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Captulo VII

A Gerao de 900: o Latino-americanismo conservador

O novo fenmeno do imperialismo norte-americano suscitou na Amrica Latina


sentimentos contraditrios, que s com o avano do tempo se traduziram em respostas
definidas e de carter poltico. Em um primeiro momento, se destacou uma reao no
mbito cultural, que apontou a influncia dos Estados Unidos como um fator que tornava
ainda mais perturbadora para as classes dominantes a tensa situao social e poltica interna
iniciada em vrios pases a partir da crise de 1890. O surgimento das primeiras formas de
organizao operria e a ascenso das capas mdias levou crise das bases sociais,
polticas e culturais em que se assentava o Estado oligrquico. Nesse contexto, a reao de
uma nova safra de pensadores latino-americanos batizados como a Gerao de 900 foi a
promoo de um movimento continental espiritual em defesa dos valores da
hispanidade e a identidade nacional frente aos perigos que a influncia da cultura
poltica norte-americana poderia potenciar.
Os eventos que se conjugaram para o surgimento desse debate foram, junto
emergncia dos Estados Unidos como potncia mundial, a forte onda imigratria de finais
do sculo XIX, o desenvolvimento dos meios de comunicao de massa - com uma maior
influncia cultural da Europa e a possibilidade de uma maior difuso das idias -, e o
crescimento da burocracia estatal, a partir da expanso econmica iniciada em 1880 e do
alargamento das funes do Estado.
A modernidade incipiente (desenvolvimento industrial, urbanizao) introduzida
pelo imperialismo ingls primeiro, e pelo norte-americano depois, permitiu entrever s

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novas classes emergentes a possibilidade de mudanas mais o menos radicais, abrindo um


conflito novo desde que foi questionada a legitimidade da oligarquia para representar os
interesses da nao. A revalorizao da herana da Espanha colonial, no sentido sobretudo
antinorte-americano e antidemocrtico, levou muitos intelectuais da Gerao de 900 a
sustentar um suposto modelo hispnico de aproximao modernidade absolutamente
irreal.
Esse modelo econmico, social, poltico e cultural tinha entrado definitivamente em
uma crise sem retorno depois da derrota de Espanha em 1898. Como atitude social, cabe ao
hispanismo o dito por Hegel em sua Filosofia da Histria, onde define o esprito
cavalheiresco que o caracteriza como a expresso da decadncia da aristocracia nos
Estados europeus. Como os grandes no podiam mais manter as tropas e foram afastados
do comando dos exrcitos, tiveram que se contentar em ser pessoas privadas com uma
honra v.1
A difuso da idia democrtica provocava o terror da elite intelectual diante da
ameaa do sufrgio universal sem inteligncia. No incio, prevaleceu entre os autores de
900 uma tendncia conservadora, representada na obra do autor mais representativo, o
uruguaio Jos Enrique Rod, sob a forma do medo perda da parte nobre e alada do
esprito. As elites dos pases latino-americanos, de prevalente economia agrria, se
encontraram com os problemas da democracia diante da ameaa do socialismo e o
anarquismo antes mesmo que eles tiveram uma base suficientemente ampla nos pases. Em

Hegel, G.W. F. Filosofia da Histria. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1995 , p. 354.

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outras palavras, enfrentavam todos os aspectos da civilizao industrial em um momento


em que ainda no haviam estabelecido as condies para seu desenvolvimento. 2
Um forte crescimento demogrfico afetara em maior o menor medida todos os
pases do continente no final do sculo XIX, em especial no Cone Sul, que teve como
conseqncia uma forte concentrao da populao em algumas zonas dos pases
receptores e um extraordinrio desenvolvimento urbano. Na Argentina, por exemplo, a
imigrao determinou um crescimento populacional de tais dimenses que ameaou o
equilbrio entre as regies, provocando um enorme crescimento relativo de Buenos Aires e
sua zona de influncia. No Uruguai de Rod, o crescimento urbano to forte que metade
da populao vivia nos centros urbanos e um tero do total em Montevidu.
A demanda de trabalho industrial na Amrica Latina no tinha condies de
absorver mais do que uma porcentagem mnima da massa da mo-de-obra que se
concentrava nas cidades. Isso determinou uma primeira eroso das relaes paternalistas e
clientelsticas que eram a base e garantiram a hegemonia da oligarquia desde a
independncia. A imigrao e a urbanizao resultaram numa forte reduo do papel
hegemnico da oligarquia rural tradicional e um deslocamento do centro de deciso do
campo para a cidade, junto ao surgimento de novos atores sociais, como a pequenaburguesia urbana, o movimento operrio e uma classe de novos pequenos produtores
agrcolas nascidos da propagao da pequena propriedade.
O surgimento do debate sobre a identidade nacional na virada do sculo foi
acompanhado por uma revitalizao defensiva da noo de um espao comum latinoamericano. Na percepo de Rod e seus seguidores, o sculo XX abria com um cenrio

Iannettone, Giovanni. Nosotros los americanos. Il dibattito sull'identit nazionale in America Latina (18981929). Roma: Informacin Filosfica, 2004.

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continental marcado pela crise do modelo herdado e a necessidade de propor uma resposta
unitria. A interrogao sobre a identidade latino-americana expressou inicialmente a
inteno de reforar a hegemonia das elites urbanas frente s tradicionais elites rurais e, ao
mesmo tempo, manter o controle sob a ampliao da base social da democracia, limitando o
acesso dos novos estratos emergentes. Elevado a mestre da nova gerao, Rod questionou
uma srie de tpicos que caracterizaram o pensamento mais difundido no final do sculo
XIX na Amrica Latina: utilitarismo, imigrao, modelo saxo, imitao dos pases ricos.
A procura de uma superao das limitaes da tradio oligrquica precedente o
levou a diferenciar-se dos partidos conservadores (que) aderiram tradio e herana
espanhola, levando-as no como cimento nem ponto de partida, mas como fim e morada.3
Isso significava tentar a criao de uma nova legitimidade no momento em que a
universalidade do criollismo estava sendo minada. A difuso das correntes socialistas nos
pases latino-americanos mais desenvolvidos (Argentina, Brasil, Chile, Mxico) no fazia
mais do que confirmar essa intuio e cobrir de pesadelos os sonhos dos burgueses.
Junto critica do positivismo ateu e materialista, o idealismo e o irracionalismo do
comeo do sculo teve por outra parte o sentido de uma reao das elites intelectuais
urbanas apropriao por parte do socialismo da ideologia do progresso e do
desenvolvimento econmico.
Se a finais dos anos 80 progresso e civilizao iam de mos dadas na direo da afirmao
histrica da classe mdia, agora o progresso se apresentava como um risco que as elites
criollas no podiam se dar ao luxo de correr. Toda a construo ideolgica dos intelectuais de
900, assim como os da Terceira Repblica Francesa depois da Comuna de Paris, se transformou
na necessidade de reelaborar seja os conceitos de progresso e civilizao, seja o vnculo que
existia entre ambos. Teve que faz-lo diante da presena de novos atores sociais que estavam se

Rodriguez Monegal, Emir, Prlogo a Ariel, em Rod, Jos E. Obras Completas. Madrid: Aguilar, 1957, p.
102.

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apropriando da herana da revoluo que tinha marcado o inicio da modernidade poltica, para
evitar se tornar um vestgio da histria.4

Sobretudo nos pases nos quais o processo de urbanizao era mais avanado, o
sistema poltico passava por profundas transformaes. Como vimos, uma revoluo
frustrada de carter antiimperialista havia reunido na Argentina de 1890 uma frente
heterognea que reivindicou o sufrgio universal. A oligarquia urbana mais diretamente
ligada ao capital financeiro ingls conseguiu forar uma soluo de compromisso e
restabelecer seu domnio poltico, mas a reivindicao do sufrgio universal passou a
ocupar o centro do debate, com repercusses em todos os pases da regio.
No Chile, o desenlace da guerra civil que acabou em 1891 com o governo de
Balmaceda deixou o fantasma de um levante operrio, contido mediante um regime
violentamente repressivo. O Mxico chegava ao novo sculo na terceira dcada do
Porfiriato, com um forte processo de urbanizao da sociedade e crescentes tenses no
campo controlados com mo de ferro. No prprio Uruguai de Rod, que alcanava o mais
elevado nvel de vida dentre todas as semicolnias inglesas da regio, duas rebelies
protagonizadas pela populao rural depauperada sacudiram o pas em 1897 e 1902.
Como reao a essa crise generalizada, as classes dominantes abraaram o
gradualismo evolutivo, o reforo do papel central das elites na educao das massas, a
renovao da tradio, e do conceito fundador da hegemonia burguesa: o progresso se
transformara em uma ameaa para a civilizao. A menos que o progresso estivesse
acompanhado de ordem, como no lema positivista tanto do regime mexicano de Porfrio
Daz como do Brasil j desde o perodo imperial: Ordem e Progresso.

IANNETONE, Giovanni. Op. cit., p. 36.

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A bblia da primeira camada de jovens intelectuais de 900, o Ariel de Rod,


concebido em 1898 no contexto da interveno dos Estados Unidos em Cuba e publicado
em 1900, rejeitando os valores pragmticos e materialistas anglo-saxes, contrapunha a eles
um programa destinado juventude da Amrica, que devia desenvolver seus valores
espirituais e o gnio de sua raa. Para isso apresentava como smbolo a oposio entre os
personagens shakespereanos de The Tempest, Ariel, representante do esprito alado e o
gozo esttico, e Calibn, que simbolizava o utilitarismo moderno e em especial o
estadunidense.
A repercusso do texto em toda a Amrica hispnica foi enorme, criando-se at
mesmo o substantivo "arielismo". O livro, escrito por Rod com apenas 28 anos de idade,
trouxe fama imediata ao seu autor e foi reeditado de forma ininterrupta nos anos seguintes.5
Escritores como o peruano Francisco Garcia Caldern, o boliviano Alcides Arguedas, o
dominicano Pedro Henrquez Urea, o colombiano Carlos Arturo Torres, e o paraguaio
Juan Vicente Ramrez, entre outros, manifestaram sua converso nova f.
Do ponto de vista das idias, a principal inspirao do uruguaio foi a polmica entre
os franceses Ernst Renan, com seu Calibn, suite de La Tempte, a quem cita em vrios
passagens do livro, e Alfred Fouille, autor de L'ide moderne du droit en Allemagne, en
Angleterre et en France. Tomando os personagens de Shakespeare como smbolos da
sociedade moderna, Renan considerava que Ariel, portador dos poderes da magia, estava se
afastando do mundo dos homens, deixando que o sbio Prspero se defenda sozinho das
massas, que seriam educadas e dirigidas pelo prosaico Calibn.

Quando em 1908 foi editada e edio espanhola de Sampere, a de maior distribuio continental, j haviam
sido publicadas nove edies em distintas capitais americanas, s que logo se somariam vinte edies
argentinas.

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Rod se identifica com as posies de Fouille, quem questiona Renan por sugerir
que Prspero se alie ao triunfador Calibn, e demanda a ressurreio de Ariel. Para isso,
Fouille delineia duas grandes atitudes sobre o individuo e a massa, as por ele definidas
como escolas de pensamento aristocrtico e democrtico, um esquema analtico adotado
por Rod e utilizado abundantemente em Ariel. Lembremos que a tese de que a causa da
decadncia da civilizao seria a difuso das idias igualitrias e democrticas ganhara
fora na Frana a partir de 1870, depois da crise de Sedan e da Comuna de Paris.6
Segundo o crtico Emir Rodrigues Monegal, Ariel pode ser visto como uma
continuao das idias desenvolvidas pelo franco-argentino Paul Groussac, num discurso
pronunciado em Buenos Aires em maio de 1898, quando igualou os Estados Unidos a
Calibn.7 Em uma nota comentando o discurso, Rod escreveu:
Estados Unidos para Groussac. Seu trao saliente e caracterstico a ausncia de todo ideal.
Quer substituir a razo pela fora, a qualidade com a quantidade, o sentimento do belo e o bom
com o luxo plebeu (h que caricaturar isso). Cr que a Democracia consiste na igualdade de
todos pela comum vulgaridade. Frgil e deprecivel organizao sociolgica sem fundas
(razes) no passado nem princpios diretores no presente.8

A denncia do utilitarismo da sociedade norte-americana, e contempornea em


geral, era mais um pretexto para Rod que uma denncia explcita da poltica expansionista
dos Estados Unidos, a qual apenas aludida de passagem em Ariel. O objetivo de Rod no
ensaio dedicado juventude da Amrica era advertir aos seus contemporneos sobre os
perigos implcitos na democracia, sob a qual pesava a acusao de conduzir a
6
Junto com Hiplito Taine, Renan foi o intelectual que exerceu maior influncia na formao do grupo de
escritores da Gerao de 900 e em especial de arielistas como os peruanos Francisco Garca Caldern e Jos
de la Riva-Agero.
7
Paul Groussac (1848-1929) foi um escritor, historiador e crtico literrio nascido na Frana e radicado na
Argentina desde 1869, onde editou a revista literria Sudamrica e dirigiu a Biblioteca Nacional. Sua
reputao pstuma se apia nas freqentes menes dele que aparecem na obra de Jorge Luis Borges, quem
escreveu seu obiturio.
8
Citado em RODRIGUEZ MONEGAL, Emir. Op. Cit.

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humanidade, vulgarizando-a, a um Sacro Imprio do Utilitarismo. Para Rod, a


democracia far extinguir gradualmente toda idia de superioridade que no se traduza em
uma maior e mais ousada atitude pelos conflitos de interesse, que so ento as formas mais
desleais das brutalidades da fora.9
No por acaso o Ariel foi escrito em uma sociedade como a uruguaia, onde a
populao urbana alcanava no incio do sculo condies privilegiadas em comparao a
outros pases. A renda agrria era comercializada por Montevidu e com seu produto
comeava a ser levantada uma grande burocracia de Estado. Battle Ordoez, frente do
Partido Colorado, do qual Rod era afiliado, organizou o Estado exportador e distribuiu a
renda agrria entre a pequena-burguesia da cidade. Toda a situao demogrfica,
geogrfica, econmica e cultural do Uruguai o orientava para a Europa, seu principal
mercado comprador.
A publicao de Ariel coincide com o incio de uma era de bem-estar geral que
durar seis dcadas. O Uruguai urbano comea a ser um pas de poupadores, pequenos
proprietrios, funcionrios pblicos bem remunerados e artesos independentes. Os
pequenos proprietrios so a base social grantica dos arielistas.10 O livro de Rod
vincula-se tambm cultura poltica do reformismo battlista, no sentido de estar dominado
por um esprito de antecipao respeito s imposies da sociedade, exercendo uma tutela
sob o processo histrico para evitar os conflitos e a crise.
Desde a miragem de uma sociedade em que as tenses sociais so amortecidas pela
proteo estatal, Rod pretende guiar a juventude latino-americana apresentando a ela a

RODO, Jos Enrique. Ariel. Cambridge: Cambridge University Press, 1967, p. 54.
RAMOS, Jorge Abelardo. Historia de la nacin latinoamericana. Buenos Aires: Pea Lillo Editor, 1964, p.

10

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utopia de uma oligarquia do esprito, incentivando um afastamento aristocratizante com


relao aos problemas reais e ao contato com as classes subalternas.
O apressurado crescimento de nossas democracias pela incessante agresso de uma enorme
multido cosmopolita; pela afluncia imigratria, que se incorpora a um ncleo ainda dbil para
verificar um ativo trabalho de assimilao e canalizar a torrente humana com os meios que
oferecem a solidez secular da estrutura social, a ordem poltica segura e os elementos de uma
cultura que tenha se enraizado intimamente, - nos expe no futuro aos perigos da degenerao
democrtica, que afoga sob a fora cega do nmero toda noo de qualidade; que desvanece na
conscincia das sociedades todo justo sentimento da ordem; que, livrando seu ordenamento
hierrquico torpeza do acaso, conduz forosamente a vitria das as mais injustificadas e
desleais das supremacias. 11

A oligarquia latino-americana, depois de abandonar o projeto nacional


exclusivamente criollo com a promoo da imigrao europia, enfrentava a modernidade
capitalista sustentando a tese de que a democracia e o desenvolvimento foram possveis nas
regies do mundo onde primeiro foi levado a trmino o processo de civilizao das
massas. Portanto, devia ser combatido todo elemento que pudesse antecipar a extenso
da democracia antes de alcanar a civilidade.
A elaborao ideolgica dos intelectuais de 900 representa a construo de um novo
paradigma cultural que, partindo das capitais, procura guiar o processo de unificao
nacional de forma a evitar os conflitos sociais de ruptura. As elites urbanas criaram uma
mitologia para denunciar o suposto atraso no processo de construo nacional e
apresentaram um programa de reformas que, se resultava de um processo de modernizao,
expressava uma inteno conservadora. Trata-se da formulao de um modelo identitrio
de reivindicao, defesa e inclusive exaltao da maneira prpria de ser, a latina, por

11

RODO, Jos E., Op. cit., p. 55.

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valores, idiossincrasia, cultura e etnia, diversa da defendida pela gerao finissecular que se
definia pela nordomana, identificao com um modelo estranho. 12
A nfase na genealogia do Estado colocava no poucos problemas construo de
um nacionalismo latino-americano, includa a contraditria herana espanhola e indgena.
Alm do uso e abuso dessa suposta herana, se propagou na literatura da poca a
identificao entre nao e Estado, que encontra expresso num outro mito, ligado de
maneira estreita ao do despertar das naes: o das velhas naes e dos povos jovens.
Falta, talvez, em nosso carter coletivo, o contorno seguro da personalidade. Mas na
ausncia dessa ndole perfeitamente diferenciada e autonmica temos os americanos
latinos - uma herana da raa, uma grande tradio tnica que manter, um vnculo sagrado
que nos une pginas imortais da histria, diz Rod no Ariel.13
Em concluso, a idealizao do passado indgena ou hispnico, e da natureza latina
ou ndia da populao do continente para a criao de um carter nacional por parte da elite
intelectual de 900, emerge como uma resposta ideolgica diante do processo de
modernizao. O ato fundador da modernidade poltica e da nao no estar mais
referenciado na Revoluo Francesa e na luta pela independncia, mas vinculado a um
hipottico ato fundador mais longnquo no tempo, e quanto mais longnquo mais
legitimador. Em Ariel, isso significava inclusive se remitir s alturas ideais da civilizao
greco-romana.
Rod no se limitou a rastrear na antiguidade clssica as supostas razes do
latinismo, mas afirmava que ela se completava com a tradio oferecida pelo cristianismo
primitivo, que se distanciava dos ascetas e puritanos que rejeitam a beleza e a seleo
12
DEVES VALDS, Eduardo. De Rod Cepal. El pensamiento latinoamericano del siglo XX. Tomo I.
Buenos Aires: Biblos, 2000, p. 29.
13
ROD, Jos E. Op. cit., p. 72.

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intelectual. A vertente catlica se ope ao jacobinismo, que ele identifica no s com as


correntes socialistas radicais, mas tambm com a defesa do laicismo de parte do governo
Battle. O presidente uruguaio, como complemento do seu legalismo institucional extremo,
procedeu a laicizar o Estado e determinou a retirada dos crucifixos das salas dos hospitais
estatais. Rod reagiu violentamente, travando uma disputa com o dirigente anti-catlico
Pedro Daz, que registrou em seu livro Liberalismo y Jacobinismo, de 1907.
A Gerao de 900 imps o mito da anarquia e o jacobinismo do sculo XIX como
as causas para que os pases latino-americanos no alcanaram a homogeneidade que s
agora comea a se sentir necessria. Nesse sentido, os jovens intelectuais no estavam ss,
empalmando com uma tendncia que vinha de anos atrs. Basta mencionar, por exemplo,
os famosos cientistas mexicanos de Porfrio Daz, que inventaram um nacionalismo
funcional prpria hegemonia poltica e social oligrquica contra a anarquia do
jacobinismo (referido s massas mobilizadas por Jurez para expulsar a interveno
francesa) primeiro e dos socialistas e anarquistas depois.
O positivismo, com a sua identificao entre natureza e histria, havia introduzido
um conceito de gradualismo segundo o qual a sociedade era a resultado da histria e o
indivduo no poderia fazer nada para modificar seu curso. O jacobinismo se tornava
sinnimo de metafsico, de irrealista, e, portanto, a tarefa mais o menos declarada dos
intelectuais era a de diferenciar a tradio revolucionria de independncia dos excessos
jacobinos, e condenar estes com o objetivo de evitar que pudessem se tornar paradigmas de
novas reivindicaes sociais e polticas.
O problema levantado pelo surgimento do expansionismo norte-americano
mascarado por trs da difuso dos ideais democrticos despertava a apreenso de Rod em
sua potencial capacidade de resultar em
151

(...) uma Amrica deslatinizada por espontnea vontade, sem a extorso da conquista, e
regenerada a imagem e semelhana do arqutipo do Norte, (que) flutua j sob os sonhos de
muitos sinceros interessados por nosso futuro, inspira a fruio com que eles formulam a cada
passo os mais sugestivos paralelos, e se manifesta por constantes propsitos de inovao e de
reforma.14

Os discpulos imediatos de Rod em outros pases latino-americanos tiveram que


adaptar sua concepo elitista s condies particulares da realidade social de seus pases.
Quem teve um contato mais intenso com ele foi o peruano Francisco Garcia Caldern, um
jovem filho da aristocracia limenha que entrara na vida poltica precocemente, no incio da
chamada Repblica Aristocrtica (1895-1919). Seu pai, um jurista do mesmo nome,
ocupara a presidncia do pas nos ltimos tempos da Guerra do Pacfico. Impressionado
pelo sermo laico do uruguaio, Garcia Caldern elaborou uma anlise arielista da
realidade peruana e latino-americana, se limitando igualmente constatao de uma diversa
disposio espiritual entre as duas Amricas, que como Rod fazia derivar das diferentes
origens dos seus povos.
Junto com outros peruanos que se reconheciam nas propostas do uruguaio, como
Jos de la Riva Agero, Garcia Caldern tambm estava reagindo ao surgimento de
propostas radicais de mudana que reivindicavam mudanas sociais mais profundas.
Comovido pelo desastre peruano na guerra contra o Chile, o escritor anarquista Manuel
Gonzlez Prada havia denunciado a oligarquia por excluir o ndio da vida nacional,
explicando a derrota na guerra por sua situao servil, ou seja, pela debilidade de um Peru
dividido em uma minoria branca dominante e uma ampla maioria indgena dominada e
desprezada. Porm, ele rejeitou as propostas hispanizantes ao estilo de Rod que
pretendiam reencontrar a unidade regredindo para o passado colonial. Deixemos as
14

Idem, p. 69.

152

andadeiras da infncia e procuremos em outras literaturas novos elementos e novos


impulsos. Ao esprito de naes ultramontanas e monrquicas prefiramos o esprito livre e
democrtico do sculo.15
Riva Agero declarou que os projetos polticos de Gonzlez Prada eram
desastrosos, e o qualificou de intolerante, enquanto Garcia Caldern o criticou pelo seu
anticlericalismo e por invocar a revoluo e no as reformas paulatinas.16 Os pensadores da
Gerao de 900 consideravam a herana hispnica muito mais importante do que a
indgena, chegando inclusive a negar que a etapa pr-incaica formasse parte da histria do
Peru (tratava-se s de tribos, pensavam). A populao indgena no tinha outro papel no
presente a no ser adaptar-se, modernizar-se e integrar-se a um projeto que devia ser
dirigido por uma oligarquia ilustrada.
Em 1907, descrevendo a situao no Peru, mas estendendo o horizonte de suas
reflexes a toda a Amrica hispnica, Garcia Caldern afirmava que
Existem agora muitos problemas de organizao, de conflitos tnicos e de territrio que a
Europa tm resolvido e que so apenas esboados na Amrica espanhola. Temos adquirido
somente uma condio negativa, um equilbrio na paz. O novo sculo deve ser uma poca de
fertilidade, de coordenao, de florescimento, depois do momento difcil de lutas intestinas.17

Garca Caldern reclamava uma mudana urgente no Peru, que devia ser conduzida
pela oligarquia implantando "ordem, cincia, estabilidade e uma reforma lenta". Criticou a
maneira pela qual o pas havia sido conduzido por uma burguesia ausente e pelo

15

Gonzlez Prada citado em MARITEGUI, Jos Carlos. Seis ensayos sobre la realidad peruana. Lima:
Amauta, 1972, p. 257.
16
Riva Agero levar a atitude hispanizante ao extremo, iniciando gestes e obtendo na Espanha a
revalidao dos pergaminhos que o acreditavam como membro da nobreza colonial.
17
GARCA CALDERN, Francisco. En torno a Per y Amrica. Lima: Mejia Baca & Villanueva Editores,
1954, p. 80.

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militarismo que no souberam impulsionar o individualismo, difundir o castelhano, e


converter o ndio em soldado ou proletrio.
Para os jovens peruanos da Gerao de 900, a grande tarefa postergada era civilizar
os indgenas. Maritegui os acusou de colonizados:
Os elementos da nacionalidade em elaborao no tm podido ainda se fundir ou se soldar. O
denso estrato indgena se mantm quase totalmente estranho ao processo de formao dessa
peruanidade que costumam exaltar e inflar nossos sediciosos nacionalistas, predicadores de um
nacionalismo sem razes no solo peruano, aprendido nos evangelhos imperialistas da Europa, e
que, como j tenho remarcado, o sentimento mais estrangeiro e postio que existe no Peru.18

Incitado pelo racismo do francs Gustave LeBon, Garca Caldern declarava que
entre as ndoles neutras dos mestios, ndios e negros retardam os esforos de
modernizao, mas confia em que as ondas migratrias, especialmente de alemes e
italianos setentrionais, acabar impondo sua cultura superior. O diplomata brasileiro
Oliveira Lima, em suas palestras nos Estados Unidos para explicar as diferenas do
desenvolvimento histrico nas Amricas recorria ao Le Perou Contemporain de Garcia
Caldern, afirmando que a anarquia, as constituies polticas enxertadas e os instintos
seculares do povo explicavam a situao "desastrosa" do Peru, e a explicao podia ser
estendida a toda Amrica Hispnica.19
Em Las democracias en Amrica Latina, escrito em francs e publicado em Paris
em 1912, que se apresentava como uma resposta tardia do A democracia na Amrica de
Tocqueville, Garcia Caldern opunha tambm os diferentes padres culturais recebidos nas
duas Amricas. A tradio ibero-latina tem deixado uma herana moral nos americanos do
Sul, que (...) no so exclusivamente espanhis ou portugueses. Ao legado recebido da
18
MARIATEGUI, Jos Carlos. Existe un pensamiento hispano-americano? (1926), en Pluma y Pincel, N
166, 1993.
19
PRADO, Maria Ligia C. O Brasil e a distante Amrica do Sul. Revista de Histria, So Paulo, v. 145, 2001.

154

Espanha tem se unido obstinadas influncias originarias da Frana e da Itlia. Do Mxico


ao Prata, as leis romanas, o catolicismo, as idias francesas, por uma ao vasta e secular,
tm dado aspectos uniformes conscincia americana.20
O desenvolvimento da crise mundial levar o peruano a uma mudana completa de
sua viso juvenil. Com a barbrie da guerra europia primeiro, e a revoluo bolchevique
depois, acabou o ciclo arielista, fato simbolizado pelo fechamento em 1917 da Revista de
Amrica publicada em Paris por Garca Caldern, por coincidncia ano tambm da morte
de Rod. O peruano mudou sua viso dos Estados Unidos em 180 graus, como ficou
expresso em seu livro El panamericanismo, de 1916, a partir do qual passa a ser um
irredutvel defensor da proposta de unidade hemisfrica comandada pelo imperialismo.
O nico escritor latino-americano de uma reputao to ampla quanto Rod que
defendeu uma combinao semelhante de sentimento anti-estadunidense e hispanismo foi
o poeta nicaragense Ruben Daro, pai do modernismo potico em lngua espanhola. Se
bem o contedo poltico em sua obra marginal, nos poemas A Roosevelt e Saudao
ao guia atacou os ateus e insensveis Estados Unidos, lhes contrapondo a Amrica
catlica y espanhola.

() a Amrica catlica, a Amrica espanhola,


a Amrica em que disse o nobre Guatemoc:
Eu no estou num leito de rosas; essa Amrica
que treme de furaces e que vive de Amor;
homens de olhos saxes e alma brbara, vive.
E sonha. E ama. E vibra; e a filha do Sol.
Tenha cuidado. Vive a Amrica Espanhola!
H mil cachorros soltos do Leo Espanhol.

20

GARCA CALDERN, Francisco. Las democracias latinas da Amrica. Lima: Fondo Editorial del
Congreso del Per, 2001, p. 288.

155

Se precisaria, Roosevelt, ser, por Deus Mesmo,


O Rifleiro terrvel e o forte Caador,
Para poder nos ter em vossas ferrenhas garras.
E, pois contam com tudo, falta uma coisa: Deus!21

Viajante por diversos pases da Amrica, incluindo os Estados Unidos, Daro


seduziu o mais seleto da elite ilustrada hispano-americana. Como Mart, ele foi
correspondente do jornal argentino La Nacin, e viveu alguns anos em Buenos Aires no
final da dcada de 1890, partindo para a Europa enquanto se desenrolava a Guerra Hispanoamericana. Daro chegou a reivindicar a vitria da Espanha no conflito. Ele acabou sendo
nomeado embaixador da Nicargua em Madri, onde escreveu A Roosevelt, e morreu em
1908 depois de ter levado uma vida dissipada.
Que um poeta de f to oscilante e insegura como Daro, que um ensasta admirador de Renan e
empapado de cultura francesa como Rod, convidem a uma peregrinao s fontes hispanocrists da Amrica Latina era significativo de uma tendncia. No era, porm, a reao contra
um imperialismo mais agressivo que o ingls a nica - nem acaso a principal - causa dessa
tendncia nova; suas razes devem ser buscadas sobretudo no aumento das tenses internas,
devido ao qual as elites que, na metade do sculo XIX tinham comeado a ver-se como
inovadoras, sentiam perplexidades crescentes diante das conseqncias de essas inovaes. 22

O arielismo procurou pautar o contedo do continentalismo atravs de uma


operao basicamente retrica23 que reinterpretava a herana cultural na hora em que a
nova etapa histrica tendia a aproximar os pases latino-americanos tanto em termos
objetivos, pelas determinaes e problemas que se apresentavam, como na perspectiva de
uma causa comum para super-los. Se os intelectuais liberais do sculo XIX procuraram

21

A Roosevelt, em DARO, Rubn. Poesa. Madrid: Alianza Editorial, 1977. (Trad. Nossa)
HALPERIN, Donghi. Historia Contempornea de Amrica Latina. Madrid: Alianza, 1980, p. 303.
23
Pedro Henrquez Urea considerava que Rod foi o primeiro, qui, que entre ns influi s com a palavra
escrita.
22

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modelos de unidade olhando para o Norte, os arielistas tornaram sua ateno para Europa,
deixando de lado a memria das atrocidades do colonialismo ibrico. O segundo passo foi
olhar para o interior da Amrica Latina, e desenvolver uma identidade continental
supostamente mais autntica, que anulasse a influncia das classes perigosas. A partir
dali, se expande um novo tipo de continentalismo latino-americano autctone, que,
medida que for avanando o novo sculo, ver desenvolver no seu interior, ao calor das
diferenciaes sociais, diferenciaes polticas.
Em Balance y liquidacin del 900 (1941), o peruano Luis Alberto Snchez deplorou
a influncia de Rod, a quem negou o direito de dirigir-se Amrica Latina como um todo,
na medida de que no foi capaz de entender sua realidade econmica e social. Como
produto de um pequeno pas, livre de ndios e europeizado, localizado bem ao sul do
continente, Rod foi acusado de indiferena tanto em relao aos problemas sociais da
Amrica do Sul quanto aos violentos conflitos do Caribe agredido pelos Estados Unidos.
Toda a auto-satisfao das oligarquias ilustradas da Amrica Latina, sua concepo pro domo
sua de um progresso quimrico, sua latinidade, seu humanismo lacrimejante, seu desdm
aristocrtico das baixas necessidades materiais, sua adorao da forma, todo esse detrito tico
do estancamento continental, Rod o poliu, o embalou e o serviu jovem classe mdia da
Amrica hispnica regado com a gelatina sacarinada de cuja fabricao tinha se tornado
mestre.24

Se o legado de Rod foi rejeitado pelas correntes antiimperialistas que o sucederam,


ele serviria de base para um latino-americanismo pequeno-burgus, mstico e catlico que
sobrevive at nossos dias. O ponto mximo dessa atitude seria o trabalho de Jos
Vasconcelos, chefe intelectual da ala nacionalista burguesa da revoluo mexicana, que em
La raza csmica (1925) predisse a vitria final da raa latina sob a germnica do Norte, e

24

RAMOS, Jorge A. Op. cit., p. 374.

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interpretou a luta da Amrica Latina contra os Estados Unidos como a continuao das
guerras de Reforma entre a Espanha catlica e o Norte protestante. Essa concepo foi
institucionalizada na absurda comemorao do 12 de outubro como Dia da Raa,
celebrado nessa forma at finais do sculo XX na Espanha e a Amrica hispnica.
Contudo, os arroubos nacionalistas do latino-americanismo conservador no
suportariam a prova da histria. Algumas dcadas depois, a trajetria seguida cedo por
Garcia Caldern, abraando a aliana com os Estados Unidos como uma tbua de salvao
frente ao crescimento das lutas sociais ser imitada por muitos outros.
Ao avano cultural norte-americano ir se opor no s uma resistncia revolucionria, mas
tambm uma conservadora, defensora de fato dos laos estabelecidos com outras potncias
hegemnicas ao longo do sculo XIX e, em quanto a idias e cultura, viciada ao antes
menosprezado legado colonial; s as brutais opes que a Guerra Fria impe logo depois da
Segunda Guerra Mundial transformaro essa oposio conservadora em apoio fervoroso. 25

25

HALPERN DONGHI, Tlio. Op. Cit., p. 303.

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