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Biotica y Aborto1

Debora Diniz
El tema del aborto es, entre la totalidad de las situaciones analizadas por la biotica,
aquel sobre el que ms se ha escrito, debatido, realizado congresos cientficos y
discusiones pblicas. Esto no significa, entre tanto, que hayan sucedido avances
substanciales sobre el tema en estos ltimos aos o inclusive que se hayan alcanzado
algunos consensos morales democrticos, aunque temporales, para el problema. Al
contrario. La problemtica del aborto es un ejemplo ntido tanto de la dificultad de
establecer dilogos sociales frente a posiciones morales distintas, como al obstculo de
crear un discurso acadmico independiente sobre el tema, una vez que la pasin
argumentativa es la tnica de los escritos sobre el mismo. Para un investigador noiniciado en el tema, la mayor dificultad al ser presentado a la literatura relativa al
aborto es discernir cuales son los argumentos filosficos y tericos consistentes entre
la infinidad de manipulaciones retricas que pretenden apenas atraer multitudes para
el campo de batalla trabado sobre el asunto.
Bajo este contexto, no es tarea fcil presentar un panorama de los estudios
bioticos referentes al tema. Se mezclan argumentos acadmicos, polticos y
religiosos, y seleccionar cuales son los temas ms significativos para el debate parece
ser siempre una tarea injusta. De esta forma, seleccion algunas ideis puntuales que
marcaron el debate contemporneo para, a partir de los argumentos de sus autores,
trazar un panorama biotico acerca del aborto. Dividir el abordaje en tres partes: en
un primer momento, esclarezco la terminologa y los principales tipos de aborto;
enseguida, presento datos sobre legislacin comparada; para luego, en la tercera
parte, centrarme en el debate biotico propiamente dicho sobre el tema.
Una evaluacin semntica de los conceptos utilizados por los investigadores que
escribieron sobre el aborto sera de extremo valor para los estudios bioticos. La
variedad conceptual es proporcional al impacto social causado por la eleccin de cada
trmino. Infelizmente los conceptos no son escogidos arbitrariamente. Cada categora
posee su fuerza en la guerrilla lingstica, algunas veces sutil, escondindola por atrs
de las definiciones seleccionadas. Se habla del aborto teraputico como si fuese aborto
eugensico y de este como aborto selectivo o racista, en una cadena de definiciones
interminables que genera una confusin semntica aparentemente in transponible para

1 Conferencia pronunciada con ocasin de las conmemoraciones relativas al da 08 de


marzo de 2001, en el Ministerio Pblico del Distrito Federal. Este artculo es una
versin modificada del captulo Biotica y Aborto. Diniz, Debora & Almeida, Marco.
Biotica y Aborto. Costa, Srgio et al (org.) In: Iniciacin a la Biotica. Brasilia.
CFM. 1998

el investigador. Entretanto, en lugar de dejarse estremecer por la diversidad


conceptual, el primer paso de una investigacin sobre el aborto es desvendar las
presuposiciones morales que estn por atrs de las opciones. Hay una cierta
regularidad moral en la eleccin de cada concepto.
Bsicamente, se puede reducir las situaciones de aborto a cuatro grandes tipos:

1. Interrupcin eugensica de la gestacin (IEG): son los casos de abortos ocurridos


en el nombre de practicas eugensicas, esto es, situaciones en que se interrumpe la
gestacin por valores racistas, sexistas, tnicos, etc. Comnmente, se apunta los
actos practicados por la medicina nazista como ejemplo de aborto eugensico,
donde las mujeres fueron obligadas a abortar por ser judas, gitanas o negras. 2
Regla general, el aborto eugensico se procesa contra la voluntad de la gestante,
siendo esta obligada a abortar;

2. Interrupcin teraputica de la gestacin (ITG): son los casos de abortos ocurridos


en nombre de la salud materna, esto es, situaciones en que se interrumpe el
embarazo para salvar la vida de la gestante. Hoy en da, por el avance cientfico y
tecnolgico en la medicina, los casos de aborto teraputico son cada vez en menor
nmero, siendo raras las situaciones teraputicas que exijan tal procedimiento;.

3. Interrupcin selectiva de la gestacin (ISG): son los casos de abortos ocurridos en


nombre de anomalas fetales, esto es, situaciones en que se interrumpe la gestacin
por la constatacin de lesiones fetales. En general, los casos que justifican las
solicitudes de aborto selectivo son de patologas incompatibles con la vida extra
uterina, siendo el ejemplo clsico el de la anencefalia. 3 Y son justamente los casos
de aborto selectivo los contemplados por la Promotora Pro-Vida de este Ministerio
Pblico;

4.

Interrupcin voluntaria de la gestacin (IVG): son los casos de abortos

ocurridos en nombre de la autonoma reproductiva de la gestante o de la pareja, esto


es, situaciones en que se interrumpe la gestacin porque la mujer o la pareja no desea
el embarazo sea fruto de un estupro o de una relacin consensual. Muchas veces, las
legislaciones que permiten la IVG imponen lmites de gestacin a la prctica.
Con excepcin del aborto eugensico, todas las otras formas de aborto, por principio,
llevan en consideracin la voluntad de la gestante o de la pareja para mantener el
embarazo. Para la mayora de los bioeticistas, esta es una diferencia fundamental entre

2 Mller-Hill, B. Ciencia asesina: como cientficos alemanes contribuyeron para


la eliminacin de judos, gitanos y otras minoras durante el nazismo. Rio de
Janeiro: Xenon, 1993.
3 Diniz, Debora. El aborto selectivo en Brasil y los edictos judiciales. Biotica
1997;5:19-24.

las prcticas, una vez que el valor-autonoma de la paciente es uno de los pilares de
las teoras bioticas. As, en lo que concierne a la terminologa, trataremos ms
especficamente de los tres ltimos tipos de aborto, por ser los que ms directamente
estn en la pauta de la discusin biotica.
En general, aborto selectivo es tambin denominada como aborto teraputico,
siendo esta la yuxtaposicin de trminos ms comunes. En verdad, muchos
investigadores utilizan el aborto teraputico como un concepto de agregacin para lo
que aqu subdivido en aborto selectivo e aborto teraputico (opcin hecha por la
Promotora Pro-Vida). Esta es una tradicin semntica heredada, principalmente, de
pases donde la legislacin permite ambos tipos de aborto, sin ser necesario, as,
establecer una diferenciacin entre las prcticas. No obstante, por considerar que,
inclusive para estos pases donde el concepto de aborto teraputico es ms adecuado,
en alguna medida todava puede generar confusiones, una vez que hay lmites de
gestacin diferenciados para los casos en que se interrumpe la gestacin en nombre de
la salud materna o de anomalas fetales. Adems, el albo de las atenciones es diferente
en los casos de aborto selectivo e aborto teraputico: en el primer caso, la salud del
feto es la razn del aborto; en el segundo, la salud materna. El otro motivo que me
hace diferenciar la salud materna de la salud fetal para escoger la terminologa a ser
adoptada es el hecho de que varios escritores denominen el aborto selectivo de aborto
eugensico.
Este es un ejemplo interesante de lo que denomino terminologa de guerra. El
termino selectivo remite directamente a la prctica a la que se refiere: es aquel feto
que, debido a una mala formacin fetal, hace con que la gestante y o pareja no desee
el proseguimiento de la gestacin. Hubo, claramente, una seleccin, solo que en
nombre de la posibilidad de la vida extra uterina o de la calidad de vida del feto
despus del nacimiento. Tratar, por lo tanto, el aborto selectivo como eugensico es
ntidamente confundir las prcticas. Especialmente porque la ideologa eugensica
qued conocida por no respetar la voluntad del individuo. La diferencia fundamental
entre la prctica del aborto selectivo y la del aborto eugensico es que no hay la
obligatoriedad de interrumpir la gestacin en nombre de alguna ideologa de
exterminio de indeseables, como hizo la medicina nazista. El aborto selectivo ocurre
por opcin de la mujer o de la pareja.
Muchos autores, especialmente aquellos vinculados a movimientos sociales,
como el movimiento feminista, prefieren hablar de autonoma reproductiva en vez de
aborto voluntario.4 En verdad, entre los dos conceptos hay una relacin de

4 Lloyd, L. Abortion and health care ethics III. In: Gillon, R. editor. Principles of

dependencia y no de exclusin. A pesar del valor que rige el aborto voluntario ser el de
la autonoma reproductiva, considero que autonoma reproductiva es un concepto ms
amplio, que abarca no apenas la cuestin del aborto, sino todo lo que concierne a la
salud reproductiva. En verdad, como ya fue dicho, el principio del respeto a la
autonoma es la base de una buena parte de las discusiones contemporneas en la
biotica.
Adems de la variedad conceptual, otro punto interesante, en lo referente al estilo de
los artculos sobre el aborto, es la eleccin de los adjetivos utilizados por los autores
para referirse a sus oponentes morales. No es raro, encontrarse con artculos que
llaman a los profesionales de la salud y operadores de derecho que ejecutan o
autorizan el aborto como aborteros, homicidas, asesinos o carniceros.5 En
verdad, hay informes de casos de clnicas de aborto que fueron incendiadas y los
profesionales que en ellas trabajaban agredidos por grupos contrarios al aborto
grupos defensores de la vida, como se autodenominan. Se habla del feto abortado
como victima inocente o nio inocente. Adjetivos como hipcrita o criminal
valen para los dos lados, sean los proponentes u oponentes de la prctica. Ni siquiera
para el resultado de un aborto hay consenso: las denominaciones varan desde
embrin y feto hasta nio, no nacido, persona o individuo.6
Un ejemplo clsico y preciso, de esta retrica seductora y violenta que es la tnica del
debate sobre el aborto, es el video Grito Silencioso, editado por grupos contrarios a la
prctica del aborto. La pelcula muestra las reacciones de un feto de 12 semanas
(tiempo mximo permitido por varias legislaciones para el aborto voluntario) durante
un aborto. Vale la pena conferir un trecho de la narracin en que el espectador es
invitado a identificarse con el feto: Esta pequea persona, con 12 semanas, es un ser
humano completamente formado y absolutamente identificable. Presenta hondas
cerebrales desde las seis semanas....7 No es necesario recurrir a argumentos basados
en los recientes descubrimientos de la neurofisioembriologa, como hicieron algunos
autores con la intencin de probar la imposibilidad de un feto de 12 semanas de sentir

health care ethics. Chichester, England: John Wiley and Sons, 1994: 559-76.
5 Mori, M. Abortion and health care ethics I: a critical analysis of the main arguments.
In: Gillon, R. editor. Principles of health care ethics. Chichester: John Wiley and
Sons, 1994: 531-46.
6 Finnis, J. Abortion and health care ethics II. In: Gillon, R. editor. Principles of
health care ethics. Chichester: John Wiley and Sons, 1994: 547-57; Video El Grito
Silencioso.28. Narrado por Doctor Bernard Nathanson.
7 Video El Grito Silencioso.28. Narrado por Doctor Bernard Nathanson.

dolor, para analizar el objetivo de un video como este.

La idea es provocar, en el

espectador, la compasin por el supuesto dolor durante el aborto y, consecuentemente,


sostener el principio del derecho a la vida desde la fecundacin que, como veremos
ms adelante, es uno de los pilares de la argumentacin contraria al aborto. En tanto,
es precisamente este tipo de discurso que genera una de las mayores dificultades en la
seleccin de la literatura sobre el aborto: se mezclan argumentos cientficos y
creencias morales con la misma facilidad con que se combinan ingredientes en una
receta de pastel. Y esta es una prctica comn tanto entre proponentes como
oponentes del tema. La dosis de delirio varia en la intensidad de la pasin.
Caso fuese posible establecer una escala de los extremos morales sobre el aborto, la
representacin seria algo as:
El
Heternoma de la vida__________________Autonoma reproductiva

cuadro de
arriba,
pesar

Santidad de la vida _____________________ Tangibilidad de la vida

ser

a
de

una

reduccin
grosera
Aborto es crimen __________________ Aborto es moralmente neutro

de

la

realidad al lenguaje grfico, posee el mrito de facilitar la comprensin y la localizacin


de las ideas sobre el aborto. Entre los extremos morales representados, hay una
infinidad de pequeas variaciones que, aparentemente, son incoherentes a los
principios mayores, sean estos la heternoma o la autonoma. Aqu algunos ejemplos:
ciertos grupos defensores de la heternoma de la vida son, especficamente en lo que
se refiere al aborto, defensores de la tangibilidad de la vida. El ejemplo ms conocido
de esta combinacin es el grupo llamado Catlicas por el Derecho de Decidir. Este
movimiento est compuesto por catlicas, seguidoras de la doctrina cristiana, que
defienden el derecho de la mujer a decidir sobre la reproduccin. Por el vnculo
religioso, estas mujeres se encuentran bajo el ideal de la heternoma (la vida es un
don divino y, por lo tanto, no les pertenece), pero, al mismo tiempo, son adeptas de un
movimiento social que defiende la autonoma. Otro ejemplo son algunos lderes
polticos reconocidos defensores de la libertad del individuo y, consecuentemente,
defensores de la autonoma individual, por lo cual adeptos al principio de la
Linnas, R.R. The working of the brain: development, memory and perception.
New York: WH Freeman, 1990.

heternoma de la vida en lo concerniente al aborto (en Brasil, hay el ejemplo de un


diputado de izquierda con un proyecto de ley contrario a cualquier forma de
discriminacin del aborto). Esto bsicamente sucede porque, en el campo de la moral,
con raras excepciones, las personas no se comportan con la creencia lgica comn a
los tratados de filosofa moral. Los escogimientos morales se procesan de innumeras
maneras con influencia de la familia, del matrimonio, de la escuela, de los medios de
comunicacin en masa, etc. lo que termina por mezclar principios y creencias
inicialmente inconciliables. En verdad, gran parte de la poblacin se encuentra confusa
entre los extremos morales arriba representados. Pocos son los grupos o movimientos
sociales religiosos que se identifican con uno de ellos.
Entre tanto, la eficacia del grfico est en la propiedad de resumir el objeto de
conflicto entre los bioeticistas. Gran parte de lo escrito sobre el aborto gira en torno de
los principios de la heternoma y de la autonoma. As, para fines de comprensin,
llamaremos a los defensores de la heternoma de la vida y a los defensores de la
autonoma reproductiva, respectivamente, como oponentes y proponentes al tema del
aborto. Esta es apenas una manera de agregar las diferencias entre los grupos con el
intuito de esclarecer por donde se conduce, hoy, el debate sobre el aborto en biotica.
Adems, los extremos morales, exactamente por su radicalismo, poseen propiedades
heursticas en el anlisis del tema.
El argumento principal de los defensores de la legalizacin o discriminacin del
aborto es el del respeto a la autonoma reproductiva de la mujer y o la pareja, basado
en el principio de la libertad individual. En la biotica, el aborto no es tema exclusivo
de mujeres o de militantes de movimientos sociales; la idea de autonoma del individuo
posee una penetracin inmensa en la biotica laica. Es en torno del principio del
respeto a la autonoma reproductiva que los proponentes al tema del aborto se
asocian. Y, talvez, lo que mejor represente la idea de autonoma reproductiva para los
proponentes sea la analoga hecha en 1971, por Thompson, en el artculo A Defense
of Abortion, entre la mujer que no desea la prolongacin de la gestacin y la mujer
presa, involuntariamente, a un violinista famoso.8 Vale conferir un pequeo trecho de
la fantstica historia de Thompson:
...Usted se despierta en medio de la maana y se ve, lado a lado, en la cama
con un violinista inconsciente. Um famoso violinista inconsciente. l descubri que
tena una enfermedad renal fatal y la Sociedad de los Amantes de la Msica, despus

8 Thomson, J. J. A defense of abortion. Philosophy and Public Affairs 1971;1:4766.

de evaluar los recursos mdicos disponibles, descubri que usted era la nica persona
que tenia exactamente el tipo sanguneo capaz de socorrerlo. Entonces, ellos la
habran secuestrado y, en la noche anterior, el sistema circulatorio del violinista fue
conectado al suyo, de forma que sus riones fueran usados para extraer las impurezas
de la sangre de l como tambin las de su sangre. En este momento, el director del
hospital le dice, Entienda, nosotros nos sentimos mal por lo que la Sociedad de los
Amantes de la Msica hicieron con usted nosotros jams permitiramos, si lo
hubiramos sabido antes. Pero ahora, ellos ya lo hicieron, y el violinista est ligado a
usted. Para desconectarlo, l morira. No se desespere, ser por nueve meses.
Despus, l se recuperar con alimentacin propia y podr ser desconectado de usted
a salvo....9
Esta historia provoc una verdadera onda de discusiones y debates, habiendo aquellos
que argumentaban que el ejemplo de Thompson servira apenas para casos donde la
gestacin fue fruto de violencia sexual y otros sustentaban que el respeto al principio
de la autonoma era la cuestin-clave del relato.
Ya los oponentes del aborto tienen como tema central la heternoma, esto es,
la idea de que la vida humana es santa por principio. 10 En la biotica, los oponentes del
aborto no son apenas aquellos vinculados a las creencias religiosas, siendo este
concepto, al contrario, una idea bastante difundida inclusive entre los bioeticistas
laicos. En verdad, el principio de la heternoma de la vida est tan arraigado en la
formacin de los profesionales de la salud y de los operadores del derecho, que temas
como la eutanasia y la clonacin no son bien venidos. La creencia en un sentido para la
vida humana adems de organizativa es muy difundida en el mundo occidental
cristiano.
Si, por un lado, los proponentes de la legalizacin del aborto encuentran abrigo en el
principio de la autonoma reproductiva y, por otro lado, los oponentes lo encuentran en
el principio de la heternoma de la vida humana, las diferencias entre los dos grupos
se acentan todava ms en los desdoblamientos argumentativos de estos principios.
En cuanto los proponente se unen en torno del valor-autonoma, los oponentes se
esfuerzan por desdoblar el principio de la heternoma en piezas de retrica que iran a
determinar, de una vez por todas, el debate del aborto. A partir del instante en que los
desdoblamientos argumentativos de los oponentes pasaron a ser parte del discurso
biotico en torno del aborto, la discusin tom rumbos jams imaginados. Desde
entonces, oponentes se hacen presentes con un discurso activo, al paso que los
proponentes se caracterizan por haber asumido un posicionamiento reactivo a los
argumentos contrarios al aborto. Veamos lo que esto significa.

9 Thomson, J. J. A defense of abortion. Philosophy and Public Affairs 1971;1:51.


10 Frana, Genival. Aborto: breves reflexiones sobre el derecho de vivir. Biotica
1994;2:29-35.

Una vez aceptado el principio de la heternoma de la vida humana, los tericos


preocupados en sustentarla parten constantemente al encuentro de argumentos
filosficos, morales o cientficos para mantenerlo. Algunos de ellos ya se convirtieron
en clsicos del debate sobre el aborto. Analizar dos de ellos que, de alguna manera,
se encuentran tan nter ligados que es imposible su anlisis por separado. El primero
es la creencia de que el feto es una persona humana desde la fecundacin; el segundo,
es la defensa de la potencialidad del feto en convertirse en una persona humana.
Sustentar la idea de que el feto es una persona humana desde la fecundacin
es transferir para el feto los derechos y conquistas sociales considerados restrictos a
los seres humanos en detrimento de los otros animales. El principal derecho y el ms
alardeado por los oponentes del tema del aborto es el derecho a la vida. Todas las
implicaciones jurdicas y antropolgicas del estatus de persona humana seran, con
esto, reconocidas en el feto. Y, para los ms extremistas, siendo el feto una persona
humana, se hace imposible cualquier dispositivo legal que permita el aborto. Finnis
puede ser considerado un ejemplo interesante de esta posicin extrema, cuando dice:
...Sustento que el nico argumento razonable es que el no-nacido es ya una
persona humana... Todo ser humano individual debe ser visto como una persona...Una
ley justa y tica mdica decente que impida la muerte de los no-nacidos no puede
admitir la excepcin para salvar la vida de la madre.......11
Ya la segunda idea, en la que el feto es una persona humana en potencial, tiene un
nmero mayor de defensores que aquella que concede el estatus de persona al feto
desde la fecundacin. La teora de la potencialidad sugiere que el feto humano
representa la posibilidad de una persona humana y, por lo tanto, no puede ser
eliminado. Para los representantes de la teora de la potencialidad, la transformacin
del feto en persona humana completa es apenas una cuestin de tiempo y, claro, de
evolucin. As, en nombre de la futura transformacin del feto en nio, siendo el gran
marco el nacimiento, el aborto no puede ser permitido. Tanto para los defensores de la
teora de la potencialidad cuanto para los defensores de la idea de que el feto es ya la
persona humana desde la fecundacin, el aborto posee el significado moral y jurdico
de un asesinato y es de esta manera que sus exponentes se refieren a la prctica.
Delante de argumentos como estos, los proponentes de la legalidad del aborto
asumen, entonces, una argumentacin reactiva. Con algunas excepciones, los
bioeticistas defensores del aborto raramente utilizan un positivismo en el discurso. 12 En
general, cuando los argumentos favorables al aborto se alejan del principio de la
autonoma reproductiva, el albo es descubrir la retrica contraria al aborto,

11 Finnis, J. Abortion and health care ethics II. In: Gillon, R. editor. Principles of

health care ethics. Chichester: John Wiley and Sons, 1994: 547-57.
12 Singer, Peter. tica prctica. So Paulo: Martins Fontes, 1993; Kuhse, H.; Singer,
P. Should the baby live? Oxford: Oxford Press, 1985.

especialmente las dos teoras anteriormente expuestas. Frente a la defensa de que el


feto es una persona humana desde la fecundacin, los bioeticistas proponentes
argumentan que la idea de persona humana es antes un concepto antropolgico que
jurdico, y necesita, por lo tanto, de la relacin social para hacer sentido. El estatus de
persona no es mera concesin, pero sobre todo, es una conquista a travs de la
interaccin social. Por otro lado, hay escritores que argumentan que, en el caso de que
el feto sea realmente una persona, la madre o la pareja que desea la interrupcin de la
gestacin es aun ms persona que el feto. Por esto, sus intereses (madre/pareja)
deben prevalecer bajo los supuestos intereses del feto.13
La teora de la potencialidad, as como entre los oponentes, tambin presenta
mayor simpata de los proponentes del aborto y esto puede ser visto en la enorme
discusin en cuanto a los lmites de la gestacin en que el aborto sera normalmente
aceptable. En general los lmites establecidos se basan en argumentaciones cientficas
tales como: cuando el feto empieza a sentir dolor, cuando inician los movimientos
fetales, cuando hay la posibilidad de la vida extra-uterina, etc. Entre tanto, no son los
datos evolutivos de la fisiologa fetal que deciden cuando se puede o no abortar, pero si
lo son los valores sociales concedidos a cada conquista orgnica del feto. Sentir o no
dolor, tener o no conciencia, as como la movilidad son valores sociales que,
transferidos para el feto, estructuran los lmites entre lo que puede y lo que no puede
ser hecho. Algunos autores extremistas consideran que no hay diferencia moral entre
un embrin, un feto y un recin nacido y que cualquier imposicin de lmites de
gestacin (nmero de meses) para la ejecucin del aborto hace parte de un ejercicio
cabalstico. Por otro lado, el argumento de la potencialidad puede permitir que se
afirme que las clulas sexuales del ser humano son potencialmente una persona, lo
que debilitara su poder de convencimiento. Entre tanto, la mayora de los bioeticistas
proponentes del aborto argumenta que es necesaria la imposicin de limites de
gestacin, siendo el nacimiento un divisor de aguas, estando, as, el infanticidio fuera
de las posibilidades.14
A pesar de las diferencias entre proponentes y oponentes no-extremistas, hay algunos
puntos en que el dilogo se torna posible. Existe una mayor simpata, tanto del
pensamiento cientfico cuanto del censo comn, por la aceptacin del aborto cuando es
fruto de un estupro, de riesgos a la salud materna o de anomalas fetales

13 Harris, J. Not all babies should be kept alive as long as possible. In: Gillon, R. editor.
Principles of health care ethics. Chichester: John Wiley and Sons, 1994: 644-55.
14 Bermdez, J. L. The moral significance of birth. Ethics 1996;106:378-403.

incompatibles con la vida.15 Las divergencias entre las partes vuelven a acentuarse
cuando es necesario definir los lmites de gestacin para cada prctica. De hecho, el
gran centro de las diferencias est en la posibilidad de la mujer/pareja decidir sobre la
reproduccin. Lo interesante de este problema es que en algunos pases, como Rusia,
enfrentan dilemas radicalmente opuestos. En un artculo, llamado The Moral Status
of Fetuses in Russia, sus autores, despus de presentar lo que denominan de
cultura del aborto ( gran facilidad y tranquilidad con que se ejecutan abortos en el
pas), claman por el reconocimiento de alguna moralidad del feto.16
*
As, a pesar de ser bastante difundido, el problema de la moralidad del aborto
es histrico y contextualmente localizado y cualquier tentativa de solucionarlo tiene
que llevar en consideracin la diversidad moral y cultural de las poblaciones
alcanzadas. Como puede ser constatado, sea por la diversidad legal acerca de la
temtica, sea por la multiplicidad argumentativa del debate tico, el aborto es una de
la cuestiones paradigmticas de la biotica exactamente porque en l reside la esencia
trgica de los conflictos morales. Para ciertos conflictos morales no existen soluciones
inmediatas y, talvez, ni siquiera sea posible mediarlos, cabindonos apenas salir a la
bsqueda de mecanismos que nos garanticen la convivencia en las diferencias.
Amigos y enemigos morales son provocados en sus lmites de tolerancia, un
principio difcil de ser ejecutado, pues la cuestin del aborto trae consigo un apelo
blico. El embate sobre el aborto desvela grupos y comunidades relegadas, que lanzan
en su defensa todo el instrumental fsico, psicolgico y argumentativo que sea capaz
de remover o destruir creencias opuestas. Comprender que es posible sobrevivir en
una sociedad donde coexistan creencias opuestas en torno del aborto es uno de los
grandes desafos de las sociedades democrticas. Los dilemas-lmite, y que, talvez, el
aborto componga uno de sus mejores ejemplos, son situaciones que desafan los
enemigos morales a la coexistencia pacfica.17

15 Mori, M. Abortion and health care ethics I: a critical analysis of the main arguments.
In: Gillon, R. editor. Principles of health care ethics. Chichester: John Wiley and
Sons, 1994: 531-46.
16 Tichtchenko, P.; Yudin, B. The moral status of fetuses in Russia. Cambridge
Quarterly of Healthcare Ethics 1997;6:31-8.
17 Engelhardt, T. H. Los fundamentos de la biotica. Barcelona: Paids, 1995.