
Favor que me hacis dijo humildemente el templario aragons.
No seis modesto, hermano. El proyecto requiere de manos y mentes privilegiadas.
Haba dicho el proyecto?
S dijo Rodrigo como si supiera de qu le estaba hablando.
No slo necesitamos guerreros, buenos comerciantes y sabios, tambin requerimos buenos
traductores y gente de confianza; ya sabis, buenos odos, caballeros que hablen idiomas, que escuchen lo
que se dice en la corte del rey de Francia, en Roma o en los zocos de Jerusaln.
Espas.
Exacto. Pero vayamos a conversar fuera: hace un buen da hoy, Rodrigo.
Salieron al exterior y el templario anduvo entre los frutales con aquel prohombre de la Iglesia, que se
paraba aqu y all pura observar las hojas de un ciruelo o arrancar una mala hierba junto a las lechugas.
Pareca familiarizado con el trabajo en la huerta, pese que era un autntico intelectual.
En qu nivel os encontris? pregunt el abate.
Pareca creer que Rodrigo saba ms de lo que en realidad conoca. Primero le haba hablado del
proyecto y ahora le preguntaba en qu nivel se hallaba. Record su conversacin con Jean, cuando
ste le cont algo sobre la iluminacin y un largo camino. Era obvio que Bernardo de Claraval
pensaba que estaba al corriente de aquel asunto, fuera lo que fuese. Decidi fingir que saba de qu
hablaban.
Estoy al principio del camino, padre dijo.
No sois, pues, un iniciado.
No contest. Pero con esfuerzo espero serlo.
Haba dicho un iniciado? Aquello se pona interesante.
Bien, Rodrigo, bien. Vuestro maestro est haciendo un buen trabajo; lo primero, la humildad.
Quin os gua?
Jean de Rossal.
El hijo de mi buen amigo, s que sirve bien al Temple y a la causa.
Qu causa?, pens Rodrigo. Bernardo, sin dejar de caminar, aadi:
La gnosis es un camino duro, incierto a veces, pero merece la pena.
S, Su Paternidad, lo es. Pero algn da habremos cambiado este mundo se atrevi a decir dando
un palo de ciego.
Es verdad, hijo, es verdad. Pero el proyecto ha de ir cumpliendo poco a poco sus objetivos. Tiene
sus pasos. Ms vale ir despacio, s que no lo ver concluido, pero
No digis eso.
Hay que ser realistas dijo Bernardo de Claraval, mirando a Arriaga profundamente con sus
hermosos ojos azules. Podra leer aquel hombre su mente? Pareca que ms que caminar, levitara. Era
seguro que el abad tena una gran y profunda vida espiritual. Estaba en otro plano, en otro nivel. Sinti
miedo. No temis. El camino es largo y azaroso. Vuestro miedo os obceca, Rodrigo, pero confiad en
vuestro maestro. Por cierto, habis yacido con hembra no hace mucho, verdad? Se nota. Aquel
comentario dej helado al templario. No temis, mirad en vuestro corazn y arrepentos. Los placeres

del cuerpo distraen al alma de su camino a la luz. La iluminacin es la nica salida de este mundo. A
propsito, qu tal anda el joven Saint Claire?
Aquel cambio de tema alivi a Arriaga, que se senta escrutado en lo ms profundo de su ser.
Me temo que mal contest. Ha perdido un poco la cabeza.
Vaya, es una pena. Algo haba odo. Dicen que hace alusiones a nuestro negocio y eso no le
importa a nadie, verdad? Rodrigo asinti. Puede descubrirnos. Me temo muy mucho que o vuelve
en s o se plantearn eliminarlo.
Era cierto lo que haba odo? Aquel padre de la Iglesia estaba hablando con absoluta naturalidad de
la eliminacin del joven. Temi por su amigo Robert; tendra que ayudarle de alguna manera. El abad
continu:
El hecho de que sea de tan buena estirpe, nada menos que los Saint Claire, dificulta las cosas. No
en vano su familia es de las que inici el proyecto, pero este pobre demente puede ponerlo todo en
peligro. Rezar para que vuelva en s. Si no, me temo que habr problemas con los Saint Claire, y no
pequeos.
Los dos hombres se sentaron en una bancada de piedra frente al inmenso estanque. El abad comenz a
tirar migas de pan que arrancaba de un chusco que haba sacado de su hbito. Inmensas carpas y truchas
saltaban mostrndose lustrosas.
Su Paternidad empez a decir Rodrigo.
S? El asceta lo anim a hablar con una gran sonrisa de aire inocente.
Sobre mi amigo Robert quiz sera suficiente con alejarlo del centro de todo, de Pars creo
que sera injusto que le hicieran dao. Es inofensivo, os lo juro. Lo ideal sera llevarlo a las tierras de
sus mayores, a Escocia. All estar alejado de los asuntos que no le conciernen
S, es cierto, en aquellas tierras dejadas de la mano de Dios no hara dao; total, slo podran
escucharle cuatro labriegos analfabetos.
Exacto. Adems, estara bajo el cuidado de su familia, de sir Henry. l no permitira que su hijo
hiciera nada inadecuado para la orden. Ha servido bien al proyecto.
Bernardo de Claraval lo mir como sorprendido. Pareca pensativo.
Ahora entiendo por qu dicen que sois hombre valioso. Quiz sea lo mejor; no me agrada la
violencia: nos aleja del camino. Escribir al Gran Maestre a Jerusaln.
Rodrigo respir aliviado.
Un novicio lleg al estanque y coment algo al odo a Bernardo. ste dijo con cara de fastidio:
Me reclaman obligaciones ms mundanas, hermano. Os dejo. Nos veremos. Ah!, y aprovechad las
lecciones.
Rodrigo vio alejarse a los dos monjes por el camino de tierra bajo las hayas. Le haba salvado la
vida al joven Saint Claire, eso era seguro.
Tanta vuelta, tanto rodeo y haba obtenido ms informacin del mismsimo Bernardo de Claraval en
unos minutos que en varios meses de pesquisas aqu y all. As son los grandes hombres pens. No
conocen los pequeos detalles y su autocomplacencia les impide ver ms all: se confan en exceso.
Le haba confirmado que haba un proyecto, que haba grandes familias en l, que haba un camino
hacia algo llamado la gnosis, el conocimiento. Aquello haba de ser hertico, sin duda. La
iluminacin, haba dicho. Le haba preguntado si era un iniciado. Iniciado en qu? All haba gato

encerrado. Eran una organizacin, quizs un nuevo culto religioso, y queran cambiar el mundo, como el
propio Bernardo haba reconocido. Tena que escribir a Silvio de Agrigento: aquel maldito cura tena
razn desde el principio.

Nec mora nec requies[13]


Los das pasaban plcidos en Clairvaux. Rodrigo haba redescubierto la satisfaccin del estudio, se
senta joven, rememorando, quiz, sus das de aplicado estudiante en Pars. Toribio desapareca horas y
horas por los alrededores del monasterio donde, segn supona Rodrigo, aplacaba sus ardores con las
mozas del lugar. Haba multitud de viviendas extramuros, aqu y all, apenas a media legua del cenobio
donde residan los menestrales que entraban durante el da a trabajar para los monjes. La demanda de
artesanos, artistas y jornaleros era considerable, pues pese a que los cistercienses se aplicaban al
mximo al duro trabajo, las dimensiones de Clairvaux eran tales que reclamaba manos y espaldas fuertes
para sacar adelante aquellas enormes instalaciones. Toms, el joven e inexperto boceto de hombre de
Iglesia, pareca haberse aficionado a la lectura y pasaba horas y horas entre la biblioteca y el claustro
leyendo aosos volmenes, algunos raros y exticos y otros proscritos por la Santa Madre Iglesia, que
all, bajo la tutela de Bernardo de Claraval, haban sido traducidos del griego y el rabe o remozados
para que no se perdieran. El zagal pareca fascinado con Platn y Aristteles, lea a Avicena, a Sneca o
recitaba poemas. Rodrigo saba que escriba a escondidas. Quizs algn da contara su historia. Una
historia amarga, emocionante, viva
Dada la nueva aficin del zagal y que l se hallaba ocupado en el reaprendizaje del hebreo, decidi
encargar al bueno de Toms que dirigiera sus estudios hacia el Templo de Salomn, la gnosis y todo lo
que pudiera encontrar en la fabulosa biblioteca del monasterio sobre ritos esotricos, que no haba de ser
poca cosa.

Rodrigo avanzaba en su relacin con Isaas. Senta que la simpata del rab hacia l creca por momentos.
Al parecer Moiss Ben Gurin le haba escrito deshacindose en elogios hacia Rodrigo, as que, con
semejante recomendacin, ms el esfuerzo del templario, el maestro Guior haba comenzado poco a poco
a mirarlo con buenos ojos.
Rodrigo aprovechaba las lecciones y reflexionaba. Qu habra sido de los sabios raptados en Pars?
Haba pasado mucho tiempo desde aquello y hasta era probable que ya estuvieran muertos. Qu sentido
tena llevarse a varios hombres, todos expertos en textos judaicos, si ya haba sabios judos trabajando en
Clairvaux?
La respuesta era clara: los templarios tenan algo secreto que no queran ensear a nadie. Ese algo
requera de la ayuda de sabios judos, y era obvio que no queran compartirlo ni siquiera con sus amigos
cistercienses. Sabra algo Bernardo de Claraval de aquello? Seguro. Estaba al corriente del proyecto,
tena que saberlo todo.
Una maana, despus de un mes de estancia en Clairvaux y hablando del bueno de Moiss Ben Gurin
con su maestro en el despacho de las teneras, Rodrigo se arriesg a preguntar.
Mi maestro tena un hermano erudito como l mismo y vos, llegasteis a conocerle?
No contest el rab. He odo que era ms joven que Moiss, pero mucho ms brillante. Una
mente privilegiada dijo sealndose la cabeza.
Desapareci repuso el alumno.
S, algo o de eso.

l y otros seis sabios.


Se hizo un silencio. Era evidente que el judo no quera hablar de aquello. Rodrigo se dio cuenta de
que era un templario y decidi cambiar de tema.
Maestro, qu es la gnosis?
Isaas Guior pareci sorprendido. Lo mir con ojos escrutadores.
Vaya, no sois un?
Un iniciado? No, rab, no lo soy.
Pero Bernardo me
Lo s, creo que aqu piensan que soy ms importante en la orden de lo que la realidad impone.
El rab lo mir con desconfianza, as que Rodrigo aadi:
Supongo que tienen grandes planes para m, pero de momento me encuentro al comienzo del
camino, un largo camino.
Los profundos y cansados ojos azules del maestro lo miraron de nuevo y Guior dijo:
Pensaba que erais uno de ellos. Un iniciado, vaya. Pero ahora veo que no. Por eso me habis
preguntado por el hermano de Moiss Ben Gurin, no? Por qu preguntis? Algn da, al final del
camino se os revelarn todas estas cosas.
Ya, pero y si todo esto no es algo lcito? No creis que tengo derecho a saber en qu me estoy
metiendo?
Entonces dudis.
S, en efecto.
El hombre cabal debe dudar de todo.
Sabis de la suerte de David Ben Gurin?
No. Pero creo que el Temple estuvo tras ese asunto.
Cmo lo sabis?
Entre la gente de mi pueblo se rumore.
Pero vos no sabis nada.
No. Por qu os interesa este tema?
Porque mi maestro, Moiss Ben Gurin, me pidi que le ayudara.
Y si con ello perjudicarais a vuestra orden?
Entonces tendra que decidirme. Pero me gustara conocer su paradero.
Me temo que no os puedo ayudar. En aquel momento, me refiero a la desaparicin de los siete de
Pars, todos los miembros de la comunidad nos escribieron alarmados. Se hacan una idea de la
naturaleza de nuestro trabajo aqu y pensaron que podamos saber algo.
La naturaleza de vuestro trabajo?
S, llevamos aqu mucho tiempo, trabajando para Bernardo de Claraval; desde la fundacin misma
del monasterio, dira yo. Siempre nos ha tratado bien teniendo en cuenta la animadversin que, en
general, muestran los cristianos hacia nuestro pueblo.
Y para qu os necesitaba?
Al parecer tena algunos textos que quera traducir.
Qu clase de textos?
Antiguos textos judaicos.

Sobre qu trataban?
Es un misterio, nos daban fragmentos sueltos. Cada uno traduca trozos separados y luego ellos, los
monjes, los unan.
Ya, pero aun as, algo deducirais.
S, algo.
Y bien?
Hablaban del Templo.
El Templo?
S, el Templo de Salomn. Y de su cada ante las tropas de Tito. Viejas historias.
Ya.
Tambin haba otros textos de los esenios, una suerte de anacoretas de Palestina que se entregaban
al ayuno y la meditacin. Compararon esos textos con algunos que ellos tenan de su mitologa. Bernardo
estuvo viviendo con ellos antes de profesar. Fue tomando lo que necesitaba de cada culto.
Con ellos? Con quin, con David?
Con los druidas. Vivi con ellos en los bosques de sus tierras. Conoce a la perfeccin la mitologa
celta y sus secretos.
Tienen algo que ver con la gnosis?
Ms o menos. Mirad, Rodrigo: gnosis, en griego, como bien sabris, significa conocimiento.
Conocimiento claro, exhaustivo, conocimiento profundo de algo.
De qu?
Es difcil de entender. A travs del conocimiento trascendental del hombre y del universo, y
siguiendo ciertos ritos, se puede llegar a la autorrealizacin del ser, es decir, de las infinitas
posibilidades del alma y la mente humanas. Desde antiguo han existido corrientes gnsticas en Egipto, en
el judaismo, en el culto celta Bernardo pareca muy interesado en ello. l y sus amigos tenan textos
antiguos que haban sacado de no se sabe dnde. Textos en hebreo.
Y qu decan?
Cosas yo slo recuerdo retazos de los fragmentos que tuve que traducir. Algo as como que
aquello era la va para conocerse a uno mismo, para renacer, resucitar y saber qu somos, qu ramos y
hacia dnde vamos. Al conocerse uno a s mismo al nivel ms profundo se termina conociendo a Dios.
Vaya. Y eso, cmo se consigue?
Vos lo comprobaris. Os ensearn, sois uno de ellos. Creo que abandonando el cuerpo,
dominndolo en una primera fase, sacudindose del yugo de nuestra envoltura mortal. Luego, una vez
conseguido esto, se llega a alcanzar la iluminacin en otra fase: el renacimiento.
Renacimiento?
S. Al parecer, para alcanzar la gnosis, la iluminacin, hay que regenerarse nuevamente, recrearse.
Recuerdo cierta frase Algo viejo debe morir en el hombre y nacer algo nuevo. sa era la
resurreccin de los nazareos; entonces se vestan de blanco como estos cistercienses o vuestros
templarios
Los nazareos?
S, vuestro supuesto Mesas lo era. l resucit as, naci a la gnosis. San Pablo no entendi nada y
lo resucit fsicamente. Crey que Jesucristo haba resucitado, que haba vuelto de la muerte, pero no fue

as.
Rodrigo comenz a asustarse de veras ante el cariz que estaba tomando la conversacin.
Pero esos nazareos comenz a decir en el momento en que se abri la puerta y se present all
el cirellero.
Os llaman, Rodrigo. El abad os quiere comunicar algo. Parece que se os reclama en Pars. Quieren
trasladar al joven Saint Claire a Escocia y dicen que sois el hombre idneo para acompaarle. Venid
conmigo.
Rodrigo lament vivamente aquella interrupcin. Estaba avanzando de veras en la resolucin del
enigma.

El secretario de Bernardo de Claraval entreg a Arriaga una esquela que acababa de llegar de Pars: se
le reclamaba inmediatamente en el Temple.
Al parecer, Bernardo de Claraval haba utilizado sus influencias y se haba ordenado el traslado del
joven Robert Saint Claire a su tierra natal, Rosslyn.
No le agrad tener que interrumpir su estancia en Clairvaux pero, al menos, suspir de alivio al ver
que su joven y demente amigo iba a salvar la vida y lo haban elegido a l para escoltarlo de vuelta a
casa.
Le cost trabajo encontrar a Toribio. Toms estaba donde siempre, leyendo en el scriptorium. Era
casi media tarde cuando dio con su antiguo escudero, que se estaba beneficiando a una moza en un
cobertizo junto al estanque. Ni el hecho de vestir el uniforme de sargento de la orden ni hallarse dentro
del cenobio lo haban frenado.
Cuando Rodrigo pate la puerta de la frgil construccin, se encontr con su poco agraciado amigo
poseyendo por detrs a una moza no muy favorecida y entrada en carnes. Sostena sus enormes pechos
entre sus manos a la vez que le deca groseras al odo. No tena remedio. La moza se baj la falda
avergonzada y sali huyendo, mientras Toribio se suba el calzn entre los empellones de su amo, que se
mostr enfadado de veras con l.
De camino al dormitorio de invitados para hacer el petate, Rodrigo recrimin su lascivia a aquel
stiro, que le aclar que estaba trabajando en la misin.
Qu? repuso el templario sonriendo. No poda creerlo.
S, s, Rodrigo. Esa moza es nada menos que la sobrina de don Isaac, uno de los compaeros de
vuestro maestro, un judo cataln que acab afincado en Lyon. La dejan entrar al monasterio durante las
horas del da para hacer de sirvienta de los traductores judos y para que limpie y mantenga ordenadas
sus habitaciones junto a las teneras.
Pues no hace demasiado bien su trabajo espet el templario recordando el desorden de los
aposentos de los maestros.
El caso es que me propuse sonsacarla.
Difcil y sacrificada misin, tratndose de vos.
Lo cierto es que la moza es ardiente, s dijo Toribio sonriendo con malicia y frunciendo su frente
uniceja. El caso es que hoy mismo me he enterado de algo.
Y bien?
Su to, el tal don Isaac, era pariente lejano de uno de los siete sabios desparecidos en Pars.

Y?
Cuando se produjo la desaparicin, toda la comunidad juda se emple a fondo para dar con el
paradero de los siete sabios. En primer lugar pensaron que los haban trado aqu porque saban que
Bernardo de Claraval tena sabios judos trabajando para l.
Es lgico.
Bien, pues aqu no los trajeron continu relatando Toribio. Todos los judos de Francia se
conjuraron para dar con los sabios, sin suerte. Pareca que se los hubiera tragado la tierra hasta que un
buen da, dos aos despus de la desaparicin, un comerciante judo que coma en una taberna vio entrar
a un rab acompaado por dos templarios, y se sentaron a una mesa apartada. Creo que hubo una trifulca y
los dos milites se levantaron a poner orden. Entonces, el rab se acerc al comerciante y con disimulo le
dio una esquela. Los templarios parecan llevarlo preso, pues, al parecer, se sentaron uno a cada lado del
misterioso hebreo. Cuando pudo salir de la taberna el comerciante ley la esquela. Era de un sabio judo,
en efecto, que deca haber sido secuestrado por el Temple y que peda que le hicieran llegar a su familia
la noticia. La esquela deca que estaba vivo y que lo mantenan retenido en La Rochelle.
Era el pariente de don Isaac.
En efecto.
Y dieron con ellos?
Lo intentaron, pero el Temple cuenta con varias fortalezas all y la orden es hermtica, como bien
sabis.
Eres tremendo, Toribio no s cmo recompensarte.
No se merece, no se merece contest aquel depravado encaminndose a su catre para hacer el
equipaje.

Chevreuse, a 2 de enero del Ao


de Nuestro Seor de 1141
De Rodrigo Arriaga
a su eminencia Silvio de Agrigento
Estimado Padre:
Os escribo con premura nada ms llegar al Chteau de la Madeleine porque mi partida hacia tierras
escocesas es inminente. No he podido comunicarme con vos en el mes largo que he pasado en Clairvaux,
por lo que son muchas las cosas que os tengo que contar. Intentar ser breve, pues escribo a la luz de una
vela en la posada y debo darme prisa para volver a la encomienda antes de maitines.
En primer lugar, dir que Bernardo de Claraval es hombre preeminente en todo este negocio, eso est
claro. Me resulta difcil decir esto pues es un hombre santo, devoto, de costumbre ascticas y que ha
creado con sus propias manos un monasterio maravilloso; es culto, ha escrito tratados que guan a la
Santa Iglesia y todo el mundo lo adora, ya que tiene ese aire despreocupado de los msticos que parecen
de otro mundo, aunque no me gusta. Tiene algo que me intranquiliza y no sabra decir qu. En mi nica
entrevista con l comprend que pensaba que yo estaba al tanto de los tejemanejes de la orden, as que
habl conmigo con cierta falta de precaucin. Saqu varias conclusiones. La primera es que, en efecto,
tienen entre manos una suerte de proyecto que al parecer amenaza con cambiar el mundo que conocemos.
En segundo lugar, los implicados en dicho negocio son una banda de herejes. Creo que se hacen llamar
iniciados y al parecer han aunado creencias de los antiguos egipcios, los druidas celtas y una especie de
secta juda llamada los nazareos. Siguen un camino que por lo visto lleva a la gnosis, el conocimiento.
Sea cual fuere dicho camino en el que yo estoy en las primeras etapas, segn creo no coincide con el
de las enseanzas de la Iglesia de Roma, eso es seguro.
Que Bernardo es uno de los prebostes del asunto me qued claro en cuanto supe que el joven Saint
Claire volva a Escocia sano y salvo; al parecer iban a eliminarlo me sorprendi que un hombre de
Iglesia como Bernardo hablara de aquello con tanta naturalidad, pero yo pude sugerirle que era
inofensivo y que seguro que la poderosa familia Saint Claire se hara cargo de aquel demente,
confinndolo en sus tierras y evitando que se fuera de la lengua. Adems, as evitaramos entrar en
conflicto con una familia tan influyente y tan implicada en el proyecto. Me dijo que escribira al Gran
Maestre al respecto y, al parecer, lo hizo: debo escoltar a Robert a Escocia.
Algo averiguamos sobre el probable destino de los siete sabios raptados por el Temple. No estn ni
han estado en Clairvaux, eso es seguro, pero gracias a la concupiscencia de mi Toribio hemos sabido que
al parecer fueron retenidos en La Rochelle.
He coincidido con otros hermanos en las hospederas del Temple que hay en el camino entre
Clairvaux y Chevreuse y he averiguado que la orden posee all el puerto ms grande de toda la
cristiandad; una red de fortalezas y encomiendas que abarcan ms de una jornada de camino rodean el
mismo, protegindolo. Y yo me pregunto: si la mayor parte de los negocios de la flota templara se hacen
en el Mediterrneo, para qu quiere la orden tener su mejor puerto en las fras y poco transitadas aguas
del Atlntico? Me parece raro, no s que opinar vuecencia al respecto.
Tendramos que acercarnos por all a investigar, pero no s cmo.

Y dejo lo mejor para el final.


Justo en el momento de nuestra partida de Clairvaux y digo bien porque nos alejbamos ya por el
camino que lleva a la puerta del muro exterior, o una voz que me llamaba. Me volv y vi a mi maestro,
Isaas Guior, dirigirse apresurado hacia m. El novicio y el cirellero que nos haban acompaado abran
ya el portn cuando el rab me tendi un pergamino enrollado diciendo:
Olvidis vuestros ejercicios, nunca har de vos un buen alumno! En su tono de voz flotaba un
reproche, pero sus ojos me miraban brillantes y divertidos y lleg a guiarme uno de ellos sin que nos
vieran los frailes.
Asent con la cabeza agradecindole lo que supuse en aquel momento, que aquel pergamino deba de
contener algo interesante. Se qued viendo cmo nos alejbamos.
Ni que decir tiene que en cuanto paramos en una posada a hacer noche y en la intimidad de mi cuarto
le con avidez la esquela, que os transcribo ntegra:

Estimado Rodrigo:
Aqu tenis lo nico que me queda de nuestro trabajo en los primeros aos que pasamos en la
abada, cuando Bernardo de Claraval nos proporcionaba fragmentos de textos judaicos que, la verdad, no
sabamos de dnde haban sacado. Al principio, el abad nos encargaba la traduccin de textos antiguos y
de relatos relacionados con los nazareos, los esenios y ciertos cultos mistricos asociados al judasmo.
Tambin nos hizo traducir numerosos textos de la Cbala. S que luego los comparaba con textos de
origen gnstico que se suponen del antiguo Egipto (que tambin traducamos nosotros) y con otros legajos
que al parecer resuman la tradicin oral de los druidas celtas.
Luego comenz a traer fragmentos de texto que eran copiados de pergaminos que, al parecer,
acababan de ser trados por unos caballeros francos desde Tierra Santa. Supimos que dichos caballeros
eran Hugues de Champagne y su siervo Hugues de Payns. Adems, otras familias de Inglaterra, de
Dinamarca y de Flandes aportaron ms textos. No s de dnde los sacaban; quiz los tenan desde
siempre. Cmo sabemos esto? Muy fcil, uno de nosotros, Ezequiel, fiel servidor de las tradiciones de
mi pueblo, repar en que estbamos traduciendo algo relacionado de alguna manera con nuestro llorado
Templo de Salomn, as que, como slo nos daban fragmentos dispersos, se dedic todas las noches a ir
hablando uno a uno con todos nosotros para conseguir juntar las piezas de aquel rompecabezas. No s
muy bien cmo los monjes llegaron a enterarse, pero una noche el bueno de Ezequiel desapareci sin
dejar rastro. La carpeta en la que guardaba sus avances se esfum, aunque bajo su mesa qued este
pequeo pergamino que os adjunto. Ni que decir tiene que el miedo nos invadi y no volvimos a hacer
intento alguno para recopilar lo que traducamos por separado.
Esto es lo nico que me queda. S que forma parte del Manuscrito de Cobre:
En la mina que linda con el norte, en una cavidad que se abre en direccin al norte, y enterrada
en su entrada: una copia de este documento, con una explicacin sobre sus medidas, y un inventario
de cada objeto, y otros objetos.

Y este es el texto que como veis, estimado Silvio, mi rab nos proporcion. Para finalizar mi carta os

quiero hacer notar que el bueno de Toms ha contribuido a la misin de manera loable. Ya s que
siempre quisisteis aficionarlo a la lectura de cuanto pudiera ser til en la formacin de un joven que
podr ser un prohombre de la Iglesia pese a su origen humilde. El zagal ha orientado sus lecturas debo
reconocer que por consejo mo hacia el Templo de Salomn, la gnosis y todo cuanto tuviera relacin
con lo esotrico, incluidas viejas sectas judas, sean esenios o nazareos, cultos mistricos egipcios y
viejos saberes de los druidas celtas. Ha hecho un trabajo excelente que ha ido resumiendo en un volumen
repleto de dibujos y diagramas del Templo, su ubicacin, medidas y apariencia; normas y forma de vida
de los esenios, aspectos desconocidos de la secta de los nazareos y mil cosas ms que no he podido leer
an pero que el joven me va resumiendo en las largas conversaciones que tenemos durante nuestros
viajes. Le he encargado que haga una copia para su Ilustrsima, el cardenal Lucca Garesi. Os apunto la
novedad ms interesante que ha aportado Toms: sabemos qu era aquella cosa embadurnada en veneno
que adoraban los templarios y que mat a vuestro bravo servidor Giovanno de Trieste. Bueno, ms o
menos.
Toms hall, no s cmo, una referencia a dicho engendro en un raro tratado, Bestiarium, atribuido a
un monje irlands que vivi largo tiempo en Palestina en el siglo VII y acab siendo conocido como
Arnaldo de Tiro. Recordaris que cuando me entregaron aquel maldito arcn en el Temple de Pars
escuch a uno de los templarios que lo empacaron referirse a aquello como Il Baphometti. Pues bien, as
viene reflejado en dicho tratado: el Baphomet.
No s cul es su origen pero, segn el sabio irlands, se trata de una suerte de busto parlante que
garantiza que crezcan las cosechas y florezcan los campos, proporcionando dicha y bienes a sus
poseedores. Os suena?
Se apunta en el tratado que puede ser, nada menos, que la cabeza del Bautista, que en las noches de
luna llena abre los ojos y habla y predice el futuro; o bien una estatuilla de origen demonaco con barba y
cuernos de cabra; o incluso un busto con dos caras, una de hombre y otra de mujer. No s cul de los tres
supuestos me parece ms espeluznante, por no hablar del horrible dibujo que Toms copi con mucho
acierto. Sea lo que fuere es algo muy valioso para el Temple y es cosa segura que se relaciona con cultos
herticos.
Vuestro amigo y servidor en Cristo,
Rodrigo de Arriaga

Rosslyn
Despus de terminar la carta para Silvio de Agrigento, Rodrigo se la entreg a Beatrice y ella lo volvi a
guiar a su cuarto. Los dos amantes se reencontraron con anhelo. El templario se sinti como si conociera
a la joven de toda la vida; con ella todo era natural, instantneo, como si siempre hubieran estado juntos,
amndose de aquella manera inconsciente y desesperada, como si fuera la ltima vez. Se dio cuenta de lo
mucho que haba aorado su voz, sus gemidos, el olor de su pelo, su tacto suave como la piel de un
melocotn. Despus de alcanzar el clmax permanecieron abrazados largo rato. Ella se lament de que
tuviera que volver a partir. Rodrigo le prometi que volvera a por ella.
Lleg al Chteau al amanecer. Jean quera verlo, as que se dirigi a sus dependencias.
Cuando lleg, De Rossal se hallaba enfrascado en la lectura de unos documentos.
Ah Rodrigo, pasad, pasad.
Perdonad, estaba en las cuadras.
No os disculpis, amigo, estis sometido a una gran tensin, con tanto viaje comprendo que un
pequeo desahogo se hace necesario. Pareca demasiado comprensivo, era obvio que saba de dnde
vena. Sin embargo, cuando volvis de Escocia nos aplicaremos a vuestra instruccin espiritual y eso
deber terminar, de acuerdo?
Rodrigo pens que nada le hara dejar de ver a Beatrice, pero asinti para no despertar las sospechas
de su amigo.
Ay, Rodrigo, Rodrigo. Os habis empleado a fondo; saba que vuestra incorporacin al Temple era
valiosa pero no poda imaginar que en tan poco tiempo podrais llegar a prestar servicios tan importantes
como los que habis brindado hasta ahora. Lo de la golfa sa de la posada es una nadera, de momento.
Salvasteis la vida del joven Saint Claire, lo llevasteis con discrecin a Pars, habis causado una
excelente impresin a Bernardo de Claraval, nada menos!; vuestro maestro, se judo
Guior.
Guior, s, ha informado favorablemente sobre vuestros progresos, y ahora, desde muy arriba, se os
encomienda una misin delicada, difcil y que requiere de mucho tacto y discrecin. Sabed que Robert
Saint Claire os debe la vida
Yo no dira tanto.
S, s. Es cierto. Bernardo pens que vuestra propuesta era la ms juiciosa. Debis trasladar a ese
idiota de Saint Claire a Rosslyn, con cuidado de que no hable con nadie. Lo ltimo que s es que est
como una cabra, ido.
No tengis miedo, no hablar.
Bien, al llegar a Rosslyn permaneceris all durante dos semanas. Estad atento y vigilad el
comportamiento del joven y sus familiares. Es muy importante que tengamos la certeza de que no hablar.
No debe salir de las tierras de sus mayores ni verse con gente importante. Transmitdselo as a los Saint
Claire.
As lo har.
Si os cabe la menor duda de que se pueda ir de la lengua, si no lo veis claro, id al pueblo. All hay
una posada, preguntad por Ian y entregadle esto. De Rossal tendi un pequeo pergamino lacrado con
su sello personal. l nos informar y enviaremos ayuda. Mientras tanto, vos solucionaris el problema

de manera expeditiva.
Cmo?
El joven Saint Claire debe morir si juzgis que puede revelar secretos, si habla con gente
inconveniente o pensis que su familia no lo vigila como prometi. Tenis an vuestra bolsa de
medicinas?
S.
Pues en caso de que sea necesario, actuad; algo rpido y que no deje rastro.
Pensaba que no tendra que volver a utilizar ese tipo de artimaas
Si queris servir bien a la orden deberis hacerlo cuando se os ordene.
De acuerdo, pero y si el joven Saint Claire est bien vigilado, no sale de la finca paterna o
simplemente mejora?
Entonces volved a Chevreuse e iniciaremos vuestro camino a la iluminacin. Dos semanas,
aguardad dos semanas antes de decidir.
De acuerdo convino Rodrigo.
Jean se levant y le dio un abrazo de despedida.
Confo en vos ciegamente dijo.

Antes de pasar por el Temple de Pars, Rodrigo acudi a hacer una visita a su maestro Moiss Ben
Gurin. Mientras Toribio y Toms quedaban fuera con los caballos, Arriaga fue conducido al cuarto de
su viejo mentor. Moiss estaba enfermo, segn le dijo la sirvienta, Melisenda. Tena flemas y era rara la
noche que no lo consuma la fiebre. El mdico no era optimista.
Cuando Rodrigo lleg a los pies de la cama del anciano, ste abri los ojos y, levantando la mirada,
sonri.
Sintate, hijo dijo, sealndole su propio lecho. Su respiracin era agitada.
Cmo estis, maestro? pregunt el templario sentndose a la cama de su viejo profesor.
Cansado, Rodrigo, cansado. Ya habis terminado vuestros estudios? Respiraba con dificultad.
De momento, s. Me envan a acompaar a Escocia a un confrere que ha perdido el juicio.
Ese joven Saint Claire al que trajisteis la otra vez.
En efecto.
Estis de paso, entonces.
As es, maestro, pero quera hablar con vos un momento. Recordis vuestro encargo?
El viejo rab puso cara de no saber de qu le hablaba.
Lo de vuestro hermano, el caso de los siete sabios desaparecidos.
Ah eso. Decidme, decidme.
S a dnde los llevaron. A La Rochelle.
Vaya.
Pero no s el lugar exacto. Los templarios tienen multitud de encomiendas y fortalezas en la zona.
Me llevar tiempo averiguar dnde pueden estar.
Si viven.
Si viven, en efecto.
No os veo muy optimista al respecto, hijo.

Si os soy sincero, no. Sospecho que los secuestraron para traducir textos que hallaron bajo la
mezquita de Al-Aqsa, en el antiguo Templo de Salomn, y no creo que quisieran dejar vivos a aquellos
que pudieran contar algo.
Y qu crees que encontraron?
No lo s, rab, no lo s, pero algo grande. Mirad, desde hace tiempo Bernardo de Claraval dispone
de un buen equipo de traductores. Hay judos, rabes en fin, durante aos les encargaron traducir
viejos textos judaicos que al parecer aportaban ciertas familias de lo ms granado de Europa. No s
cmo, pero esos textos deban de ser algo as como un legado familiar. Los sabios judos traducan
fragmentos, trozos sin sentido. Ms tarde, al parecer a raz de la informacin obtenida, el fundador del
Temple Hugues de Payns y su seor, el poderoso Hugues de Champagne, fueron a Palestina varias veces
y trajeron ms documentos que siguieron traduciendo en Clairvaux. Isaas Guior me proporcion un
fragmento, escuchad ley el prrafo a Moiss Ben Gurion: En la mina que linda con el norte, en una
cavidad que se abre en direccin al norte, y enterrada en su entrada: una copia de este documento, con
una explicacin sobre sus medidas, y un inventario de cada objeto, y otros objetos.
Vaya dijo el Rab.
Os suena? Guior hizo referencia a un Manuscrito de Cobre
El rab qued pensativo durante un rato. Entonces habl:
Despus de que tradujeran esos textos, se fund el Temple, no?
S.
Y consiguieron que los emplazaran en las ruinas del Templo de Salomn, en la mezquita de AlAqsa.
En efecto.
Esa gente saba lo que buscaba, no hay duda. Dios los maldiga.
Por qu decs eso, rab?
Tienen el tesoro de mi pueblo.
Cmo?!
Ponedme un poco de vino, hijo.
Arriaga hizo lo que le deca el anciano, quien bebi un trago y dijo:
Gracias. Veamos, la secuencia es sta, si yo no me equivoco. Bernardo de Claraval funda un
monasterio en el que se traducen textos judaicos, al parecer antiguos, aportados por varias familias
europeas.
Correcto.
Luego Hugues de Champagne, que por lo visto es el alma mter del proyecto, trae ms textos de
Palestina y hace un reconocimiento del terreno nada menos que durante tres viajes.
S.
Despus se funda el Temple y excavan bajo la mezquita de Al-Aqsa. Y, entonces, desaparecen los
siete sabios de Pars
Exacto.
Pero la pregunta es: por qu no usaron a los traductores que Bernardo tena en Clairvaux? Porque
haban hallado algo que nadie deba conocer!
S, pero qu?

Rodrigo, sabis que cuando las legiones de Tito asolaron Jerusaln destruyeron el Templo,
verdad?
S, algo s.
Roma siempre fue dura con los sediciosos y Palestina se haba convertido en tierra abonada para
las revueltas, as que quisieron dar un autntico escarmiento. La ciudad fue destruida, pero bajo el
Templo haba multitud de subterrneos y pasadizos. Muchos escaparon por all y escondieron el tesoro
de mi pueblo en diversas ubicaciones. Imaginaos la situacin, el Pueblo Elegido ante la debacle. Nadie,
ni en sus peores pesadillas, poda imaginar algo as: que unos paganos, unos gentiles como Tito y sus
legiones, fueran a acceder al Templo, y no slo eso sino tambin al sanctasanctrum, donde slo entraba
el Sumo Sacerdote. Todo estaba perdido, el lugar donde durante aos haba morado el Arca de la Alianza
iba a ser profanado. Mis antepasados lucharon como fieras, eran hombres desesperados que peleaban por
su fe, por sus familias, por su tierra y por su Dios. Todos crean que Yahv les auxiliara en el ltimo
momento, que su clera barrera a las legiones romanas para evitar la profanacin del Templo. Pero nada
ocurri. Hicieron lo que pudieron y ocultaron los tesoros. Todo qued minuciosamente registrado en un
documento del que se hicieron varias copias, segn se dice en el Manuscrito de Cobre.
Del que Isaas Guior me suministr un pequeo fragmento.
Es evidente que los templarios se hicieron con una copia de l o que tenan muchos fragmentos del
mismo, pero el caso es que excavaron bajo el Templo y hallaron el tesoro de mi pueblo.
Y por eso son tan ricos? Qu inclua dicho tesoro?
Todo: la Mesa de Salomn, el Arca de la Alianza, todos los saberes recopilados por mi gente
durante milenios; conocimientos hermticos sobre construccin de templos que nos acercan a Dios y a las
fuerzas telricas; cartas de navegacin que conducen a tierras extraas, ignotas y desconocidas en las que
manan la plata y el oro; el Shem Semaforash, el nombre de Dios, la palabra cuya sola pronunciacin
permite vencer a los enemigos y alcanzar el saber infinito de Dios; oro, plata, riquezas; la Menorah, el
candelabro de siete brazos Algunos de esos objetos fueron llevados a Roma por Tito y cuando dicha
ciudad fue saqueada por Alarico, un visigodo, parece que se hizo con ellos. A pesar de esto, no sabemos
cunto ocultaron mis ancestros ni si lo que lleg a Roma era una simple rplica, pues muchos secretos
debieron de quedar ocultos en los stanos del Templo y en la Genizh, y eso es lo que hall el Temple.
La Genizh?
Una suerte de vertedero para objetos sagrados.
Qu haba all? Para qu serva?
Mirad, Rodrigo, por el Libro del xodo sabemos que el Arca era un cofre de madera de acacia
revestido de oro interior y exteriormente. No era demasiado grande, y tena cuatro querubines cuyas alas
se tocaban para formar el trono de Dios. Era tan sagrada que slo tocarla provocaba la muerte. Pero lo
importante no era el Arca en s, Rodrigo, sino su contenido. Al parecer guardaba un recipiente con el
man, el verdadero man que vino de Yahv; la vara de Aarn y, sobre todo, las Tablas de la Ley, la Ley
de Dios grabada en piedra. stas eran realmente nicas, pues eran fuente de saber y de poder; nada
menos que la ley divina. En ellas estaban grabadas las tablas del Testimonio, la ecuacin csmica, la ley
del nmero, medida y peso que la Cbala permitira descifrar. Las Tablas de la Ley suponen la
posibilidad de acceder al conocimiento de la Regla que rige los mundos. Es evidente que Moiss no
engaaba a mi pueblo cuando prometa el dominio de la Tierra.

Rodrigo permaneca con la boca abierta.


Y en cuanto a la Genizh los alimentos de las ofrendas entraban en contacto en el
sanctasanctrum con la Torah, los rollos de la Ley y con la propia Arca, y los sacerdotes no queran que
dichos alimentos fueran arrojados fuera del Templo; para ello se tiraban en una cueva, bajo el Templo, la
Genizh. All debieron de ocultar el Arca de las legiones de Tito, as como la verdadera Menorah, la
Mesa de Salomn y todos los objetos rituales
Vaya, rab. Me temo que este asunto me supera. Creo que empiezo a sentirme algo asustado.
No! dijo el anciano agarrando con fuerza la mano de Rodrigo. No os rindis. Hacedlo por m.

Tras dejar los caballos en el Temple de Pars y recoger al joven Saint Claire, los expedicionarios
bajaron por el Sena en una barcaza. No llevaban escolta para que el traslado resultara lo ms discreto
posible. Rodrigo intent charlar con su amigo Robert, ms para sonsacarle que para otra cosa, pero el
joven apenas si farfullaba incoherencias y tonteras. Estaba extraordinariamente flaco, su cara se haba
tornado plida como la de un cadver, sus ojos brillaban al fondo de las profundas cuencas y sus
pmulos se marcaban a causa de las innumerables sangras que los doctores le haban prescrito. Todo
aquello, as como los frmacos y hierbas que deban de haberle suministrado, haba terminado por
debilitar su cuerpo y ms an su ya de por s desequilibrada mente.
Decidi darle una buena dosis de adormidera para evitar que le creara problemas durante el viaje.
Haca mucho fro y la humedad del ro calaba los huesos.
Se situ a proa de la ancha barcaza, donde los rayos de sol le reconfortaban un tanto, y se abandon a
sus propios pensamientos. Se senta obsesionado por aquel enigma. Nunca haba trabajado en una misin
como aquella.
Cuando Silvio de Agrigento lo reclutara en su casa del Pirineo todo pareca una locura. Ahora, en
cambio, hubiera querido que aquello fuera, en realidad, producto de su mente.
Pareca evidente que el Temple haba presionado, por no decir chantajeado, al menos a dos Papas.
Qu saban?
La orden se haba dedicado en sus primeros aos a cavar en los subterrneos del Templo en lugar de
proteger a los peregrinos que acudan a miles a Tierra Santa. Buscaban algo concreto, era evidente. Todo
formaba parte de un gran plan, un proyecto como ellos lo llamaban. Hugues de Champagne haba
aupado a Bernardo de Claraval. Luego, a travs de su siervo Hugues de Payns, haba apoyado la
fundacin del Temple, y luego Bernardo haba dado una regla a la orden. Algunas familias europeas
estaban implicadas en el asunto. Durante aos haban estado traduciendo viejos documentos judaicos en
Clairvaux y el mismo Hugues de Champagne haba hecho varios viajes a Tierra Santa, para inspeccionar
el terreno, sin duda.
Fundaron la orden para poder excavar en el Templo.
Qu encontraron? Fuera lo que fuese, necesitaron secuestrar a siete sabios judos para traducirlo.
Se haban hecho ricos. Tenan el Arca de la Alianza? La piedra filosofal? El nombre de Dios, el
Shem Semaforash? Las Tablas de la Ley? La Mesa de Salomn?
Eran una secta hertica. Qu quera decir aquello de ha resucitado que alguien grit en su
iniciacin? Por qu negaban a Cristo?
Isaas Guior haba dicho que los nazareos, una vieja secta juda, vestan de blanco y resucitaban, y

que San Pablo haba malinterpretado el trmino con respecto a Jesucristo.


Los nazareos vestan de blanco, como los templarios y los cistercienses. Tena que averiguar ms
cosas sobre dicha secta juda. Tena que acercarse a La Rochelle a indagar sobre lo ocurrido a los sabios
judos secuestrados.
Por qu haba construido el Temple un puerto de tamaa magnitud en el Atlntico? No tena sentido.
Por no hablar del misterioso Baphomet, una cabeza adorada por sus confreres que haca florecer los
campos. Era por eso que eran tan ricos los templarios?
Y qu haba de la gnosis? Su conversacin con Bernardo de Claraval le haba descubierto que haba
un camino espiritual que seguir hacia la iluminacin, un camino que llevaba a ser un iniciado.
Seran todos los templarios iniciados?
Seguro que no.
Estaba convencido de que slo unos pocos estaban al tanto de aquel negocio que iba a cambiar el
mundo. Y era evidente que todo aquello apuntaba en una direccin: algo saban sobre Jesucristo o su
mensaje que haba asustado nada menos que a dos papas de Roma.
Perdido en estos pensamientos y algo abrumado, decidi echarse un rato bajo el pequeo toldo a
descansar. Saint Claire dorma como un nio.

Subieron a un bote que los traslad a una galera, una nave templara recia y bragada que haba de
llevarles a Escocia. Las galeras que surcaban el Atlntico haban sido desprovistas de remos y su casco
era de mayor calado. Eso deba asegurar una navegacin algo ms tranquila en aquellas agitadas aguas.
Marie, se llamaba aquella embarcacin. Nada ms partir, unas nubes grises amenazaron el horizonte;
luego empez a llover y el viento arreci. Aquella nave se mova como una cscara de nuez en medio del
Canal de la Mancha, as que dobl la racin de adormidera al reo y se dispuso a aguantar el tremendo
mareo que lo invadi. Tanto l como Toribio y Toms vomitaron hasta la bilis, para deleite de los
marineros, que parecan divertidos ante el malestar de sus insignes pasajeros. Los truenos comenzaron a
retumbar en medio de la tormenta y los rayos caan aqu y all. El capitn decidi enfilar en direccin a
la desembocadura del Tmesis, a la que llegaron casi arrastrados. Comenzaba a clarear de nuevo, as que
decidieron esperar unas horas barajando la posibilidad de remontar el ro y, desde Londres, emprender
camino a Escocia a caballo. El capitn, un bretn de nombre Tancredo, juzg oportuno hacer un ltimo
intento, pues deca que al fin pasara aquella tormenta. Pareca saber de qu hablaba, as que se hizo
como deca y, navegando cerca de la costa, lograron llegar a aguas menos agitadas. Al fin pudieron
dormir.
Varias horas despus, Arriaga despert y pudo ingerir algo de sopa. Permaneci expectante mirando
la costa durante un buen rato y se acurruc para volver a caer en un profundo sueo.
Cuando despert no saba cunto tiempo haba estado en brazos de Morfeo, se hallaban cerca de
la orilla. Era noche cerrada y le pareci escuchar algo as como habra que tirarlo por la borda.
Al da siguiente comprob que los marineros, gente supersticiosa sin duda, se mostraban temerosos
por llevar a un loco a bordo, crean que daba mala suerte y le atribuan el mal tiempo que los
acompaaba. Tuvieron que ponerse a cubierto en un par de abrigos que encontraron por el temporal que
volva a asolarles. Aquella noche, y aprovechando una leve mejora del tiempo que les permiti reanudar

el camino, Rodrigo sali del pequeo aposento en que dorman Saint Claire, l mismo y sus amigos y
baj en silencio a la pequea bodega del barco. Se abri paso entre las hamacas de los marineros y
contempl que, justo al fondo, un tipo de tez morena y pelo largo, el que ms protestaba por la presencia
del loco en el barco, jugaba a los dados con dos compaeros. Antes siquiera de que advirtieran su
presencia, Rodrigo lanz su daga y clav el pelo del hombre a una gruesa columna de madera. Se hizo un
silencio sepulcral mientras se acercaba. El marinero, de aspecto meridional, permaneci sentado; apenas
poda moverse con el pelo clavado a la viga de roble.
He odo por ah que hacis comentarios indebidos sobre el hombre que traslado a Escocia
comenz a decir Arriaga. Sobre todo t, sabandija. Dime tu nombre!
Alonso Contreras, seor farfull el otro.
Bien. Sabed que mi amigo no se encuentra bien, vuelve a casa a reponerse tras servir a la orden
para la que vosotros tambin trabajis. Sabed que pertenece a una familia de mucha, mucha! influencia
en el Temple. Sabed que no quisiera tener que informar a mis superiores de vuestros nombres ni el de
vuestras familias, no quisiera tener que contar que habis puesto en peligro una misin encomendada por
el Gran Maestre Robert de Craon con vuestras estupideces y cuentos de viejas
Se hizo un solemne silencio. Pudo leer el terror en sus caras.
Entendido?
Todos asintieron.
Rodrigo tir de la daga y la limpi con su manto. Un hilillo de sangre caa por la frente del marinero,
que an permaneca paralizado por el pnico.
Se sinti tranquilo tras poner a aquella gentuza en su sitio y se fue a dormir.
A la maana siguiente el tiempo mejor y cesaron definitivamente los vmitos de sus compaeros.
Era de noche cuando llegaron a su destino. Haca un fro horrible. El capitn les indic que bajaran a un
bote que los esperaba. Cargaron con Robert como con un saco y, tras ayudar a remar a dos tipos que
haban venido a recogerlos, llegaron a la orilla. Los tres amigos se arrojaron de rodillas a besar el suelo
al hallarse en tierra firme.

Rosslyn, 3 de febrero del Ao


de Nuestro Seor de 1141
A la atencin del reverendo
Silvio de Agrigento
Estimado hermano en Cristo:
Al fin consigo escribir. Hace ya ms de diez das que llegamos a las tierras de los Saint Claire y
hasta ahora no haba conseguido ponerme en contacto con su Paternidad. He sido muy prudente a la hora
de buscar a alguien que hiciera de correo en estas tierras, pues los Saint Claire son familia preeminente
en el proyecto y deba actuar con cautela y tacto. De hecho haba pensado haceros llegar esta misiva a
travs del cura de la aldea, pero enseguida descubr que tambin era el capelln de la hacienda familiar,
y que les debe la mayor parte de sus ingresos en estas tierras de paganos y alejadas de las enseanzas de
Cristo. Cena dos veces a la semana en la Casa Grande, como llaman aqu al castillo de Rosslyn, y me
consta que forma parte de la camarilla de Henry Saint Claire. Mi fiel Toribio fue el encargado de hallar a
alguien en el pueblo que os pudiera hacer llegar esta misiva, y as fue como encontr al tal Owen que ha
realizado el encargo, pues viaja a menudo a Dun Eideann, como llaman estos brbaros a Edimburgo.
Nuestro viaje por mar fue desastroso, horrible y se me hizo eterno. Llegamos a desembarcar en un
lugar llamado Cove. Era de noche y haca un fro atroz. Desde el desembarco no hemos vuelto a vestir
los ropajes de la orden para no llamar la atencin. All nos esperaba el mayordomo de los Saint Claire,
Charles, un tipo alto, desabrido y malcarado que, con dos criados y las monturas pertinentes, nos llev a
Rosslyn. Tuvimos que cubrir el trayecto de esta manera en lugar de desembarcar en Dun Eideann porque
queramos evitar el paso por localidades demasiado concurridas. A mayor discrecin, ms posibilidades
de que el Temple respete la vida de este pobre desgraciado de Robert.
Estas tierras son fras y hmedas, muy hmedas. No ha dejado de llover desde que llegu y hay poca
luz durante el da. Estamos lejos de todas partes y los lugareos parecen brbaros. Visten faldas como las
mujeres, llevan los pelos largos, sucios y greosos y sus vergenzas al aire, bajo el kilt, que as llaman a
sus refajos.
Llegamos tras dos das de camino; era de noche y lloviznaba. El castillo de Rosslyn se adivinaba
como una mole oscura y amenazante en lo alto de una colina. Se accede al mismo por un estrecho puente
de piedra que hace una curva y que discurre por encima de un altsimo acantilado repleto de rboles.
Bajaron el puente levadizo de madera y entramos en el patio, pasando bajo una arcada que atraviesa un
primer pabelln con tejado de pizarra. All, en medio del patio empedrado, nos recibi el mismsimo
Henry Saint Claire envuelto en pieles. Parece viejo y decrpito; debe de tener ms de setenta aos. Su
mujer Elisa, ms joven, se abalanz sobre el joven Robert al que colm de besos, pero ste no la
reconoci.
De inmediato llevaron al demente a sus habitaciones de juventud, en un inmenso y confortable
pabelln que queda a la izquierda y que habita la familia que domina estas tierras. Al fondo se adivinaba
un inmenso torren de seccin circular que cierra el imponente recinto amurallado. Las piedras que
integran el castillo son rojizas y parecen rezumar agua, como toda esta tierra. Henry Saint Claire nos hizo
pasar al saln principal, donde arda un buen fuego, y all nos dieron de cenar. Me pregunt por m, saba

lo mucho que haba ayudado a su hijo pequeo y me lo agradeci de veras. La seora de la casa no
volvi a cumplimentarnos, quiz permaneca en la estancia de Robert. Nos fuimos pronto a dormir.
A la maana siguiente, desayun en la cocina y sal a dar una vuelta con Toms y Toribio; comprob
que estas tierras son de una belleza sin igual. Poca gente vive por aqu, cosa que me tranquiliz, pues
slo se ven unos rebaos aqu y all, y no creo que Robert vaya a desvelar muchos secretos a estos
pastores que an parecen ms paganos que las familias del proyecto.
A la luz del da el rojizo castillo me pareci imponente. Es un lugar cmodo en el que vivir, de fcil
defensa e imposible asalto. El puente de acceso est interrumpido por una torre que comunica con el
pabelln principal por un levadizo de madera. Dicho pabelln tiene tres alturas y est coronado por un
voladizo en el que hay tres torres pequeas con saeteras para una mejor defensa del conjunto. Cierra el
edificio un picudo y oscuro tejado de pizarra que protege dicha construccin, que aparece adosada en
forma de L al pabelln familiar. El amplio patio est asegurado por una inmensa muralla que queda
cerrada por el impresionante torren circular que vi en la oscuridad a mi llegada, de ms de cinco alturas
y ltimo bastin al que retirarse en caso de asalto. Todas las estancias se asoman al empinado barranco
que rodea por todas partes al castillo. Es inexpugnable.
Aquella misma maana pude saludar como corresponde a la dama del castillo, la madre de Robert, y
me presentaron a su hermana, Lorena, de extraordinaria belleza. All estaban tambin su hermano mayor,
Arnold, su esposa embarazada y sus cinco hijos. Tambin conoc a Theobald, el hijo del mtico Hugues
de Payns, y a su madre, mujer de mediana edad, madura y sobrina de Henry Saint Claire, la que uni a la
familia con el fundador del Temple. Comimos todos juntos en el saln principal. Bajaron a Robert al
evento, pero slo dijo incoherencias sobre margaritas y no s qu escarabajo. Aquello desmoraliz a la
familia, por lo que el tono inicial, que era ms bien festivo, dej paso a un ambiente ms propio de un
velatorio.
Aquella tarde sal a cazar con el hermano de Robert y con Theobald. Ambos se deshicieron en
elogios hacia m. Hemos vuelto a salir de caza a diario. Parecen caballeros rurales y no hablan ni de
proyectos ni del Temple. De hecho, ninguno de los dos ingres en la orden, como se hubiera esperado.
Supe que se preparaba una gran fiesta para celebrar el retorno de Robert y que acudiran a ella gentes
preeminentes de la orden. Ser pasado maana.
De momento, nada me hace pensar que Robert pueda resultar peligroso para la orden, no porque no
pueda pecar de indiscreto es obvio que s, sino porque en estas tierras dejadas de la mano de Dios
nadie puede escucharle. Asistir a la fiesta como se me ha pedido no quiero caer en falta con mis
anfitriones y volver a Chevreuse a continuar con mi misin.
Vuestro amigo y servidor en Cristo,
Rodrigo de Arriaga

Templi Salomonis[14]
Los preparativos de la fiesta de bienvenida al joven Robert Saint Claire coincidieron con la llegada de
ilustres invitados. Rodrigo volva de dar un paseo con Toms por las umbrosas tierras que rodeaban el
castillo cuando se top con una pequea comitiva que llegaba al puente de acceso. Un hombre anciano,
quiz de la edad de Henry Saint Claire, encabezaba el grupo. Montaba un impresionante caballo blanco
de raza rabe y luca una esplndida cabellera enteramente blanca, la barba hirsuta y el rostro apacible.
Vesta una larga tnica del color de la nieve cerrada con un amplio manto blanco. No vesta como los
nazareos?
Pax et bonum dijo Rodrigo inclinando la cabeza.
Pax et bonum contest el anciano de profundos ojos azules.
Iba escoltado por cuatro hombres de armas que inclinaron la cabeza en respuesta al saludo de
Rodrigo. En medio de ellos, una mula portaba un arcn que le record el que l mismo transportara de
Pars a Chevreuse y que contena aquella horrible cosa que mat a Giovanno.
Rodrigo Arriaga dijo presentndose.
Vaya exclam el hombre divertido. Se notaban a la legua sus maneras aristocrticas.
Ayudadme a bajar, amigo.
Rodrigo hizo lo que se le deca. El anciano hizo una sea y sus hombres atravesaron el puente y
entraron en el patio.
Jacques de Rossal dijo el otro abrazando a Arriaga. Mi hijo me ha hablado tanto de vos
Rodrigo se sinti impresionado ante la presencia de aquel hombre, nada menos que uno de los nueve
fundadores del Temple.
Es un honor, seor acert a decir.
Llegaron al patio, donde unos cuantos carneros ensartados en largos troncos se asaban lentamente.
Varias inmensas pero las hervan al fondo y las cocineras, ayudadas por mozas venidas de la aldea a tal
menester, estaban enfrascadas desplumando pavos, faisanes y urogallos.
Henry Saint Claire sali en persona a recibir al padre de Jean de Rossal. Se abrazaron como hombres
que han pasado muchas tribulaciones juntos. A Rodrigo le pareci ver que una lgrima apareca en el
ajado rostro del amo de Rosslyn.
Luego hablaremos con calma, hijo dijo De Rossal volvindose a mirar a Arriaga para, a
continuacin, preguntar a su amigo: Cmo est el bueno de Robert?
Me temo que mal contest Saint Claire cariacontecido.
Ambos entraron al saln del pabelln familiar. Rodrigo aprovech para ir a su aposento, una pequea
y confortable habitacin en el otro pabelln, el de la entrada al castillo. La vista que tena desde su
ventana era impresionante y al abrigo de un clido brasero ech unos tragos de vino caliente con canela
para quitarse de encima el fro del paseo matutino.
Toms, por su parte, se sent a la pequea mesa de que disponan y sacando dos volmenes de su
bolsa de piel de vaca continu con la copia que estaba haciendo de sus apuntes para Silvio de Agrigento.
Rodrigo lo observ pensando que el joven haba aprendido mucho en Clairvaux de los copistas de
Bernardo. Mientras Toms raspaba el pergamino y cortaba una caa fina para escribir con ella, Rodrigo
se lament por tener el secreto tan a mano y tan lejos a la vez. Era seguro que Jacques o el propio Henry

Saint Claire estaban al corriente de todo y en una sola conversacin habran podido desvelrselo. Una
pena.
Y Toribio? pregunt Arriaga a Toms, que pareca enfrascado en su labor de copista.
El joven levant la mirada y contest:
Creo que estaba por las cocinas.
Persiguiendo a las sirvientas, seguro.
Toms sonri.
La verdad repuso Arriaga es que con sus correras y los de faldas suele obtener buena
informacin.
Los criados saben muchas cosas sobre sus amos. Quot servi, tot hostes.[15]
No te falta razn, hijo.
Decidi salir al patio a husmear entre los preparativos de la fiesta. Haba salido el sol por primera
vez en dos semanas y la maana, aunque fra, era preciosa. Camin entre los criados que iban y venan
atareados y se sinti hambriento ante el olor de los carneros asados. Pas junto a un inmenso horno de
barro que ola a pan recin hecho y se maravill ante un gigantesco jabal que giraba ensartado sobre un
gran fuego con una manzana en la boca.
Tenis hambre? pregunt una voz detrs de l. Hablaba en francs normando.
Se gir y vio a Lorena Saint Claire, la hermana de Robert, que cortaba rosas ayudada por una criada
muy joven.
Vesta un largo vestido de terciopelo granate que cea al talle con un cinturn de cuero engarzado de
pequeas piezas brillantes. Una piel sin mangas la protega del fro. Llevaba su rojo pelo muy largo,
recogido hacia atrs. Era pecosa y de ojos azules, muy hermosa.
Me aburro, y eso me hace pensar en comida, s.
Ella sonri.
Todos dicen que salvasteis la vida a mi hermano.
Algo as. Cualquiera hubiera hecho lo mismo por un confrere.
S, olvidaba que erais uno de ellos dijo ella con cierto desdn.
Lanz las rosas en la cesta que portaba la sirvienta, cogi un delantal y se lo coloc en su delgada
cintura. Llevaba grandes bolsillos delante. Murmur algo en galico y la criada los dej a solas.
Uno de ellos? inquiri Arriaga.
S, ya sabis, un templario. Me acompais? Voy a coger unas castaas. Quiero asarlas para
Robert: era su manjar favorito de nio.
Rodrigo asinti recordando que por primera vez en mucho tiempo no llevaba el uniforme del Temple.
Vesta un jubn de cuero de color marrn claro, unas clidas calzas de algodn con polainas, botas y un
manto negro que lo protega del fro. Todo se lo haba proporcionado el hermano vestiario antes del
viaje. Comenzaba a cansarse de no tener nada.
Salieron del castillo y tras cruzar el puente que salvaba el barranco, tomaron un camino a la derecha.
Se dirigan hacia una pequea zona alomada en la que arriba, entre los rboles, se distingua una pequea
capilla de piedra gris.
Es la iglesia familiar, la capilla de Rosslyn.
Al templario le pareci muy pequea.
La vegetacin era frondosa, abundaban las setas, los enebros, los olmos, las hayas y las castaas.

Iban recogiendo los pequeos frutos que ella depositaba en su delantal. Estaba hermosa a la luz del sol.
No hay muchos das como ste por aqu, no?
De sol? No, la verdad, quizs en verano
Es un lugar hermoso, pero
S? pregunt ella. Qu ibais a decir?
No, nada. Quizs un poco inquietante.
Yo no lo hubiera definido mejor.
Miraron hacia abajo, al camino. Dos hombres delgados, de pelo largo y luenga barba y vestidos con
tnicas azul marino ceidas con cuerdas al cinto, se dirigan al castillo. Detrs iba un hombre a caballo.
Vesta de blanco.
Andr de Montbard! exclam Rodrigo sorprendido al identificar al hombre que encabezaba la
comitiva del Temple que viera meses atrs en Carcasona. Qu hacan aquellos dos perfectos [16] con
Andr de Montbard, el to de Bernardo de Claraval y uno de los nueve fundadores?
Ya estn casi todos dijo ella con fastidio.
Casi todos?
S, faltan algunos huspedes que llegarn maana, tras la fiesta de esta noche. Algunos miembros
de las familias.
Rodrigo sinti que, de nuevo, alguien pensaba que saba ms de aquel asunto de lo que en verdad
haba averiguado. Decidi arriesgarse:
Quines? Los Montdidier, los Jointville, o quiz los Brienne?
Viene un Jointville, creo, un tal Pierre, y uno de los Saint Omer Sigfridus.
Vaya, menuda reunin dijo l.
S, empezarn como siempre con sus canturreos y sus tnicas blancas. De pronto, dej de hablar
. Perdn, son vuestros superiores. Seguro que gustis de esos juegos absurdos, sociedades secretas,
documentos imbciles!
No os veo muy entusiasmada con el proyecto.
Desde nia no he odo hablar de otra cosa. Entretenimientos de hombres ricos con sus absurdos
anillos y sus historias de otras pocas. En el fondo lo nico que buscan es poder y ms poder. Haba
dicho absurdos anillos?. Mirad a mi hermano. Se halla en peligro de muerte.
No digis eso, est en casa, a salvo.
No seis ingenuo, Rodrigo. Qu pensis que van a discutir en la reunin? Haca tiempo que no
vea juntos a tantos miembros de las familias. Van a decidir el destino de mi hermano Robert y, creedme,
no se paran ante nada
Robert mejorar. Tened fe.
Fe? Eso es lo menos que tengo ahora. Es verdad que enloqueci por una mujer? Al menos eso lo
hara ms humano. Desde nio le llenaron la cabeza con sus absurdas pretensiones de dominar el mundo.
Los varones de esta casa no saben hablar de otra cosa. Mi madre, Elisa, tuvo que criar sola a sus hijos,
por no hablar de mi pobre ta Elisabeth o su hijo Theobald, abandonados por mi to Hugues de Payns por
esa maldita orden que fund.
En respuesta a vuestra pregunta os dir que, en cierto modo, vuestro hermano enloqueci por una
mujer. Estaba enamorado. Sufra porque no saba cmo dejar la orden; estaba cansado y me temo que

quera desposar a esa moza de Chevreuse, pero el padre de ella intent matarlo y Robert reaccion como
un soldado, lo destrip. La joven le rechaz entonces y su mente no pudo soportarlo.
Al menos me consuela que mi hermano hallara el amor, que quisiera tener una vida normal,
decente, lejos de esta locura. Nunca os habis casado, Rodrigo?
Una vez estuve a punto dijo pensando en Aurora.
Vaya. Y no echis de menos el estar con una mujer, llevar una vida sencilla, cuidar vuestras
tierras, tener hijos?
Cada vez ms, Lorena, cada vez ms contest pensativo pelando una castaa.
Los dos se haban sentado, al sol, bajo un inmenso rbol desde donde vean el camino.
Cuntos aos tenis? dijo ella.
Treinta y ocho.
Parecis ms joven.
Y vos?
Eso no se pregunta a una dama.
Ni tampoco vos deberais haber preguntado la edad a un anciano como yo.
Ella rio. Su cara se ilumin con una sonrisa perfecta, de dientes blancos y alineados como piedras.
Tengo veintisiete contest ella. Y s, ya s que a mi edad debera estar casada, pero mi
familia me reserva para cuidar a mis padres cuando sean ancianos. No me desposar.
Yo tampoco, supongo. El destino de un templario es morir joven, en algn lugar perdido, en la
arena del desierto y bajo un sol de mil demonios.
Porque vos queris dijo ella.
l pens en Beatrice. Se sinti excitado por el olor de Lorena Saint Claire. Qu haca metido en ese
lo? El destino le haba situado en el lugar adecuado en el momento justo. All, en aquella reunin de
notables, iban a tomarse decisiones importantes y l tena que enterarse.
Qu hacan all dos perfectos ctaros? Todo se complicaba por momentos.

La comida fue sobria. Rodrigo fue ubicado lejos de la mesa principal en la que se situaban Henry Saint
Claire, Jacques de Rossal, los dos perfectos ctaros, de nombres Francisco y Jaime, y el muy influyente
Andr de Montbard.
Arriaga observ que tanto De Rossal como De Montbard vestan amplias tnicas blancas cubiertas
con unas largas sobrevestes sin mangas, que estaban hechas de pao de idntico color. Ni ellos ni los
perfectos comieron carne, slo algo de pescado con verduras y pan. No probaron el vino. Antes de
retirarse a hacer la siesta, Jacques de Rossal se le acerc, le dijo que De Montbard quera conocerlo y lo
emplaz a que acudiera a su aposento, donde los tres se reuniran a media tarde.
Se retir a su cuarto para hablar con Toribio y Toms. Tena que actuar con diligencia pero con tacto.
Estamos metidos en algo importante dijo al llegar.
Cmo qu? contest Toms.
Parece una reunin de muy alto nivel entre las familias. He sabido que maana llegarn nuevos
invitados de los Saint Omer y Jointville.
Toms tom nota en su libro. Rodrigo prosigui:
Andr de Montbard y Jacques de Rossal visten enteramente de blanco, como los nazareos.

Necesitamos informacin sobre dicha secta.


Si pudiramos hablar con algn sabio judo repuso Toms.
S. En tus notas sobre el Templo, hay algo de ellos?
Poca cosa, lo que ya sabemos.
Lo que me coment Isaas Guior, que vestan de blanco y que de alguna manera resucitaban.
Eso mismo.
Los templarios visten de blanco dijo Toribio.
Y los cistercienses apunt Toms.
Y los druidas celtas aadi Rodrigo. Guior dijo que Cristo era un nazareo y que san Pablo
malinterpret su resurreccin. Recordis? En mi iniciacin alguien grit ha resucitado!. No entiendo
nada.
Y negasteis a Cristo dijo Toribio.
No quiero recordarlo, sabis? Esta maana, hablando con la dama Lorena, he comprendido que
podemos sacar mucha informacin de las mujeres de la casa.
Bienvenido a mi mundo contest Toribio.
No, si ahora resultar que vais por ah folgando con criadas por la misin dijo Toms.
S dijo Toribio. Un sacrificio, que alguien debe hacer.
Cuntas criadas hay? pregunt Arriaga.
De la casa, tres, y dos cocineras.
Y?
No, an no he logrado beneficiarme a ninguna. Slo hablan galico.
Todas?
Todas no, hay una, la cocinera ms veterana, que habla francs normando.
Podrais? dijo irnicamente Rodrigo.
Se intentar, mi seor, se intentar. No es moza pero tiene buenos cntaros.
Qu stiro. Escuchad los dos: la dama Lorena hizo una alusin a que comenzaran enseguida con
sus cnticos y reuniones. A qu os recuerda eso?
A la cripta de Chevreuse y esa maldita cosa. Se me eriza el vello slo de pensarlo respondi
Toribio.
Exacto! Cuando lleg Jacques de Rossal vi que traa un cofre en una mula.
Pensis que esa cosa est aqu? pregunt Toms con aprensin, abriendo su libro de notas por
la pgina en que haba un dibujo horrible del Baphomet, una horrenda cabeza barbada con cuernos de
cabra.
No, no creo que sea la misma; el cofre era otro. Es probable que cada encomienda tenga su dolo
propio. El caso es que si van a reunirse no creo que lo hagan a la luz del da y en pleno saln de la casa,
delante de las criadas. Debe de haber algn subterrneo, alguna cripta. Toribio, esa es vuestra misin.
Toms y yo intentaremos hacer otro tanto.
Y en la capilla de la loma? pregunt el joven.
Puede ser, puede ser contest Rodrigo. Despus de mi entrevista de esta tarde echaremos
un vistazo.
Lo ideal sera hacerlo durante la fiesta apunt Toribio.

No s qu haramos sin alguien como vos contest Rodrigo estallando en una carcajada.

Pasad, hijo, pasad dijo Jacques de Rossal. ste es mi buen amigo Andr de Montbard.
Rodrigo y el to de Bernardo de Claraval se abrazaron e intercambiaron un sculo de bienvenida.
Me han hablado muy bien de vos dijo el hombre con maneras aristocrticas.
La estancia era amplia y arda un buen fuego en la inmensa chimenea. Haba tres butacas junto a la
misma, con una pequea mesita, exquisitamente tallada, en la que aguardaban una botella de vino dulce y
frutos secos.
Un poco de vino? pregunt De Rossal.
No, gracias respondi Rodrigo.
Bien comenz el padre de Jean. Ya nos hallamos todos juntos. Ni qu decir tiene que estamos
muy contentos con vuestra incorporacin.
As es refrend Andr de Montbard.
Se hizo un silencio.
Por qu pensis que estamos aqu? pregunt Jacques de Rossal arropndose en su asiento con
su amplio manto blanco.
Por la fiesta de retorno de Robert Saint Claire contest Rodrigo.
Es prudente e inteligente dijo De Montbard, mirando a su compaero.
S, lo es. No os habr pasado inadvertida la reunin que mantendremos maana, aunque an faltan
algunos invitados.
Fui espa, mis seores, y un espa nunca deja de serlo. Pero soy miembro de la orden y mi
discrecin me impide hacer cualquier juicio al respecto.
Pareci agradarles la respuesta.
No sois un iniciado an, verdad? pregunt Andr de Montbard.
No, estoy al principio del camino.
Mi hijo es su tutor aadi De Rossal.
Bien, bien dijo De Montbard, que pareca tener voz y mando en aquel asunto. Pero a pesar de
ello estis desempeando labores de extrema confianza.
Me place ser til a mi orden.
Y qu tal el hebreo?
Tuve que interrumpir mi aprendizaje para traer aqu a mi amigo Robert.
Pero lo habis refrescado?
Bastante.
Los dos prebostes se miraron. De Rossal volvi a hablar.
Estamos aqu para decidir qu hacer con el joven Saint Claire.
Pens que ya se haba tomado una decisin al respecto. El Gran Maestre, Robert de Craon
No hagis caso de lo que diga se. Es un mueco en nuestras manos dijo De Montbard.
Rodrigo pareci sorprendido.
No os asustis continu el to de Bernardo. No se os escapa que ste es negocio dominado por
unas pocas familias.
Las familias.

En efecto. Y aunque debis fidelidad al Temple, sabed que la orden es slo un medio temporal
para alcanzar otros objetivos ms elevados.
El proyecto.
Exacto, Rodrigo. Aprendis rpido.
Arriaga observ que ambos hombres lucan sendos anillos, gruesos, de oro, con una especie de recia
columna grabada en ellos, como un sello.
De Rossal intervino entonces:
A ver, Rodrigo, por qu el poder del papado es tan escaso? Cmo explicis que todos los papas
necesiten del poder temporal, del apoyo de ste o aqul monarca para mantenerse en la silla de Pedro?
Rodrigo sopes la respuesta:
Porque no tienen un verdadero Estado, dineros, ejrcitos.
He ah el quid de la cuestin apunt Andr de Montbard. Imaginad, por otra parte, que las tres
religiones, el judasmo, el cristianismo y el islam pudieran ser aunadas bajo un solo credo, amplio,
abierto, tolerante Qu se necesitara en primer lugar para asegurar la supervivencia inicial de ese
nuevo orden?
No s murmur Rodrigo.
Mano de hierro, un verdadero ejrcito que pudiera protegernos del ataque de Roma, siempre tan
inmovilista, tan custodio de esos depauperados valores eternos, del mensaje errneo de ese inconsciente
de san Pablo. Y ese ejrcito es el Temple, slo un medio para alcanzar un fin.
El proyecto dijo de nuevo Rodrigo.
El proyecto, en efecto apostill De Rossal. Nunca olvidis a quin servs. No os ocultaremos
que se estn produciendo tensiones en relacin con el caso del joven Saint Claire. Est como una cabra y
ha de ser eliminado. Lo siento por mi hijo Jean y por vos, que le tenis aprecio; lo siento por mi viejo
amigo Henry Saint Claire, que siempre fue un bastin de la causa. Lo siento de veras. Robert iba a ser
uno de nuestros lderes en el futuro, pero se torci.
Oficialmente fue ahorcado en Chevreuse interrumpi Andr de Montbard. Imaginad que en
Roma se enteraran de que est vivo. Cada hora que pasa corre en nuestra contra. Debe ser eliminado.
Hay disparidad de pareceres, no lo negar. Los Saint Claire, con Henry al frente y apoyados por su
sobrino Theobald, el hijo de Hugues de Payns, piensan que la situacin actual no es peligrosa. Quieren al
joven, no hay duda. Tienen el apoyo de los Jointville. El resto de las familias est con nosotros. Esto es
un problema, pues siempre habamos sido como un solo hombre. Estamos viejos, cansados, mi viejo
amigo Henry no quiere perder a su hijo
Y queris que yo?
Es probable que, llegado el momento, tengis que hacerlo, s. Despus de nuestra reunin os lo
comunicaremos. Deberis actuar con rapidez. Si os damos la orden pediris ver a vuestro amigo antes de
vuestra partida. Un barco que os espera en Edimburgo os llevar a La Rochelle y de all a Palestina, a
Jerusaln, donde continuaris con vuestros estudios de hebreo y con vuestro camino a la gnosis. Hay
grandes expectativas puestas en vos. Tendris que coordinar a un grupo de traductores. Hay mucho
trabajo que hacer.
A Rodrigo no le agrad la idea de tener que eliminar a su amigo Robert.
Pero cmo lo har?

Usad algn veneno que no deje rastro. Vos sabis de eso. Debe parecer una muerte natural, que
quede claro aadi De Rossal. Es importante.
Y ahora dejadnos solos. Tenemos cosas que hablar dijo De Montbard, dando la entrevista por
terminada.

Concilium
Rodrigo estaba en un apuro. Le iban a pedir que eliminara a Robert, sin duda. Era cuestin de horas,
quiz de das. Si no eliminaba al joven Saint Claire caera en desgracia; si lo haca, en cambio, ira a
Jerusaln y podra averiguar el secreto del Temple, de las familias, del proyecto.
Aquellos dos hombres fundadores del Temple le haban reconocido abiertamente que la orden era una
tapadera, un brazo armado de una organizacin formada por unas pocas familias europeas que pretendan
cambiar el orden establecido y sustituir a la Iglesia por una suerte de culto universal que aunara todas las
grandes religiones. Pero por qu? Qu saban? Qu haban averiguado? Qu extraos arcanos del
Templo de Salomn haban logrado desvelar?
Nunca haba sido demasiado religioso, pero aquello comenzaba a darle miedo. Haba avanzado
mucho, sin duda, pero an le quedaba un largo camino y estaba cansado. Por otra parte, si eliminaba a
Robert se abra ante l un futuro lleno de posibilidades, la gnosis. Qu sera tal cosa? De Montbard, De
Rossal y Bernardo de Claraval eran iluminados que caminaban por el mundo como levitando, como si
estuvieran en poder de grandes secretos que los acercaban a Dios. Qu tenan que ver con los nazareos?
Era Jess uno de ellos? Qu saban sobre la vida del Salvador que asustaba a los papas de Roma?
Qu era ese Baphomet? De dnde salan las riquezas de la orden? Por qu secuestraron a los sabios
judos? Por qu los llevaron a La Rochelle? Por qu construir un puerto tan grande lejos de las grandes
rutas que llevaban a Tierra Santa?
No Je agradaba aquella gente. Eran muy espirituales, s, pero no dudaban en planear eliminarse unos
a otros si aquello beneficiaba al proyecto. Y esa iba a ser la nueva religin que dominara el mundo? No
lo vea claro.
Cmo iba a salir de aquel atolladero?
Poda hablar con Henry Saint Claire, pero De Rossal y Andr de Montbard no deberan saber que los
haba traicionado.
Estaba confuso. Le hubiera gustado abandonar aquella historia, recoger a Beatrice y perderse con ella
en sus tierras de los Pirineos. Tener hijos, envejecer.
Qu iba a hacer? Estaba metido en un avispero, pero en el fondo le picaba la curiosidad.

La gran celebracin por el retorno de Robert Saint Claire se desarroll en dos escenarios. Uno, el saln
de la casa principal donde se dieron cita unos cincuenta invitados entre los asistentes de las familias,
amigos de la nobleza local, curas, algn obispo y varios hidalgos escoceses. El otro, el patio en el que
los lugareos, todos vasallos de Henry Saint Claire, bailaron, bebieron y comieron alrededor de una
enorme hoguera a la salud de su joven amo. Sonaban las gaitas en el exterior.
En el Saln Grande, como lo llamaban en Rosslyn, se sirvieron multitud de platos que iban desde el
estofado de liebre con setas hasta las mollejas de ternera en rebozo; se pudo degustar tambin un buen
solomillo de cerdo a la mermelada de arndanos, rabo de toro, buuelos de alcachofa, cordero a la miel,
jabal en salsa de almendras y otros alimentos que denotaban una procedencia ms extica debido a los
viajes de los templarios, como palomas moriscas en escabeche y filetones a la Gran Maestre.
Rodrigo observ que De Rossal, Andr de Montbard, Henry Saint Claire y los dos perfectos coman

igual de frugalmente que durante el almuerzo.


A los postres, Robert Saint Claire fue bajado de una silla que portaban dos criados. Estaba mucho
peor fsicamente. Rodrigo lleg a la conclusin de que las sangras haban terminado por debilitar su
cuerpo y quiz la humedad de la Grande Tour de Pars le haba emponzoado los pulmones, pues
respiraba y tosa como un tuberculoso. Todos acudieron a saludar al hijo prdigo. Rodrigo se tranquiliz
un tanto cuando vio que Robert lo reconoca.
Vaya, mi salvador dijo, alegrndose al verle.
Arriaga not al darle la mano que estaba demasiado caliente, y que su respiracin era agitada; era
evidente que tena fiebre. Entonces el pobre demente dijo:
Sabes, Rodrigo, que la Virgen Mara me visita en mi cuarto y que no era mocita cuando se cas
con san Jos?
Estaba peor que nunca. Aquella mente se haba ido para siempre. Se hizo a un lado y dej que otros
invitados se acercaran a presentar sus respetos al joven Saint Claire. Menuda blasfemia haba soltado,
desvariaba. Vio a Lorena y se acerc a ella.
Vuestro hermano tiene fiebre, debera ir a la cama.
Acaso sois mdico? dijo ella retadoramente, apurando el vino de su vaso.
l se gir y dio por terminada la conversacin.
Esperad! exclam ella. Vayamos afuera.
Se cubrieron con prendas de abrigo y salieron al patio, donde el vulgo bailaba al son de la msica. Se
apoyaron sobre unos toneles, en el rincn que haba junto a la inmensa torre redonda.
Perdonad, Rodrigo. No os merecis que os hable as.
No importa.
S.
Cmo? pregunt l.
Que s, que est enfermo. Esta maana ha venido a verlo el mdico de la familia. Cree que tiene
una infeccin en la sangre, rema lo ha llamado, por el fro que debi de pasar en aquel maldito
calabozo
Rodrigo lament haberle dado tanta adormidera al reo durante su traslado. Quiz lo haba debilitado
an ms.
Le ha recetado algo el mdico?
Ella lade la cabeza:
Vahos con eucalipto y corteza de sauce. Dice que es un joven fuerte y que en verano mejorar. Es
evidente que este clima no le beneficia. Habr que trasladarlo a un lugar ms clido y seco.
Pero, Lorena, me temo que eso va a ser imposible.
Lo s dijo ella. Ellos y su maldito proyecto.
Alguien tom a la joven por el brazo y cuando Rodrigo se gir not que los llevaban en volandas en
medio del gento donde todos bailaban. La msica sonaba en su cabeza y el vino surta efecto. Comprob
que muchos de los nobles se hallaban danzando junto a la hoguera, a su lado. Lorena pareca divertirse,
lejos de las penas que la asolaban un instante antes. Estaba bella. Aquellos brbaros danzaban dando
palmas, haciendo flotar sus faldas de cuadros al viento y saltando como posesos sobre las ascuas, al
ritmo del sonido de las gaitas. La msica transport a Rodrigo a un lugar ancestral, verde y tranquilo,
como en otra vida. No quiso pensar cuntos captulos de la regla violaba. Se dej llevar.

Era casi medianoche cuando Toms le dio un golpe en el brazo discretamente. Rodrigo record el plan y
sali inadvertidamente de entre el gento. Los nobles haban salido del Saln Grande y se haban
mezclado con la plebe, que cantaba y bailaba al son de la msica de dos bardos y varios gaiteros. Se
haban encendido dos inmensas hogueras ms, as que, pese al fro, se estaba bien en el patio.
Toms y Rodrigo salieron del recinto del castillo sin llamar la atencin. El muchacho llevaba una
bolsa de piel de vaca colgada en bandolera con todo lo necesario. Tomaron el camino a la capilla tras
asegurarse de que nadie los segua. La sombra de la pequea iglesia se distingua sobre el cielo pleno de
estrellas, arriba, en la loma. Desde all se oa el jolgorio, la msica, las risas; se entrevea el titileo de
los fuegos entre las ramas de los rboles del bosque.
Abrieron la puerta de la pequea capilla y entraron.
Era un recinto de escasas dimensiones con apenas cuatro hileras de bancos y una talla de gran tamao
de una virgen negra presidiendo el altar. Rodrigo encendi un candil y caminaron despacio, con calma,
examinando el suelo y las paredes en detalle. El nico lugar en que poda ubicarse un posible pasadizo
era bajo una lpida que haba tras el altar. Era de pequeo tamao, y, al parecer, contena los restos de un
neonato de la familia Saint Claire muerto a los pocos das de vida, treinta aos antes.
Tiene que ser aqu, Toms, no hay otro sitio.
El joven sac una palanca de hierro de la bolsa y Rodrigo meti su daga en el escaso espacio que
quedaba entre la lpida de mrmol y las recias losas de piedra. Logr separarlas un poco para que
Toms insertara la palanca. Hicieron fuerza y lograron levantarla lo suficiente para acceder a la supuesta
tumba. Corrieron la lpida a un lado. No pesaba demasiado.
Se asomaron al interior del pequeo mausoleo iluminndose con la tenue luz del candil y
comprobaron que no haba restos de caja mortuoria, ni huesos, ni nada que se le pareciera. Unas
escaleras empinadas bajaban en la oscuridad.
Lo saba. Los pauelos dijo Rodrigo.
Toms sac dos pauelos hmedos de la bolsa y se embozaron con ellos. No queran correr la misma
suerte que Giovanno de Trieste. Era posible que si Jacques de Rossal haba trado un Baphomet en el
cofre, ste estuviera all abajo.
Llegaron al final de las escaleras y se encontraron con una recia puerta.
Las antorchas.
Toms sac dos antorchas de la bolsa. Tras encender la primera apagaron el candil. Rodrigo,
rememorando sus tiempos de espa, introdujo un pequeo hierro fino y flexible y juguete con la
cerradura hasta que la hizo girar. Entonces empuj la puerta, que se abri con un chirrido agudo y
estridente que les hel el alma. Delante de ellos se extenda la oscuridad de una amplia sala en la que, al
fondo, se adivinaba una especie de pequeo habitculo donde brillaba el tenue reflejo de una vela.
Vaya, esto encoge el alma dijo Arriaga alargando el brazo para que su antorcha iluminara el
camino. No te separes de m, hijo.
Llevaba la daga en la mano.
Comprob que se hallaban en una amplia sala rectangular, cuyo techo era bastante alto para ser una
estancia subterrnea. Justo delante de ellos haba dos gruesas columnas. Detrs de cada una de ellas

surga una hilera de pilastras de menor dimetro que llegaban hasta el fondo de la sala.
Rodrigo se entretuvo en echar un vistazo a la de la derecha. Estaba formada por cuatro cilindros, dos
de ellos labrados profusamente con motivos vegetales y caracteres hebraicos. Pens que el que la haba
tallado desconoca dicho idioma, pues no pudo leer ni una sola palabra.
Esto dijo Toms.
Rodrigo se gir y vio al muchacho examinando la otra columna. Era ms bella que la anterior y los
motivos vegetales formaban cuatro cordones que rodeaban la columna en espiral, dndole un aspecto
demasiado recargado.
Esto me suena sigui diciendo el criado. Sujetad mi antorcha.
Mientras Arriaga sujetaba las dos teas, Toms escarb en su bolsa y sac su libro apresuradamente.
Pas las pginas con determinacin y exclam:
En efecto! Aqu estn!
Dieron un paso atrs y contemplaron las dos columnas. Luego miraron una ilustracin del libro de
notas que Toms haba ido completando.
Boaz y Jaqun, las dos columnas del Templo de Salomn, ley el joven.
Vaya dijo Rodrigo con la boca abierta.
Toms comenz a avanzar por la amplia sala, entre la balaustrada de columnas, mientras miraba el
libro y Rodrigo lo segua iluminando el camino con las dos antorchas.
Y todo esto es todo esto es una rplica a escala del mismsimo Templo de Salomn. Mirad.
Echaron un vistazo al plano de la seccin del Templo que Toms haba copiado en Clairvaux y
comprobaron que todo coincida.
Entonces coment Rodrigo, ese habitculo del fondo es
El santasanctrum, el lugar donde se guardaba el Arca de la Alianza.
Guarda tu libro, Toms, y por nada del mundo te quites el pao de la boca.
Se acercaron caminando con aprensin hacia el nico habitculo que haba al fondo de la amplia sala.
No tena puerta y se adivinaba una especie de mesa o altar con algo depositado en el centro.
Rodrigo se acerc apenas unos pasos y adelant la antorcha.
Es horrible! exclam.
Ante ellos haba un busto de un hombre barbado, de aspecto siniestro y ojos saltones. Entraron en la
pequea habitacin y rodearon la macabra escultura.
Mirad, por este lado tiene cara de mujer! exclam Toms, asombrado.
Es cierto, qu querr decir esto?
Examinaron la ttrica figura durante un rato sin decir palabra.
En la base del lado femenino de la figura haba tres letras.
Mira, Toms. Y, H, V
Yahv.
Estos tipos estn locos. Para qu construir una rplica del Templo en estas tierras perdidas?
Para guardar sus tesoros?
Pero esto esto est vaco.
S, eso es cierto.
Sea como fuere, Lorena me dijo que pronto empezaran las reuniones, los cnticos y las tnicas
blancas. Se creen descendientes de los nazareos. Debemos aprender ms sobre dicha secta pero cmo?

Cmo?
Clairvaux. Guior. Quizs l pueda ayudarnos.
S, debes ir all cuanto antes, maana si es preciso. Dir que tienes que ver a tu madre enferma y
Descubrirn que he estado all.
No si no revelas tu identidad. Intenta hablar en secreto con Isaas Guior o, mejor, hospdate cerca
y hazle llegar una esquela. l o sus compaeros sabrn ayudarnos. Necesitamos pruebas. Sabemos que
esta gente trama hacerse con el poder que ostenta la Iglesia, se creen herederos de una verdadera fe que
aunar los tres grandes credos. Son herejes
Y luego dnde nos encontraremos?
Os har llegar un mensaje como sea. Sigamos mirando.
Dieron la vuelta y salieron de la estancia. Detrs de la misma quedaba un hueco entre ella y el
inmenso muro de contencin del fondo. De all, parta un tnel que descenda hacia la ms negra
oscuridad.
Esta pared representa el muro oeste del templo dijo Toms.
Y ese tnel debe de conducir al castillo. Veamos.
Sacaron ms telas que impregnaron en brea y enrollaron en torno a las antorchas, que revivieron.
Comenzaron a descender por el tnel, cuya pendiente era acusada. Se escuchaba el goteo constante del
agua que rezumaba desde el bosque situado justo encima de ellos. Las paredes aparecan labradas con
caras barbudas y figuras que asemejaban un extrao va crucis. El camino se les hizo eterno. Rodrigo
segua llevando la daga en la mano y Toms miraba hacia atrs, hacia la oscuridad del tnel, del que
tema que saliera algn horrible monstruo que los devorara. Despus de una cerrada curva, el tnel
terminaba bruscamente.
No puede ser, debe de haber alguna salida aqu dijo Rodrigo tanteando las hmedas piedras.
De pronto se oy un chasquido, el muro gir, les deslumbr una luz cegadora y gritaron al verse
frente a un individuo al que no se le distingua el rostro.
Rodrigo le puso la daga en el cuello y el otro grit:
Piedad para un buen cristiano!
Casi nos matas del susto, Toribio dijo Rodrigo Arriaga quitndose el pauelo de la boca.
Seor! Parecais salteadores!
El bueno de Toms dio un paso adelante. Se lea el miedo en sus ojos.
Dnde estamos? pregunt Arriaga.
En la despensa, bajo el Saln Grande, en el pabelln de la familia.
Y cmo has encontrado el pasadizo?
Toribio se hizo a un lado y contemplaron a una moza bien entrada en carnes que roncaba despatarrada
sobre unos sacos de harina. Junto a ella haba una jarra de vino y dos vasos.
Ella me lo dijo. Queda semioculto detrs de este botellero y se abre con esta pequea palanca
argument Toribio sealando a la cocinera con la cabeza. Y no creis, que me ha costado folgarla tres
veces seguidas; no es de las que queda satisfecha con un revolcn.
Ay, Toribio, Toribio dijo Rodrigo, que repar de inmediato en que haban dejado la lpida de
la ermita abierta. Tenemos que volver a cerrar la entrada en la cripta o descubrirn que hemos entrado
en el Templo.

El Templo? dijo Toribio.


Ya hablaremos. Maana partes con Toms a Clairvaux, necesitaremos que contactis con Guior a
travs de la sobrina de su amigo. La del cobertizo.
Toribio esboz una sonrisa socarrona
Huuummm murmur.
Y tenemos que volver all arriba, mi seor? pregunt el joven Toms asustado.
No, hijo, no. Cerrad el pasadizo. Yo lo har.
Qued dentro del tnel y el muro se cerr tras l. Entonces sinti que el miedo lo invada. Cuando
volva, en la primera curva, repar en una bifurcacin del tnel que no haba visto antes. Se adentr en
ella y comprob que apenas si tena ms de veinte pasos. Era una galera ciega. En los laterales del
estrecho tnel aparecan excavados en la roca unos nichos, diez o doce; varios ocupados por esqueletos
que vestan tnicas blancas. Pens que podra ocultarse all a la noche siguiente. Volvi sobre sus pasos
y camin lo ms rpido que pudo. Pas por el Templo como una exhalacin, cerr la puerta de madera,
apag la antorcha, encendi el candil y subi las escaleras de vuelta a la ermita. Una vez all cerr la
losa y sali aliviado al fro de la noche.
Entonces oy una voz.
Qu hacis aqu?
Se gir y vio la figura de Lorena, que se perfilaba en la oscuridad.
Buscaba un poco de tranquilidad. Quera orar.
Ella se le acerc mucho, demasiado.
Habis pecado, Rodrigo? Haba cierto retintn en sus palabras.
Pues s, un templario debe mantenerse lejos de las cosas mundanas.
Qu cosas mundanas hay aqu arriba, en la ermita?
Vine huyendo de mi pecado.
De vuestro pecado?
Estaba en un apuro. No le interesaba que ella pudiera contar que lo haba visto all a aquellas horas
de la noche. Lo descubriran. Tena que arriesgarse.
S, he pecado de pensamiento. Con vos, desde que os vi por primera vez. La atrajo hacia s,
tomndola por el talle, y la bes. Sinti cmo la joven se estremeca. La agarr por las posaderas y le
bes el cuello. Not que jadeaba y envolvi sus senos con las manos; eran pequeos y duros.
Venid dijo ella.
Fueron a un cobertizo que haba detrs de la pequea iglesia.

Toms y Toribio partieron al da siguiente. Al tratarse de dos sirvientes nadie le dio mayor importancia.
Justo cuando Rodrigo sali a despedirlos al camino se dio de bruces con dos caballeros de mediana edad
que llegaban acompaados por gente de armas. Eran los representantes de las familias Saint Omer y
Jointville, sin duda.
Cuando volvi al patio del castillo y antes de adentrarse en el pabelln de invitados comprob que
Henry Saint Claire, Jacques de Rossal y Andr de Montbard reciban a los recin llegados con abrazos y
parabienes. Le pareci escuchar algo as como esta noche hablaremos con calma en la reunin, ahora
bebamos un poco de vino.

Subi a su aposento para poner en orden sus ideas, tena que hacer llegar una esquela a Silvio de
Agrigento. Le iban a pedir que eliminara a Robert Saint Claire y luego querran que partiera hacia Tierra
Santa para alejarlo de all. No le desagradaba pasar por el puerto templario de La Rochelle, as podra
averiguar algo sobre el paradero de los siete sabios, pero la idea de eliminar al pobre demente de Robert
le haca sentirse muy angustiado.
Al entrar a su cuarto se sinti reconfortado por el calor del brasero. Entonces sinti una presencia
tras de s, en la penumbra que quedaba junto a la puerta entreabierta. Se volvi alarmado y vio a Lorena
Saint Claire.
Os esperaba dijo ella. Ahora tenemos el cuarto para nosotros dos solos.
Dicho esto, dej caer el vestido que llevaba. Estaba desnuda.
Era una mujer de belleza extraordinaria, de tez plida y pecosa. Tena los senos pequeos y el vello
de su sexo rojizo. Era una noble, no haba duda, su piel no haba sido curtida por el sol como la de
Beatrice.
Ella se le acerc y se fundieron en uno solo. Aquello se le estaba yendo de las manos, pens el
templario.
No he dejado de pensar en vos desde anoche dijo ella.

Despus de comer, Arriaga sali a dar un paseo para relajarse. Se haba sentido algo tenso durante el
almuerzo en la Sala Grande, pues Lorena no paraba de lanzarle miradas maliciosas que afortunadamente
no llamaron la atencin de los dems. El era un templario y por tanto deba mantenerse clibe. Adems,
Henry Saint Claire le haba abierto las puertas de su casa y l haba respondido a aquella hospitalidad
deshonrndole al yacer con su nica hija. Al menos le quedaba el consuelo de que ella pareca versada
en las artes amatorias.
Qu pensaran Jacques de Rossal y Andr de Montbard si le descubran? Parecan dos ascetas. No
lo entenderan.
Intent poner en orden sus ideas para enviar un mensaje a Silvio de Agrigento. Tenan que verse lo
antes posible, pero dnde? En La Rochelle. Le haban dicho que all haba un barco que lo llevara a
Palestina. Si lograba solucionar el problema que se le planteaba con Robert Saint Claire ya vera
cmo tendra que marchar hacia el puerto templario. All, antes de partir, podra reunirse con el de
Agrigento y con Toms y Toribio.
Una vez hubiera contado lo que saba al secretario de Lucca Garesi, ste tendra que decidir. l, por
su parte, se encontraba cansado, harto de aquel negocio. Quizs era debido a que no le agradaba la idea
de asesinar al joven Saint Claire. Crea haberle salvado la vida tras su conversacin con Bernardo de
Claraval pero, al parecer, la rama ms dura de las familias apostaba por una solucin ms expeditiva.
Pensaba haber acabado con la parte ms desagradable de su trabajo como espa: la muerte, la daga,
los venenos aquello formaba parte del pasado. Cuando era ms joven no se lo planteaba siquiera.
Actuaba como se le ordenaba y no reparaba en ello ni un solo momento. Haba sido entrenado para
hacerlo, era un soldado. Unos eran duchos manejando el arco, otros cargaban a caballo en las batallas,
haba zapadores que excavaban tneles a fuer de derribar los muros ms slidos de las fortalezas, y l,
por su parte, finga ser lo que no era, obtena informacin, sobornaba y en caso necesario mataba.

No saba muy bien por qu pensaba en Beatrice y en terminar con aquella misin, volver a Chevreuse
y llevarla consigo; vender sus tierras junto a los Pirineos y perderse en una granja lejos de Roma y las
familias. Cultivar la tierra y tener hijos; vivir en paz.
Lorena era una mujer excitante, culta y de origen noble, pero haba algo en ella que le haca
desconfiar. Se senta culpable por haber yacido con ella, all, en la casa de sus mayores. Ella se haba
vuelto a manifestar muy cansada de todo aquel asunto del proyecto y las familias. Le haba descubierto
otra cara: la de las mujeres de aquellos confabuladores, sus familias, que haban sido abandonadas
cuando la misin lo requera. La prima de Lorena, Elizabeth, la madre de Theobald, haba sido entregada
en matrimonio a Hugues de Payns a la edad de trece aos. As sellaron su extraordinaria amistad Henry
Saint Claire y el fundador del Temple, quienes haban luchado juntos en la cruzada. Hugues de Payns
haba dejado a su esposa adolescente y a su hijo recin nacido por ingresar en la orden que acababa de
fundar. Mereca la pena? Gracias a Henry Saint Claire su sobrina no se vio obligada a ingresar en un
convento. Lorena haba visto marchitarse a su prima mayor por culpa del proyecto.
Rodrigo, aprovechando las confidencias que suelen hacerse los amantes, pregunt a Lorena por su
padre. Henry Saint Claire no haba ingresado en la orden. Ella le dijo que su progenitor era uno de los
ms firmes defensores del proyecto, pero que nunca se haba planteado por ello renunciar a su esposa, a
sus hijos y a sus tierras. Quiz por esa razn se haba sentido culpable y haba inducido a su hijo menor,
Robert, a ingresar en el Temple; era la contribucin de los Saint Claire al brazo armado de las familias.
Y as se lo pagaban ahora. Ella le dijo que con seguridad iban a tratar de matar a su hermano. Rodrigo se
sinti culpable. No poda decirle que l era el encargado de hacerlo. Cuando volvi al castillo, Arriaga
vio ms monturas. Haban llegado nuevos invitados; aquella reunin era importante. Subi a su
habitacin, pues no le quedaba tiempo, tena que escribir la esquela para Silvio de Agrigento, bajar al
pueblo y drsela a Owen.

Lorena fue a visitarlo tras la cena e hicieron el amor. Era agradable compartir el lecho con una mujer,
abrazados, desnudos bajo la manta y al calor del brasero del cuarto mientras en el exterior la nieve haca
su aparicin. A punto estuvo de quedarse dormido. En cuanto sinti que la respiracin de la joven se
haca rtmica y pausada se desliz fuera del lecho y se visti con las ropas que haba preparado: calzas
oscuras, jubn negro y manto del mismo color. Se pint el rostro de oscuro con un tizn que haba tomado
de la inmensa chimenea y sali del cuarto evitando hacer ruido.
La moza de Toribio le abri la puerta del pabelln principal de Rosslyn y bajaron al stano.
Abrieron la falsa puerta tras el botellero y Arriaga encendi la tenue llama de un pequeo candil.
Espero que tengamos suerte y se renan esta noche.
Id con cuidado dijo ella.
En cuanto cerris el muro, salid de aqu. Es seguro que entrarn por esta puerta, no creo que usen
la de la ermita con lo que est cayendo.
As lo har dijo la cocinera.
El muro se cerr tras Rodrigo y se le apag la llama. Sinti miedo. Iba embozado, por si hubiera
algn tipo de polvo venenoso en el Baphomet del Templo. Esper a que sus ojos se acostumbraran a la
oscuridad y con una yesca pudo volver a encender la llama. Se sinti aliviado. En lugar de avanzar por la
galera principal la que conduca a la rplica del Templo se intern por el tnel que se abra a la

derecha. Pas santigundose junto a los nichos ocupados por esqueletos y se introdujo en uno que estaba
vaco. All, tumbado, volvi a sentir que aquel negocio lo superaba. Sopl el candil y se hizo la
oscuridad. Se arrebuj bajo el manto. Haca un fro atroz y la humedad calaba los huesos.
Debieron de pasar horas. La estancia all resultaba insoportable, el tiempo no pasaba y tan slo se
perciba el goteo del agua que rezumaba o el correteo de alguna que otra rata sobre el pavimento de
piedra. De pronto, cuando ya deba de haber avanzado la madrugada, oy un ruido inconfundible el
muro de piedra y una dbil y momentnea luz se reflej en el muro que tena enfrente. Voces. Eran
ellos. Escuch atentamente los pasos y contempl con aprensin cmo el resplandor de las velas que
portaban se reflejaba en las piedras oscuras de las paredes del tnel. Por un momento sinti que lo
invada el pnico otra vez, al sopesar la posibilidad de que entraran donde los nichos; pero no,
continuaron tnel arriba, hacia el Templo.
Dej pasar un rato en silencio y esper a que la oscuridad fuera completa. Entonces se levant y
camin palpando las paredes del muro. Cuando lleg a la bifurcacin, sigui hacia arriba.
Un lgubre cntico, grave y de voces masculinas, llegaba resonando en las gruesas paredes de piedra.
No entenda lo que decan, pero pareca hebreo. Se fue acercando. La claridad se haca mayor por
momentos. Lleg al fin del tnel, justo tras el santasanctrum, donde se situaba la pared que equivala al
muro oeste del Templo de Salomn. Aprovechando que estaba situado en la penumbra y que iba vestido
enteramente de negro, decidi asomarse un poco. Haban colocado unos bancos en la sala, entre las
columnas, formando un cuadrado. En el centro haba una mesa con el horrible Baphomet. Los all
reunidos, excepto los dos perfectos ctaros, vestan inmensos mantos blancos con enormes capuchas que
cubran sus cabezas.
Comenzaron a entonar otro cntico montono, repetitivo, en una lengua que l no entenda, primitiva y
gutural. Fueron pasando uno a uno delante de la talla y, reverencindola, la besaron. Aquello deba de ser
ms que suficiente para que los detuvieran a todos y confesaran su hereja ante el verdugo. Uno de los
encapuchados pareca dirigir la ceremonia. Todos llevaban el inmenso anillo de oro con la columna a
modo de sello. Cuando el ltimo de ellos bes al Baphomet, tras un gesto del mandams, cesaron los
cnticos.
Estimados hermanos dijo con voz recia y solemne Andr de Montbard. Nos hemos reunido
aqu para tomar decisiones importantes, esperemos que Yahv nos ilumine para poder recuperar el
camino perdido y restaurar la gloria de su Templo.
As sea! exclamaron todos al unsono.
Se quitaron las capuchas. Andr de Montbard prosigui.
Debemos tratar con ecuanimidad la cuestin del joven Saint Claire, que en verdad sirvi bien al
proyecto hasta que se desvi del camino por culpa de una mujer, cuyo despecho lo llev a la locura. No
todas las familias estn aqu presentes y debo destacar que las que no han podido asistir han delegado su
voto en m. Doy la palabra a su padre, mi buen amigo Henry Saint Claire.
Rodrigo se ech hacia atrs y se escondi tras el muro, pues pese a que estando en la oscuridad no
podan verle, se senta indefenso, al descubierto.
Queridos amigos, Andr, Jaques, Pierre de Jointville, Sigfridus Saint Omer. Queridos perfectos
Francisco y Dimas. Queridos Theobald, Arnold Quiero defender aqu la vida de mi hijo, Robert, pues
como bien ha dicho Andr, sirvi bien a la orden y al proyecto. Era un joven de brillante futuro que haba

de ser mi legado a nuestro sueo, pero quiso la mala fortuna que tras unos desgraciados sucesos cayera
en las garras de la demencia.
Aclarad que esos desgraciados sucesos los provoc l folgando a una moza y matando a un paisano
interrumpi Andr de Montbard.
Henry Saint Claire lo mir con odio.
Y qu? espet Arnold Saint Claire. Mi hermano no ha hecho sino lo que otros muchos.
S, pero se volvi loco dijo uno de los perfectos. Y amenaza con desvelarlo todo. Podra
vuestra orden proteger a nuestra gente en caso de que Roma viniera al Languedoc a quemarnos en sus
hogueras? Recordad que somos gente pacfica y que no tenemos ejrcito.
Eso no suceder dijo el representante de la casa de Jointville. Roma no se atrevera
No minusvaloris a la Iglesia de Roma, Pierre coment Andr de Montbard. Ha sobrevivido
ms de mil aos y no es por casualidad. Sabed que nuestro hombre del papado nos ha hecho saber que el
cardenal Garesi ha logrado infiltrar a un nuevo espa en la orden.
Esa rata! dijo Theobald de Payns.
Hubo un murmullo general de desaprobacin mientras Rodrigo sinti que lo haban descubierto.
Y qu ms da? repuso Henry Saint Claire. Lo descubriremos igual que hicimos con los otros
y correr la suerte que merece.
No dijo De Montbard alzando la mano. Segn hemos sabido, Garesi se jact de que esta vez
haba colocado a uno de sus perros cerca de la cabeza de la orden. Debemos ser ms cautos que nunca.
Por lo menos hasta que descubramos quin es. Rodrigo respir aliviado. Es evidente que, en esta
situacin y sintindolo en el alma, Robert debe ser sacrificado. Sus delirios pueden descubrirnos.
Aqu, lejos de todo el mundo, no puede escucharle nadie contest Henry Saint Claire.
No habis odo lo que ha dicho Andr? Roma anda cerca. Podra llegar a odos de sus espas. Y
si deciden detenernos a todos? Aguantarais la tortura? No estamos en condiciones an de enfrentarnos a
ellos. El proyecto discurre segn lo planeado, pero an es pronto, todava somos demasiado dbiles.
Cuando esto se inici sabamos que muchos de nosotros no veramos culminada la Obra de Dios, pero de
momento no estamos en condiciones de imponernos dijo Jacques de Rossal.
Es mi hijo, Jacques repuso Saint Claire.
Todos hemos sacrificado algo espet Andr de Montbard.
Maldicin, yo comenc todo esto con Hugues de Payns!
Y nosotros somos fundadores! grit Andr de Montbard. Me legitima la casa de Fontaine, mi
sobrino Bernardo Yo coloqu a Godofredo de Bouillon en el trono de Jerusaln y luego a Balduino.
Merezco un respeto!
Jacques de Rossal tom entonces la palabra:
Amigo Henry, acaso olvidis que vuestro hijo est oficialmente muerto? Sabis lo que ocurrira
si Roma supiera que est vivo? Su sola existencia nos pone a todos en peligro. Adems, recordad por
ejemplo el caso de Godofredo de Bouillon, todo un rey que perteneca a las familias, al proyecto, y fue
sacrificado, borrado de un plumazo por convertirse en un obstculo.
Ojal viviera mi buen amigo Hugues de Payns dijo Saint Claire. El os pondra a todos en su
sitio.
Se hizo un silencio.
Y qu opina su heredero, Theobald? pregunt alguien.

Estoy con los Saint Claire dijo el hijo del fundador del Temple.
Y yo dijo Pierre de Jointville.
Bien, votemos propuso De Montbard.
Otro silencio.
Debieron de alzar las manos porque Andr de Montbard hizo el recuento:
Tomad nota, Jacques. Votos a favor de la vida de Robert Saint Claire: su familia, Theobald de
Payns y los Jointville. Ahora, votos en contra: yo mismo, vos, Jacques de Rossal, los hermanos ctaros,
la casa de Saint Omer, la de Montdidier y las de Fontaine y Champagne, cuyo voto delegan en m.
La decisin est clara concluy De Rossal.
No! interrumpi Henry Saint Claire. Exijo la reunin del captulo extraordinario del Priorato
a la mayor brevedad posible.
No sabis lo que hacis, Henry.
S lo s, s. A m no me achantan vuestras amenazas y estoy en mi derecho.
Hasta ahora nadie haba osado enfrentarse a la mayora.
La mayora sois la casa de Fontaine, con vos y vuestro Bernardo, y la casa de Champagne.
Y os parece poco?
Exijo la reunin del Priorato de Sin.
Se hizo un silencio.
Sea dijo Andr de Montbard. Declaro cerrada esta sesin de consultas. Esto no quedar as.
Rodrigo escuch crujir los bancos. Se levantaban. Volvi por el tnel a toda prisa.

La Rochelle
Rodrigo lleg en unos minutos al lugar que marcaba la esquela que se le haba entregado. Despus de
atravesar una estrecha vereda embarrada que atravesaba el bosque lleg a un claro, donde se encontr
atados los caballos de Jacques de Rossal y Andr de Montbard.
Los dos hombres permanecan a la espera. Uno de ellos, sentado en un tronco, se entretena haciendo
dibujos con una fina rama en el barro. El otro miraba hacia el bosque como si pudiera ver a travs de los
rboles.
Se notaba que eran hombres acostumbrados a la vida a la intemperie del soldado. Arriaga haba visto
huellas de al menos cinco monturas, as que supuso que habra tres hombres de armas escondidos en el
bosque.
Os esperbamos, Rodrigo dijo De Montbard.
El padre de Jean de Rossal no levant la cabeza de sus dibujos.
Rodrigo desmont.
Querais verme?
Anoche tuvimos una reunin informal para decidir el futuro de Robert Saint Claire. La situacin no
es buena. Debis actuar y rpido.
Cmo?
Jacques de Rossal habl sin levantar la vista del suelo.
Lo que mi buen amigo Andr os quiere decir es que debis acabar con ese pobre demente hoy
mismo. Os espera un barco en Dun Eideann, os llevar como dijimos a La Rochelle y de all partiris a
Tierra Santa. Os quitaris de en medio una buena temporada y os podris dedicar al estudio del hebreo.
Lo necesitaris.
Pero Robert es un templario
Robert Saint Claire est muerto! repuso indignado Andr de Montbard. Muri ahorcado en
Chevreuse. No podemos permitirnos el lujo de que Roma se entere de que an vive.
Hubo un silencio.
Mirad, Rodrigo dijo De Rossal, os honra la lealtad que mostris hacia el joven Saint Claire.
Le salvasteis la vida en ese oscuro incidente tabernario, le trasladasteis con discrecin a Pars e incluso
llegasteis a interceder por l nada menos que ante el mismsimo Bernardo.
Y con xito apunt De Montbard.
En efecto. Llegasteis a convencerle sigui Jacques. Pero esto se nos va de las manos. Los
Saint Claire perdieron influencia en el proyecto aos ha, son prescindibles; el hijo de Hugues de Payns,
Theobald, es ajeno a estos negocios juzgamos como muy valiosa vuestra lealtad, pero Robert Saint
Claire es como un fornculo, un absceso que debe ser extirpado cuanto antes. De no ser as, puede acabar
con todo el cuerpo.
De acuerdo contest Arriaga. Se har como decs.
Sea. Esta misma noche os esperan en el puerto. Daos prisa.
Cuando Rodrigo subi a su montura, De Montbard le dijo:
Y recordad, es mejor que parezca una muerte natural. El joven est enfermo.

En el trayecto de vuelta al castillo, Rodrigo intent tomar una decisin. No tena tiempo, no poda hablar
con Silvio de Agrigento para obtener alguna instruccin al respecto. Qu iba a hacer?
Estaba cansado. La misin ya no le pareca excitante. Haba recorrido un largo camino desde que el
de Agrigento lo extorsionara en sus tierras del Pirineo. Aurora descansaba en paz; la criatura que
albergaba en su seno, tambin. Haba hallado algo de paz con Beatrice, en la que pensaba a menudo.
Saba ms o menos lo que estaba ocurriendo: haba identificado a las familias implicadas en el proyecto.
Qu ms le daba todo aquello?
Saba que se crean de alguna manera herederos de los nazareos. Slo le faltaba averiguar ms sobre
dicha secta juda para ir cuadrndolo todo. Tambin saba que los sabios judos haban sido llevados a
La Rochelle. All podra averiguar el paradero del hermano de Moiss Ben Gurin. Quiz podra darle
alguna alegra a su viejo maestro, el anciano Moiss, antes de que muriera. Saba que aquellos siete
desgraciados haban contribuido de alguna manera con sus traducciones a que los templarios expoliaran
la herencia de su pueblo. Quiz secretos, las Tablas de la Ley, la ecuacin csmica, las leyes que rigen el
mundo quiz grandes riquezas escondidas bajo el Templo. Quizs ambas cosas.
No estaba tan lejos de resolverlo todo, pero no quera matar a Robert Saint Claire. Por otra parte le
pareca evidente que el joven demente estaba enfermo; quizs era cuestin de tiempo. l no hara otra
cosa que acelerar lo inevitable. Estaba decidido a marcharse, a desaparecer, a ver por ltima vez a
Silvio de Agrigento y contarle todo lo que saba.
No obstante, si eliminaba a Robert se abra ante l la posibilidad de ir a La Rochelle, de viajar a
Tierra Santa, de poder investigar bajo el Templo, de resolver el enigma pero no quera matar al joven
Saint Claire.
Entonces le ocurri algo que le record su pasado. A veces se senta asqueado de su trabajo como
soldado y espa, senta ganas de abandonar aquel negocio cuando le encargaban algn asunto que no le
agradaba, pero entonces, misteriosamente y pese a que era su deseo negarse, dar la vuelta e irse a sus
tierras, se vea a s mismo cumpliendo con la misin: matando a ancianos, a mujeres, a padres, a
madres Estaba en su naturaleza, haba sido entrenado para ello y era como si su mente no pudiera
negarse a obedecer una orden. Eso le ocurri al llegar a Rosslyn tras su reunin con De Montbard y De
Rossal. En lugar de acudir a su aposento, hacer el petate, subir a un caballo y desaparecer, se vio a s
mismo como en un sueo, buscando un frasquito en su saco, yendo al encuentro de Lorena y dicindole
que antes de partir quera visitar a su buen amigo Robert.
Dice el ama que ha pasado una noche muy mala apunt ella. Quiz duerma. Va a peor.
Aun as me gustara verlo. Era otra vez el despiadado asesino del pasado.
Subieron al aposento del demente y cuando entraron lo encontraron sentado en su cama. Estaba
morado y aullaba como un perro, se asfixiaba.
Rpido dijo Rodrigo. Dile a las criadas que traigan mi saco de medicinas, que hiervan agua.
Tengo algo de eucalipto y un buen estimulante. Rpido o se asfixia!
Mientras la joven sala de la habitacin, Rodrigo se gir y fue hacia el enfermo. Haba cado hacia
atrs en la cama. Su trax no se mova. Le tom el pulso. No logr hacerle reaccionar. Robert Saint
Claire estaba muerto. Tir el frasco del maldito veneno al fuego. No lo iba a necesitar. Un golpe de
suerte.
Aquella misma tarde parti de Rosslyn. No esper al entierro, pues argument que la orden haba

dispuesto que partiera de inmediato hacia Tierra Santa. Los Saint Claire lo despidieron a la puerta del
castillo agradecindole vivamente lo mucho que haba hecho por el pobre Robert. Se sinti culpable. Vio
lgrimas en los ojos de Lorena.
Antes de llegar a la aldea se encontr con uno de los hombres de Andr de Montbard. ste le entreg
una nota y una bolsa repleta de monedas de oro. Ley atentamente la esquela:

Buen trabajo, Rodrigo, recibid nuestra ms cordial felicitacin. Os aguardan en La Rochelle y en Tierra
Santa os espera una sorpresa que os alegrar despus de este mal trago. Nos consta que ha sido duro para
vos, pero vuestra fidelidad al proyecto ha quedado absolutamente demostrada. Ahora se os abre un
camino con el que muchos slo podran soar.
Aqu tenis una pequea gratificacin. Olvidad la regla, os lo merecis. Ya slo responderis ante
nosotros.
Buen viaje.
PD. Mi hermano Jacques de Rossal no hace ms que preguntarse cmo habis podido eliminar al
estorbo sin que se notara el envenenamiento. Hasta los Saint Claire creen que ha sido una muerte natural!
Destruid esta nota.
Gracias dijo Rodrigo al enviado, rompiendo el pequeo fragmento de pergamino. No mereca
aclarar que Robert Saint Claire haba muerto a causa de su enfermedad. Le haba favorecido la suerte y
deba aprovecharlo. Se sinti aliviado y, por un momento, a punto estuvo de parar y formular una oracin
de gracias pero a quin? Record el desgraciado destino de Robert Saint Claire y se apen por ello.

Lleg al puerto cuando era bien entrada la noche. All lo esperaba una embarcacin de tamao medio,
una galera. No era la misma que les trajo a Escocia, pues sta se llamaba La Esperanza. En cuanto subi
a bordo pudo acceder a un pequeo camarote en la popa, con una cama agradable donde se qued
dormido al instante.

A la maana siguiente despert y desayun algo de vino y queso que le llevaron a su camarote. Sali a
respirar el aire a cubierta. Haca fro. Camin hacia proa agarrndose a todo aquello que poda. No se
senta tan mareado como en su travesa anterior, pues el tiempo era mucho mejor. Permaneci un rato
sobre el mascarn de proa, contemplando con aire hipnotizado cmo la nave rompa el oscuro espejo de
las aguas fras del norte. Entonces oy pasos y, al girarse, se encontr a un viejo conocido que se afanaba
atando un cabo a no se sabe dnde.
Hombre! Alonso Contreras! dijo el templario.
El marinero castellano mir a Arriaga como si fuera el mismsimo diablo y murmur:
Perdonad, seor, yo ya me iba.
No, esperad. Quiero deciros una cosa. En nuestro viaje anterior tuvimos un mal encuentro, quiero
que sepis que lo hice porque vuestras habladuras de marineros podan poner en peligro a mi amigo.

Estaba enfermo. Era mi deber llevarlo a casa sano y salvo. Ahora l est muerto, espero que descanse en
paz. Deseo haceros saber que, por mi parte, est todo olvidado y que me gustara que comprendierais por
qu os tuve que tratar con dureza.
Est olvidado dijo el marino de larga melena negra.
Bien, me alegro. Aun as debis de pensar que era l quien causaba el mal tiempo.
Son cosas de marineros, mi seor, la gente de tierra adentro no lo puede entender.
Supongo que cada uno conoce su oficio y que a vuestra manera tendris razn. Tomad, por las
molestias y el asunto de la daga en la bodega.
El marino qued sorprendido al ver el sueldo de oro que le tenda Arriaga.
Vaya, gracias, seor.
Vivs en La Rochelle?
Desde hace quince aos.
Y tenis algn descanso en vuestra jornada?
Yo? Ahora, al medioda.
Bien, Alonso, os espero en mi camarote, tengo que hablar con vos. Que no os vean entrar en l. Es
por un negocio delicado.
Se qued contemplando el mar durante un rato, a la diestra las costas de Inglaterra, a la derecha el
horizonte tras el que se encontraba la convulsa Francia. Qu le esperaba en Tierra Santa? Estara all
oculto el tesoro del Temple?
Entonces lo vio claro. Rosslyn.
Para qu haban de construir las familias una rplica en menor tamao sino para ocultar el tesoro del
Templo de Salomn? Era evidente, obvio.
No obstante, aquel lugar estaba vaco. Slo aquel Baphomet presida el lugar dndole un aire
siniestro, maldito. Quiz haban mantenido oculto el tesoro en otro sitio para trasladarlo a Rosslyn. se
era el lugar idneo, al norte, en Escocia, lejos de la civilizacin, en tierra de paganos. Entonces record
una alusin de Jean de Rossal en Chevreuse acerca de la locura de Robert. No ha podido ocurrir en
peor momento, haba dicho.
Perdido en estos y otros pensamientos, lleg el medioda. Baj al camarote y orden que le trajeran
vino. Al rato, tocaron a la puerta y entr Alonso Contreras.
Sentaos dijo Arriaga, acostumbrado a mandar a tipos como el marino.
Sirvi un par de vasos de vino y brind con su invitado. La pequea mesa a la que se hallaban
sentados se bamboleaba mecida por el movimiento rtmico del barco. La madera cruja. Rodrigo
comenz:
Tengo que hablar con vos de un asunto delicado.
Decid.
Vivs en La Rochelle y trabajis como marino para el Temple desde hace aos.
As es.
Dicen que es un puerto muy fortificado.
En poco tiempo lo comprobaris con vuestros propios ojos.
Para qu quiere mi orden un puerto as en pleno Atlntico? Sus negocios estn en el Mediterrneo.
Silencio. Ley el miedo en los ojos del marino. El hombre de mar se levant.
Perdonadme, seor, pero si no se os ofrece otra cosa, yo

Esperad dijo el templario. Sac cinco sueldos de su bolsa y los puso sobre la mesa. Ah hay
unos buenos dineros que asegurarn que vuestra familia no pase penurias durante mucho tiempo.
El marino mir hacia la mesa. Las monedas de oro brillaban sobre ella.
Me juego la vida, seor. Adems, cmo s que esto no es una trampa? Me la podrais tener jurada
por lo del viaje anterior. Si tomo esas monedas, mi vida no vale un triste maraved.
Mi amigo muri en su lecho y eso est olvidado. Sois el nico marinero que conozco y soy un
hombre de palabra. Os juro que esto no es una trampa. Quiero saber, necesito saber! Mirad las monedas,
miradlas bien porque contar hasta cinco y si no aceptis el trato olvidad la oportunidad que habis
dejado pasar para siempre. Uno dos tres
Qu ms da repuso Contreras tomando asiento y cogiendo las monedas. Si en el fondo, en La
Rochelle, todo el mundo lo sabe aunque callan por sus vidas La orden es despiadada con los que se
van de la lengua.
Bien, no os arrepentiris. El puerto, hablad.
S, s el puerto dijo el hombre de mar sirvindose otro vaso de vino que se atiz de un trago
. El puerto. Est situado lejos del Mediterrneo, y es evidente que eso no tiene sentido. Adems, queda
lejos de la ruta de la lana que, como sabris, va desde Londres, Inglaterra, a los Pases Bajos. se es el
nico movimiento comercial que da beneficios aqu en el norte, en el Atlntico.
Entonces?
Las tierras ms all del mar.
Otremer?
No, no. No me refiero a las posesiones del Temple en Tierra Santa, no. No me refiero a ese mar,
hablo del ocano, del Atlntico.
Hay tierras ms all?
El marino asinti.
No se acaba el mundo navegando hacia el oeste?
Contreras neg con la cabeza.
Pero esas tierras las habis visto?
No.
Y cmo sabis que existen?
Lo s.
No sern cuentos de marinos?
No, todo el mundo en La Rochelle lo sabe.
Pero es imposible, qu tierras?
Ricas. El oro all crece como el trigo, y la plata la plata! Sabed que ahora se paga mejor que el
mismsimo oro. La ruta del oro del Sudn hace que sea menos escaso que la plata y sta ha aumentado su
valor. Eso es lo que vuestros hermanos templarios traen a espuertas desde aquellas tierras: plata.
Rodrigo se atus el largo pelo y lade la cabeza de un lado a otro.
Pero cmo se va a esas tierras?
Hay cartas de navegacin que marcan el camino y las corrientes adecuadas que hay que seguir para
llegar. Y la vuelta tambin, claro.
Y conocis a alguien que haya estado all, que pueda confirmarme esta historia?

se es el problema. Mi compadre Philipp era el padrino de mi hijo Agustn, el segundo. l estuvo


all.
Podis presentarme a ese hombre?
Est muerto. Todos estn muertos. Mirad, har unos diez aos, los templarios armaron un nuevo
tipo de buque en el astillero de La Rochelle; mucho ms grande que una galera, con ms calado, capaz de
surcar aguas ms profundas, ms bravas y con mayor autonoma. Una galera tiene dos palos; pues bien,
este tipo de barco tiene cuatro: los dos de popa con velamen triangular, como las galeras; los dos de proa
mucho ms altos y con varias velas inmensas, cuadradas. Todo auguraba que era una embarcacin
diseada para realizar trayectos largos, as que pensbamos que iran a Tierra Santa. No nos extra que
construyeran un barco de este tipo, pues aunque yo no haba visto nunca ninguno saba de su existencia;
adems, la orden tiene la mejor flota del mundo conocido. En fin, que lo llamaron La Madeleine y lo
botaron una maana de abril. Reclutaron a una buena tripulacin, pagaban bien pero no se saba el
destino. Un buen da partieron. No se supo nada de ellos en seis meses. Mi compadre iba en ese barco. A
la vuelta regresaron con veinte marineros de los treinta y cinco que haban partido, y de los diez
templarios que salieron de puerto slo volvieron siete; uno de ellos, tuerto. Algo debi de pasarles.
Algunos decan que haban encontrado una ruta hacia las Indias, ya sabis, para comerciar con las
especias. Pero no Nadie contaba nada del viaje. La orden paga bien, pero es un patrn que exige
discrecin y en La Rochelle lo sabemos por experiencia. El caso es que uno de los marinos, el timonel,
un tal Eric, se fue de la lengua al segundo da de la llegada. Le gustaba mucho el vino y en una taberna
larg que haba estado en unas tierras nuevas, que se haban enfrentado a unos salvajes con taparrabos y
que los haban derrotado, que aquellos pobres paganos tenan oro y plata como para cubrir el mundo y
que los haban tenido que torturar para que los llevaran a los yacimientos ocultos de donde los extraan.
Al parecer, aquellas tierras eran maravillosas. Pasaron otros dos meses costeando y explorando, durante
los cuales hallaron ms y ms plata y oro. Todo el mundo en la taberna lo tom a risa. Poco a poco, los
marinos fueron mostrando a sus familias extraos objetos: hachas, cuchillos, coronas con plumas, todos
de aspecto tosco y primitivo. Tambin tena algunos adornos de oro y pequeas tallas de lo que parecan
dioses paganos.
Eric apareci muerto en su casa, colgado. Otros dos marinos se esfumaron sin dejar rastro. En ese
momento los ms listos vendieron sus cosas y se fueron de aqu con sus familias. Esos salvaron la vida,
sin duda. Deban de ser cuatro o cinco. Ni que decir tiene que los dems callaron como tumbas. Pese a
ello, hubo un goteo lento pero inflexible de muertes. Uno se tir por el acantilado, a otro lo apualaron de
noche en un callejn, alguno muri con la cabeza aplastada por su caballo En fin, un mal asunto.
Y vuestro compadre?
Su casa ardi con l, su mujer y sus tres hijos dentro.
Vaya, lo siento.
En menos de dos aos no quedaba en La Rochelle superviviente alguno de aquel viaje.
Excepto los templarios que volvieron de l.
Y el judo.
El judo?
S. Mi compadre me cont que los templarios llevaron a un judo, un sabio que siempre vesta de
negro. Lo sacaron de la Tour de Saint-Nicolas para realizar el viaje. Iba encerrado en un camarote y le

hacan salir slo para interpretar no s qu documentos que un senescal de la orden guardaba bajo llave
en un cofre.
Sera una carta de navegacin.
Eso pensaron los marinos.
Y deba de estar escrita en hebreo, en hebreo antiguo Sabis algo de los siete sabios?
Cmo?
S, hace unos aos que la orden secuestr en Pars a siete de los sabios ms destacados de la
comunidad juda. S que los trajeron a La Rochelle.
S, eso tiene lgica, casa con lo del judo que llevaron al viaje.
Os dijo vuestro amigo su nombre?
Ni idea. Pero tengo un conocido que trabaja de carcelero en la Torre. Podramos preguntarle si
sabe algo.
Sera de gran ayuda para m.
Lo haremos al llegar.
Por cierto, si murieron todos los marinos cmo han seguido trayendo la plata?
Fletaron otro barco inmenso como La Madeleine, La Petit Marie. En cuanto llega el buen tiempo
parten hacia la puesta de sol.
Y cunto tardan en volver?
Mes y medio o cosa as. Entre abril y octubre hacen unos tres viajes; tres viajes con dos barcos
inmensos de amplias bodegas. Los descargan por la noche, pero todos sabemos que los arcones de plata
bajan de los barcos bien repletos. Adems, estn construyendo un tercer navo, ste ms grande an.
Quieren tenerlo listo en un par de semanas.
Y las tripulaciones no se han ido de la lengua?
No han vuelto a cometer el error de enrolar a gente de fuera de la orden. En esos barcos slo
viajan caballeros, sargentos y armigueros. Al llegar octubre, se los llevan tierra adentro, supongo que a
sus encomiendas. As evitan que puedan cometer alguna indiscrecin.
Por eso la orden es tan rica.
Por eso, seor, por eso.
Bien. En cuanto lleguemos, me llevaris a entrevistarme con el carcelero. No tengo mucho tiempo,
un barco me espera para llevarme a Palestina.
Cmo? repuso sorprendido el marinero.
S, me espera una nave en el puerto de La Rochelle.
Contreras neg con la cabeza. Rodrigo lo comprendi todo. Qu ingenuo haba sido! El marino
aclar:
Nunca salen naves con destino a Tierra Santa desde all, sera absurdo. Es mucho ms rpido
llegar por tierra hasta el Mediterrneo, hasta Marsella por ejemplo, y partir desde aquel puerto. Y menos
peligroso. Bordear Finisterre no es asunto sencillo: son aguas difciles, hay muchos naufragios. Por qu
realizar una travesa tan larga y peligrosa pudiendo acortar el viaje?
Rodrigo, tras pensar un momento dijo:
Llamad al capitn y decidle que quiero verlo urgentemente. Tengo que desembarcar antes de llegar
a La Rochelle; me esperan para matarme. Por cierto, hay alguna manera de enlentecer el avance de la
galera una vez baje yo? En cuanto el barco llegue a puerto y vean que no voy dentro, empezarn a

buscarme y necesito un par de das. Contad con cinco sueldos ms si lo consegus.


Puede hacerse, s, si despus de que lleguis a tierra el timn se rompe, por ejemplo; el mar nos
alejar de nuestra ruta y para repararlo necesitaremos un da al menos. Os viene bien?
Perfecto, y ahora dadme las seas de vuestro amigo el carcelero.

Cuando Alonso Contreras lo dej a solas, Rodrigo pudo reflexionar sobre lo desentrenado que estaba
como espa. Cmo no haba reparado en ello antes?
Iban a matarlo. Era tan obvio
Cuando se encarga un asesinato a un sicario al que no se conoce demasiado no se corren riesgos y se
lo elimina tras realizar el trabajo. As no queda rastro alguno. Aquellos dos conspiradores, Andr de
Montbard y Jacques de Rossal, no haban dudado un instante a la hora de matar a Robert Saint Claire, el
hijo de un amigo al que conocan desde nio. Cmo iban a dejar que Rodrigo campara por ah a sus
anchas? Ellos crean que l haba acabado con Robert y por eso iban a quitarlo de en medio. Por eso le
haban dado el oro y por eso le haban colocado delante un cebo sabroso: viajar a Palestina. Saban de
sobra que desde su ingreso en la orden haba manifestado su deseo de ir a servir en Tierra Santa. Era
seguro que sus asesinos lo esperaban en La Rochelle. No haban podido matarlo en Rosslyn, pues eso
hubiera llamado mucho la atencin. Los Saint Claire hubieran sospechado. Nada ms llegar a puerto
pretendan conducirlo a alguna casa de la orden y Rodrigo Arriaga sera historia.
Tena que hablar con el carcelero. Saba por qu haban potenciado el puerto de La Rochelle, saba
que se crean herederos de los nazareos y saba de dnde vena su inmensa riqueza.
Slo le faltaba ampliar un poco su informacin con lo que Toms averiguara en Clairvaux y podra
contrselo a Silvio de Agrigento para que Roma actuara de inmediato. Deba ser cauto. Estaba en
territorio enemigo.
Qu se os ofrece? dijo el capitn cuando hubo entrado en el camarote.
En cuanto nos acerquemos a La Rochelle, me avisaris. Debo desembarcar antes de llegar a puerto.
Buscad dnde hacerlo con facilidad.
Pero eso es un poco extrao
Rodrigo mir al capitn como estudindolo, entonces dijo:
Mirad, cumplo una misin secreta. No os puedo decir ms, pues la orden os eliminara. Mis
rdenes vienen nada menos que de Andr de Montbard y Jacques de Rossal, dos de los fundadores. No
puedo desembarcar en lugar tan concurrido como La Rochelle, pues voy de incgnito, pero all cada uno
con las consecuencias de sus actos si cometis el error de no obedecer y me hacis llegar a puerto para
que todo el mundo me vea, estropeando mi cometido. Ateneos a las consecuencias. Arriaga vio el miedo
en los ojos del marino:
Se har como decs dijo el capitn antes de salir del camarote.
Entonces, al quedarse solo de nuevo, Rodrigo repar en otra posibilidad que hizo que un escalofro
recorriera su espalda. Y si haban descubierto que era un espa de Roma? En cualquier caso deba
actuar rpidamente.
Habra recibido Silvio de Agrigento su carta? Le esperara en La Rochelle como l le haba
pedido?

El capitn pudo entenderse con unos pescadores, quienes, a cambio de una moneda de oro, llevaron a
Rodrigo a tierra. Dej sus ropas de templario en el camarote quiso pensar que para siempre y se
cubri con el manto negro para mostrar lo menos posible el rostro. Cuando llevaba caminando un buen
rato a paso vivo se volvi y vio cmo la galera se alejaba aguas adentro. Contreras haba cumplido su
parte del trato. Tena que darse prisa.
Lleg a La Rochelle a media tarde. No le result difcil hallar acomodo en una posada junto al
puerto. Desde su cuarto se observaban las fenomenales defensas de aquel abrigo natural. El acceso a la
drsena estaba guardado por dos torres: la de Saint-Nicolas, una imponente construccin de tres alturas,
y la Tour de la Chaine, de menos envergadura. Entre ambas haba tendida una enorme cadena que slo se
bajaba al paso de los barcos que tenan permiso para entrar en el puerto.
Le llam la atencin la existencia de una tercera torre que permaneca unida a la de la Chaine por un
lienzo de muralla, la Tour de la Lanterne, llamada as porque cumpla las funciones de faro para orientar
a los navegantes que surcaban aquellas costas. Desde all vea las dos enormes naves que el Temple
haba construido para surcar el misterioso y oscuro ocano. Haba una tercera, ms grande, en el dique
seco.
Cuando sali a la calle repar en que aquella era una villa templara, no slo por el elevado nmero
de caballeros, sargentos y armigueros que deambulaban por las calles, sino porque tambin se vea a
sacerdotes de la orden, hermanos legos, cooperadores y compaeros del santo deber; carpinteros,
constructores y artesanos que servan a la orden desempeando sus respectivos oficios. Acudi a la
Torre de Saint-Nicolas y pregunt por Eugne, el carcelero al que conoca Contreras. Le dijeron que
trabajaba por la noche, as que, tras preguntar dnde viva, decidi hacer tiempo porque supuso que
estara durmiendo hasta la hora en que empezaba su turno. Pas por todas las tabernas y posadas
preguntando por Silvio de Agrigento, pero a nadie le sonaba su descripcin. Estaba claro que no se haba
presentado en La Rochelle. Habra recibido su carta?
En cualquier caso no iba a quedarse all esperando. Despus de cenar un buen palomino asado y algo
de queso, sali hacia la casa del carcelero, una msera vivienda en el barrio de los marineros,
extramuros, apenas una chabola. Le abri una mujer gruesa algo enfadada por los gritos de la chiquillera
que albergaba aquella vivienda. Rodrigo pregunt por el hombre de la casa y enseguida apareci un tipo
de uniforme limpindose la boca con el dorso de la manga derecha.
Eugne? Soy amigo de Alonso Contreras, l me enva. Quiero hablar con vos.
Quin sois?
Eso es lo de menos.
Perdonadme, pero sala de casa ahora mismo, estoy de guardia esta noche.
Lo s dijo Rodrigo. Os puedo acompaar hasta la torre?
El hombre dio un paso atrs, desconfiado. Alz sus puos y dijo:
Estos amigos me dicen que no.
Rodrigo abri la mano y mostr una moneda de oro.
Pues a m sta me dice que s.
Qu queris?
Slo hablar mientras caminis hasta la prisin. Os dar esta moneda y, si vuestras respuestas son

tiles, si os veo locuaz, al final del camino os dar otras dos. Qu opinis?
Que se hace tarde. Andando contest el otro tomando la moneda y echando a caminar. Qu
queris saber?
El asunto es sencillo. Cunto tiempo llevis haciendo de guardia en la Torre?
Once aos, quiz doce.
Fantstico. Entonces el asunto es sencillo. Siete sabios judos desaparecieron de sus casas de
Pars. S que los trajeron aqu y s que uno de ellos fue sacado de la torre para viajar en una de las naves
que cruzan el Atlntico.
S, el bueno de Moiss. Era el ms joven.
Entonces, los encerraron en la Torre?
Es el lugar ms seguro en muchas leguas a la redonda.
Y viven?
Eugne se par y le mir a la cara.
Me temo que no dijo. Dos murieron nada ms llegar. Al parecer los queran para traducir no
s qu papelajos antiguos y se resistan. Los torturaron a los siete. Los dos mayores murieron, eran
dbiles.
Y los otros cinco?
Vivir en una celda fra y hmeda debilita la salud de cualquiera. Uno se ahorc en su calabozo. Los
dems fueron muriendo. Hace fro aqu. El ltimo en dejarnos fue el mismo Moiss, har ahora cosa de
un ao.
Vaya.
Eran familia vuestra?
No, no soy judo. Cumplo un encargo.
Pues ya lo sabis.
Y qu queran sonsacarles? Estabais presente en los interrogatorios?
Es mi trabajo. No queran sonsacarles nada, queran que trabajaran para la orden.
Y lo hicieron
Vaya que si lo hicieron, no he visto a ningn hombre aguantar ms de un da el potro, la dama de
hierro o las brasas o muere uno o cede. Es as.
Os suena el nombre de David Ben Gurin?
S, claro, muri har cuatro, quiz cinco aos. Pulmona.
Rodrigo lo sinti por su maestro.
Llegaron a la explanada que daba acceso al puerto.
Tomad, os lo habis ganado dijo Rodrigo dndole las dos monedas prometidas y perdindose en
las sombras sin decir adis.
Entr a la posada y se tumb en su catre. Durmi mal, entre pesadillas, y despert al alba. Desayun,
pag la cuenta y pregunt por unas buenas caballerizas. Acudi a unas cuadras a las afueras, compr un
buen caballo trotn, fuerte y de color bermejo, y sali a toda prisa de La Rochelle. El barco de Contreras
estara a punto de llegar.
No saba hacia dnde dirigirse. Toribio y Toms podan estar an en Clairvaux o hallarse de vuelta.
Les haba dicho que se dirigieran a La Rochelle. Y si se cruzaban en el camino? Por otra parte deba ver
lo antes posible a Silvio de Agrigento.

Decidi arriesgarse y acudir al encuentro de sus amigos. Adems, le sera til disponer de la
informacin sobre los nazareos antes de ir al encuentro del secretario de Garesi. En la primera posada
que hall escribi una nota para su viejo maestro de Pars, Moiss Ben Gurin, y durmi lo
imprescindible. Se haba propuesto dejar recado a sus amigos en todas las hospederas del camino por si
se cruzaban siguiendo senderos distintos. La Rochelle era un avispero y a esas horas ya deban de estar
buscndolo. No quera que Toms y Toribio se metieran en la boca del lobo.

Silvio de Agrigento
Rodrigo los vio venir. Apenas le quedaba una jornada para llegar a Clairvaux cuando los vio aparecer en
el horizonte, justo en mitad del camino, trotando a ritmo lento y charlando animadamente el uno con el
otro. No les vea la cara, pero sus gestos, su porte y su manera de montar eran del todo inconfundibles.
Puso el caballo al galope y grit al viento:
Toribio! Toms!
Ellos bajaron de sus monturas y Rodrigo hizo otro tanto. Los tres amigos se fundieron en un abrazo.
Menos mal que os encuentro! Tuve que salir de La Rochelle por piernas.
Y eso? pregunt Toribio.
Es una larga historia, tenemos que hablar. Hay alguna posada por aqu en la que echar unas jarras?
Estoy hambriento.
A no ms de dos leguas dijo Toms.
Vayamos, entonces. Habis averiguado algo sobre los nazareos?
Poca cosa.
Bueno, cada cosa a su tiempo. Se os ve bien, bribones.
Rodrigo aprovech el camino a la taberna para poner al da a sus compaeros: habl de la reunin en
el stano; insinu lo suyo con Lorena Saint Claire, a lo que Toribio respondi con una sonora carcajada;
les cont el encargo que le hicieran De Montbard y De Rossal, la muerte de Robert Saint Claire, su viaje
a La Rochelle y sus pesquisas sobre los siete sabios muertos. Se sorprendieron mucho cuando les cont
que los templarios haban hallado un nuevo continente repleto de oro y plata.
Al llegar a la posada, una amplia casa encalada con tejado rojo, dejaron los caballos al cuidado de
un mozo y entraron a comer algo. Se sentaron a una mesa de roble situada al fondo y entrechocaron las
jarras que les sirvi una moza pelirroja de buen ver.
Mirad, como vuestra Lorena dijo Toribio.
Menos chanzas. Y el asunto de los nazareos?
Toms comenz a hablar:
Nos hospedamos en casa de la sobrina del compaero de Guior. Aqu Toribio se encarg de ello.
A travs de la moza hicimos llegar un mensaje al maestro y le rogamos discrecin suma, pues
oficialmente no estbamos all. Un compaero suyo, un tal
Zacaras! exclam Toribio.
Eso. Otro rab, Zacaras, se encarg del asunto. Saba ms sobre el tema que Guior y busc algo en
la biblioteca de la abada Lo tengo aqu, en mi libro El joven comenz a hojear sus notas. El
judasmo no era antao como ahora; ahora hay sinagogas aqu y all y son los rabinos los que se encargan
del ministerio. Antes de la dispora, el judasmo estaba muy estructurado, al menos en Israel. Haba una
casta que se encargaba del culto, los sacerdotes, que recogan tributos y animales para realizar los
sacrificios en el Templo. Ellos eran el nexo directo con Dios.
Los nazareos inquiri Rodrigo.
S, los nazareos. Voy a ello dijo el joven. Eran una secta juda. Se supone que tenan en su
poder ciertos conocimientos esotricos derivados de la Cbala y del antiguo Egipto, pues no olvidemos
que el Evangelio dice que los padres de Cristo huyeron a Egipto, donde residieron un tiempo. Parece

haber una relacin con el Mesas. Bien, esos nazareos eran personas consagradas enteramente al Templo
y practicaban alguna suerte de ritos iniciticos, de manera que cuando un adepto superaba cierto camino
de ascesis, de acceso a la gnosis, se llevaba a cabo una ceremonia y alcanzaba un nivel ms alto: era un
iluminado, como si hubiera vuelto a nacer. Haba resucitado.
Por eso alguien grit algo as en mi iniciacin.
Quiz. El caso es que una vez alcanzado este nuevo estatus, el resucitado vesta de blanco.
Como los templarios y el Cster.
Y como los esenios dijo Toms.
Los esenios? pregunt Arriaga.
S. Recordad: eran unas comunidades de ascetas que se alejaban de las ciudades y vivan en
cuevas dedicados al ayuno y la oracin. Hay quien dice que eran nazareos que ya haban alcanzado la
iluminacin y por ello se alejaban del mundo. El caso es que estos nazareos pertenecan a la casta
sacerdotal, cuyo origen era real, todos los sacerdotes del templo eran de estirpe davdica, lo que
significa que descendan de una misma rama: la de la tribu de David. Me segus?
S.
Jess era de estirpe real. Era, por tanto, un miembro de esta casta sacerdotal, o, al menos, eso
afirma el amigo de Guior, Zacaras. Tambin lo era el Bautista y aqu entramos en terreno escabroso
Qu ocurre?
Hablamos de blasfemia, mi seor.
Ms graves que las que he escuchado en los ltimos diez meses? Seguid.
Bien, Zacaras afirma que Cristo era un nazareo de la estirpe sacerdotal que controlaba el Templo.
Dice que alcanz el rango de iniciado y que era la cabeza visible de dicha secta, por eso vesta de blanco
y por eso se poda decir de l que haba resucitado. Cuando san Pablo lleg a Jerusaln se incorpor al
culto de dicha iglesia pero no entendi nada. No olvidis que nada tiene que ver con la Iglesia de Roma
que conocemos ahora, pues se trataba de un grupo de hebreos siempre dentro del judasmo ms
dogmtico. Jess muri crucificado por los romanos, un castigo que se aplicaba a los rebeldes polticos.
A Jess le pusieron el cartel de REY DE LOS JUDOS en la cruz porque era de estirpe real y poda
reclamar el trono de Israel. En aquella poca los zelotes, unos rebeldes polticos relacionados con los
esenios y con los nazareos, comenzaban a atacar a Roma; el clima de rebelin era palpable. Zacaras
llega incluso a dudar que Jess pudiera pertenecer a los zelotes, lo explicara su crucifixin. Tras la
muerte de Cristo lo sustituy su hermano Santiago.
Su hermano?
Dejadme hablar. Enseguida surgieron tensiones con san Pablo, que no estaba de acuerdo con la
lnea que llevaba la, llammosla, nueva Iglesia de Jerusaln San Pablo sali a predicar por los pases
cercanos, Grecia por ejemplo, y fue llevando el mensaje a los gentiles. Ojo: no olvidis que los nazareos,
la Iglesia de Jerusaln, no eran un culto aparte del judasmo, eran el judasmo ms dogmtico, ms
ortodoxo, el del Templo, al que se aadan ciertos conocimientos esotricos Pablo iba por ah
predicando que Jess era un Dios, que haba resucitado. Para Santiago y los nazareos el nico Dios era
Yahv y no se planteaban la predicacin a los gentiles ni abandonar el judasmo. De hecho, y siempre
segn nuestro amigo el rab Zacaras, Santiago lleg a alcanzar mayor influencia como lder de su
comunidad que su hermano fallecido. Entonces ocurri la catstrofe. Las continuas rebeliones provocaron
que Roma arrasara Israel. Como ya sabemos, Jerusaln fue borrada del mapa. Algunos valientes se

escondieron en los subterrneos del Templo, entre ellos los nazareos, claro. La supervivencia fue difcil.
De hecho, intentaron hacer un tnel para escapar, pero la dureza de la roca, la falta de alimento, de
hombres, de materiales, los hizo desistir.
Santiago, el cabeza visible de los nazareos, decidi llevar a cabo una treta vestido con una tnica
blanca y con un manto morado (os recuerdo que es un color destinado a la realeza). Se apareci una
noche a los guardias hacindose pasar por un fantasma. Lleg a cundir el pnico, pero finalmente lo
detuvieron y llevaron a las autoridades romanas. Fue ejecutado. Los pocos supervivientes murieron de
hambre, se mataron entre ellos o fueron capturados o asesinados. Se supone que lograron esconder los
tesoros y los secretos ms valiosos del Templo. Recordad el Manuscrito de Cobre, que recoga al
parecer la ubicacin de todos los tesoros escondidos. Los romanos actuaron con brazo de hierro.
Arrasaron la ciudad, el Templo, todo Se estima que murieron ms de un milln trescientos mil judos.
El culto de los nazareos qued extinguido, prcticamente todo el pueblo judo fue aniquilado, la
incipiente Iglesia de Jerusaln fue borrada del mapa y reconstruida por un no iniciado que haba
sobrevivido en el exterior
San Pablo.
San Pablo. l hizo llegar el mensaje a un pblico grecorromano. l elev a Cristo a la categora de
Dios, un hombre que haba resucitado, y termin convirtiendo aquel legado en una nueva religin que se
alej del judasmo.
Por otra parte, dicha religin ya no fue lo mismo, no haba Templo, no haba sacerdotes, no haba
Israel Cmo sobrevivi? En los libros, los escritos, la Torah, los rabinos, los sabios ellos fueron
los encargados de guiar al Pueblo Elegido en la dispora hacia un culto que ya no era el de antes.
Y Zacaras afirma que Jess tuvo hermanos? pregunt Rodrigo.
l dice que esta casta sacerdotal se mantena pura, que no se mezclaban con el resto de los judos y
afirma que Jess tuvo cuatro hermanos, s.
Y estos templarios, o mejor dicho, las familias, es evidente que se creen herederos de alguna
manera de aquellos nazareos, no? argument Rodrigo.
Eso parece.
Pero por qu?
Ni idea.
Debemos hablar con vuestro amo, con Silvio de Agrigento. Nosotros no podemos averiguar ms.
Demasiado hemos avanzado. Hemos probado que hay una conspiracin que pretende abolir la Iglesia y
sustituirla por un nuevo culto, que se creen descendientes de aquellos nazareos, que no creen en la
divinidad de Jess, que han expoliado el Templo de Salomn, que traen plata a espuertas de allende los
mares y que estn en posesin de saberes que no conocemos. Nosotros hemos hecho nuestro trabajo.
Entregaremos el libro, Toms, vos volveris a lo vuestro y Toribio y yo desapareceremos. Dnde creis
que podemos encontrar al secretario del cardenal Garesi, hijo?
Por esta poca, espero que cerca de Ostia, en su residencia de invierno.

Los dos alabarderos cruzaron las picas ante los tres recin llegados y un sargento que vesta el colorido
uniforme de la guardia papal se apresur a preguntarles qu queran. Mientras Rodrigo y Toms

parlamentaban con el soldado, Toribio ech un vistazo al bello panorama que se divisaba desde la
colina. Era un da fro para aquellos lares pero muy soleado.
Esperad un momento dijo el sargento adentrndose en la finca a travs de un camino de tierra
jalonado por altos cipreses.
La residencia de invierno de su Ilustrsima, el cardenal Lucca Garesi, gozaba de una privilegiada
vista de Ostia, a un paso, como quien dice, de Roma. Estaba rodeada de amplios y cuidados jardines con
estatuas de corte clsico. Hubiera podido pasar perfectamente por la vivienda de un patricio de la poca
gloriosa del Imperio romano. Al momento volvi el sargento.
El secretario de su Ilustrsima dice que no os conoce. Volved por donde habis venido.
Cmo? repuso indignado el joven Toms. Nos hemos jugado la vida por mi seor y ahora se
niega a recibirnos? Es mi amo, yo viva aqu. Sois nuevo?
Dejadme a m, Toms contest Rodrigo. Mirad, hemos cumplido una misin para Silvio de
Agrigento que podramos calificar de delicada. No s cmo dice que no nos conoce; l y yo sabemos que
s. Estuvo en mi casa y me hizo un encargo, lo he cumplido y exijo verle para que l decida qu hacer a
continuacin.
El sargento neg ladeando la cabeza a ambos lados.
Pues no nos iremos de aqu sin verle! grit Toms.
Eso! aadi Toribio.
El sargento hizo una sea a uno de los guardias, que fue a buscar refuerzos.
No nos iremos. Esperaremos aqu toda la noche si es preciso repuso Rodrigo muy convencido.
La verdad era que aquello comenzaba a darle mala espina. Por qu iba Silvio de Agrigento a negar que
les conoca?
Llegaron tres hombres de armas ms que pretendieron empujarles para que despejaran la puerta de
acceso a los bellos jardines del cardenal Garesi. Al instante, y con la velocidad de un rayo, Rodrigo
desenvain y puso la punta de su acero en la nuez del sargento. Toribio y Toms le cubrieron los flancos.
Los otros cinco, espada en mano, los rodearon.
Si vos o alguno de vuestros hombres hace un solo movimiento, caeris el primero. Slo queremos
ver al secretario de su Ilustrsima. Ser un momento y nos iremos. Estoy cansado de este negocio y quiero
volver a casa a cuidar de mis vacas, pero antes debo hablar con Silvio de Agrigento. El futuro de la
Iglesia corre peligro y l debe saberlo todo. Slo hago mi trabajo.
Entonces oyeron voces y vieron a un hombre menudo que sala tras la fuente situada al fondo del
camino de tierra. Vesta una sobria sotana de color negro y corra con los brazos en alto.
Por el amor de Dios! Quietos, quietos! gritaba alarmado.
Los guardias dieron un paso atrs. El sargento permaneca con las manos en alto amenazado por la
espada de Arriaga en el gaznate.
Dejad pasad a estos seores! Arrigo, Pietro, haceos cargo de las monturas de estos viajeros
dijo batiendo dos palmadas que hicieron aparecer en escena a sendos criados.
Rodrigo envain el hierro y el sargento le lanz una mirada de odio que era toda una promesa.
Caminaron acompaados por aquel tipo menudo que dijo llamarse Ambrosio Rosellini. Entraron en la
lujosa casa con suelo y estatuas de mrmol y los llev a una sala amplia con esplndido suelo de madera.
En el centro de la misma haba una butaca, por lo que pareca una suerte de sala de audiencias. Los dej
a solas.

Al momento apareci Silvio de Agrigento acompaado por dos guardias. Vesta una tnica de
terciopelo azul claro ceida por un fajn de raso. Tom asiento y salud con la cabeza a los recin
llegados.
Qu significa esto, jodido dmine? dijo Arriaga.
Los dos guardias dieron un paso al frente, pero de Agrigento los fren diciendo:
No! Quietos! No pasa nada.
Volvieron a apostarse a su lado como dos perros fieles. Arriaga repar en que el cura vesta unos
muy costosos mocasines de piel, azules como su saya.
Comprendo que estis algo enfadados comenz Silvio de Agrigento. Ambrosio no os conoca
y por eso os neg la entrada; adems, no os esperbamos, de haberlo sabido
Os envi una carta para que vinierais a La Rochelle.
No pude, estaba ocupado.
Yo tambin lo estaba, jugndome la vida por vos y vuestra Iglesia. Y mis dos amigos tambin.
Lo siento, Rodrigo, pero me fue imposible acudir. Causas de fuerza mayor. Se hizo un largo
silencio. Y bien? Qu habis averiguado? pregunt Silvio de Agrigento.
Rodrigo comenz a hablar:
Tenais razn desde un principio. Existe una conspiracin. Hugues de Champagne cre el mito de
Bernardo de Claraval. De Champagne cre el Temple junto a su vasallo Hugues de Payns. Luego
Bernardo, que ya haba adquirido prestigio, dio una regla al Temple y lo apoy sin condiciones. Desde
mucho tiempo antes, en la abada de Clairvaux se estaban traduciendo textos hebraicos. Hugues de Payns
y su amo, Hugues de Champagne, fueron varias veces a Tierra Santa, buscando algo. Excavaron bajo las
ruinas de la mezquita de Al-Aqsa durante nueve largos aos sin admitir ms adeptos y encontraron algo
valioso. Volvieron a Europa y comenzaron, ahora s, a reclutar a nuevos caballeros. Entonces
desaparecieron siete sabios judos de Pars. Ahora s que fueron llevados a La Rochelle y obligados a
traducir textos antiguos, no s cules, quiz las Tablas de la Ley u otros pergaminos que no conocemos.
Descubrieron rutas martimas que llevan ms all del Atlntico, a tierras de donde traen oro y, sobre
todo, plata a espuertas. Por eso son tan ricos, por eso florecen sus encomiendas, por eso tienen una buena
flota para comerciar y enriquecerse ms, por eso actan como banqueros y su tesoro crece y crece por
la plata que traen de continuo. Hablamos de un grupo de familias europeas que se creen de alguna manera
descendientes de una casta sacerdotal del Templo de los judos, de una secta que se hacan llamar los
nazareos que aunaron viejas enseanzas egipcias y de la Cbala y que practicaban ritos esotricos que
nos son desconocidos. Cuando un adepto alcanzaba la gnosis, se deca que era un iluminado, un
resucitado: Jess lo era. Curiosamente estos conspiradores no piensan que Cristo fuera Dios. No s muy
bien cmo se enteraron de todo esto, de la ubicacin exacta del tesoro bajo el Templo. Eso deba de estar
registrado en el Manuscrito de Cobre, pero cmo se hicieron con l estas familias? El caso es que
tienen, en efecto, un proyecto: quieren derribar el poder de la Iglesia de Roma y establecer un nuevo
orden, un nuevo credo que ane a los ya conocidos: judaismo, islamismo, cristianismo Los ctaros
estn con ellos. He conocido a algunos iluminados, Bernardo de Claraval, Jacques de Rossal, Andr de
Montbard Son varias las familias implicadas en el asunto: la casa de Champagne, la de Saint Omer,
Fontaine, De Rossal, Saint Claire, Montdidier e incluso la estirpe de los reyes de Jerusaln como
Godofredo de Bouilln y el mismo Balduino. Todos se conocan y todos estn en el asunto.

Han construido una rplica del Templo de Salomn en Rosslyn, bajo la iglesia familiar. Supongo
que pensaban guardar all el tesoro, pero algo alter sus planes: Robert Saint Claire lo ech todo a
perder al volverse loco. Hubo un pequeo cisma en su cerrada organizacin, que de hecho an podra ser
utilizado por la Iglesia para darles el zarpazo definitivo. Estn divididos, dudan. Desconozco dnde
esconden ahora el tesoro, que quiz no sea de ndole material; la Menorah, el Arca, el oro, las riquezas
Quiz sean manuscritos, las Tablas de la Ley, la ley csmica que rige el mundo, el saber absoluto No
lo s, quizs algn secreto inconfesable sobre la vida de Cristo. Slo s que les hace poderosos y que lo
sern ms. Les ha permitido descubrir nuevas tierras que les enriquecen con plata y oro. Deben de tener
cientos y cientos de textos por traducir, por eso necesitan a gente que lea hebreo antiguo. An estis a
tiempo de detenerlos. Puede que dentro de unos aos sea tarde, no sabemos a qu grandes secretos
pueden terminar accediendo. Por eso crearon el Temple, una milicia, un brazo armado que los proteja y
les permita imponer su credo llegado el momento. Roma no tiene ejrcito y ellos lo saben, depende de la
ayuda del rey de Francia, del emperador del Sacrosanto Imperio Romano Germnico pero ellos s
tienen un ejrcito, bien entrenado, bien formado, con la mejor flota de Occidente; son ricos, todos les
deben dinero. Llegado el da se impondrn y no son trigo limpio, creedme, no dudan en eliminarse unos a
otros, en matar a quien sea si eso favorece al proyecto. Dijeron haber matado ya a dos espas del
cardenal Garesi y saban que haba otro infiltrado. Dijeron tener gente dentro de Roma que trabaja para
ellos. Debis actuar o ser tarde.
No tenemos pruebas sentenci Silvio de Agrigento.
Yo los he visto. Adoran una cabeza de dos caras, el Baphomet, niegan a Cristo, son herejes. Slo
tenis que detenerlos y darles tormento y lo contarn todo.
No es tan fcil: hablamos de gente muy poderosa. Gracias a ellos mantenemos las posesiones de
Tierra Santa. No se les puede detener, al menos de momento.
Pero no comprendis que conforme pasa el tiempo van siendo ms y ms poderosos?
S, pero insisto, no es el momento. Adems, est corrupta toda la orden del Temple?
No, sin duda no. La mayora de los templarios no saben nada de esto. Son verdaderos guerreros de
Dios, pero las familias controlan en secreto la orden, es un instrumento en sus manos. Se hacen llamar El
Priorato de Sin.
Razn de ms para no intervenir. Ahora mismo no podemos.
Rodrigo Arriaga se lo pens durante un momento.
Quiero ver al cardenal Garesi dijo muy convencido.
El cardenal Garesi muri hace dos semanas contest Silvio de Agrigento.
Los tres amigos se quedaron de piedra.
Cmo?!
Apopleja.
Lo envenenaron ellos, seguro. Saban que Lucca Garesi estaba tras el proyecto apostill Toms.
Silvio de Agrigento call.
No lo negis? dijo Arriaga.
No digo que s ni que no Mi seor era un hombre de edad avanzada pero fuerte como un roble.
No estamos aqu para juzgar los designios de la Providencia. Su Santidad tuvo a bien nombrarme sucesor
de mi fallecido amo.

O sea que vos sois ahora el hombre fuerte, controlis la red de informacin de Roma.
Asombroso, verdad? Debo reconocer que es algo que no me disgusta.
Acabramos! Ellos lo eliminaron. Estaban de acuerdo con vos.
Cuidado con lo que decs! El cardenal mir a su guardaespaldas y dijo: Fuera! Y estos dos
tambin! Seal a Toribio y Toms.
Tras unos momentos y una vez se cerraron las puertas retom la palabra. Estaban a solas Arriaga y l,
como al principio del negocio.
Ay, ay, mi fiel Toms, se ha hecho todo un hombre en estos meses. Os ha sido de ayuda?
S, y recopil todo lo que averiguamos en un libro. Al instante se arrepinti de haber dicho eso.
Bien, bien esa insinuacin que habis hecho antes sobre mi implicacin en la muerte de mi seor
os podra costar cara, muy cara. Pero sabed sottovoce que s, le envenenaron. No tengo duda al respecto,
aunque no se pudo demostrar. Acud en ese preciso momento a Su Santidad y quise que actuara con
contundencia, pero ellos se me haban adelantado. Me haban propuesto como sucesor! Tan slo a
cambio de una cosa
Vuestro silencio.
Digamos que llegamos a un acuerdo: no nos haramos dao mutuamente. No olvidis que el Papa
debe su bculo a Bernardo de Claraval. Hoy por hoy son intocables. Decid tomar lo que se me daba de
momento y
Mirar hacia otro lado.
Si queris decirlo as
Acabarn con la Iglesia.
No seis ingenuo, Arriaga! Nada ni nadie ha podido con la Iglesia de Roma en mil aos, y cuatro
condes con delirios de grandeza tampoco podrn. Adems, al Papa le interesa que el Temple siga en
Tierra Santa. Es vital. Los estados musulmanes se estn reorganizando y no ser fcil mantener aquellas
tierras en manos cristianas.
Os habis vendido.
No ms que vos. Un espa, un asesino a sueldo, que, por cierto, queda en una difcil situacin.
Qu queris decir?
Que vos y vuestros amigos estis en posesin de una informacin que no beneficia a nadie. Ni a las
familias ni a Roma.
Entonces el nuevo amo de los espas de la Iglesia de Roma toc una campana y se abrieron las
puertas. Tras ellas aparecieron Toms y Toribio, maniatados y escoltados por los cuatro guardias. Otros
dos surgieron tras una cortina y se volvieron a colocar junto a Silvio de Agrigento.
Y ahora, traed el libro del muchacho.
Los guardias hicieron lo que se les deca.
Y vos, Arriaga, entregaos.
Rodrigo desenvain la espada.
No hagis ninguna tontera dijo un sargento.
Antes de que pudieran reaccionar, el espa lanz la daga con la zurda, a la vez que salt sobre los
guardias lanzando dos mandobles tras los que ambos rodaron por el suelo.
Silvio de Agrigento mir con asombro la daga clavada en su pecho que sangraba de manera

alarmante. Entonces, Toribio embisti contra los dos piqueros que tena ms cerca y Toms corri hacia
Rodrigo, que haba tomado un hacha de un escudo en la pared. Par un envite del sargento con la espada
y le clav el filo de la hachuela en la cerviz. Al ver rodar inerte al sargento, los otros piqueros recularon.
Rodrigo cort las ataduras de Toribio, que tom la espada del sargento.
No quiero ms muertes dijo Rodrigo. Si os apartis nadie lo sabr. Dejadnos salir y nos
iremos.
Los otros cuatro se miraron.
Cuando Rodrigo y Toribio cargaron, dos de los alabarderos les dieron la espalda y huyeron. Uno
cay atravesado por la espada del criado de Arriaga y el otro tropez con una mesa y rod
estrepitosamente por el suelo.
Ahora! dijo Arriaga encaminndose hacia la ventana lateral del edificio. Antes de salir fue
cuando Silvio de Agrigento recuper su daga.
Os maldigo murmur el nuevo cardenal vomitando sangre.
Los tres amigos salieron al jardn, atravesaron corriendo el estanque y llegaron donde estaban los
caballos. Salieron al galope de all.
Llevis el otro libro en las alforjas, Toms?
El joven asinti.

Millenium[17]
Mirad, esto es lo que haremos dijo Arriaga con los ojos fijos en el chisporroteante fuego en el
que se asaba una liebre. Haban acampado al aire libre, en un claro en mitad de un hayedo, lejos de
miradas indiscretas. Tendris que ir a Bens, en el Pirineo. Os firmar poderes plenipotenciarios para
que podis vender mis posesiones. Id primero a hablar con mis guardas, Matas y Eufrasia, son gente del
pueblo y se encargarn de todo. Decidles que vendan a buen precio pero que sea rpido. Que se queden
con la dcima parte del beneficio. Una vez hecho esto, iris al valle de Bujaruelo. Es un lugar perdido en
el Pirineo, hacia el oeste, Matas os guiar. Tiempo ha compr all un casa, en un paraje hermoso y lejos
del hombre. Es un lugar excelente para esconderse porque el valle comunica con el reino de Francia y,
dado el caso, se puede escapar hacia uno u otro lado de los Pirineos. La casa es apenas una cabaa de
leadores, pero Matas se ha encargado de que est siempre habitable y con reservas de lea como para
aguantar dos inviernos. Bien, una vez all esperadme. Cambiad de nombre, aunque en aquel paraje no os
toparis ms que con guilas, rebecos o marmotas. Hay mucha caza y viene el buen tiempo. El ro queda
cerca de la vivienda. No tendremos problemas: entre la venta de mis tierras, el oro que me dio el de
Agrigento y la bolsa de monedas que cobr por el supuesto asesinato de Robert, no pasaremos penurias.
No hablis con nadie y cubrid el camino hasta all rpidamente. Hemos matado a un cardenal de Roma,
nuestra vida no vale nada. Los templarios nos buscarn tambin; seguro que saben de la existencia del
libro, que debe quedar a buen recaudo. Escondedlo en lugar seguro, puede ser nuestra salvacin en caso
de que nos capturen. Maana al alba partimos.
Y vos, a dnde iris?
Tengo un negocio
Toribio interrumpi a su seor.
Ese negocio trabaja en una posada?
Quiz.
Toms habl:
No deberais ir a Chevreuse, es peligroso.
He sido espa, recordis? Quiero que Beatrice venga conmigo.

Deba de ser pasada medianoche cuando se abri la puerta de la cocina y un mendigo entr sacudindose
el fro del cuerpo. Vesta apenas unos andrajos de color gris y una larga cicatriz surcaba su cara
semicubierta por una capucha.
Quin sois vos? dijo el desconocido a un tipo que vesta un delantal de carnicero y que se
empeaba, hacha en mano, en descuartizar un gorrino que yaca sobre la enorme mesa de roble.
Yo, el cocinero de esta casa y vos? No queremos mendigos aqu.
El recin llegado lanz un sueldo de oro sobre los restos de carne sanguinolenta y contest:
Sois nuevo, no?
El tipo grandulln asinti.
Bien, pues avisad a Beatrice. Decidle que est aqu quien ella sabe.
Ah repuso el cocinero de enormes bigotes. Os esperaba, ella me habl de esto. Seguidme a un

lugar ms discreto.
Subieron al primer piso, donde las habitaciones, a travs de la escalera. La posada permaneca a
oscuras, en silencio.
Me llamo Osvaldo dijo el grandulln abriendo la puerta y encendiendo un candil con su
palmatoria. El cuarto se ilumin dbilmente. Esperad aqu, mi amo tambin quera hablar con vos. Ah
tenis una jarra con vino.
Rodrigo se qued a solas, se sirvi un vaso que apur de un trago y se sent en una silla. Entonces
repar en que se hallaba en la estancia en la que se consum la desgracia del joven Saint Claire. Record
al burgus despanzurrado sobre la cama, la sangre y a Robert llorando acurrucado en un rincn.
Se tumb en el lecho. Estaba exhausto.
Al rato pens que haba pasado mucho tiempo. Por qu no venan Beatrice y su padre, Luis?
Tardaban demasiado. Quin era aquel tipo? Comenz a sentirse mareado.
Una luz comenz a encenderse en su antao entrenada mente de espa. Decididamente haba perdido
facultades.
Escuch pasos y ruido de armas en la escalera. Eran varios. Abri los postigos para saltar por la
ventana y vio las antorchas. Haba ms de quince sargentos esperndolo y tres templarios a caballo. Vea
doble y le fallaban las piernas. Aquel fideputa lo haba drogado. Temi por la suerte de Beatrice y su
padre.
Vaya, vaya. Excelente disfraz, Rodrigo dijo Jean de Rossal. Me alegro de ver que estis de
vuelta.
Arriaga se gir y vio a su viejo amigo con los brazos en jarras. Cuntos hombres haban irrumpido
en la habitacin? Diez, quiz doce. No pudo llegar a desenvainar entre aquel gento. Sinti que decenas
de manos lo retenan. Vio la guarda de una espada venir hacia sus ojos. Sinti el golpe seco en el puente
de la nariz.
Nada ms.

Rodrigo despert en uno de los calabozos del Chteau de la Madeleine. No haba demasiada luz. Sinti
unas intensas ganas de orinar pero al intentar levantarse comprob que le haban encadenado al muro de
piedra. Se lade un poco y orin hacia su derecha. Cuanto antes eliminara aquel maldito veneno antes
recuperara sus facultades. An le pesaban los miembros y senta la cabeza como embotada. Tena sed. A
su lado haba una pequea jarra de arcilla con agua. La tom con ambas manos haciendo sonar los
grilletes. Despeda un olor ftido. Cunto tiempo llevara all?
La tir. Se mora de sed pero saba que si beba el contenido de la jarra le hara enfermar. Slo le
faltaba debilitarse ms. Deba conservar todas sus fuerzas para aguantar lo que sin duda le esperaba. Era
el procedimiento a seguir. Su vida no vala nada ya. Pens en Beatrice, seguro que estaba muerta por su
culpa; el padre de ella tambin. Al menos Toms y Toribio estaban a salvo. Quizs algn da la
cristiandad sabra de la conspiracin gracias al libro que haba recopilado el zagal. No poda respirar
por la nariz y senta un inmenso dolor bajo los ojos. Se palp con cuidado y lanz un alarido por la
lacerante punzada que sinti. Tena toda la zona inflamada: aquellos hijos de puta le haban roto la nariz.
La puerta de acceso al pasillo de las celdas se abri y se oyeron pasos. Una figura vestida de blanco
se plant ante la enorme reja. Era Jean de Rossal. Un sargento que haca las veces de carcelero abri la

celda y el comendador entr en ella.


Dejadnos a solas dijo con el tono del que est acostumbrado a mandar.
Jean esper a que saliera su subordinado y tendiendo un pellejo a Arriaga dijo:
Bebed.
El preso dud.
No contiene ms que agua y algo de jugo de corteza de sauce para que os calme el dolor. Bebed!
Os har bien.
Rodrigo tom el odre y bebi ansiosamente.
Me habis hundido con vuestra traicin dijo el comendador.
Cmo? repuso Rodrigo.
S, yo aval vuestra entrada en la orden, yo os apoy para que os tuvieran en cuenta, para que
fuerais ascendiendo Esto me va a costar caro.
Vaya, no os dir que lo siento, pero no me gustara que os ejecutaran por ello.
No temis, no llega la cosa a tanto. Mi futuro era brillante, iba a llegar muy muy lejos y de
momento me quitan de en medio envindome a un lugar remoto.
A Tierra Santa?
Ojal dijo Jean riendo con amargura.
A las tierras de ms all del mar?
Jean asinti:
S, la orden quiere crear all un emplazamiento permanente, obtener oro y plata durante todo el ao.
Hay un nuevo barco en La Rochelle
Lo vi.
Pues parto en l en unos das. Me habis hundido, Rodrigo. Por qu lo hicisteis? Yo os quera.
Arriaga se qued perplejo. Haba odo bien?
Siempre os am Rodrigo, desde nuestros tiempos de estudiantes. Vos hicisteis despertar en m este
instinto contra natura que me ha acompaado toda la vida.
Y Beatrice? Dnde est? pregunt Arriaga cambiando de tema. No le agradaba lo que acababa
de or.
De Rossal hizo un gesto inequvoco de fastidio.
Vos la matasteis, claro inquiri Rodrigo.
Yo no fui. No me creis tan mezquino. Yo saba que volverais a por ella. Nos hicimos con la
posada y se les ejecut por traidores. Al padre y a la hija. Pero a la chica la mat alguien conocido.
Quin?
Y qu importa? Os vais a vengar? Vuestro destino ha sido sellado. Sois hombre muerto. Qu
necesidad haba de todo esto, Rodrigo? Por qu? Fue por dinero?
Vinieron a reclutarme a mi casa del Pirineo. Aurora, mi amada, yaca en tierra no consagrada por
suicida. La exhumaron y le otorgaron los ltimos sacramentos.
Jean de Rossal solt una carcajada sonora y amarga.
Todo por una muerta. Vais a tener un fin horrible, amigo. Estn furiosos con vos. Vienen de
camino, creo que os quieren ver sufrir de veras. Sabis lo que habis hecho al matar a Silvio de
Agrigento? El Papa est harto de este asunto y ha nombrado sustituto a un hombre de hierro, el cardenal

Augusto de Enzo, un antiguo dominico que nos perseguir sin tregua.


Me alegro.
Todos mis superiores estn furiosos. Silvio de Agrigento era un tipo manejable, sobre todo
ambicioso, se poda negociar con l. La cosa se nos ha complicado. Me habis arruinado la vida,
Rodrigo, pero s que os harn pagar por ello. Querrn saber del paradero del segundo libro.
Cmo sabis eso?
Lo sabemos todo.
No s dnde est. Si muero llegar a manos que hagan un buen uso de l.
Jean volvi a rer.
No seis idiota, Rodrigo.
Desde cundo sabis que estaba al servicio de Silvio de Agrigento?
Fuimos tontos. Vuestro pasado como espa deba habernos hecho sospechar, pero yo estaba
obcecado y convenc a los dems. Lo supimos en Escocia. Mi padre me escribi, dice que hubo una
reunin en el Templo. Acaso creis que gente tan importante se rene sin centinelas, sin escolta? Cuando
se dio por terminada la misma salisteis por el tnel y uno de los vigas os vio. Se hizo evidente que erais
el espa de Lucca Garesi. Por entonces, De Montbard os haba encargado el trabajito de Robert Saint
Claire, as que decidieron esperar a que cumplierais con vuestra palabra y matarais a aquel loco. Una vez
completado el trabajo os eliminaran. No quisieron hacerlo all porque hubieran despertado las
sospechas de los Saint Claire.
Decidieron esperarme en La Rochelle y hacerlo all.
Exacto. Pero desaparecisteis.
Ya.
Debo decir que sois bueno, vuestros predecesores apenas duraron unas semanas. Los descubrimos
enseguida y pagaron por ello, creedme. Pero vos hubierais servido bien a la causa.
No me agrada vuestro proyecto. Sois unos locos.
No tenis ni idea.
S ms de lo que pensis.
S?
S, slo me queda una duda
Cul?
Por qu os creis descendientes de los nazareos?
Jean qued pensativo por un instante. Pareca sorprendido. Entonces dijo:
Total, sois hombre muerto. Os lo explicar. Como ya sabis, en el antiguo Israel haba una casta
que se encargaba del Templo: los sacerdotes. Eran todos de familia real, de la estirpe davdica, y no se
mezclaban con los descendientes de las otras tribus; haba que mantener la semilla pura. Para ello, los
nios y nias que iban a servir en el Templo eran educados all. Cuando una nia alcanzaba la edad frtil,
era fecundada por uno de los sacerdotes que eran considerados hombres santos, ngeles. As ocurri con
una joven de trece aos, Mara, que recibi la semilla de un sacerdote llamado Gabriel
El arcngel Gabriel!
Y fue dada en matrimonio a un hombre ya anciano para que el nio creciera fuera del Templo hasta
la edad de doce aos, segn la costumbre. Cuando los vstagos cumplan esa edad eran devueltos al
Templo y all eran instruidos por los otros sacerdotes. Mara tuvo otros cuatro hijos ms.

Estis negando que Nuestra Seora concibi del Espritu Santo?


Queris conocer la historia o no?
Rodrigo guard silencio.
Jess volvi a los doce aos, vivi en el Templo y alcanz bastante influencia. Perteneca a los
nazareos y alcanz el grado mximo de iluminacin.
Era un resucitado.
Exacto, era un hombre santo, de Dios y de la ley, haba seguido los ritos necesarios para vencer su
lado humano y las tentaciones del mundo, un iluminado que resucit y vesta de blanco. Eran tiempos de
convulsin, las revueltas contra Roma eran continuas. Los judos estaban convencidos de que venceran
al enemigo, no en vano eran el Pueblo Elegido. Como ya haba ocurrido en el pasado, por muy mal que se
pusieran las cosas, Dios vendra en su ayuda y terminara arrasando las legiones del Imperio. Jess era
de linaje sagrado, se perfilaba como el Mesas, el futuro rey de Israel que habra de llegar segn la
profeca. Los romanos lo ejecutaron. Le sucedi su hermano, Santiago, de mayor predicamento entre los
judos. Fue entonces cuando se produjo la revuelta y Jerusaln fue arrasada. Santiago muri y algunos de
los nazareos (no te olvides que hablamos de miembros de las lites, familias que dominaban Israel, con
riquezas y recursos) decidieron que haba que sobrevivir. Varias familias muy, muy ricas, ocultaron el
tesoro del Templo, el legado y la sabidura de su pueblo, bajo los subterrneos que haban sido
excavados durante siglos. Se registr el lugar en que quedaba oculta cada vasija, cada pergamino y todo
qued anotado
En el Manuscrito de Cobre.
Vaya, habis avanzado de veras Pues s, en el Manuscrito de Cobre, que fue repartido entre
dichas familias. Cada una de ellas conserv un fragmento para que ninguna pudiera hacerse con el tesoro
completo del pueblo de Israel. Dichas familias huyeron a tiempo y emigraron a Occidente. Hicieron un
juramento para restablecer la gloria del Templo de Yahv y se perdieron, desperdigndose entre las
naciones de Europa. Juraron pasar desapercibidos, asumir las religiones de los pueblos que les acogieran
para no llamar la atencin con una sola condicin: que fueran religiones monotestas. Pasaron las
generaciones y el legado fue de padres a hijos. As fue como me enter yo. A la edad de veintin aos, mi
padre me llam y me cont esta historia. Recib un anillo de oro que representa una de las columnas del
Templo, Jaqun. Y as fueron pasando los aos. Casi mil. Mil largos aos. Un milenio. Cada familia
conserv su fragmento del Manuscrito de Cobre como pudo. En algunos casos el resto correspondiente
sufra deterioros por el paso del tiempo, y entonces las familias pasaban el texto a pergamino. Pero
nunca, nunca, ninguna de ellas permiti que se perdiera esa valiosa informacin.
Y dichas familias se mantuvieron en contacto.
De manera muy discreta, s. Entonces lleg el momento: los turcos conquistaron Jerusaln. El papa
Urbano no haba destacado por ser ni mucho menos un hombre brillante y no iba a pasar a la posteridad
por su perspicacia. No fue difcil convencerle de que haba que decretar la cruzada. Las familias se
agruparon entonces en una organizacin secreta
El Priorato de Sin.
Bien, Rodrigo, bien Las familias ya tenan un candidato para reinar en Jerusaln: nada menos
que un descendiente de Cristo, Godofredo de Bouilln.
De Cristo decs?

No olvidis que os he dicho que las familias eran todas de origen judo, miembros de la
aristocracia y la estirpe real hebrea. La mujer de Cristo a la que vosotros conocis como Mara
Magdalena, pero que aparece tambin en los evangelios como Mara de Betania, la hermana de Lzaro,
lleg a costas francesas acompaada por Jos de Arimatea. Desembarcaron cerca de Marsella y ella
llevaba en su seno la semilla de Jess, un descendiente de la estirpe davdica, de la realeza juda. Los
descendientes de Cristo se emparentaron con la nobleza local y crearon una nueva dinasta, los
merovingios: los monarcas ungidos. Roma los traicion y fueron derrocados por los capetos, pero los
descendientes de los merovingios, sobre todo varias jvenes en edad de casarse, entroncaron con los
verdugos, nada menos que la estirpe de Carlomagno. As la Sangre Real lleg hasta nuestros das.
Godofredo de Bouilln era un descendiente de los merovingios, un ungido. Vendi todas sus posesiones y
se encamin a la cruzada. El suyo era un viaje sin retorno; o victoria o muerte, no haba vuelta atrs. Las
familias haban acordado que sera el nuevo Rey de Jerusaln. Afortunadamente, todo sali bien. Se gan
la Ciudad Santa y las familias que lo haban apoyado reclamaron el pago acordado. Queran excavar bajo
el Templo, haba llegado el momento de juntar los fragmentos del Manuscrito de Cobre que haba que
traducir y hacerse con los tesoros. Godofredo no quiso saber nada del asunto. Las familias lo haban
colocado donde estaba y as lo pagaba. Bloque el proyecto e hizo partcipe de todo al papa Urbano.
Ambos murieron entonces, claro.
Al momento. Las familias se encargaron de ello. Ninguno pudo disfrutar realmente del logro
alcanzado. A Godofredo lo sustituy Balduino, mucho ms razonable. l s que nos dio permiso para
excavar y entonces el Priorato decidi crear la Orden del Temple como tapadera. En aquel momento el
ms poderoso miembro de las familias era Hugues de Champagne, ms rico que el Rey de Francia. l fue
quien sostuvo el proyecto en los primeros aos. Lo dems, es una historia conocida por vos.
Y qu hallaron los nueve caballeros en el Templo? Tesoros?
Algunos, pero los ms valiosos no eran el oro, los candelabros
Las Tablas?
En efecto, las Tablas de la Ley. En ellas est escrita la ecuacin que regula este mundo. Son una
fuente de saber eterno. No todo ha sido descifrado, pero tiempo al tiempo. Son un autntico jeroglfico.
La Cbala es la clave para desentraar su cdigo. De ella surgi nuestro conocimiento fsico de este
mundo, que es redondo redondo, Rodrigo! Puedes navegar hacia el este y aparecer meses despus por
el oeste. Conocemos continentes que los dems ni han soado, vas de navegacin, corrientes
favorables Todo, lo sabemos todo! Sabemos cmo construir un templo para concentrar en l las
fuerzas telricas, conocemos los ritos esotricos del antiguo Egipto, la Cbala, la gnosis, la va a la
iluminacin y apenas hemos traducido una dcima parte de lo que haba all.
Y el Arca?
Nada. Fue llevada a Roma como la Menorah y suponemos que los visigodos la fundieron para
forjar coronas y joyas. Pero lo importante eran las Tablas, que quedaron ocultas bajo el santasanctrum.
Vaya.
Y hay algo ms, el plato fuerte, una nadera, pero a fin de cuentas la baza a nuestro favor que
desnivel la balanza: en las galeras del Templo, entre los documentos hallados, se encuentran las
pruebas de toda la historia que os he contado sobre Jess: partidas de nacimiento de Cristo y sus
hermanos, su acta de matrimonio, los documentos que demuestran que era un nazareo, un candidato a la

corona, la fecha de su defuncin todo. Aquella informacin nos result ms valiosa que el oro, mucho
ms. Nos sirvi para extorsionar a dos papas. No se atreven a meterse con nosotros.
Entonces las sospechas de Lucca Garesi eran fundadas.
Totalmente.
Una conspiracin de varios siglos.
Exacto.
De mil aos Mil aos.
En aquel momento se abri el portn que daba acceso a las celdas y entr el sargento de nuevo. Abri
la reja y se acerc a Jean para decirle algo al odo. ste sonri.
Vaya, Rodrigo, buenas noticias. Al parecer los daos que vais a causar no van a ser tan cuantiosos
como pareca en un principio. Ahora debo irme: os espera una sorpresa.
Arriaga se qued solo. Fue entonces cuando se dio cuenta de todo. Quiz fue debido a que su destino
haba sido sellado, a la cercana de una muerte inevitable y horrible, pero por primera vez repar en el
calado de la investigacin que haba llevado a cabo. No se trataba de un negocio entre nobles en el que
se jugaba el dominio del mundo, no. Era algo ms profundo, mucho ms. Sera verdad todo lo que Jean
de Rossal le haba contado sobre Cristo? Ahora entenda por qu no crean en la divinidad de Cristo, por
qu negaban a Jess en el rito de iniciacin al Temple. Si aquello era verdad, todo lo que le haban
enseado desde pequeo se desvaneca en el aire, como un sueo. No era una persona excesivamente
religiosa pero le reconfortaba la idea de poder reunirse en el cielo con Aurora.
Aurora.
Tambin pens en la joven Beatrice: haba muerto por su culpa. Y en su padre, Luis. Pobre hombre.
Sera todo un gran bulo? Jean aseguraba tener pruebas de ello, pero y si se trataba de una burda
mentira urdida por las familias? Quizs estaban equivocados. Aunque una cosa era cierta, estaban en
poder del Manuscrito de Cobre y al parecer haban localizado los tesoros bajo el Templo. Seran slo
una banda de locos o estaran en lo cierto? El comendador dijo que slo haban descifrado la dcima
parte de los documentos encontrados bajo el templo. La dcima parte! Y slo con eso eran ms ricos de
lo que jams podra ser cualquier Estado europeo. No quiso pensar en el poder que podran adquirir las
familias si algn da se hacan con todos los saberes del Templo, si traducan todos los documentos
hallados.
No quera morir. Al menos no hasta que pudiera orientarse, saber si aquello en lo que haba credo
era verdad. Sinti miedo de verdad por primera vez en mucho tiempo. Miedo a la muerte, al dolor, a la
tortura. Le odiaban.
Intent buscar algn resquicio, alguna fisura en el discurso de Jean, necesitaba hallar un punto dbil
que al menos le proporcionara una buena baza.
Ellos lo saban todo, hasta se haban enterado de que Toms haba hecho una copia de su libro de
notas. Era obvio que saban que uno de los volmenes haba quedado en casa de Silvio de Agrigento y
buscaban el otro. Era una prueba de todo lo ocurrido. Deba de ser vital para ellos localizarlo.
Sigui pensando, necesitaba hallar algo que l supiera y ellos ignoraran pero no dio con ello. Se
qued dormido.

La luz del sol que entraba por un ventanuco lo despert a la maana siguiente. El carcelero vino y le dio

unas gachas casi imposibles de tragar aunque tena hambre.


Cuando termin de comer dej la escudilla en el suelo y la observ con la mirada perdida. Sus ojos
se haban acostumbrado ya a la oscuridad de la celda. Cunto tiempo llevara all?
Entonces repar en un pequeo detalle. A veces una simple tontera te salva o te cuesta la vida. En el
oficio de espa una palabra a destiempo, una frase, un simple gesto, te pueden descubrir. Por eso era
siempre tan minucioso repasando los hechos. Y haba dado con un detalle que, aunque nimio, no deba
ser despreciado: Jean, al igual que su padre y Andr de Montbard, crean que l haba matado a Robert
Saint Claire. Slo l saba que no haba sido as. Le servira de algo?
En ese momento se abri el portn y oy ruido de pasos. Dos guardias cruzaron frente a la reja
llevando a una suerte de guiapo en volandas. Reconoci el jubn granate de Toms.
Dios! exclam desesperado.
El joven deba de estar inconsciente porque no respondi a las llamadas de Rodrigo cuando los
carceleros los dejaron a solas. Grit y grit para que su amigo le oyera desde su celda, y al final pudo
or:
Rodrigo?
S, soy yo.
Estis herido?
Me duele todo el cuerpo, me dieron una paliza.
Puedes acercarte a la reja de tu celda? Yo estoy encadenado al muro.
Yo tambin.
Toms y Toribio?
Silencio.
Toms?
Escuch un sollozo, quiz una queja.
Nos estaban esperando. Cuando llegamos a vuestras tierras y entramos en vuestra casa no vimos
nada. Fuimos a la de Matas y Eufrasia. Los haban degollado en la cama. Intentamos salir de all pero
surgieron cuatro esbirros de no s dnde. Era una pelea desigual. Tres fueron a por Toribio y uno me
atac a m. Hice lo que pude pero no soy bueno con la espada y me desarm. Toribio pele como un
bravo, vi caer a uno de ellos pero los otros dos lo ensartaron al unsono. Estaba muerto antes de llegar al
suelo. Se pusieron furiosos por lo de su compaero. Eran templarios disfrazados de campesinos. Me
tiraron al suelo y me patearon hasta que me desmay.
Lo siento, Toms.
Fue culpa ma dijo el cro, que comenz a sollozar.
Quedaron de nuevo en silencio. Rodrigo le oa respirar con dificultad. Seguro que tendra rota alguna
costilla.
Y ahora qu? Van a matarnos, Rodrigo?
Me temo que s, hijo.
No quiero morir soy joven ni siquiera s lo que es estar con una mujer!
Tranquilo, hijo, s fuerte!
Otro largo silencio.
Nos torturarn?

Rodrigo no quera contestar. Entonces pens algo:


Mira, hijo, hay una posibilidad para ti. Podemos negociar con ellos para que no te hagan dao
djame a m.
Cmo?
Dnde escondiste el libro?
Est en lugar seguro.
Bien hecho, pero ellos lo quieren, lo necesitan. Dnde est?
No os lo dir. Si lo sabis os torturarn y si se lo damos, nos matarn.
Me torturarn igualmente, pero si me dices dnde est podr negociar y salvarte la vida. Me
quieren a m, entiendes?
El joven comenz a toser.
Toms! Toms! Me oyes?
Nada.
Pens que deba de haberse desmayado. Rodrigo se sinti morir. Qu iba a hacer? Muchas veces
haba pensado en la posibilidad de caer en manos del enemigo y ser torturado, era algo natural en su
oficio, pero ahora, ante la inminencia del ms atroz de los sufrimientos, se sinti desfallecer. Quiz l
podra aguantar pero y Toms?
Era entrada la noche cuando Jean lleg acompaado por dos tipos de aspecto fiero.
Ya estn aqu, pens Arriaga.
Jean entr solo en la celda.
El libro dijo.
Rodrigo suspir, no poda decirle que Toms no haba querido contarle dnde estaba la copia que
faltaba.
No s dnde est, Jean, de veras.
Voy a disfrutar con esto, ciertamente
Sali de la celda y fueron donde Toms. Vio que traan un brasero. El cro lloraba, suplicaba.
Entonces comenz a or el sonido de los golpes sordos sobre el cuerpo adolescente de Toms y sus gritos
de dolor.
Dadme el hierro orden Jean.
El inconfundible siseo y el olor de la carne quemada coincidieron con el aullido del cro. Luego vino
otro, y otro.
Dselo, Toms! Dselo! grit Rodrigo.
Slo se escuchaban los alaridos del joven hasta que Arriaga tuvo que taparse los odos para no or.
Cuando los torturadores se fueron intent hacer razonar a Toms, pero ste no contestaba. Deba de estar
inconsciente.
Volvieron por la noche. Rodrigo perdi la nocin del tiempo, que pasaba muy lentamente. Le hubiera
gustado estar en el lugar de Toms: era una vctima inocente y Jean saba que haca mucho ms dao a
Arriaga torturando al joven. De vez en cuando se asomaba y le preguntaba por el paradero del libro. No
quiso escuchar las splicas de Arriaga, no lo crey cuando le repiti llorando que l no lo saba, que
dejaran al chico, que hablara con l. Saba que llegaba un momento en que un torturado perda el control
sobre su propia mente, un punto sin retorno en el que slo se murmuran incoherencias. Era de madrugada

cuando Jean entr en su celda. Llevaba el hbito manchado de sangre.


Ha muerto dijo sonriendo.
Hijo de puta.
Me voy a dormir, estoy cansado. Maana os toca a vos. Disfrutar de veras. Sois ms fuerte que
ese chiquillo. Me duraris ms.
Cmo habis podido hacerlo?
La culpa es vuestra. Vos lo metisteis en este negocio.
Yo no, fue su amo, Silvio de Agrigento. Era su criado. Ahora s por qu la gente del valle de
Chevreuse os odia tanto.
Jean alz las cejas como si le diera igual.
Os matar por esto, lo juro dijo Rodrigo.
Dejaos de bravatas. Estoy cansado. Ah, y haced memoria sobre el paradero del libro de notas de
Toms.

Lorena Saint Claire


A Rodrigo le cost mucho trabajo conciliar el sueo. Tuvo pesadillas de nuevo, vea a Aurora, a
Beatrice, a Toms, a su madre todos estaban en el infierno y alzaban las manos para que l los salvara.
El chirrido de la reja que se abra lo hizo despertar de un salto.
Tranquilo dijo una voz de mujer. Quiero hablar con l a solas.
Era Lorena.
Qu hacis aqu?
No estis en condiciones de preguntar.
Cierto.
Vengo a hablar con vos dijo ella con un tono muy dulce. No quiero que sufris, hacedme caso.
Si dijerais dnde se oculta el libro
Es eso lo que os trae aqu? Os envan para sonsacarme.
Eso y vos
La joven le acarici la cara.
No s dnde est.
Lorena Saint Claire le dio una sonora bofetada.
Maldito hijo de puta! exclam.
Vaya, es esta que veo la verdadera Lorena Saint Claire?
No tenis ni idea de quin soy. Pobre imbcil.
As que todo era una farsa.
Acaso pensis que es la primera vez que lo hago? Los hombres sois verdaderamente manejables
gracias a vuestra lujuria. No pensis con la cabeza, lo hacis con el vientre.
Ya, y yo era peligroso
En efecto, sabamos que los mandamases del proyecto queran eliminar a mi hermano. No podan
hacerlo en la Grande Tour de Pars, eso hubiera provocado un cisma sin precedentes. As que
resolvieron realizar la pantomima de traerlo de vuelta a casa para que luego vos lo mataseis. Os tena
que vigilar de cerca. Por eso os seduje. Rodrigo sonri amargamente. Slo lo hice por obligacin.
No poda permitir que eliminarais a mi hermano.
Pues parecais disfrutar de veras con esa obligacin repuso l.
Acaso creis que no s que bebais los vientos por esa puta de la posada? Yo misma la despach.
Muri degollada como un cerdo.
Hija de puta.
Entonces lo comprendi todo. Supo cul era la baza que tena que jugar. Era como jugar a naipes
junto al fuego de campamento. A veces slo tiene uno una buena carta y debe jugrsela. Era el momento.
Una pequea luz se abra al final del tnel; era slo una remota posibilidad, pero deba intentarlo. La
ltima oportunidad. Dijo:
Vaya, vaya. Entonces supongo que se han restablecido las buenas relaciones entre la familia Saint
Claire y el resto del proyecto
As es.
Y ahora el tesoro ser trasladado a Rosslyn como se haba planeado en principio.

Cmo sabis eso?


Es mi trabajo, recordis?
Maana saldrn las cajas hacia all.
Me permits una pregunta?
La joven asinti.
Dnde ha estado guardado el tesoro durante todos estos aos?
Ella estall en una carcajada. Le mir divertida.
Donde menos se poda esperar. En la misma guarida de la bestia.
En Roma?
Ella asinti.
Me asombris. Un golpe maestro. Si pudiera avisarles dijo lanzando el anzuelo.
No servira de nada, ya no est all. Haba picado.
Claro, claro, estar en el Temple de Pars
Ella neg con la cabeza.
No? repuso l. Dnde lo guardis entonces?
Ella sonri.
Est aqu! En el subterrneo! exclam Rodrigo. Ella volvi a rer. Rodrigo pensaba con
rapidez.
Lorena
S?
Supongo que si voy a morir, debo ser sincero. Vine a Chevreuse a hablar con Beatrice. Le haba
dado palabra de matrimonio y cre deberle una explicacin. Vine a decirle que haba conocido a otra
mujer, que os quera a vos minti. Iba a ir a Rosslyn a por vos. Pensaba que podramos perdernos
y vivir en Irlanda, lejos de todo esto. Pero haba un problema
Me tomis por idiota si pensis que voy a creerme esta estpida historia.
Ser sincero, desde que sal de Rosslyn no he hecho otra cosa que pensar en vos, pero haba un
obstculo. Cmo iba a desposar a la hermana de Robert Saint Claire si?
Ella puso cara de no saber de qu hablaba Arriaga.
Yo mat a Robert, Lorena.
Ella volvi a carcajearse.
Tengo que confesarlo. He de irme tranquilo a la tumba.
No seis imbcil! Mi hermano falleci de muerte natural.
Cumpl el encargo que me hicieron.
Ments!
Jacques de Rossal y Andr de Montbard queran que pareciera una muerte natural para evitar
conflictos con vuestra familia.
Olvidis que yo estaba all?
S, cuando Robert se ahogaba salisteis del cuarto por encargo mo, recordis? Os ped que
avisarais a las criadas para que me trajeran mi bolsa Ella guard silencio repasando mentalmente
los hechos. S, s, pensad, me qued a solas con l durante unos instantes, se ahogaba. Tom un cojn y
le tap la cara. Estaba a punto de asfixiarse ya, as que no tuve que presionar mucho fue rpido.

Ella abri los ojos como el que ve la verdad. Entonces volvi a pensarlo y dijo:
No os creo.
Sabis que es cierto. Es fcil de comprobar. Por qu creis que me hicieron partir de inmediato
sin poder asistir al entierro? Adems, me dieron una bolsa de monedas de oro por el trabajo. Haced
averiguaciones. Iban a eliminarme en La Rochelle, rpidamente, para que no pudierais averiguar nada
sobre ese horrible crimen.
Hijo de puta! grit ella dndole un puetazo en su tumefacta nariz.
Rodrigo solt un alarido de dolor. Ella comenz a caminar por la celda.
Cmo no me haba dado cuenta? Os queran eliminar en La Rochelle! Nada ms bajar del barco,
claro era raro sin tortura sin averiguar nada Malditos hijos de puta! Juro que pagarn por ello.
Lorena, os amo podris perdonarme?
Ella le mir sorprendida. Al menos haba logrado confundirla lo suficiente como para albergar
esperanzas. Faltaba un ltimo empujn.
Yo tambin los odio, sabis? Dara lo que fuera por vengarme de lo que le hicieron a Toribio y a
Toms Los quiero muertos como vos. A Jacques, a Andr, a Jean.
Jean parte maana por la tarde hacia La Rochelle. Ha de coger el barco que le llevar a su
destierro al otro lado del Atlntico.
Quedaron en silencio. Se escuchaba el aullido del viento.
Yo podra eliminarlos por vos. Sera fcil, nadie podra culparos. El reo que escapa y los mata,
una prdida pensadlo.
Sabran que yo os he dejado escapar
No dijo l. Puede arreglarse.
Ella le mir atentamente.
Ah fuera, en el pasillo, sobre el banco, hay un pequeo saco. Buscad entre mis remedios, hay un
receptculo que contiene una cpsula de hierro. Cabe en una mano. Necesito que me la deis. Eso y una
daga. Es la mejor forma de hacerlo. Nadie os podr culpar.
No permitir que os suicidis.
No, no, confiad en m. Queda algn otro preso en las mazmorras?
Un paisano del pueblo, un timador.
Ser un golpe maestro. S que es difcil, pero dejadme redimir mi pena. Os amo, dejadme hacerlo
por Robert, por vos, luego haced lo que queris conmigo.
Lorena pareca pensrselo. Sali de la celda y pas un rato. Volvi con algo en las manos.

Jean entr en la celda como una furia. No poda creerlo.


Idiotas, ineptos! grit golpeando a sus hombres con su vara. Cmo no lo habis vigilado?
Dnde est?
Se ha estrellado contra las rocas dijo el carcelero sangrando abundantemente de una brecha en la
cabeza.
Llamad al mdico. Rpido! Rpido!
Es intil, ha muerto contest el esbirro.
Jean lleg al fin del pasillo y se asom por la ventana. Abajo, en posicin antinatural, yaca el cuerpo

de Rodrigo Arriaga. Ni siquiera la llegada de Jacques de Rossal y Andr de Montbard calm al


comendador, que comenz a golpearse la cabeza contra el muro.
Pudieron sujetarlo entre varios. Lloraba desesperado. Estaba fuera de s.
Era lo nico que me quedaba! Mi venganza antes de partir al destierro
Jacques de Rossal se acerc lentamente y dio una bofetada a su hijo.
Basta ya! bram.
Todos se miraron asustados por la humillacin que haba sufrido el dueo de la encomienda. Se saba
que parta a un destierro por haber sido engaado por el espa, pero aquello era demasiado. Jean mir a
su padre con odio. Entonces Andr de Montbard se le acerc y lo mir con fiereza, sin decir palabra.
El comendador baj la mirada y al instante pidi disculpas. Lo soltaron.
Un individuo de aspecto extico, piel oscura y que luca un extrao turbante lleg al pasillo. Era el
mdico de confianza de Lorena y los prebostes.
Vuestro hombre ha muerto. Vengo de examinar el cuerpo, se revent la cabeza contra las rocas.
Cmo pudo escapar? dijo Jacques de Rossal mirando al carcelero.
Se abalanz sobre m y me golpe cuando iba a entrarle su comida. Cuando iba a levantarme vi que
iba hacia la celda del paisano se que tenamos al fondo, el timador. Perd el conocimiento.
Esto es una negligencia protest Jean.
De Montbard y Jacques de Rossal miraron a Jean como inculpndole.
Quin despach al timador? dijo el galeno rabe mirando al otro preso, que yaca inmvil al
fondo con una gran herida en el estmago.
Yo habl Lorena. Haba bajado a intentar convencer a Rodrigo y los sorprend. se
desgraciado se ech sobre m y le clav mi daga. Di la alarma y Arriaga corri hacia la ventana del
fondo, intent descolgarse por las rocas pero resbal.
Jean de Rossal dijo:
Esto no ha sido culpa ma.
Entonces su padre, Jacques, se arrebuj bajo su blanca capa y sentenci:
Hijo mo, no lo estropeis ms. Desde que se inici este negocio no habis dado una a derechas.
Me alegro de vuestra partida. Intentad reorientar vuestro espritu en el Nuevo Mundo y quiz dentro de
unos aos, cuando todo esto se haya olvidado, podis volver. Mientras tanto, preparad vuestras cosas,
partiris de inmediato. El otro libro ha escapado definitivamente de nuestras manos. Tomad el cuerpo de
Arriaga. Llevadlo con el otro muerto. Esta noche se les enterrar en el cementerio del pueblo. Andando.

Una horrible sensacin de ahogo lo despert del profundo letargo en que se hallaba. Se estaba ahogando
en su propio vmito. Su mente reaccion a tiempo y lade la cabeza. No poda levantarse. Tosi y logr
respirar. Dnde estaba? Esper un rato. Tir hacia arriba de un brazo y sinti que sus ropas se rasgaban.
Busc la daga en la parte trasera de su calzn y con ella, tanteando, arranc los otros tres clavos que
mantenan sujetas sus ropas a la tabla. Busc en la oscuridad y, palpando el muro, lleg a una puerta. La
abri con cuidado y vio algo de luz. Sali al pasillo. Estaba en el pabelln principal de la encomienda.
Tom una palmatoria de la pared y volvi sobre sus propios pasos al cuarto de donde haba salido. All
estaba el cuerpo de Toms. Contempl el rostro desfigurado por la tortura del pobre joven y llor

amargamente por l. Volvi a sentir nuseas y vomit de nuevo. Al fondo de la estancia yaca el cuerpo
del timador, con las ropas de Arriaga y la cabeza reventada tras el choque con las rocas. Haba sentido
tener que arrojarlo por la ventana, pero era su vida o la del otro, y no haba duda.
Ech un vistazo de nuevo al pasillo y sali. Subi hacia la primera planta con tiento, sin hacer ruido.
Si el tesoro estaba en Chevreuse deba de haber guardias por todas partes. Sali al camino de ronda de la
muralla. Haca mucho fro. Vio la figura de un guardia que se perfilaba sobre la luna. Se acerc con
cuidado a l y sujetndole la frente con fuerza con la zurda, lo degoll con la diestra. Tom su ballesta,
su espada y su pequea hacha. Se dirigi al otro pabelln, entr y subi al segundo piso. Oy voces tras
la puerta del aposento reservado a las visitas ilustres. Se prepar. Empuj la puerta de un golpe y entr
en la estancia. Jacques de Rossal estaba sentado junto al fuego, con la cabeza apoyada en una columna de
madera. Pareca cansado y permaneca con los ojos cerrados mientras hablaba con su amigo Andr. La
saeta que sali de la ballesta zumb por la habitacin y se incrust profundamente en su frente, De Rossal qued inerte, con los ojos abiertos, y clavado en la recia madera.
Andr de Montbard se qued petrificado un instante, mirando a Arriaga.
Vos! dijo. Si estis muerto!
La daga vol clavndose en su pecho. Rodrigo se le acerc lentamente y recuper el pual tirando
hacia s del mismo. Entonces golpe con su rodilla la entrepierna del ilustre fundador de la orden, que se
dobl como un junco. Cogindolo por el pelo pas la daga por su gaznate suavemente y continu andando
hacia la estancia contigua. Andr de Montbard qued agonizando en el suelo. Gorgoteaba, desangrndose
como un cerdo.
Arriaga atraves el otro cuarto y tras abrir una recia puerta de roble cruz un largo pasillo. Llam a
otra puerta que al instante abri Lorena Saint Claire.
Est hecho dijo l entrando.
Estis horrible, parecis un muerto.
No me jodis dijo l apoyndose con la espada en el suelo a modo de bastn. Vomit algo de
color verde.
Estn muertos? pregunt ella.
Os he dicho que estaba hecho, no?
He preparado algo de vino para brindar dijo ella sealando una pequea bandeja de plata con
dos pequeas copas.
Qu hora es? Cunto tiempo ha pasado?
Es ms de medianoche.
Y Jean?
Parti esta tarde hacia La Rochelle.
Lleva escolta?
Cuatro sargentos. Bebed algo, os har bien. Parecis un pordiosero con las ropas del timador.
Estis verdoso. No todos los das se vuelve de la muerte.
l se sent delante de las dos copas. Estaba muy cansado.
Tenis algo de comer?
Unos frutos secos dijo ella girndose hacia un aparador donde haba una fuente con nueces y
pasas.
Rodrigo hizo girar la pequea bandeja de plata cambiando los vasos de sitio sin que ella le viera.

Pero primero, brindad repuso ella dejando el plato sobre la mesita, junto a las copas.
Alzaron los vasos.
Por la venganza dijo l.
Por la venganza aadi ella.
Bebieron. La joven pregunt:
Cmo lo habis hecho? Debo confesar que no crea que pudierais conseguirlo.
No ha sido una experiencia agradable, creedme. Es una vieja receta que me prepar un mdico
rabe en Toledo. Hace muchos aos de aquello y me cost una verdadera fortuna. Segn deca l, el
polvo que inger este amanecer y que produce una muerte aparente, capaz de confundir a cualquier
mdico, fue ingerido por Jesucristo para engaar a los romanos y que le bajaran de la cruz. Como veis
estoy acostumbrado a escuchar todo tipo de blasfemias pero el caso es que es efectivo.
Y qu contiene?
Nunca me revel la receta exacta pero s que hay huesos de animales, algunos venenos de
serpientes del frica y una toxina de un pez trado de ms all de la India, el pez globo.
Nunca o hablar de l.
No os acostaris sin aprender algo nuevo. Qu veneno haba en mi copa?
Ella lo mir con los ojos muy abiertos. l sonri. Lorena mir la bandeja. Comprendi.
Sois bueno dijo. Habis girado la bandeja y he bebido
Era evidente que no os interesaba dejarme vivo.
Bastardo repuso Lorena.
Entonces se dobl, atravesada por un profundo dolor.
Es por Beatrice. Mi venganza.
Ella levant la vista y lo mir implorante.
Parece doloroso. Slo tendris la muerte que me habais preparado dijo l. Beatrice era una
joven inocente, trabajaba en la posada de su padre y no saba de estas conspiraciones. No debais
haberla matado. S que ahora os arrepents.
Comenz a registrar la habitacin ajeno a la agona de Lorena, que emita pequeos gemidos de
dolor.
Aqu! dijo Rodrigo sacando una llave de un pequeo arcn. Fantstico!
Entonces se acerc a ella, que yaca junto a una cortina, moribunda; un hilillo de sangre resbalaba de
su boca y caa hacia un lado de su bello rostro. Se arrodill junto a aquella prfida mujer y le dijo al
odo:
Ah, se me olvidaba Yo no mat a Robert, muri de manera natural. Os ment.
Hijo de puta le pareci or que murmuraba mientras l abandonaba la clida estancia.

Sali al exterior y baj al patio. Tena que darse prisa. Lleg a la muralla norte y luego a los calabozos.
No haba nadie de guardia, pues ya no quedaba all preso alguno. Sac la llave de Lorena y abri la
puerta que daba acceso al recinto secreto. Escapara desde all por el tnel que llevaba a la iglesia del
pueblo. Cuando ilumin la pequea estancia con la antorcha que portaba, qued boquiabierto, pues estaba
repleta de papeles, cajas y pergaminos.

El tesoro. El legado. Tena que salir de all a toda prisa si quera alcanzar a Jean de Rossal. Slo
haba un pensamiento en su mente: venganza.
A pesar de ello no pudo evitar que la curiosidad lo hiciera detenerse un momento. All estaban los
miles de documentos que el Temple haba hallado bajo la mezquita de Al-Aqsa. Aquellos papeles les
haran invencibles, conoceran secretos, armas, que les haran imponerse a toda la humanidad. Los
odiaba. Haban matado a Toms, a Toribio, a Beatrice
Haba miles de pergaminos, cajas aosas a punto de reventar con papiros en hebreo. El tesoro. Los
secretos de una cultura antigua que se perda en el tiempo, cuando los hombres vean la cara de Dios. La
cara de Dios.
Podra hacerle llegar un mensaje al sustituto de Agrigento?
Imposible.
Adems, aunque lo consiguiera, aquellos desalmados cambiaran el tesoro de sitio antes de que Roma
pudiera hacerse con l.

Repar en una caja de mayor tamao. Tom una lmpara de aceite de la pared y la coloc junto al cofre.
La encendi. La caja era de roble y estaba adornada con pan de oro en los lados. Era pesada y apenas
pudo moverla, pese a que no era demasiado grande. En aquella caja haban guardado las tablas, sin duda.
En ausencia del Arca, aquel era el continente de las losas sagradas. La forz haciendo palanca con la
espada y fue sacando unos pesados volmenes que haba dentro, para hallar una bolsa aterciopelada que
contena algo pesado. La extrajo y se dispuso a abrirla.
Aqu hay luz. Venid! exclam una voz desde la galera de los calabozos.
Cuando se dio cuenta tena a un templario tras de s. No lo conoca. Sera nuevo en la encomienda.
Rodrigo se dio prisa, golpe el rostro del otro con la guarda de la espada y empuj la puerta, cerrndola
de golpe.
La llave, la llave! escuch decir al otro lado.
El joven templario que haba entrado en el cuarto acert a levantarse y lo atac con su daga. Arriaga
lo atraves de parte a parte con su espada y el otro se dobl como un junco apoyndose sobre l. Estaba
muerto.
Le cost zafarse de su abrazo, as que le empuj con fuerza sacndole el hierro del cuerpo. El
templario cay con estrpito sobre el arcn reventando la lmpara de aceite. Su cuerpo y sus ropas
prendieron como una tea. La inmensa caja que haba contenido las tablas comenz a arder y los
pergaminos adyacentes se incendiaron inundndolo todo con mil lenguas de fuego. El sonido de la llave
girando en la cerradura le hizo volverse, la puerta se abri y vio cmo un pie y una mano se asomaban.
Volc unas cajas obstaculizando el portn. Detrs de l la estancia arda. Tena que salir de all cuanto
antes. Arroj su antorcha a las cajas que obstaculizaban el paso tras la puerta y, esquivando las enormes
llamas del arcn, huy por el pasadizo. Volvi a por la bolsa de terciopelo.
Se queman los pergaminos, se queman! Agua, por Dios, traed agua! escuch gritar tras la
puerta.
El enorme resplandor que dej tras de s le hizo saber que aquella sabidura robada del Templo se
perda para siempre. Deba darse prisa o le alcanzaran antes de salir de la iglesia del pueblo. Al menos
el fuego los mantendra ocupados. Sali de la iglesia caminando junto a los muros, entre callejones.

Nada. Gan la oscuridad de los huertos, luego el bosque, y corri hasta el pueblo ms cercano, Saint
Remi. All despert al posadero, que al ver un sueldo de oro le ensill su mejor caballo: un potro negro y
brioso con el que vol hacia La Rochelle en mitad de la noche.

Consumatum est[18]
No le cost trabajo encontrar el rastro de Jean y los cuatro sargentos que le servan de escolta. Gracias a
la bolsa de monedas sigui su camino, basndose en la informacin obtenida en dos posadas. Ms
adelante los ley en el barro: haba seis monturas. Jean llevaba dos caballos, uno para s y el otro
cargado con sus pertrechos. Los hall a media jornada del puerto de La Rochelle, acampados en mitad de
un bosquecillo, en un claro. Estaban arrebujados bajo sus mantas alrededor de un fuego. Era noche
cerrada.
Maana saldremos a primera hora dijo De Rossal. El barco parte a medioda y no quiero
llegar tarde. Nadie me conoce all y no querra comenzar el viaje dando una mala impresin.
Dejaron a uno de los sargentos de guardia mientras que los dems se acurrucaban a dormir. Rodrigo
decidi esperar.

Una sombra surgi de entre la maleza y pas junto al viga, que cabeceaba al calor de la hoguera. ste se
desplom degollado. Uno de los sargentos abri los ojos y se vio frente a un rostro demonaco que
desapareci de pronto.
El muerto, el muerto! grit despertando a los dems.
El fuego lanz entonces una suerte de explosin, una llamarada inesperada que lo llev hasta el cielo.
Los tres sargentos dieron un paso atrs horrorizados.
Brujera! El fantasma!
Qu decs? grit Jean malhumorado.
Ese Arriaga! Lo he visto! Junto a m, ah me ha susurrado Vais a morir!.
Jean mir a su alrededor conmocionado. El viga se desangraba luchando por respirar. Los sargentos
comenzaron a recular. Uno de ellos alz el ndice y dijo:
Mirad!
Unas extraas luces comenzaron a encenderse frente a ellos en el bosque.
Es Arriaga dijo el sargento ms joven. Yo lo escuch, en el calabozo, jur que se vengara.
Ha vuelto desde la muerte a por vos.
No seis ignorantes! grit Jean tomando su cinto del suelo y desenvainando la espada. Entonces
se oy el zumbido de una saeta que surgi de la oscuridad para clavarse en la frente de uno de los
sargentos. Antes de que pudiera darse cuenta Jean, los dos soldados restantes huyeron monte a travs
gritando:
Es su fantasma! Es su fantasma!
Al momento, una figura andrajosa se perfil delante de la hoguera. Portaba la espada delante de s,
sujeta con las dos manos, y tena las piernas abiertas, en posicin de combate.
Lo veo y no lo creo! dijo Jean. Maldito y taimado hijo de puta!
La aparicin se acerc lentamente. De Rossal volvi a hablar:
Claro, el cuerpo que se estrell contra las rocas era el del otro preso, el timador. Esa perra os
ayud Deb suponerlo Es igual, os alcanzarn. La orden es poderosa y poseemos encomiendas en
todas partes.

Vais a morir dijo Rodrigo. Como Lorena Saint Claire, vuestro padre o Andr de Montbard. Y
disfrutar hacindolo.
Jean qued perplejo ante aquellas noticias, como el que encaja un golpe.
Vamos, vamos contest el comendador de Chevreuse bajando su espada y apoyndola en el
suelo. Los dos sabemos que ste es un combate desigual. No peso ni la mitad que vos, sois soldado y
mi cargo, puramente administrativo, me ha impedido entrenarme en los ltimos cinco aos
Y?
Que no mataris a un hombre que no va a luchar con vos.
Creis conocerme muy bien.
Por eso os amaba, amigo.
Hijo de puta.
Estaban situados frente a frente. Rodrigo qued mirando a su viejo camarada. Pareca cansado, muy
cansado. No era la clase de hombre que mata a un tipo indefenso. Entonces se gir y justo cuando pareca
que iba a alejarse dio la vuelta lanzando un mandoble de revs que seccion de golpe la cabeza de Jean
de Rossal. La testa del templario rod por el suelo golpeando la tierra con un ruido sordo que lo
transport al pasado. La detuvo pisndola con el pie y entonces se fij en el cuerpo de Jean boca abajo.
Una mano a la espalda esconda la daga traicionera que iba a utilizar contra l.
Consumatum est dijo satisfecho.
Entonces pens. A dnde ira? No poda ir hacia Roma, tena que recorrer el camino hacia atrs y
era evidente que de aquella direccin vendran partidas en su busca. A Pars? Imposible. All el Temple
le encontrara enseguida. A sus tierras de Benasque no poda ni acercarse. El Temple estaba en todas
partes. Ni luchando contra el moro en Aragn y Castilla lograra deshacerse de ellos, lo perseguiran sin
descanso toda la vida, como sabuesos que hallan el rastro de una presa y no se rinden hasta verla muerta.
El Temple est en todas partes, pens otra vez.
En todas?
Las palabras de Jean de Rossal junto al fuego vinieron a su memoria: El barco parte al medioda y
no quiero llegar tarde. Nadie me conoce all y no querra comenzar el viaje dando una mala impresin.
Se encamin hacia el equipaje del muerto.

Lleg a La Rochelle poco antes del medioda y encamin su caballo directamente hacia el puerto. Una
vez all, no le result difcil encontrar la enorme embarcacin.
Bethania se llamaba aquel barco inmenso, de recia madera negra, como un fantasma oscuro, fuerte,
con cuatro palos e inmenso velamen. Era an ms grande que las otras dos naves que surcaban el
Atlntico hacia las tierras ignotas del oeste. Aquel barco no tena remos a babor y estribor, slo
navegaba a vela. Su casco era colosal y se hunda en gran medida bajo el agua. No era una embarcacin
tan marinera como una galera, pero estaba diseada para atravesar las fras y revueltas aguas del ocano
cubriendo amplias distancias. A su lado permanecan ancladas La Madeleine y La Petite Marie, ambas
embarcaciones templaras que, aun siendo ms pequeas, eran el mismo tipo de nave que la Bethania,
una nueva clase que llamaban galen.
Rodrigo, que se haba cortado el pelo a la manera militar con su cuchillo, se present ante el capitn
vestido de templario y mostrando la credencial de Jean de Rossal.

Bernard, el hombre al mando de la nave, al igual que los capitanes de las otras dos naves, era un
templario. La orden se haba encargado de bragarlos, a ellos y a sus tripulaciones, pues no podan confiar
en gente ajena al Temple y por ello las tripulaciones de aquellos tres grandes barcos estaban integradas
por armigueros, sargentos y caballeros de la orden. Rodrigo supo por su capitn que en cada barco
viajaban siete caballeros y que l, Jean de Rossal, estaba al frente de la expedicin. Entonces se present
a bordo el capitn de La Madeleine disculpando a su colega de La Petite Marie, Antoine Vallat, que se
hallaba indispuesto. Segn supo Rodrigo era un viejo conocido de Jean de Rossal que deseaba verlo lo
antes posible y le peda excusas por no haberse podido presentar al tener suelto el estmago. Rodrigo
orden que las naves partieran de inmediato pese a que su capitn aconsejaba esperar a que mejorara el
tiempo. No poda permitirse un encuentro con Antoine Vallat. Le descubriran.
Durante los das siguientes pens en su situacin. Nadie conoca a Jean a bordo, as que hasta que
llegaran a su destino poda estar tranquilo. Madur su plan. Al llegar, ordenara que la Bethania
desembarcara primero. As se asegurara poder escapar antes de que ese tal Vallat pusiera el pie en
tierra firme. Cmo seran aquellas tierras? Podra perderse en ellas y sobrevivir? Hallara a aquellos
salvajes de los que le habl Alonso Contreras?
Despus de trece das de navegacin lleg la calma: una total ausencia de viento, una tranquilidad
que afloj las velas y detuvo el avance de los barcos. Una maana escuch voces al despertar, se levant
frotndose los ojos y cuando sali de su camarote se dio de bruces con un tipo que result ser Antoine
Vallat. Aprovechando la calma chicha, se haba acercado en un bote a saludar al jefe de la expedicin.
ste no es Jean de Rossal dijo.
Rodrigo no tuvo tiempo de reaccionar. A dnde iba a ir? Cmo escapar en medio de un barco?
Rpidamente se vio rodeado. Alz los brazos mostrando a las claras que se entregaba.
Quin sois entonces?
Me llamo Rodrigo Arriaga. Dadme un vaso de vino y os contar.
Haba llegado bastante lejos pero supo que su aventura terminaba all. Era obvio que iban a torturarle
para saber qu haba hecho con Jean de Rossal, as que se lo cont todo. El capitn y Vallat se miraron
cuando Rodrigo les relat lo ocurrido. Sin duda, Arriaga era una buena captura. Aquello les hara
progresar en la orden. Rodrigo pens que al menos faltaba ms de un mes para la vuelta; quiz podra
escapar al tocar tierra, de no ser as se quitara la vida antes de que lo llevaran de nuevo a Francia.
Qued recluido en la bodega, hacia la proa, en un pequeo hueco que quedaba delante de los caballos,
que haban introducido all abriendo la tripa del barco y sellndola con brea.
Encadenado a una argolla de la pared, en la semioscuridad de la bodega y compartiendo el olor de
las bestias, su nerviosismo y su miedo, Arriaga sinti que todo le daba igual. Aquello haba sido una
locura. No saba a dnde iba ni si podra escapar en aquel mundo nuevo. Todos sus amigos estaban
muertos y l con ellos

El tiempo comenz a empeorar lentamente. Primero fue un viento atroz que aullaba como mil lobos, luego
oy la lluvia, que al principio golpeaba la nave de manera suave y continua para terminar sacudiendo la
madera violenta y despiadadamente. Se oan carreras en la cubierta y rdenes para que los marineros
hicieran esto y aquello. Le pareci que arriaban las velas. Los truenos eran ensordecedores y las bestias

se mostraban asustadas.
Tierra a la vista! grit alguien en el exterior.
El barco se bamboleaba de manera preocupante, el oleaje afuera deba de ser espantoso. Estaban en
mitad de una tormenta. Oy gritos de los hombres. Los siete caballos se agitaban nerviosos. Hombre al
agua!, le pareci or. Un candil de los que alumbraba tenuemente la bodega para que las bestias no se
sintieran intranquilas en la oscuridad cay al suelo y prendi la paja. El fuego comenz a avanzar y las
bestias relincharon por el pnico. Un caballo tordo, al fondo, comenz a agitarse frentico al quemarse
las patas por el efecto de las llamas. Los dems golpearon las paredes y dieron coces a su alrededor
presas del miedo. El humo lo llen todo anulando la visibilidad y Rodrigo se arroj al suelo para poder
respirar.
Hombre al agua! volvieron a gritar arriba.
Una yegua que haba junto a l comenz a cocear y casi le patea la cabeza, y una de las patadas del
animal arranc la argolla de la recia pared de madera. Pese a estar esposado, Rodrigo corri entre las
bestias hacia la escalera. El agua comenzaba a inundar la bodega y el fuego comenzaba a extinguirse. Los
relinchos de los caballos hacan ensordecedor aquel ambiente y le ponan nervioso.
Pate la puerta como pudo y se encontr frente a frente con el carcelero. Se abalanz sobre l y le
rode el cuello con la cadena. El agua caa como una cascada por las escaleras de madera que accedan a
la cubierta. Apret la cadena todo lo que pudo y esper a que aquel hombre quedara inmvil. Entonces le
quit las llaves y se liber de los grilletes. Pas al pequeo camarote del capitn para buscar la bolsa
con sus cosas. No le fue difcil hallarla bajo la nica litera del cuarto. Subi las escaleras y sali al
exterior, agachado para no ser visto y con la daga en la mano. El barco se inclin y l rod chocando con
la borda. Sinti un dolor horrible en la pantorrilla y cay al suelo. Apenas si poda levantarse.
Deba de haberse roto la pierna. Agarr un cabo y se levant a pulso. No haba nadie en la cubierta y
el viento atronador, la lluvia y los truenos, no dejaban percibir ningn otro sonido. Vio a hombres que
saltaban por la borda, aqu y all. Vio que los mstiles se haban partido. El barco estaba a la deriva y se
mova como una cscara de nuez. Iba a hundirse.
Se asom como pudo. Las olas eran inmensas. Haba un barril flotando en el agua, maderas se dej
caer.

Un caballo que le lama la cara lo despert en la playa. Mir a la derecha y, al fondo, contempl los
restos del naufragio de la enorme Bethania. Pareca un gigante embarrancado con la tripa abierta. El fro
y el olor ptrido del cieno lo hicieron caer en la cuenta de que se hallaba en la orilla de algn estuario,
quizs un ro. La pierna le dola de manera horrible. Se gir. Tena que arrastrarse fuera del agua o
morira de fro. El rostro de un marino que yaca junto a l, destrozado por los cangrejos, le hizo gritar de
miedo. Intent bracear hacia delante, arrastrndose, aullando de dolor a cada impulso. Se situ boca
arriba cuando dej de sentir el contacto con el agua. Haba salido el sol. Eso le secara. Volvi a
desmayarse.

Abri los ojos y vio a dos hombres de aspecto salvaje frente a l. Otro, al fondo, acariciaba a uno de los
caballos. Los dos vestan cmodos jubones de piel de ciervo, calzas con flecos y mocasines de gamuza

con tiras de vivos colores. Lo levantaron y lo llevaron a una especie de parihuelas. l seal la bolsa de
terciopelo un poco ms all. Ellos entendieron y fueron a recogerla. Vio cadveres de sargentos y
armigueros flotando en el ancho ro, aqu y all.
Despert junto a un fuego. Estaba cubierto por pieles suaves y clidas. Sinti que la pierna estaba
inmovilizada, se la haban entablillado. Cantaban una extraa letana al son de unos tambores. Vio que
llevaban el pelo suelto, largo, hasta el final de la espalda, y adornaban sus lisas y negras melenas con
plumas de aves. Una joven de ojos enormes y tez rojiza, como tostada por el sol, se le acerc y
sealndose a s misma dijo:
Chu'ma ni. Entonces lo seal a l. Contest: Rodrigo.
Ella le dio algo de beber y al instante se sinti invadido por una maravillosa sensacin de paz.
Durmi de nuevo.

Augusto de Enzo, el nuevo hombre fuerte de Roma, el nuevo jefe de los espas de la Iglesia, jugueteaba
con los senos de Donatella a la vez que introduca dulces granos de uva en la sensual boca de la mejor
cortesana de la ciudad. Alguien golpe la puerta.
S? dijo con fastidio.
Su secretario, Bartolom de Chartres, asom su afilado rostro tras la puerta y dijo:
Lo siento, Ilustrsima, pero es algo urgente.
Pasad.
El hombre de confianza del cardenal De Enzo entr con un volumen de tapas de cuero bajo el brazo.
Ha llegado esto para vos. Me temo que debis echarle un vistazo. Lo enva un tal Toms, un criado
de Silvio de Agrigento que acompa al desaparecido Rodrigo Arriaga en su misin.
Sin duda los mataron a todos repuso el prohombre de la Iglesia.
Sin duda, sin duda pero echad un vistazo al libro, merece la pena.

Rodrigo despert sintindose mejor. Logr levantarse apoyndose en un largo bastn que le haban
dejado junto a las parihuelas. Haban acampado en una colina. Oy voces. Camin con dificultad pese a
que ya no senta dolor. La droga que le haban estado dando aquellos salvajes era efectiva, sin duda.
Entonces los vio, despreocupados, practicando con palos un extrao y vigoroso juego de pelota, con
los torsos descubiertos y sus largas melenas al viento.
Al fondo, sobre inmensas tierras de verdes pastos, corran manadas de enormes animales que
parecan toros cubiertos de denso pelaje.
El sol se perda por poniente. Estaba vivo y lejos de cualquier lugar conocido. Quiz deba dar
gracias por ello. No pudo evitar que los recuerdos lo invadieran. Pens en Aurora, en su padre, en su
madre Pens en el joven Toms, en su horrible muerte; pens en Toribio, que de existir el cielo
andara persiguiendo mozas aqu y all; record a Giovanno de Trieste; pens en Beatrice, la dulce
Beatrice. Se sinti bien al saber que los haba vengado a todos.
Y culpable.
Culpable por estar vivo.
La joven que lo haba cuidado se le acerc sonriendo. Era bella y llevaba un bonito collar ceido a

su esbelto cuello.
Se seal a s misma y dijo:
Chu 'ma ni.
Entonces lo seal a l y antes de que pudiera contestar Rodrigo, ella dijo:
So a e Wa'ah.
Comprendi que le haban dado un nombre. Un nombre nuevo.
Aquellas tierras eran hermosas, vastas, repletas de luz. Aquellas eran gentes sencillas. Un buen lugar
donde esperar el da en que volviera a reunirse con todos aquellos que dej en el camino.
Sonri a la chica y se seal a s mismo a la vez que asenta y deca:
De acuerdo, So a e Wa'ah.

Notas

[1]

El que habla poco. <<

[2]

Gota de roco. <<

[3]

Padre. <<

[4]

Un amigo fiel es una fuerte proteccin. <<

[5]

ltimo aviso. <<

[6]

A cada cual lo arrastra su placer. <<

[7]

En blanco. <<

[8]

El maestro. <<

[9]

Recuerda que has de morir. <<

[10]

Se teme ms a lo desconocido. <<

[11]

Una mano lava la otra. <<

[12]

Ms vctimas ha hecho el vicio que la espada. <<

[13]

Ni tregua ni descanso. <<

[14]

El Templo de Salomn. <<

[15]

Tantos siervos, tantos enemigos. <<

[16]

El equivalente de los ctaros a un sacerdote. <<

[17]

Mil aos. <<

[18]

Todo ha terminado. <<

Table of Contents
El tesoro de los Nazareos
Prlogo
Rara avis
Milites Templi
Amicus fidelis, protectio fortis[4]
Carcasona
El castillo de la Magdalena
Ultimtum[5]
Trahit sua quemque voluptas[6]
In albis[7]
Magister[8]
El Baphomet
Mayor ignoratum rerum est terror[10]
Clairvaux
Nec mora nec requies[13]
Rosslyn
Templi Salomonis[14]
Concilium
La Rochelle
Silvio de Agrigento
Millenium[17]
Lorena Saint Claire
Consumatum est[18]
Notas

3
7
10
17
22
27
35
42
47
53
58
66
72
80
91
99
108
116
127
138
146
156
164
170