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El lmite entre depsitos no marinos y

marinos es generalmente una transicin


gradual.
Los sistemas fluviales comienzan a
mostrar la influencia del ocano en sus
deltas o estuarios.
Las islas litorales, aunque son totalmente
marinas, estn formadas por sedimentos
terrestres, y pueden tener depsitos
subareos, tales como dunas.

Los ambientes transicionales o mixtos,


no son ni completamente marinos, ni
no marinos:
Delta
Planicies perimareales (peritidal flats)
Laguna (lagoon)
Marisma (marshes)
Islas litorales (barrier island)

Los deltas son producto de una combinacin


compleja de procesos fluviales y marinos.
Los deltas se forman donde un ro entra en un
cuerpo permanente de agua (ocano, mar,
lago) y forma un depsito grueso que pueden
o no pueden desarrollar protuberancias.
Los deltas son importantes depsitos de
carbn o petrleo.
Los deltas progradan (crecen hacia afuera).

Modificado de Gilbert, 1885

Los subambientes de un delta se pueden


agrupar en tres:
Planicie deltaica: planicie de inundacin con
meandros, pantanos, y playas.
Frente deltaico
Prodelta

La planicie deltaica es la parte subarea de un


delta (gradacional aguas arriba hacia la llanura de
inundacin), el frente deltaico (talud del delta y
prodelta) es el componente subacutico.
La planicie deltaica se caracteriza comnmente
por distributarios y cuencas de inundacin
(planicie deltaica superior) o bahas
interdistributarias (planicie deltaica inferior), as
como numerosos abanicos de desborde (crevasse
splays).
La planicies deltaicas superiores contienen
asociaciones de facies que son muy similares a los
ambientes fluviales.

Barras en la desembocadura, se forman en el borde


superior de la parte frontal delta, en la boca de los
distributarios; estn conformados en su mayora de arena y
tienden a engrosarse hacia arriba
La pendiente del delta es comnmente de 1-2, consta de
sedimentos ms finos (generalmente limos)
El prodelta corresponde con la parte ms distal del
depsito; est dominado por el sedimento ms fino.
La progradacin del delta (crecimiento hacia la cuenca)
conduce a sucesiones estrato crecientes, y con tasas de
progradacin que dependern de la oferta de sedimento y
la batimetra cuenca (profundidad del agua).

La morfologa de un delta refleja la importancia relativa de


los procesos sedimentarios involucrados: fluviales, mareas y
oleaje, as como el aporte de sedimentos y el gradiente:
Deltas dominados por ros: se producen en los entornos
micromareales con influencia de oleaje limitada, donde la
progradacin del lbulo del delta es significativo, y la
redistribucin de las barras de la desembocadura es limitada.
Deltas dominados por oleaje: se caracterizan por barras en
la desembocaduras retrabajadas formando cuerpos de arena
paralelos a la lnea de costa y playas.
Deltas dominados por mareas: presentan marismas de
marea y barras de desembocadura que son retrabajadas en
cuerpos alargados de arena perpendiculares a la lnea de
costa.

Fisher and others (1969)

Los sedimentos finos del prodelta son llamados


bottom- set beds, los sedimentos del frente del
delta inclinado son denominados fore set beds,
mientras que los sedimentos ms altos de la
llanura delta reciben el nombre de top set beds

Prothero, 2004

Deltas de grano grueso estn compuestos de grava y se


desarrollan donde los abanicos aluviales o ros trenzados
entran en un cuerpo de agua (fan delta).

En los casos en los que el modelado es preferentemente


dominados por la accin de los cauces, el material ms
grueso de los sedimentos (tamao arena), es depositado
en la llanura deltaica (delta plain), cerca de su
desembocadura.
Los sedimentos ms finos (limos) se acumulan en la
pendiente delta (delta slope) y las partculas ms finas
(arcillas), viajan ms lejos, hasta el prodelta.
Adems, una gradacin de las partculas se desarrolla a
travs del delta.
Cuando el delta se prograda bajo un suministro continuo
de sedimentos, los ms gruesos cubren progresivamente a
los ms finos, dando lugar a una secuencia sedimentaria
grano-creciente (coarsening-upwards).

Horne et al. 1978

Horne et al. 1978

Prothero, 2004

Los ciclos en un delta


son el resultado de la
conmutacin repetitiva
de los lbulos del
delta, comparables a
los procesos de
avulsin en medios
fluviales; lo que
conduce a sucesiones
verticales tpicas con
facies progradacionales
y facies transgresivas.

Frazier &Osanik, 1969

Horne et al. 1978

La considerable carga y descarga de


sedimentos del delta, transporta por largos
canales extendidos los sedimentos
suspendidos hasta el mar.
El sistema se expande hasta formar un
delta pata de pjaro, en el cual los
canales de distribucin de la llanura del
delta forman los dedos de la pata.
El cauce an continua por debajo del nivel
del mar dando lugar a canales subacuticos pro-delta. Las tierras pantanosas
y marismas forman los entre dedos o
interdigitaciones.

Estos ltimos son los equivalentes salobres


de los pantanos en ambientes puramente
fluviales.
Ocasionalmente, un canal puede romper
sus diques y depsitos, (un crevasse
splay): generando una secuencia fining
upward a pequea escala, anidada dentro
del sistema a gran escala que constituye el
coarsening upward.
En los canales transversales de muy bajo
gradiente del delta, las avulsiones son
frecuentes. Cuando esto sucede, los
canales son abandonados y un nuevo canal
se forma lateralmente sobre la llanura
delta.

Presentan en planta una forma


triangular, mientras que en seccin
una forma de cua.
Pueden extenderse desde decenas
hasta miles de kilmetros cuadrados
en rea; y decenas a miles de metros
de espesor.

Prothero, 2004

Los deltas se desarrollan por lo


general a lo largo de planicies costeras
en mrgenes pasivas.
Se encuentran asociados con
depsitos fluviales mendricos o con
depsitos de plataformas marinas
someras.

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