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LE SEXE

OUBLI

DU MME AUTEUR

Incerminables Adolescences, Cerf/Cujas, Paris, 1988.


'' L'tat des sexualits, les jeunes et le sida ,, in La Psycho
logique du sida, sous la direction du professeur Ruffiot, Pierre
Mardaga, Bruxelles, 1989.

TONY ANATRELLA

LE SEXE OUBLI

FLAMMARION

Flammarion, 1990.

ISBN 2-08-066373-9
Imprim en France

REMERCIEMENTS

Je tiens remercier le Professeur Michel Rouche et le


Professeur Andr Ruffiot pour leurs observations, ainsi
que Monique Nemer pour sa lecture attentive de ce
manuscrit.
J'exprime galement ma reconnaissance Solveig
Wendeling et Marielle Boutonnat pour l'aide docu
mentaire qu'elles m'ont apporte dans le cadre du Conseil
suprieur de l'information sexuelle.
Merci enfin Philippe Buvron pour sa prcieuse colla
boration.

INTRODUCTION

DU SEXE RVOLT AU SEXE OUBLI

Toutes nos ides sur la vie sont reprendre une


poque o rien n'adhre plus la vie. Et cette pnible
scission est cause que les choses se vengent, et la posie
qui n'est plus en nous et que nous ne parvenons plus
retrouver dans les choses ressort, tout coup, par le
mauvais ct des choses; et jamais on n'aura vu tant de
crimes, dont la biza"erie gratuite ne s'explique que par
notre impuissance possder la vie.

Antonin ARTAUD, Le Thtre et son double.

Le Sexe oubli est un titre paradoxal pour un livre qui


essaie d'tablir un diagnostic sur l'tat des sexualits aprs
ce qui fut appel << la libration sexuelle '' A la suite de ce
mouvement de libration des murs, le sexe est devenu tel
lement prsent, banalis et revendiqu pour lui-mme que
l'on pourrait facilement en conclure qu'il rjouit enfin le
corps et le cur de l'homme et de la femme. Alors, pour
quoi << le sexe oubli ,, ? Avant de rpondre cette question,
il faut au moins en poser deux autres que nous reprendrons
dans cet ouvrage : la libration sexuelle a-t-elle eu lieu pour
toutes les gnrations, et qu'a-t-on libr au juste ?

Dans les annes soixante, la mode de la rvolution


sexuelle fut le point d'aboutissement d'une histoire des
comportements sexuels qui s'est dveloppe au cours des
deux sicles prcdents. Ce courant de pense, intgrant
les dcouvertes scientifiques de la biologie, va tout au
long du xxe sicle influencer les comportements et se tra
duire travers la libration sexuelle.
9

Ce besoin d'une libration sexuelle a t motiv par de


multiples raisons, et en particulier par la volont de se
dmarquer du silence dans lequel on enfermait le sexe.
On a accus tort le XIXe sicle d'avoir t pudibond et
rpressif alors qu'en ralit, cette poque, toutes les
aventures taient vcues mais << en cachette : la rproba
tion sociale ne s'abattait sur les individus que lorsque leur
conduite tait dcouverte. Le silence n'tait donc pas
l'expression d'une inhibition sexuelle, mais le refus ou la
difficult de parler du sexe et de la sexualit au moment
o s'effectuaient des changements importants dans la
comprhension d'une sexualit humaine qui devenait
plus subjective. Michel Foucault, dans son Histoire de la
sexualit, nous a en grande partie induit en erreur en n'y
voyant que la machination d'une emprise sociale et en
ludant ce qui tenait l'originalit de la sexualit d'un
individu, avec ses fantasmes et son imaginaire.
L'histoire humaine a connu des priodes de promis
cuit sexuelle autrement plus importantes que celle que
nous connaissons aujourd'hui. La nouveaut n'est donc
pas l. Ce qui est nouveau, c'est que l'on a voulu, au cours
de ces dernires annes, nier l'idal de la relation amou
reuse en la plaant sur le mme plan que toutes les rela
tions phmres, passagres, voire prcaires. Nous ver
rons que toutes ces conduites affectives n'ont pourtant pas
le mme sens.
La libration sexuelle s'est aussi dveloppe, entre
autres, partir des jeunes, dont le discours revendicatif
s'imposait de plus en plus, et qui contestaient l'excessive
surveillance des ducateurs et de la famille sur la sexua
lit des enfants et des adolescents. Mais avec ce retourne
ment de perspective commence une adolescence de plus
en plus vcue en solitaire et sans repres : ds les annes
soixante, les adultes vont dserter la relation avec les ado
lescents car ils en ont peur ou plutt ils ne savent plus
comment communiquer avec eux.
La sexualit des adolescents, partir du xvme sicle,
tait l'un des objets de la mfiance et de la proccupation
des ducateurs, en particulier autour de la masturbation
et de l'homosexualit, les relations sexuelles tant idale10

ment assignes au cadre de la relation conjugale. Durant


le XIXe sicle, et surtout au cours du xxe, on assista une
lente remise en question de ces attitudes la suite des
gnrations qui, ayant subi ces influences sociales, s'en
dsolidarisrent et en transmirent de moins en moins les
contraintes. Le cinma, le thtre et le roman vont
accompagner ce front du refus des jeunes, et, en mai 68,
la rvolte sera aussi, et surtout, une rvolution sexuelle.
Les adolescents, la gnration des y-y, veulent vivre au
grand jour leur vie sexuelle. Sur l'un des murs de la Sor
bonne, il tait crit : << Plus je fais l'amour, plus j'ai envie
de faire la rvolution ; plus je fais la rvolution, plus j'ai
envie de faire l'amour. On pouvait galement lire au
lyce Condorcet, Paris: << Les jeunes font l'amour, les
vieux font des gestes obscnes ,, la facult de mdecine :
Jouissez ici et maintenant ,, et enfin Nanterre : << Les
rserves imposes au plaisir excitent le plaisir de vivre
sans rserve. ,, Les adolescents de l'poque entendent lib
rer leur sexualit mise sous surveillance depuis prs de
deux sicles, commencer par Rousseau qui fut l'un des
premiers manifester une mfiance d'ailleurs fort ambi
gu l'gard du sexe juvnile.
Une volution et une inversion s'oprent avec cette
rvolution adolescente. Les anciens jeunes sont devenus
adultes et, l o leurs prdcesseurs se mfiaient des ado
lescents autant qu'ils se mfiaient de la sexualit, ils ont
provoqu le phnomne oppos en affirmant leur adoles
cence contre les adultes et en imposant leur sexualit :
Violez votre Alma Mater et << Mes dsirs sont la ra
lit ,,, pouvait-on lire sur les murs de l'universit de Nan
terre en 1968. La sexualit adolescente a t non seule
ment libre, mais galement valorise au point de
devenir un modle de rfrence. Le chic est de rester
jeune et de s'installer dans les mouvements sexuels de
l'adolescence.
C'est pourquoi la rponse la question : << Quelle
sexualit a t en ralit libre ? ,, apparat mieux : aprs
avoir t mise sous surveillance, c'est la sexualit infantile
qui a t libre, celle dont on tarde se dgager au
moment de l'adolescence. A-t-on conscience, quand on
11

parle de libration sexuelle, de parler surtout de la libra


tion de la sexualit infantile, c'est--dire de la mise en
valeur de pratiques qui dpendent essentiellement des
gestes et des hsi\.ations de l'enfance : la masturbation, la
pdophilie et l'homosexualit ? Les tendances affectives
actuelles, manifestant des relations maternantes travers
un couple fusionne!, protecteur, androgyne et les frustra
tions d'une tendresse jamais satisfaites (que l'on pense aux
B.D. de Claire Bretcher) en sont bien les symptmes.
Curieuse rvolution! Si elle a fort heureusement bris un
enfermement ducatif, elle a, en contrepartie, install
galement les personnalits dans une sexualit qui se
refuse de se dvelopper au-del de l'adolescence.
Tel est donc le premier constat : la sexualit des adoles
cents est devenue un modle qui inspire les reprsenta
tions sexuelles auxquelles chacun veut plus ou moins se
rfrer, en fonction de ses besoins et de son volution.
Depuis les annes soixante, le sexe ne cesse d'tre affi
ch, exhib, et associ par les publicitaires aux produits
qu'ils veulent prsenter la consommation des citoyens.
Des missions de radio, de tlvision ainsi que les maga
zines de la presse crite ne manquent pas une occasion
d'voquer les difficults et les pratiques de la vie sexuelle.
La littrature d'information et d'ducation n'a jamais
autant produit d'ouvrages pour dcrire l'anatomie, les
gestes et les conduites rotiques, le processus de la repro
duction. En l'espace de vingt ans, l'ducation sexuelle est
devenue, dans les reprsentations sociales, une exigence
pour favoriser le bon dveloppement de l'enfant et de
l'adolescent. Les progrs des techniques contraceptives et
contragestives sont alls dans le sens de la confirmation
d'un sexe libr des contraintes d'une fcondit non dsi
re. Paralllement, dans le domaine mdico-psycho
logique, l'observation clinique a favoris, pour trouver des
solutions thrapeutiques certains problmes physiolo
giques ou psychologiques, une meilleure connaissance de
la vie sexuelle. Ces informations passent dans le grand
public, et la plupart des gens savent qu'ils peuvent consul
ter certains spcialistes en cas de troubles.
12

La nudit se dvoile. Elle a quitt les lieux rservs ou


la presse spcialise ; elle est maintenant au thtre, au
cinma, la tlvision. Quant la sexualit, parfois uni
quement suggre, souvent tale, elle va jusqu' l'expres
sion la plus crue dans les films pornographiques. Bien sr,
chacun reste libre de refuser ces spectacles, mais l'envie
de voir est souvent la plus forte. Le droulement des
images stimule chez certains des envies insouponnes ;
chez d'autres, celles de se masturber en vivant une sexua
lit plus imaginaire que relle et, chez d'autres encore, le
regret de ce qu'ils ne feront pas, soit cause de leurs
dfenses psychiques, soit cause du refus de leur parte
naire...
Le Minitel n'a pas chapp la vague d'rotisation de
la plupart des instruments de communication, bien que
les affiches qui en vantent les charmes relvent de la
publicit mensongre puisqu'il exploite et entretient des
pulsions impuissantes s'inscrire dans le sexuel. Le Mini
tel rose est bien le symptme d'une sexualit subjective
que ceux qui ne parviennent pas la mettre en uvre
dans leur vie relationnelle maintiennent dans ses rflexes
les plus archaques.
La banalisation du sexe, tout comme le sexe-exploit, le
changement frquent de partenaires, le sexe en solitaire
de la masturbation ou le sexe indiffrenci de l'homo
sexualit tmoignent d'un profond dsenchantement et
ne sont plus signe d'originalit : travers toutes ces pra
tiques, l'individu ne dbouche que sur sa solitude et sur la
qute de son tre introuvable.
Le sexe ainsi exhib aura conduit l'inverse de son
esprance : il provoque une saturation et un rejet, dont
certains signes apparaissent dj chez les plus jeunes. La
libration laquelle nous avons assist en l'espace de
trente ans aura t dvoye en l'ide qu'il faut toujours
satisfaire ses envies comme elles se prsentent immdiate
ment. L'incitation surconsommer du sexe et tre tou
jours le mme, c'est--dire aussi performant de quinze
soixante-dix-sept ans, nous prpare, selon la formule de
Jacques Ruffi, des gnrations d'impuissants, dpour
vus d'ambition .
13

Ainsi le sexe a dsert la sexualit. Des conceptions


thoriques sont venues justifier cette sparation, en affir
mant notamment que la sexualit de rcration et celle de
procration taient essentiellement diffrentes. Si, pour
des raisons mthodologiques, on peut admettre l'utilit de
ces distinctions, est-il pertinent d'en imposer la scission
l'intrieur de l'individu qui doit tre le sujet de sa vie
sexuelle ? Nous aurons revenir sur cette question,
comme sur celle qui a consist confondre le fantasme et
l'imaginaire, surtout lorsque, au nom de la spontanit,
une mode invitait raliser tous ses fantasmes. Le fan
tasme est un scnario inconscient, dont la vocation est
d'inspirer les besoins, mais certainement pas de se raliser
en tant que tel. Nous n'avons pas nous laisser aller agir
dans la ralit du monde extrieur comme on peut se lais
ser aller parler sur le divan du psychanalyste. A vouloir
accomplir le fantasme, l'individu finit par vivre ciel
ouvert, provoquant en lui une hmorragie psychique qui
le dvitalise comme sujet puisque sa vie interne dpend
d'une activit fantasmatique dont il n'a pas ni la connais
sance ni la conscience immdiate. Il est videmment pr
frable, dans l'intrt de l'individu et de la socit, que ne
soient pas mises en acte toutes les reprsentations qui sur
gissent l'esprit. Elles doivent tre travailles dans la
rflexion et la parole.
Fort heureusement, ces reprsentations, qui existent
dans l'inconscient de tout un chacun, ne passent la
barrire du conscient qu'aprs avoir t transformes et
mtabolises sans mme qu'il soit toujours ncessaire
d'y avoir pens explicitement. Cette laboration est tel
lement intgre qu'elle fait partie des rflexes intellec
tuels. Il n'est cependant pas inutile de le rappeler au
moment o le simple bon sens ce sujet semble se
perdre ...
En fait, nous sommes dans un climat culturel qui, tout
en l'exhibant et en le magnifiant, ne cesse de nier le sexe.
Les images et les discours sur le sexe, nous le montrerons,
sont mortels et antisociaux : nous ne faisons plus de la
sociabilit avec la sexualit. Les pigones de philosophes
14

contemporains ont contribu justifier cette tendance :


ainsi le sens de la libert selon Sartre aura servi d'alibi au
narcissisme le plus goste qui soit, et l'ide d'un sexe uni
quement fabriqu par la socit selon Foucault, de pr
texte pour vacuer la subjectivit et l'individu. Finale
ment, aprs avoir voulu librer le sexe (en ralit le sexe
adolescent), on en a perdu l'intrt, et il n'est plus l o il
devrait tre.
Le sexe adulte a donc t oubli au profit du sexe
adolescent, et il en a t de mme avec le sexe de la
sexualit, qui s'est perdu dans une dissociation inco
hrente entre la performance des gestes et des tech
niques, et l'ignorance de leur finalit. Cette attitude tra
duisait sans doute une difficult toute contemporaine,
lie la richesse du dveloppement d'une sexualit plus
subjective qui se recentre sur le couple ; telle sera d'ail
leurs l'aboutissement de huit sicles de l'histoire du sen
timent amoureux, avec ses dbordements dans la plu
part des activits humaines.
Le sexe s'est donc progressivement spar de la sexua
lit au lieu d'y tre associ. On pouvait tre satisfait du
rsultat de ses techniques sexuelles, sans pour autant vivre
une sexualit panouissante, mais on feignait de s'en
moquer et d'y tre indiffrent. Or le sexe n'est qu'un
aspect de la sexualit humaine, qui dpasse trs largement
l'activit gnitale. Les rapports sexuels n'puisent pas la
sexualit de chacun ; sinon, c'est le risque d'extinction du
dsir et ventuellement la mort comme dans le film
L'Empire des sens. Bien des gens, pour diverses raisons,
n'ont pas de relations sexuelles, pourtant ils peuvent vivre
une sexualit positive et gratifiante dans des relations
sexues, des changes et des productions dans lesquels
circulent leurs affects, sans que soit pour autant inhibe
leur gnitalit. L'quilibre, la sant, la force d'une per
sonnalit ne sont pas provoques par une vie gnitale
intense, mais par le dveloppement d'une sexualit source
de vie relationnelle. Tout en reconnaissant le rle vital
que jouent pour un individu comme pour la socit les
relations sexuelles et la jouissance qui en dcoule, il est
ncessaire de resituer le sexe par rapport la sexualit.
15

Devant ces carences, des changements interviennent


dans nos modles sexuels. Le sexe partenaires multiples,
le sexe performant, le sexe rcratif sont dans une
impasse, et voil que l'on parle maintenant du sexe new
age " ' qui nous vient des tats-Unis. Ce ne sont plus les
sensations qui sont recherches, mais une sublime
communion entre les partenaires au travers de techniques
empruntes au tantrisme, c'est--dire une forme de spi
ritualit hindouiste qui consiste dpasser sa condition
humaine dans la communion et l'extase avec son parte
naire. Cette discipline est exigeante, difficile, et son cadre
de rfrence n'a rien voir avec la culture occidentale. Il
faut retenir cette nouvelle mode comme un symptme de
perte de sens du corps, et non comme la solution des
problmes ou la routine sexuelle du couple. Symptme
du manque de la relation l'autre, et aussi symptme de
ce que l'on ne peut pas trouver dans le sexe, mais dont le
sexe a besoin : la recherche du sens de cette relation
l'autre.
Le sexe new age , le sexe-communion est galement
typique d'un besoin nouveau de raliser une vie sexuelle,
o les sentiments, la force du lien et la dimension du sens
correspondent l'exigence de construire une histoire
d'amour entre d'eux tres. Il est vident que la relation
d'amour donne une intensit la vie sexuelle : tous les
gestes deviennent alors possibles pour exprimer son affec
tion et son attachement l'autre. Parler de la sexualit
humaine sans parler d'amour revient souvent la dcrire
en vtrinaire, ce qui est sans doute moins impliquant,
mais contribue paradoxalement en oublier, une fois de
plus, le sexe.
Le sexe s'est us tous azimuts travers diffrents
comportements. La sexualit , constatant les impasses
de cette dispersion, semble oprer un retour vers une pra
tique plus empreinte d'authenticit. L n'est pas - nous le
montrerons - l'incidence d'un virus, ni la qute d'un nou
vel ordre moral que certains aimeraient instaurer, mais
plutt le besoin de retrouver le sens des valeurs qui quali
fient notre relation aux autres.
16

La posie, la spiritualit et la musique pourront-elles


encore dire ce qui n'arrive plus s'exprimer quand le
sexe oublie d'tre en alliance avec l'affectivit, quand le
sexe s'oublie lui-mme ? Le sexe qui lude l'amour,
l'amour qui nie le sexe ne peuvent faire vivre un tre
humain. Bien plus, ils l'inclinent vers la mort symbolique
la prsence des autres.

CHAPITRE 1

LE CORPS LIMIN

Je ne me reconnais plus dans mon corps. "


Ren CREVEL, Mon corps et moi.

Nous sommes dans une poque o le corps est enfin


valoris, libr et panoui grce aux progrs de la nutri
tion, l'abandon des contraintes morales et l'volution
des modes vestimentaires. Nous faisons tout, juste titre,
pour nous maintenir en forme, garder la ligne et conser
ver notre capital jeunesse. Il s'agit de traverser le temps en
vitant de vieillir corporellement. Donc, sautons, courons,
utilisons des produits allgs, faisons de la dcontraction,
transpirons, liminons et nous resterons frais comme les
produits laiteux dont on nous vante les mrites bio >>.
Cette cologie corporelle a le souci de la sant du corps,
et on aurait tort de ne pas en user si elle aide mieux tre
et faire vivre des espaces jusque-l nis ou contenus dans
l'obscurit.
Mais qu'en est-il de cette nouvelle perfection dont
l'image nous est, socialement, continuellement renvoye ?
Les images partir de!!quelles nous nous vivons sont, par
fois, plus fortes que la ralit. Et l'image d'un corps spon
tan et affranchi, soucieux d'exprimer son nergie vitale,
qui s'impose dans nos esprits a bien souvent recours au
modle du corps de l'enfant et de celui de l'adolescent la publicit ne s'y trompe d'ailleurs pas en utilisant le
corps juvnile comme rfrence. Ainsi, notre rfrence
est plus en arrire, dans les premiers mouvements de la
vie, que dans les possibilits du corps de l'adulte. L'avenir
19

du corps, ce serait donc le pass ? Le nourrisson est-il si


libre dans son corps ?
Libert conquise : cette croyance s'applique galement
au sexe, et chacun est invit penser qu'il jouit plus faci
lement que les gnrations prcdentes. Les contraintes
sociales et morales sont dpasses et l'homo eroticus
rayonne de ses performances. Du moins le devrait-il
puisque les images mdiatiques ne cessent d'assener ce
strotype d'une obligation de jouir, o le sexe est
confondu avec le dsir amoureux. Certes, la sexualit
peut tre l'expression d'une relle relation l'autre, mais
le plaisir sexuel passager, le changement constant de par
tenaire est plus une qute motionnelle primitive que la
recherche de l'autre : il voque surtout l'absence du senti
ment amoureux.
Nous avons su nous persuader que, l'inverse de nos
anctres, nous savons prouver le plaisir sexuel et nous
marier par amour : conception simpliste qui domine les
esprits depuis plus de trente ans. S'en tenir ce constat
lyrique voudrait dire qu'il ne faisait pas bon vivre avant
nous. Or il n'est pas juste, historiquement, de penser que
nos prdcesseurs taient des chmeurs de l'orgasme et
qu'ils ne se mariaient que par intrt. Le souci du sexe n'a
pas commenc avec le xxe sicle. Si on l'affirme, c'est
pour annoncer la fin d'une certaine reprsentation de la
sexualit : le sexe pour le sexe, le plaisir pour le plaisir est
une illusion, le repos du guerrier s'impose de nos jours
tout autrement que dans les images nes des annes cin
quante. L'empire des sens tous azimuts a cd le pas la
baisse de la libido et la restriction sexuelle, nous nous
reposons d'une sexualit dont les modles sont ns avec
l'apparition du concept d'adolescence. Ce n'est pas un
hasard si nos modles sexuels sont juvniles, nous l'vo
querons tout au long de ce livre, et c'est de l'impasse et du
dsenchantement de ces idaux o tout est rotis, jusqu'
la relation l'enfant, que se dveloppe maintenant le
besoin d'inscrire le sexe dans le sentiment amoureux.
Pour comprendre ces changements, nous ferons de per
ptuels aller et retour entre les mouvements premiers de
la sexualit infantile et ceux qui se dveloppent par la
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suite dans la personnalit juvnile puis dans celle de


l'adulte, tant entendu que, selon les priodes de l'histoire
sexuelle contemporaine, certaines fixations sont davan
tage favorises que d'autres.
Dans la priode rcente, les thmes de la libration
sexuelle ont surtout domin les esprits. Ils ne tmoignent
pas pour autant d'un bien-tre du sexe individuel, bien
souvent au contraire ils en masquent les difficults, et cer
tains ne se privent pas d'imputer la socit, la morale
ou leur religion leur propre impuissance sortir des
intrigues motionnelles de leur enfance - une opration
dlicate qui dpend du travail psychique de chacun. En
refusant la castration, ils refusent de renoncer au senti
ment de toute-puissance de l'enfant.
Les thmes de la libration sexuelle sont en fait plus
vocateurs d'une sexualit pubertaire que de la libert
intrieure du sentiment amoureux. Il est symptomatique
qu'on ait prsent le film Il gle en enfer de J.-P. Mocky
travers une image sur laquelle figuraient deux angelots
(symboles de l'enfance) exhibants des sexes adultes... Il est
inquitant, pour ne pas dire pervers, de vouloir annoncer
l'histoire amoureuse entre un homme et une femme en
l'illustrant travers le mythe de la sexualit infantile.
Cette image, sur laquelle nous reviendrons, rsume elle
seule l'tat de certains modles sexuels dominants : la
sexualit infantile y a pris le pouvoir.
Or le sexe pour le sexe, tel que se l'imagine le pubre,
n'est pas viable. L'enfant, comme le jeune adolescent,
recherche le plaisir pour le plaisir, mais vivre ainsi, il
s'ennuie et reste seul dans la masturbation qui le protge
galement de l'autre. La masturbation ne peut pas tre
son avenir sexuel puisque chaque fois il se retrouve
encore plus solitaire ; elle signe son chec relationnel et
son enfermement dans son imaginaire sexuel. La culpabi
lit va l'envahir et dvelopper le ressentiment de n'avoir
rencontr personne. C'est manquer la relation l'autre en
restant attach aux premiers partenaires affectifs que sont
les parents. Une volution psychique se produit au
moment de l'adolescence et modifie l'conomie sexuelle.
L'adolescent n'prouve plus le besoin de retourner sa
21

sexualit sur lui, au moyen de personnages imaginaires,


hommes ou femmes de papier feuillets au fil des maga
zines. L'autre va apparatre dans la ralit. Il est l'objet, la
relation partir de laquelle le sentiment amoureux va se
dvelopper. Alors le plaisir ne sera plus recherch pour
lui-mme mais comme la consquence d'une relation
russie, et il en sera encore plus intense. A contrario, les
thmes sexuels imprgns d'images de l'enfance n'encou
ragent pas devenir sexuellement adulte.
Le corps pour le corps. Le sexe pour le sexe. Certains
s'en inquitent et pensent que nous sommes dans une
socit hdoniste prisonnire de ses sensations narcis
siques. D'autres s'en rjouissent et revendiquent le plaisir
comme source d'panouissement de la personnalit. Le
sexe montr, affich, exhib serait le signe d'une libert
que rien ne saurait interdire.
L'ordre moral contre la libert sexuelle ? Un tel
nonc, bien souvent entendu, est naf. La morale contre
le sexe ou le sexe contre la morale est un faux dbat qui,
l'insu de ceux qui s'y enferment, ne reflte que la faon
dont ils ont donn une issue leur Surmoi parental. Les
uns le trouvent insupportable et nient la morale, et les
autres, dpendant de son emprise, ne font que la protger.
Les seconds finissent par oublier les ncessits et les exi
gences de leur sexe, et les premiers le travail de rflexion
partir de valeurs qui donnent sens la vie. Dans l'imagi
naire, tout est possible, mais si le sexe devient rel, il ne
peut pas faire l'conomie de l'autre, de ses dsirs et des
valeurs de respect et d'amour partir desquelles il va se
raliser. Le sexe n'est ni amoral ni asocial - sauf si on le
maintient dans l'conomie de l'inconscient. Il apparatra
alors agressif, sans foi ni loi.
Et si le corps valoris et le sexe libr annonaient le
contraire de ce qu'ils affirment ? Les images d'un corps
jeune, en forme et dynamique sont plutt l'antidote d'un
mal-tre physique. Le corps sexu, comme la diffrence
sexuelle ne sont pas aussi facilement accepts, moins
encore que le corps vieillissant, et les modes du << look ,
tentent de maquiller cet vitement corporel en affichant
22

un autre corps. Ce processus d'limination atteint gale


ment le sexe. Celui-ci se dsexualise et perd ses capacits
rotiques. La pornographie la plus primitive qui se dve
loppe dans nos socits, loin d'exciter les esprits, va plus
ou moins long terme inciter se dtourner de ce sexe-l.
A force, il apparat comme un non-sens et oblige rfl
chir : en quoi le sexe est-il source de vie et partir de
quelles valeurs la sexualit devient-elle humaine ? Finale
ment, ce sexe affich partout nous le fait oublier mais,
paradoxalement, il va nous stimuler en redcouvrir le
sens.
L'exhibitionniste perd toujours en intriorit ce qu'il
cherche montrer et manifeste son incapacit vivre une
relle relation sexuelle. Or le modle d'un sexe en per
manence exhib signifie qu'il n'est pas vcu. Plus on le
montre, plus on en parle et plus on manifeste son incapa
cit en vivre. Bien des gens qui ne cessent de plaisanter
avec le sexe, laissant entendre que leur aisance verbale est
un signe d'panouissement sexuel, ne sont souvent que
les pitres partenaires d'une relation manque, o le sexe
fait dfaut.
Le mpris du corps

Le dbat sur la contraception et l'avortement a trs


souvent escamot et supprim la rflexion sur la sexualit
humaine ; la proccupation du contrle des hormones,
l'obsession technique de la rgulation des naissances ont
rduit le sexe une simple machine, en ngligeant le
sujet qui vit sexuellement. Exit la psychologie sexuelle.
On pensait que les moyens mdicaux, pris en charge par
la Scurit sociale, allaient enfin favoriser la libert et
l'accomplissement de la sexualit, qu'il y et ou pas lien
avec le sentiment amoureux, tenu comme une question
subsidiaire. Il s'agissait dans de nombreux cas, de pouvoir
vivre sa gnitalit sans l'angoisse de l'enfantement. C'tait
omettre l'originalit du sexe humain, qui se manifeste
prsent dans le retour du refoul d'un sexe en morceaux,
incestueux, agressif et pdophile, faute d'avoir rencontr
l'autre.
23

Si les mthodes contraceptives et abortives sont des pro


grs scientifiques indniables, qu'en est-il de l'tat des
consciences ? Il y a une sorte d'interdit, de conformisme
social ne pas vouloir s'interroger sur les consquences
de ces mthodes sur les personnalits et les comporte
ments. Or le sexe est l'origine de la vie, il permet de lut
ter contre la mort. A partir du moment o toutes les
manipulations avec l'embryon humain deviennent pos
sibles, il y a un risque grave d'annuler la dimension rela
tionnelle de la sexualit. Si la relation l'autre n'est plus
l pour donner sens la mort, le vivant - pas plus que le
mort- ne seront respects. Or il s'agit d'un problme phi
losophique et moral qui ne relve pas de la comptence
des scientifiques. Les rflexions prennent souvent une
tournure perverse quand on demande d'minents scien
tifiques des justifications psychologiques et thiques l o
ils ne peuvent que prsenter leurs dcouvertes mdicales
ou leurs utilisations pratiques.
La militance contraceptive a voulu croire qu'elle dte
nait le moyen de la libration sexuelle, mais ces militants
se retrouvent bien seuls avec leur pilule face aux pro
blmes affectifs et aux difficults sexuelles. En banalisant
la contraception, et parfois l'avortement, on n'a pas voulu
reconnatre que derrire le prtexte d'une jouissance sans
contraintes on masquait des souffrances et de srieux pro
blmes psychologiques qui n'taient ni assums ni traits.
La contraception, pas plus que l'avortement, sous quelque
forme que ce soit, ne sont des gestes anodins. Leurs rper
cussions psychologiques et sociales ne sont pas toujours
apparentes, surtout pour ceux qui ne veulent pas voir.
Rduire le sexe une banale fonction hyginique scrte
une angoisse dpressive parfois compense par des
comportements agressifs.
Les reprsentations la mode veulent donc faire croire
que la sexualit est libre et que le corps s'est panoui :
c'est loin d'tre vident. La publicit nous dsigne un
corps qu'il faut imprativement nettoyer, parfumer, tenir
en forme, conserver jeune : autant d'intimations qui sont
plus le signe de sa ngation que de sa reconnaissance.
C'est vrai qu'il est important de prendre soin de sa sant,
24

d'avoir une hygine de vie, de savoir utiliser des produits


appropris. Qui dirait le contraire ? Cependant le vrai
problme est ailleurs, car ces images suscitent une anxit
et induisent un rapport de mortification au corps. Au
Moyen Age, sous l'influence d'une philosophie plus sto
cienne et msopotamienne que chrtienne, on se flagel
lait pour rappeler son corps l'ordre. Aujourd'hui on le
fait sauter et courir pour lui donner une autre apparence :
on a simplement modifi les instruments de la mortifica
tion.
Le corps reste gnant, il est l'lment dont il faut se
dbarrasser. Suivant les conseils d'une eau minrale, " il
faut liminer " liminer son corps pour ue enfin bien
avec soi-mme ... Loin d'tre aim, le corps est ainsi
mpris. Le cyclomoteur, la moto, l'automobile rem
placent le corps, le sexe : il faut avoir quelque chose qui
vibre et fonce entre les jambes ou dans lee; mains. Le sexe
du corps gnant est oubli au profit d'objets fulgurants.
Dans ces conditions, la scurit importe peu car, dans une
sorte d'alchimie magique, ce corps auxiliaire qui tue et
remplace le corps physique donne l'impression de vivre
vite et bien mais il est dans une spirale suicidaire.
Ce mpris du corps, qui se dduit des reprsentations
contemporaines, est aussi li la conception des annes
soixante-soixante-dix : celle de l'acte sexuel rendu facile
par des relations sexuelles avec n'importe qui. Un dpla
cement de l'idal s'est produit : nous sommes passs d'une
image de la sexualit valorise dans la relation amoureuse
l'idal d'un rotisme pouvant s'exprimer avec la pre
mire personne venue. La mode incitant s'exprimer
sexuellement avec des partenaires changeants, le sexe
commenait alors perdre de sa dimension sociale pour
rester au plus prs de ses rsonances imaginaires. C'est
l'poque du film Emmanuelle: la relation se voulait
d'abord rotique, indpendamment d'une dimension
affective. Le sexe ne participait plus la construction
d'une relation et, symtriquement, la sexualit tait limi
ne de la relation l'autre, comme elle se sparait du
corps afin d'exister pour elle-mme, dans l'autonomie de
la pulsion. Or le sexe pour le sexe disqualifie le sujet, et la
25

sexualit, banalise et dvalorise, s'est fige dans les plai


sirs clats de l'adolescence : un corps en morceaux, par
tag seulement avec des parties du corps de l'autre, ne fait
pas une relation.
Cette mode de la relation partenaires multiples est
elle une exprience vcue par une large majorit de la
population, ou simplement une reprsentation collective
qui n'implique pas une pratique aussi gnralise ? Si l'on
s'en tient des estimations approximatives, 1 5 20 p. 100
d'individus vivent selon ce modle. D'aprs une enqute
ralise par B.V.A. en novembre 1988, pour le compte de
l'agence de la Lutte contre le sida, auprs d'un chantil
lon national reprsentatif de 593 personnes ges de dix
huit quarante-neuf ans, 20,6 p. 100 des interviews ont
dclar avoir eu des relations sexuelles multipartenaires
au cours des six derniers mois prcdents l'enqute. Il
s'agit certes d'un nombre relativement important de per
sonnes, dont la situation doit tre prise en compte pour
rflchir la prvention des maladies sexuellement trans
missibles (M.S.T.) et du sida ; cependant l'ensemble de la
population franaise n'est pas concerne par ces compor
tements car certaines personnes n'ont aucune activit
sexuelle et d'autres ont des relations stables et mutuelle
ment exclusives. Il peut donc se prsenter un dcalage net
entre une reprsentation dominante de la sexualit et ce
qui est vcu en ralit. Nous sommes en outre dans un
univers socio-culturel o l'intrt va aux minorits plus
qu'aux majorits. Ces psychologies minoritaires actives
finissent par laisser supposer qu'elles reprsentent une
rfrence, voire un modle, qui ncessitent un aligne
ment de l'ensemble des membres d'une socit. Ce nou
veau conformisme pse lourd et, long terme, il risque
d'tre le ferment de violences.
Pourtant, lorsque l'on parle avec des personnes vivant
le multipartenariat sexuel, le besoin apparat, malgr tout,
de trouver le partenaire idal et de connatre le sens de
son dsir. A travers le changement frquent de parte
naires, il y a une qute d'amour et d'absolu jamais satis
faite. La force du dsir, en ces instants, peut aussi bien
ractualiser la recherche d'un amour parental ou la diffi26

cult d'orienter son affectivit. Certains en souffrent,


d'autres en font une philosophie, mais le problme
demeure. Cyril CoUard dans son dernier roman Les Nuits
fauves fait dire son personnage principal qui multiplie
toutes les formes d'expriences sexuelles : '' Je ne sais pas
aimer. Derrire ces relations infructueuses, le sexe est le
symptme d'une sparation, d'un loignement et d'une
incommunicabilit. Le sexe spar du corps, spar du
sentiment amoureux, spar de l'autre, chouant sur le
rel, se replie sur un imaginaire affectivement pauvre.
Les modes et les images sociales ne cessent de souligner
l'importance de la proximit relationnelle, la ncessit
d'abolir les diffrences et de favoriser un amour magique.
Mais ces thmes surexploits manifestent en ralit une
profonde carence provoque par un manque d'association
entre l'affectivit et le sexe. Le sexe pornographique ou
l'amour platonique restent chacun dans un univers imagi
naire troit, en s'ignorant l'un l'autre. Les affectivits
contemporaines sont paradoxales puisque c'est au
moment o l'on veut se prsenter comme le plus libr
sexuellement, et le plus panoui amoureusement, en
comparaison des gnrations prcdentes, que les rup
tures et les divorces sont en augmentation constante.
Comment rendre compte de ces dcalages ? Nous y
reviendrons plus loin : dans l'inconscient, la pulsion
sexuelle n'est pas unifie. Elle demeure relativement sou
mise au rgime des pulsions premires, mais pour exister
dans la ralit extrieure, elle doit tre transforme par le
Moi qui, autour du noyau affectif de la personnalit, va
lui donner toute son efficacit. Vouloir sparer les diff
rents aspects de la sexualit humaine (jouissance amou
reuse, jeu rcratif et reproductif), c'est en rester la pul
sion au dtriment du sujet. Nier que le Moi puisse
coordonner, dans l'ensemble de sa sexualit, le sexe de la
jouissance et le sexe de la reproduction cre ncessaire
ment une division, une fracture, un morcellement. Com
ment runir ce qui a t divis ?
Les reprsentations contemporaines ont justement
russi provoquer l'intrieur mme de la sexualit du
conscient une sparation qui n'est pas raliste et va
27

l'encontre du processus d'intgration du Moi. Des person


nalits clives se sont dveloppes, isolant l'intrieur
d'elles-mmes des parties qui ne parviennent pas toujours
communiquer. Ainsi toutes les compositions sont pos
sibles, une partie de soi ignorant ce que fait l'autre. Ce
dcalage schizode limite l'imaginaire - et encore plus
l'rotisme. Georges Bataille, Henry Miller et, dans un
tout autre genre, Albert Cohen sont sans successeurs.
Parmi quelques auteurs contemporains, Milan Kundera
dcrit des tres qui courent aprs leur libert sexuelle,
sensuelle, avec une gravit et une dsinvolture annonant
la mort des affectivits et peut-tre des projets sociaux.
Car tout est li : la sexualit dissocie du corps, du sexe,
de l'affectivit, de la reproduction reste narcissique sans
tre capable de s'inscrire dans l'Histoire. Finalement,
comme l'crit J.-D. Vincent dans sa Biologie des passions;
L'autre ne peut chapper au sexe, principe de l'unit au
sein de l'altrit. On conoit ds lors que toute vie sociale
soit rgle par le sexe.
Ce sexe divis avec lui-mme ne donne plus de force et
de cohrence la personnalit et aux relations. La peur
de l'autre, et surtout la peur de l'clatement de soi, main
tient dans l'auto-rotisme et en de de l'engagement
relationnel. Si '' le principe d'unit ne fonctionne plus, il
y a menace d'une explosion auto-rotique : l'incapacit de
maintenir le contrle l'intrieur de soi va alimenter des
inhibitions et des conduites impulsives. En pensant que le
sexe n'tait pas constitutif de la vie du couple mais - tout
en ne mettant pas en question sa relation << privilgie qu'il pouvait galement tre la merci d'autres parte
naires, on a voulu banaliser la sexualit et la vivre comme
l'expression d'une relation de bon voisinage. En agissant
ainsi, on perdait le sens de l'tat amoureux pourtant telle
ment recherch par ailleurs.
Le souci du corps a entran une amlioration de la
sant de chacun ; mais au lieu de favoriser une accepta
tion et une intgration d'un corps changeant au cours de
l'histoire individuelle, les reprsentations d'un corps
devant toujours rester jeune ont favoris une nouvelle
28

mortification. Auparavant, il fallait dompter et contenir


des forces mauvaises, maintenant, il faut liminer ce qui
ne correspond pas un corps imaginaire. Le mpris du
corps existe toujours, mme si les formes ont chang.
Ce rapport de mauvaise foi au corps a aussi envahi la
sexualit. Tout en prnant sa libration de l'attachement
l'autre et de la procration, elle s'est dgage de son rle
de relation pour devenir uniquement un lieu de plaisir
sans fm, du moins dans les reprsentations. Les cons
quences de la valorisation et de la lgitimation de la
contraception, de l'avortement et des relations parte
naires multiples ne sont pas psychologiquement neutres.
Une image, une conception de la sexualit se dgagent de
ces progrs techniques et des lois qui en autorisent l'utili
sation. Librs de nombreuses contraintes biologiques, on
a cru pouvoir vivre la sexualit travers le sentiment de
toute-puissance infantile (on peut tout vivre) et l'ide que
le sexe est amoral, asocial, c'est--dire qu'il n'est pas
concern par les rgles morales et qu'il ne regarde pas la
socit, qu'il forme un en soi trouvant ses propres justi
fications en lui-mme. L encore, comme pour le corps
mpris, le sexe est oubli dans son devenir pour retour
ner la case dpart de la pulsion. Mais ce sexe l'tat pre
mier est agressif et ne construit rien, il n'est donc pas
tonnant qu'il fasse peur. Les jeunes face l'chec de
leurs ans, sentant le danger, ne se prcipitent plus
comme ceux des annes soixante-dix en s'criant A nous
les petites Anglaises!... Aprs avoir connu l'amour
sexe ,,, voil qu'arrive prsent l'amour-amiti ,, : on se
parle, on se confie mais on ne se touche pas. Ce change
ment est le rsultat de modles devenus invivables et anti
relationnels - le sida pas plus que les M.S.T. ne peuvent
expliquer cette transformation, nous le montrerons plus
loin. Une rflexion va pouvoir maintenant s'amorcer sur
la sexualit humaine, sur le sens de l'amour humain, sur
la procration, sur l'ducation affective des enfants :
l'ducation sexuelle telle qu'on la pratique va tre remise
en question.
Car, qu'on le veuille ou non, une ide de mort plus que
de vie plane sur les sexualits contemporaines.
29

L'amour-sexe ou l'amour-amiti restent ambivalents.


Dans un cas, le sexe prend le pouvoir sans tre qualifi
par l'affectivit, et dans l'autre cas l'affectivit oublie le
sexe puisqu'on se dfend de le situer dans sa relation.
Cependant, la nouveaut qui est de se parler, de dve
lopper la relation dans l'ordre du langage est sans doute
de bon augure pour l'avenir. L'amour-sexe, lui, ne favo
rise pas le dveloppement de l'intriorit de chacun et
encore moins la dure de la relation puisqu'il n'y a pas de
langage. Il s'agit, la plupart du temps, d'une histoire sans
paroles authentiques, et la relation d'un moment, si elle
correspond, toujours la recherche de l'autre, est gale
ment l'expression d'un conflit motionnel qui ne parvient
pas se dnouer.
Les mots et les choses

Les motions sont produites l'intrieur de la vie


psychique et sont d'abord relatives un rgime
d'changes au sein de la personnalit. Leur existence
prcde le dveloppement du langage parl chez
l'enfant et fait partie des premiers modes de communi
cation, rguls par la prsence des parents qui donnent
une limite et un sens au plaisir aussi bien qu' la souf
france. L'enfant qui s'agite pour exprimer son plaisir,
ou celui qui hurle sa douleur, ne sait pas jusqu'o ses
motions vont le conduire puisque la zone corticale du
cerveau n'est pas encore parvenue la maturit de la
prise de conscience favorisant les raisonnements et la
matrise des choses. L'enfant trouve les limites et le
sens de ses motions en s'appuyant sur le cerveau de ses
parents, qui lui sert de systme de contrle : face un
enfant qui pleure parce qu'il s'est fait mal et qui ne sait
pas comment cette douleur va s'arrter, les parents ra
gissent spontanment pour circonscrire son dborde
ment motionnel ; ils frottent la zone touche, donnent
un baiser et rassurent l'enfant en lui signifiant qu'on va
le soigner ou que son mal est tout simplement passager.
Il est important que la vie motionnelle circule dans la
personnalit. Chez certains, elle peut tre majore et chez
30

d'autres, inhibe. Au moment de l'adolescence, l'appari


tion d'motions indites bouleversent le garon et la fille
qui ne savent pas encore se reconnatre travers ces nou
velles facults. La vie motionnelle est la base de la vie
psychique, et prouver des motions est la preuve que l'on
est vivant puisque l'on se ressent. Se ressentir de faon
partielle ou dans la totalit de sa personnalit est une
exprience sensorielle qui prpare ou garantit son unit
premire.
La vie contemporaine favorise le besoin d'tre au plus
prs de ses motions pour deux raisons. D'une part, les
psychologies se sont complexifies et d'autre part, l'int
rt s'est de plus en plus port sur la subjectivit humaine,
dlaissant les ralits du monde extrieur. Ce qui est pre
mier est le souci de soi. Le narcissisme ambiant peut tre
une forme de rgression utile pour se redcouvrir comme
un sujet dont la vie motionnelle aura t enrichie par
une culture relle, ou bien il est un systme de dfense
contre soi, quand l'individu ne parvient pas organiser sa
vie motionnelle et qu'il ne trouve pas dans l'environne
ment de quoi se dvelopper et se valoriser. La fameuse
formule : '' A quoi bon traduit une certaine rsignation
et limite les capacits en faire plus avec soi-mme
devant un monde trop compliqu.
La plupart des moyens de communication contempo
rains incitent galement utiliser les motions davantage
que la raison. Les fonctions sensorielles sont mobilises
travers l'image, le son, les formes et les couleurs. Les
jeunes enfants s'veillent plus rapidement. Le tlphone,
la tlvision et le magntoscope, l'ordinateur et le Minitel
mais aussi le cinma et la musique sont des stimulants qui
favorisent plus leur dveloppement sensoriel que celui de
leur rationalit. L'ouverture des sens est ncessaire chez
l'enfant, le travail ducatif doit favoriser galement l'exer
cice de l'intelligence. La tlvision par exemple est un
outil de communication fort apprciable mais elle ne sau
rait en aucun cas remplacer les apprentissages de base
indispensables au fonctionnement de l'intelligence. Elle
sollicite surtout les sensations sans informer l'intel
ligence : la mmoire et le sens critique sont suspendus
31

la mmoire et le sens crmque sont suspendus chez


l'enfant, qui demeure passif et ne sait pas toujours faire la
diffrence entre la ralit et l'imaginaire.
Des expriences ont t faites au sujet d'missions
scientifiques auprs de jeunes. Il leur avait t demand
de regarder une srie d'missions sur les animaux, ce
qu'ils ont tous fait. Le rsultat a laiss perplexes les ensei
gnants et les observateurs. Seule l'ambiance a t retenue,
le contenu s'tait vapor. Ce sont les mots et les ides qui
sont capables d'accomplir cette tche : leur substituer
l'image, on risque de maintenir des psychologies dans le
sensoriel les empchant d'accder au rationnel. Or pour
penser, mmoriser et utiliser un savoir, il faut tre capable
de remplacer la chose par le mot et d'associer les mots
dans une construction logique, sans avoir toucher
l'objet : il n'est pas ncessaire pour parler d'une pomme
de disposer du fruit devant soi.
De mme, on constate que de plus en plus d'enfants et
d'adolescents se plaignent d'avoir du mal se concentrer
et maintenir un effort intellectuel soutenu. Bien des
copies ressemblent des vidoclips littraires ou un zap
ping d'ides qui se soucie peu de vraisemblance ou de
cohrence. Les intelligences sont ainsi morceles. Si le
niveau scolaire monte, ce qui n'est pas avr, de par le
contenu des programmes, les intelligences ne sont pas
aussi performantes dans des oprations longues et dans
l'accs la symbolique du langage. L'utilisation des
superlatifs de faon disproportionne pour nommer les
ralits de tous les jours traduit une aphasie inquitante
devant laquelle il serait naf de se rassurer en l'inter
prtant comme une volution normale du langage. Ainsi,
le moindre fait ou sentiment que l'on ne sait pas analyser
ni rflchir devient-il super ,,, '' extra ,, '' trop ,,
<< gant,, << mga . Paralllement, il n'est pas pertinent de
laisser supposer que l'audiovisuel n'a pas d'impact sur la
formation des psychologies. Le trop-plein d'images
encombre l'intelligence et ne favorise pas le dveloppe
ment de l'imaginaire, bien au contraire l'imaginaire est
enferm dans des images conformistes. Il n'en va pas de
mme avec la parole. Une histoire raconte ou lue est
32

sans aucun doute plus riche et plus cratrice d'imaginaire


individuel que la bande dessine ou la tlvision.
Nous conservons avec les enfants et les adolescents la
mme attitude d'esprit qu'avec les jeunes enfants de zro
cinq ans pour qui, en effet, l'image et les jeux sensoriels
sont ncessaires au dveloppement des sens. L'veil des
sens de l'enfant, proportionn ses capacits de l'assu
mer, va servir de base au dveloppement de son intel
ligence. L'intgration progressive de son image cor
porelle, qui lui permet de se mouvoir dans l'espace et le
temps, va ensuite l'aider utiliser dans son espace psy
chique mots et chiffres. Si sa relation affective n'est pas
scurisante avec ses parents, ou par rapport ce qu'il vit,
il se retiendra et aura du mal s'aventurer dans un autre
univers dont il ne peut pas encore contrler les mouve
ments.
Cette conduite ducative de la petite enfance doit tre
abandonne progressivement au fur et mesure que les
fonctions de l'intelligence se mettent en place. Si elles ne
sont pas nourries de l'extrieur, et si les dfenses psycho
logiques sont trop grandes, la plupart de ces fonctions
auront du mal exercer leurs comptences pour assimiler
les informations du monde extrieur. Ce processus
demande une certaine disponibilit intrieure, lie au
besoin de passer un autre stade. Lorsque l'enfant
commence parler, il doit apprendre remplacer la
chose par le mot. Il aura tendance la rclamer en la
dsignant du doigt sans mot dire. La raction spontane
de l'adulte est d'insister, avec juste raison, pour qu'il ver
balise ce qu'il demande.
Il est dterminant que l'enfant puisse ainsi parvenir au
sens des choses et travailler avec. Une opration qui peut
tre contrarie, s'il refuse par exemple de s'inscrire dans
la filiation en se situant sur le mme plan que ses parents
comme partenaire conjugal, ou si la relation parentale
n'est pas trs claire pour lui. Lorsqu'un enfant voit dfiler
plusieurs supplants de pre ou de mre, il lui est bien
difficile de vivre un sens parental qui doit ncessairement
le dpasser. Pourtant le sens des choses s'acquiert partir
de cette exprience primordiale. Si la relation parentale
33

n'a pas un sens au-del de ses dsirs possessifs immdiats,


l'enfant n'aura pas le moyen d'intgrer le sens des rgles
de la vie, du langage et se dsocialisera en partie ou en
totalit. Il peut avoir en l'occurrence le sentiment de faire
sa parent selon son bon vouloir. C'est lui qui nommera
ou refusera un pre ou une mre potentiels. Ses appren
tissages scolaires dpendront aussi de cette exprience
relationnelle : il va accepter ou s'opposer l'apprentissage
des instruments de la culture qui le dpassent ncessaire
ment. Mais ce n'est pas lui de dcider ce qu'il faut
apprendre (ou pas), comme ce n'est pas lui de dcider
des rgles de la grammaire, de l'orthographe, des math
matiques et les rsultats des sciences, mme si son dsir
de toute-puissance narcissique peut lui laisser croire qu'il
sait tout parce qu'il n'a rien appris. Il ne revient donc pas
l'enfant de dcider de sa parent, ni de ce qu'il faut
apprendre. A partir du moment o il le reconnat, il sort
de l'impuissance, dveloppe ses possibilits et devient
capable de compter avec le sens des choses. Or la psycho
logie sensorielle, l'inverse de la psychologie rationnelle,
mconnat l'importance de la signification car il s'agit
avant tout, pour elle, de sentir, d'prouver et de se rassu
rer. Des consquences srieuses sur le comportement
sexuel se dvelopperont dans cette ambiance o la pulsion
ne pourra pas tre travaille et enrichie affectivement et
restera trop soumise aux alas des motions phmres et
contradictoires.
Nous avons prsent l'esprit un modle qui laisse sup
poser qu' la naissance l'enfant possde en lui-mme tout
ce qu'il faut pour se dvelopper correctement : modle
inspir pour une part d'un certain primitivisme illustr
par Jean-Jacques Rousseau et d'autre part d'une ide
dforme de la psychanalyse. La socit, par ses
influences nfastes, viendrait abmer ses ressources, il fau
drait donc laisser l'enfant grandir tout seul pour ne pas lui
donner de mauvais plis >> ou le traumatiser.
Cette vision nostalgique fait l'impasse sur la psycho
logie humaine, qui est plus le rsultat des acquis que de
l'inn. A la naissance, la psychologie de l'enfant est
dmunie, elle n'est pas forme et ne peut compter que sur
34

les apports de ses parents et de l'environnement pour


s'enrichir. La personnalit s'inscrit dans une histoire indi
viduelle. Elle se construit trs tt partir d'un jeu d'iden
tification dans lesquelles elle emprunte des aspects psy
chiques qui lui serviront de matriaux pour se faonner.
A travers ces emprunts idaliss, l'enfant puis l'adolescent
introduit en lui des tendances qui viennent des autres
mais qu'il transformera en devenant, de faon originale,
lui-mme.
Le psychisme ne peut pas travailler vide. Au moment
o s'veille une fonction, il s'empare dans l'environne
ment de ce qu'il faut pour la nourrir ; faute de quoi elle
reste en l'tat et, pass un cap irrversible, se fige jamais.
Un enfant qui n'a pas appris parler avant huit ans
cause des carences du milieu ou de ses incertitudes affec
tives risque de ne pas pouvoir changer et de rester limit,
si personne n'tablit avec lui une communication par
lante. La qualit de la relation humaine est dterminante
dans le dveloppement de la personnalit de l'enfant. Il
lui reviendra ensuite de mettre en uvre ses acquisitions
aprs les avoir travailles et organises en lui.
Le premier mode de communication est donc oral
(l'enfant assimile ce qu'il reoit de l'extrieur comme de
la nourriture), et la plupart des apprentissages se feront en
acceptant d'introduire en soi de nouvelles donnes du
monde extrieur pour devenir performant, ou en les refu
sant pour se protger devant les risques du savoir. Des
inhibitions intellectuelles mais aussi sexuelles peuvent
provenir du danger que reprsente l'autre : certains ado
lescents fuient leur scolarit cause d'angoisses sexuelles
plutt qu' cause de limites intellectuelles. Certains se
vivent, selon le sexe, en concurrence avec l'un ou l'autre
des parents ou avec l'un des membres de la fratrie et, pour
chapper l'impuissance, ils cherchent s'affirmer sur
un autre terrain en dlaissant l'cole pour les loisirs ou un
travail professionnel. Le problme n'tant videmment
pas, de ce fait, rsolu, il rejaillit la plupart du temps sous
d'autres formes quelques annes aprs.
La peur de l'autre n'est pas uniquement la peur d'une
image parentale mais peut tre galement celle de tout ce
35

que reprsente le savoir. L'enfant, l'adolescent ou l'adulte


peuvent vivre cet accs au savoir comme une ralit qui
leur est interdite, laquelle ils ne sont pas assez forts pour
se mesurer et au contact de laquelle ils risquent d'tre
rduits l'impuissance. De nombreux enfants et adoles
cents ne font pas l'exprience de la castration symbolique
dans leur vie familiale ou sociale car les adultes ne savent
pas toujours noncer un interdit structurant. Cette
absence de castration fait vivre l'enfant dans un rel illi
mit o rien n'est conqurir. Si les adultes - et en parti
culier les parents - ne sont pas situs en face de l'enfant,
celui-ci ne peut pas affermir son identit et ses capacits.
Trop d'enfants se retrouvent seuls avec eux-mmes et
faute de pouvoir vivre une castration symbolique vis--vis
de leurs parents, ce qui les librerait des liens infantiles,
passent par des priodes de castration l'preuve de la
ralit. Ce dplacement est dangereux, source d'agressi
vit et de violence car l'individu ressentira comme une
injustice l'impuissance dans laquelle il se trouve. N'tant
pas reconnu par les adultes comme un tre en devenir - et
donc marqu par le manque -, il se situera comme eux,
pensant que tout peut s'obtenir comme on le veut puisque
ce sont les adultes qui lui donnent tout ce dont il a besoin,
sans qu'il cherche comprendre comment ces derniers
l'obtiennent. Exemple typique : un enfant accompagnant
sa mre dans un grand magasin voulait qu'elle lui achte
un jouet. Elle refusa en lui disant qu'elle n'avait pas assez
d'argent pour l'instant, qu'elle verrait plus tard ; son fils
lui rpondit d'une faon qui en disait long sur la concep
tion qu'il se faisait de l'origine de l'argent : '' Tu n'as qu'
faire un chque. L'enfant doit pouvoir faire l'exprience
qu'il ne peut pas tout obtenir de ses parents, et qu'il n'est
pas leur tout. De cette ncessaire frustration, il dcouvrira
le manque - qui est inhrent la vie psychique. Il y aura
place pour d'autres objets que la simple relation parentale
vcue comme susceptible de tout combler.
Le couple est souvent investi de cette illusion du senti
ment amoureux o les tres en symbiose sont l'un et
l'autre, mais sans relation. La vie affective infantile se
prolonge ainsi, sans avoir t transforme. Elle se main36

tient dans les effusions du sensoriel qui dbouchent sur


ces amours o l'on s'aime soi-mme travers l'autre,
comme l'enfant le fait avec ses parents tant qu'il ne s'est
pas diffrenci d'eux.
Si l'importance accorde la vie sensorielle comme
mode de communication immdiat entre les tres et les
choses est la consquence de la sollicitation de nos sens
par l'environnement, elle vient galement de la nature de
la relation qui existe entre les enfants et les adultes, ou
plus prcisment avec la propre enfance des adultes qui
vit encore en eux. La sensibilit infantile fascine les
adultes et maintient les intrts de leur affectivit assez
proche des mouvements naissant de la relation humaine.
Cela n'a pas toujours t ainsi dans l'histoire et nous ver
rons que cet tat affectif a des consquences dans la
sexualit.
Les motions limitent le sexe

La littrature, le cinma, la chanson, la publicit ou


certaines missions de tlvision sont-elles rvlatrices de
l'exprience de la sexualit contemporaine ou sont-elles
plutt la traduction d'images-guides partir desquelles on
se la reprsente ?
Les relations partenaires multiples, l'infidlit, le viol,
l'inceste ont toujours exist. Pourquoi en parler avec plus
d'insistance aujourd'hui ? Certes, ils peuvent corres
pondre des faits d'actualit, comme les crimes sexuels
sur des enfants ; mais, alors que leur proportion demeure
relativement constante, que se passe-t-il pour qu'ils
deviennent subitement des '' faits de socit , et que l'on
dsigne des boucs missaires ? Il ne s'agit pas de nier
l'importance de ces ralits ressenties juste raison
comme de l'asociabilit criminelle, mais d'attirer l'atten
tion sur un mcanisme o la sensation, l'motion suscite
par le viol ou l'inceste sont en fait sans rapport avec une
quelconque augmentation de ces agressions. De fait, les
cas d'inceste ont t multiplis par deux en quinze ans et
l'on constate une augmentation des gestes sexuels sur les
enfants, mais il faut galement observer, pour expliquer
37

en partie ces chiffres, que les victimes parlent davantage


de ces agissements. Des associations et des travailleurs
sociaux les soutiennent, engagent des procdures et pro
tgent les personnes qui le souhaitent.
Une socit ne peut pas tre laxiste sur ces agressions.
Il est de son devoir de faire respecter les rgles et les lois
relationnelles pour la scurit des individus et la coh
rence du groupe social. Cependant, nous devons nous
interroger sur le ton passionnel qui entoure la plupart des
ractions lorsque les mdias prsentent une affaire (plutt
qu'une autre) et laissent supposer qu'il s'agit d'un phno
mne se rpandant largement dans la socit. La presse,
les politiques s'emparent de l'vnement avec une telle
inflation verbale qu'on finit par ne plus trs bien savoir de
quoi l'on parle. Aprs cette monte d'angoisse, les jours
suivants, tout retombe plat comme un souffl rat. On
croira alors bien faire en programmant des sances
d'information ou de prvention dans les coles... Ces ini
tiatives, dont l'efficacit est loin d'tre vidente, servent
surtout calmer l'angoisse des adultes sans que les ques
tions relles soient poses. Alors pourquoi un tel cho et
ensuite un tel silence ? Le problme de cet moi est ail
leurs que dans le simple vnement jouant le rle de
cause dclenchante.
Premier constat, nous sommes dans une socit inces
tueuse 1 ,, c'est--dire dans une socit dont les reprsen
tations dominantes nient les diffrences, induisent une
vision fusionnelle au nom de laquelle nous serions tous
semblables et gaux, sans distinction, en particulier entre
enfants et adultes ; il s'ensuit que les enfants peuvent tre
des objets sexuels comme les adultes, chacun tant d'ail
leurs invit rester dans les mouvements sexuels de
l'enfance. Dans ce mme contexte, les adultes
s'impliquent trop dans la vie sexuelle des enfants et des
adolescents. C'est sans doute ce qui explique l'moi avec
lequel est reue l'annonce d'un abus sexuel : il est rvla
teur de ce qui est latent. Il y a, dans les reprsentations
actuelles, une telle transgression sexuelle avec les enfants
1. Tony Anatrella, Interminables Adolescences, Cerf/Cujas, Paris, 1988, cf. le
chapitre La socit adolescentrique

38

que la culpabilit inhrente aux fantasmes sous-jacents


provoque la dnonciation, parfois curieuse, de coupables
et sert en mme temps d'exutoire une mentalit inces
tueuse. Ces phnomnes se dploient dans un univers o
les psychologies privilgient des modes de communica
tion sensorielle. La rationalit n'en est pas exclue, mais
elle ne joue pas toujours un rle souple de coordination,
rle dont la parole est l'outil indispensable pour exploiter
et signifier les motions. Ainsi ces dernires peuvent
apparatre pour elles-mmes, sans tre travailles et avant
que ne leur soit donne une expression satisfaisante.
<< C'est plus fort que moi ! ,, entendra-t-on alors.
Les psychologies contemporaines ont quelques diffi
cults mettre en uvre la richesse de la vie mo
tionnelle des sujets. C'est pourquoi, dans bien des cas,
elles restent au plus prs des manifestations premires.
<< On s'exprime comme a vient ! ,, Il n'y a pas toujours de
travail d'laboration et de sublimation. Trs vite, ce sont
les aspects archaques qui sont retenus et viennent mode
ler la relation soi et aux autres. Les peurs les plus primi
tives, comme les positions les plus irrationnelles, pr
valent. Tels films ou telles bandes dessines dans lesquels
sont mis en scne le sadisme et le masochisme au travers
d'images d'horreur ne semblent pas faire peur des
enfants, des adolescents et des jeunes adultes, qui se
promnent dans un imaginaire primitif dont les frontires
avec le rel sont indcises. Ils ne sont pas pour autant
arms pour affronter les ralits de la vie. Certains d'entre
eux, trs l'aise avec des horreurs de l'imaginaire qui
feraient fuir les plus courageux, la moindre difficult
dans la vie quotidienne seront pris de peur panique et
demanderont l'assistance de leurs ans.
On a pourtant tort de penser et de faire croire que des
images d'agressions et de violences sociales ou sexuelles
vues sur un cran ou dans une B.D. serviront d'exutoire
selon le principe de la catharsis. Pour des psychologies
prdominance sensorielle, non seulement ce systme ne
peut pas fonctionner mais en plus il va continuer entre
tenir l'conomie de ces images premires. Nous avons
mme constat que, dans certains cas, elles servent de jus39

tification pour passer Pacte. Le mimtisme social est


une ralit qui dtermine les liberts individuelles quand
celles-ci ne sont pas psychologiquement autonomes. De
ce point de vue, les mdias amplifient et incitent la
rptition.
Le succs du film Le Grand Bleu est un bon exemple de
cette prminence de la psychologie sensorielle : il corres
pond l'tat de certaines mentalits actuelles pour les
quelles la relation demeure dans l'motionnel primitif.
L'eau, la mer et la mre sont des thmes vocateurs d'un
imaginaire duquel on ne sort pas, quitte en mourir ou
se donner la mort faute de pre. Ce film a t vu et revu
plusieurs fois quasi religieusement par des milliers de
jeunes dont la psychologie dpend d'images maternelles.
Le pre y est absent ou rendu dlibrement absent : or,
sans lui, il est difficile pour l'enfant de sortir de l'imagi
naire fou qui le lie sa mre. Le pre, qui vient sparer
fun de l'autre, reprsente la ralit extrieure oppose
la relation fusionnelle maternelle. Sans le pre, il n'y a
pas de temps, pas de ralit extrieure, pas de loi
humaine, ni d'identit sexuelle. Le risque est la confu
sion. Les jeunes se sont-ils reconnus dans la psychologie
sensorielle d'une gnration sans image paternelle vigou
reuse ? Ils sont orphelins des adultes qui ne savent plus les
veiller la vie.
Jacques, le hros du film, se meut et joue corporelle
ment avec les dauphins dans une vie aquatique sans
limites, mais une fois revenu la surface, c'est l'aphasie et
l'inhibition. Il n'arrive pas se mettre en uvre dans la
ralit terrestre. Il ne parle pas, ne communique pas ; il
sent et il attend, au retour de chaque plonge, l'instant o
il pourra retrouver son eau originelle. Lorsque Johanna
parat, c'est pour lui le trouble de l'enfant qui ne veut pas
quitter sa mre, et non celui de l'amour qui ouvre l'avenir
de la relation d'un homme et d'une femme. C'est son
compagnon qui, dans une relation symbolique homo
sexuelle dominatrice, va lui expliquer la diffrence entre
une femme et un dauphin. Il ne peut pas entendre ce
message. Son pre est mort en plonge et l'orphelin, une
fois devenu adulte, affronte la mort en rivalisant avec son
40

ami pour conqurir le titre de champion du monde de


plonge en apne. Son ami meurt et Jacques prfrera
nouveau l'eau, la mre , plutt que la femme. Johanna
parle, interroge, ragit, demande, mais il est ailleurs, il
n'entend pas. Elle est enceinte, la relation trois (pre,
mre, enfant), Jacques ne la connat pas et il fuit dans les
eaux matricielles, coupant tous les liens avec le monde
extrieur. Il n'a pas grandi, faute de pre ; il demeure dans
ses tats premiers. Pis, il se refuse natre. Il croit que la
vraie vie est dans l'eau, avec la mre toute-puissante - ce
qui l'empche d'entrer dans la vie adulte.
En s'installant dans une psychologie sensorielle, on ne
sort pas de la relation la mre archaque, toute-puissante
et comblante. La personnalit a du mal construire un
imaginaire riche et trs symbolis puisque celui-ci se
refuse recevoir les informations culturelles qui le dve
lopperait. Elle perptue simplement ses commencements
sans se dgager de l'ambiance maternelle. La subjectivit
risque d'tre pauvre et superficielle ; seul le corps sera mis
en avant.
La valorisation du corps est un autre trait de cette psy
chologie sensorielle. Il devient le seul lieu de la sensation,
au dtriment du plaisir. Le corps rendu son tat premier
abdique de son sexe et reste incapable d'en vivre le plaisir.
Ainsi, la libration corporelle, bien que favorisant sans
aucun doute une nouvelle aisance, a minimis, voire
refoul, la vie affective, les sentiments et la rflexion sur
les relations. Il suffisait d'avoir un orgasme russi pour
rsoudre ses problmes et s'panouir : vision simpliste
quand on sait que certains ne parviennent pas cette
solution idyllique malgr la russite technique de leurs
orgasmes. Un narcissisme sexuel s'est impos, et pour cer
tains la visite chez le gyncologue (redfini comme sexo
logue) est devenue aussi frquente que celle du coiffeur.
La relation sexuelle est vcue comme une jouissance
entretenue, soigne, stimule par des techniques et non
pas comme une modalit de la relation humaine dpen
dant de trs nombreuses variantes. Tant et si bien qu'en
cas de panne, c'est le drame ; surtout lorsque, pass un
certain ge, on veut conserver l'intensit physiologique
41

des orgasmes de sa jeunesse. L'orgasme est un instant de


plaisir o la perte de conscience pendant quelques
secondes donne un sentiment d'ternit qui vient ren
forcer la relation l'tre aim pour vivre et continuer
avec lui, dans le temps, ce qui reste d'inachev.
Il est bien que l'orgasme soit atteint, mais des pro
blmes particuliers peuvent le rendre difficile. Ces pro
blmes ne sont pas sans significations, ni sans solutions.
Cependant, l'orgasme ne suffit pas l'panouissement de
la personnalit et la rsolution des problmes internes,
mme si une tendance s'est impose (faisant de nom
breuses victimes) en prsentant la plupart des difficults
personnelles travers des troubles ou des besoins sexuels.
Le sexe ainsi major est devenu un sujet proccupant, qui
sert masquer d'autres problmes. Le sexe-symptme,
notion alimente par des revues et des magazines s'inspi
rant d'informations plus ou moins mdicales, a dtourn
les vraies questions : le sens de la relation, les mutations
affectives des ges de la vie, le travail du sentiment amou
reux. Dans cette perspective, le sexe rsout tout, justifiant
le sexe pour le sexe. Le risque est alors de s'enfermer dans
une sexualit opratoire et narcissique dans laquelle on
cherche simplement s'affirmer, sans que compte la rela
tion l'autre.
Revenons ceux qui se plaignent d'insuffisances
sexuelles. Dans la plupart des cas, quand on n'a pas
constat de pathologie physique, les dysfonctionnements
peuvent tre des symptmes dus l'ge, des vnements
marquants ou des problmes psychiques et relationnels.
La grande majorit de ces cas doit tre reue comme des
effets. Ceux et celles qui acceptent d'en parler avec des
spcialistes comptents dcouvrent qu'il s'agit d'autre
chose que d'une simple affaire de plomberie sexologique.
Il est vrai qu'en dplaant le problme ailleurs, et force
de croyances dans telle ou telle technique, des amliora
tions pourront tre constates : une femme deviendra, par
exemple, moins frigide, mais sa relation aux autres sera
de plus en plus agressive. A se fixer sur le corps et sur les
organes, on escamote compltement le dbat sur l'affecti
vit. Ne sachant pas - ou ne voulant pas - parler de leurs
..

42

problmes psychologiques, de nombreuses personnes


concentrent leur proccupation sur des phnomnes
secondaires ou s'engagent dans des comportements qui ne
rsolvent rien.
La conception du plaisir est souvent fausse dans sa
qute perdue. Le principe de plaisir, dans l'inconscient,
est infini. Dans le conscient, le plaisir ne se prsente pas
de la mme faon ; pour tre viable, il doit subir un travail
de transformation. S'il apparat en lui-mme, rclamant
un salaire impossible, il dstabilise la personnalit qui
s'puise uniquement dans la recherche de satisfactions. Il
est important que chacun trouve sa part de gratification
au regard des dpenses neuro-bio-psychologiques qu'il
engage, et parfois des frustrations qu'il subit. Ces der
nires sont supportables si elles sont assumes ou si le
rsultat de l'effort est par la suite gratifi, mais le dficit
longtemps maintenu entre les frustrations et le plaisir est
nvrosant. Toutefois, lorsque l'on veut viter tout prix la
frustration et la remplacer par le plaisir en le rduisant
la satisfaction immdiate, les rsultats sont aussi nfastes !
Si l'enfant reste fix cette conception du plaisir, sans
apprendre le diffrer au gr des circonstances, ou
l'obtenir comme une des finalits de son action, il prou
vera de srieuses difficults crer par la suite dans sa vie
psychique les conditions du plaisir. Ainsi, une psycho
logie de toxicomane peut-elle s'laborer ds l'enfance, si
on a laiss croire que le plaisir peut tre recherch pour
lui-mme.
La frustration et le plaisir, quand ils sont isols,
deviennent des entits recherches comme une fin. Le
sadomasochiste pensera que seule la souffrance est source
de mrite et de progrs. Quant l'gocentrique, il ne sup
portera pas qu'on lui rsiste et qu'on lui refuse ses plaisirs.
L'un comme l'autre se soumettent la dictature capri
cieuse d'une pulsion dont ils ne parviennent pas devenir
le sujet. Nous sommes ici confronts l'un des problmes
psychologiques de l'homme contemporain, qui se vit
comme un univers clat. Les pulsions cherchent leurs
gratifications chacune pour leur propre compte, parfois
au dtriment du sujet lui-mme.
43

Une VlSlon nave de la libration sexuelle a laiss


entendre qu'il n'y avait plus de sujet de pulsions, mais
simplement des pulsions satisfaire. C'est la meilleure
faon de rester en de d'une sexualit gnitale et de
favoriser l'absence de dsir sexuel. L'tat premier de la
vie sexuelle, pendant l'enfance, est prgnital puisque les
pulsions se prsentent dans un ordre dispers. L'ensemble
du dveloppement psychique, jusqu' la fin de l'adoles
cence, va contribuer former le Moi afin qu'il puisse
faire vivre ses pulsions dans l'intrt du sujet et de sa rela
tion aux autres. Dconnect de ce systme, la pulsion
n'est plus source d'inspiration, ni de cration, elle limite
le sujet pour s'imposer comme le but et la fin de son acti
vit. C'est pourquoi les motions primitives, quand elles
sont valorises, limitent ou annulent le sexe : il ne peut
pas exister selon ce rgime. Une pulsion ne peut pas tre
sa propre finalit, et pourtant l'idologie du plaisir sexuel
pour lui-mme s'est affirme partir de cet enferme
ment : la satisfaction de la pulsion comptait plus que la
relation l'autre. Cette conomie fabriquait sa propre
frustration et ne pouvait que dboucher sur l'chec rela
tionnel. La vie motionnelle de l'enfant, si elle annonce
le dbut de la vie, ne peut tre le modle de l'achvement
de l'affectivit de l'adulte, moins que l'on s'installe dans
une vie sensorielle sans sexe l'exemple du hros du
Grand Bleu.
Nous aurons nous interroger afin de savoir pourquoi
une sexualit sans relation l'autre s'est progressivement
impose comme modle. Nous allons revenir plusieurs
reprises sur cette question, mais dj, nous voudrions
dvelopper une hypothse et apporter un essai de
rponse. La faon de vivre sa sexualit est souvent rvla
trice de l'tat d'esprit d'une personnalit ou d'une socit.
Si l'on s'est davantage intress la pulsion sexuelle plu
tt qu' la qualit et la nature de la relation l'autre,
cela tient, pour une part, la prdominance de la psycho
logie sensorielle primitive dans la plupart des comporte
ments. Ce sont, en effet, principalement aux ressources
de la vie sensorielle qu'on fait appel comme moyen de
communication privilgi, parfois au dtriment de l'intel44

ligence, du sens des choses et de la parole. Dans ce


contexte, le corps est de plus en plus utilis de faon
archaque, c'est--dire dans ses modes d'expression pre
miers. On prfre bouger, vibrer, car on ne sait pas ou ne
veut pas s'occuper de sa subjectivit. Le corps ainsi mis en
avant liquide la subjectivit, l'intriorit, seules comptent
les apparences.
Il est vrai que la vie sensorielle et motionnelle est la
base de la vie psychique puisqu'elle commence avec cette
double comptence indispensable : percevoir l'environne
ment et exprimer ses besoins. Cependant, les sensations et
les motions ne sauraient remplacer ni la rflexion ni la
parol . Le corps exprime bien des motions mais il ne les
parle pas. Or le contexte prsent incite demeurer
dans ces tats premiers. Ainsi on ne se risque pas parler
et l'on s'empche d'accder l'ordre du langage. Les dif
ficults scolaires vcues par de nombreux enfants
commencent par ces inductions du milieu qui n'encou
rage pas utiliser des oprations plus conceptuelles. Quel
paradoxe au moment o la technologie progresse ! En
exerant notre intelligence avec bonheur afin d'largir
nos champs du possible, nous sommes devenus d'excel
lents techniciens dans bien des domaines. Mais les
modles corporels dominants, eux, semblent refuser de
s'largir l'intelligence humaine, de s'inscrire dans
l'ordre du langage parl, au profit de sensations le plus
souvent proches de celles du petit enfant qui n'a pas int
gr sa propre image corporelle, qui alterne entre des rela
tions fusionnelles, animistes et magiques avant de mettre
des mots sur les choses.
Tout en privilgiant les sensations corporelles dans la
communication, les reprsentations de l'homme contem
porain lui refusent un corps volutif puisqu'il doit
demeurer en l'tat premier. Cette stagnation est mortelle
mais la plupart des campagnes de prvention contre les
accidents routiers, le tabac, l'alcool et le sida ne prennent
pas en compte cette dimension. Au lieu de s'intresser au
sujet dont la conduite est mortifre, et donc au sens mme
de ses comportements, on fait d'abord porter son attention
sur le produit ou le virus - quitte augmenter le prix du
45

produit ou vouloir faire peur au virus. L encore, on ne


voit que le corps en oubliant le sujet.
Le passage d'une intelligence magique une intel
ligence formelle, c'est--dire rationnelle, est une tape
dans le dveloppement psychologique de l'enfant, comme
l'a dcrit Piaget. L'accession la rationalit implique
d'avoir accept et intgr son image corporelle, sinon la
pense restera motionnelle et aura du mal utiliser les
concepts. Ainsi, il est parfois ncessaire de faire des exer
cices corporels avec de jeunes enfants qui ne parviennent
pas lire ou crire, la grande surprise des parents, qui
s'attendent plutt des cours intensifs de lecture ou
d'criture. Tant qu'un individu colle l'image primitive
de son corps, il ne parvient pas penser en prenant, grce
aux mots et aux ides, des distances : lorsque l'on fait
corps avec toutes les ralits, il est videmment impossible
d'avoir une bonne distance pour les penser. On s'installe
dans l'aphasie, c'est--dire que les mots n'ont pas se
substituer aux choses, ni les symboliser, puisque l'on se
croit magiquement en prise directe avec elles. On est
" branch ,,, comme l'enfant dans la relation fusionnelle
avec sa mre. Dans ces conditions, on comprend que le
corps soit mis en avant et que les fonctions psychiques
soient rduites aux motions. Ds lors il n'est pas utile de
trop rflchir, ni de trop chercher en soi-mme, il suffit
de se modeler physiquement et d'agir corporellement
pour rsoudre un problme.
Dans les annes soixante-dix, nous pouvions utiliser
certaines dmarches corporelles de type Gestalt, car les
personnalits taient davantage intriorises et symboli
ses que celles des jeunes et des adultes actuels. Elles dis
posaient d'un patrimoine culturel et de rfrences
sociales, morales et religieuses avec lesquelles il tait pos
sible de rflchir, de contester et d'agir sur le rel. Le tra
vail de la pense n'tait pas brad ; une effervescence de
l'intelligence sociale, politique, philosophique et reli
gieuse produisait un matriel d'ides et de symboles trs
riches. Les mouvements intellectuels provoqus par les
romanciers et les crivains ont servi de base pour rendre
compte des interrogations contemporaines. L'explosion
46

motionnelle qui suivit entrana une mise l'cart de la


pense, de la transmission culturelle, de la rflexion phi
losophique et religieuse. Les penses se sont progressive
ment appauvries au bnfice du sensoriel et des motions,
l'motion forte devenant l'quivalent d'une pense juste
et authentique. Une fracture s'est produite, qui maintient
encore la plupart des reprsentations dans la rgression
sensorielle sans tre capable d'engager l'individu dans un
travail de rflexion. Nous restons au plus prs des modes
de communication corporelle.
Lorsque ces techniques corporelles se sont dveloppes,
la plupart des personnalits s'inscrivaient dans l'ordre du
langage parl. Pour certains, une forme de rationalisation
politique, philosophique ou religieuse servait de dfense
contre leurs pulsions et, dans bien des cas, il leur fallait
branler la carapace idologique pour se retrouver avec
eux-mmes.
Il est vrai que nous avons toujours tendance recourir
des idaux pour masquer ou exprimer des conflits psy
chiques. Par exemple, la croyance en Dieu peut tre aussi
le symptme d'une dpendance ses images parentales, le
refus de croire en Dieu pouvant tre d'ailleurs une autre
faon de manifester son conflit parental, travers
l'angoisse inconsciente que reprsente l'autorit. L'enga
gement et la lutte politique, eux, peuvent traduire la
honte de ses origines ... Face toutes ces dfenses, l'intrt
d'un travail corporel sur soi est de retrouver toutes ses
sensations premires afin de les rorganiser dans une
perspective plus panouissante. C'est une ,, rgression
passagre ncessaire : le but n'est pas de s'y installer. La
verbalisation et l'analyse des perceptions doivent chaque
fois rendre au sujet la primaut de sa parole sur ses mo
tions. A partir du moment o l'on a oubli cette inter-
action ncessaire entre les perceptions initiales et le tra
vail de la pense par la parole, les conduites
motionnelles ont t valorises. La psychologie senso
rielle a pris le pouvoir sur la psychologie rationnelle, et la
plupart de ces dmarches corporelles ont perdu de leur
intrt pour faire progresser une personnalit. Les stro
types la mode pour justifier ce renversement taient :
47

Vimaginaire prend le pouvoir et Changeons la vie.


Le premier slogan s'est perdu dans une carence de l'ima
ginaire - on ne cre rien, on rpte les annes cinquante
soixante -, et le second a fracass ses illusions sur
l'homme rel.
Les structures psychiques ont chang. Les personnali
ts sont plus impulsives, moins disposes analyser et
rflchir qu' agir de faon quasi maniaque. Elles sont
plus superficielles, sans rfrences internes, au jugement
incertain. Si, dans les annes soixante, on se prparait
refuser les rfrences culturelles et thiques, les annes
quatre-vingt-dix seront marques par la recherche de
points de repres. Mais pour l'heure, les modes de
communication et de gratification restent relativement
infantiles, supportant mal les dlais et les mdiations. Il
faut tre branch , c'est--dire en ligne directe, sans
savoir rellement communiquer : c'est au moment o l'on
perdait le sens de l'change des ides et de la parole, o
l'on apprenait tricher avec ses vrits, que l'expression
tre branch a connu le succs. Il n'y a plus d'inter
mdiaire entre soi et les autres, mais un simple corps
corps, l'image du cordon ombilical reliant l'enfant sa
mre.
A tre ainsi branch sur les autres et la ralit, il ne
peut pas y avoir encore de relation. Nous sommes en de
de la relation et en de du gnital : le sexuel n'est pos
sible que dans la sparation, dans la distance avec l'autre.
La libration sexuelle >> en affirmant que tout tait
sexuel a annul la sexualit puisqu'elle voulait en faire
une activit se suffisant elle-mme, finalise par sa seule
expression totalitaire. En l'espace de trente ans, cette illu
sion aura contribu la perte du dsir et de l'attrait
sexuels. Le sexe ne peut pas tre une activit autonome,
on l'a dit, il est une des modalits de la relation. Cepen
dant, pour le vivre ainsi, encore faut-il tre sorti des
intrigues du cordon ombilical et s'inscrire dans une
dimension relationnelle. Dans le cas contraire, le sexe,
pris comme seule finalit, ira de branch en branch,
dans la promiscuit, signe de l'absence d'une vritable
relation. Le branch annonce aussi la fin de la relation

48

l'autre, car on se dbranche aussi facilement qu'on se


branche. L'autre n'apparat pas pour lui-mme, et dans
cette absence d'altrit, il est bien difficile d'accepter la
diffrence des sexes, condition premire de la relation. Le
branch baigne dans la confusion des sexes en se fixant
dans la position infantile de la croyance en un sexe
unique. La confusion des sexes a inaugur la confusion
des ides jusqu' concevoir l'homosexualit comme
l'quivalent de l'htrosexualit.
Le modle de l'homme sensoriel est donc celui du
branch sur des rseaux tlmatiques : il n'a plus de rela
tions, et ses motions ont remplac sa parole et sa pense.
Il est difficile, avec ce seul quipement, de s'inscrire dans
le temps et de s'engager dans un travail de rflexion, et il
est mme malais d'tre sexu avec un tel corps en mor
ceaux.
Vivre avec un corps en morceaux

L'image contemporaine du corps est celle d'un corps


clat et qui menace tout moment de craquer. Je vais
craquer , Je vais m'clater sont, en dpit de leur
apparent sens oppos, deux expressions dpressives d'un
corps en perte de principe unificateur, ayant du mal se
maintenir face aux ralits, et cette reprsentation cor
porelle dpend d'une vie motionnelle qui ne parvient
pas transformer ses premiers mois et en reste ceux de
l'enfance.
L'enfant, pendant trs longtemps, vit son corps dans la
dpendance de celui de ses parents. Cette relation lui est
ncessaire jusqu'au moment o il pourra assurer sa propre
unit. Au dpart de son existence, il vit son corps comme
des morceaux relativement isols les uns des autres : tour
tour, il va se vivre comme une bouche, une main, un
pied avant d'tre capable de se saisir dans une totalit. Cet
enjeu de l'unification prend forme au moment de l'ado
lescence, o se joue la transformation accepte ou refuse
du corps sexu. Or le climat culturel actuel ne contribue
pas l'acceptation du corps sexu dans la diffrence
sexuelle. Cette diffrence des sexes est en partie nie et
49

ne permet pas l'adolescent de trouver dans le champ


social ce qui est vcu l'intrieur de lui-mme. Le besoin
de trouver des points de repres commence avec ce pro
blme, dont les alibis idologiques empchent de mesurer
les effets nfastes sur les personnalits juvniles.
Les modles dominants invitent plus vivre avec un
.:erps en morceaux, l'identit composite, que dans une
identit unifiante. La publicit, le cinma, mais aussi la
chanson traduisent, leur faon, la difficult des indivi
dus se personnaliser corporellement. Cette vision
contemporaine d'un corps en morceaux oblige se main
tenir dans les modes de communication les plus anciens,
et va l'encontre de la ncessaire unification de l'image
corporelle dans la vie psychique.
L'enfant grandit en effet en cherchant s'unifier
grce, en partie, la cohrence de ses parents. Il a besoin
d'eux pour se construire. L'enfant les idalise, ds le
dbut, quelles que soient leurs qualits personnelles, et
l'idal avec lequel il essaie d'tre en relation avec eux est
d'autant plus fort qu'il est un passage oblig pour devenir
une personne. L'inscurit va s'installer si les parents ou
l'environnement ne savent pas rpondre cet idal; le
doute se retournera sur la personnalit de l'enfant. Un
enfant agressif, comme un adolescent ou un adulte, est
quelqu'un de trs inscuris. Cette inscurit ne dpend
pas uniquement de l'attitude des parents, mais aussi de la
faon dont l'enfant les vit. Il est dans les rflexes de
l'enfant de se vivre dans la crainte d'tre abandonn et
maltrait corporellement, mme si les parents sont atten
tifs et de bons ducateurs. Les contes et les lgendes sont
riches de ces thmes angoissants, de ces fantasmes univer
sels, qui appartiennent la psychologie enfantine et qu'on
retrouve dans la plupart des constructions culturelles.
Mais contes et lgendes aident galement leur traite
ment en permettant de transformer ces fantasmes dans la
vie subjective de l'enfant.
L'enfant vit donc sa relation lui-mme l'image de
celle qu'ont ses parents. Il va s'unifier en s'inspirant de
cette relation ou rester avec des morceaux de corps sans
lien entre eux. Il peut se satisfaire de cet tat en limitant
50

son dveloppement, cependant, le dsir de ses parents de


le voir conqurir son espace corporel va tre un stimulant
et, pour se construire, l'enfant va s'appuyer sur ce dsir.
C'est pourquoi une mode rcente a eu des consquences
ngatives sur la formation de la personnalit des enfants
et des adolescents : sous le prtexte de ne pas influencer
l'enfant, on a invent la non-directivit en le laissant la
merci des envies du moment. Une fois devenus adoles
cents, beaucoup de jeunes, soumis ce rgime, se
plaignent du manque de prsence des adultes leur
gard, de ne pas savoir dsirer et de ne pas pouvoir se
prendre en charge. Car le dsir de l'enfant ne peut s'veil
ler qu'au contact du dsir de ses parents son endroit. Ce
qu'ils dsirent pour lui, il va apprendre le dsirer gale
ment, pour ne pas perdre leur affection. Lorsqu'il saura
exercer son autonomie complte en exprimant ses
propres dsirs, il le fera avec des ressources intrieures
hrites de sa relation parentale car l'enfant construit son
autonomie en tant d'abord dpendant. Fort de cette rela
tion de soutien, il veille ses possibilits en tant relative
ment protg de la ralit, puisqu'il ne dispose pas encore
des moyens internes pour l'assumer. Les parents, comme
les adultes, vont lui servir de mdiateurs. Ainsi, par
exemple, ce sont ses parents qui assurent son sentiment
de continuit avec lui-mme ; puis viendra le moment o,
fort de leur prsence, il pourra occuper son propre espace
intrieur. Cette tche prliminaire de l'autonomie psy
chique aura d'autres progrs raliser lors de l'enfance,
de l'adolescence et de la postadolescence sinon l'angoisse
et l'incertitude tre soi-mme domineront la personna
lit et favoriseront des conduites de dpendance. Trop
souvent, les adultes vivent les enfants comme des adultes
en rduction et les engagent dans des soucis qu'ils ne
peuvent pas assumer. Ces enfants donnent l'impression
d'une autonomie prcoce car ils se dbrouillent avec les
ralits de la vie quotidienne qu'ils doivent accomplir,
parfois, la place des adultes, mais, une fois arrives
l'adolescence, ces personnalits s'croulent et recherchent
des conduites de dpendance travers la drogue, des rela
tions affectives et des pratiques sexuelles sans investisse
ment subjectif.
51

Les originaux, ou ceux qui se prsentent comme des


anticonformistes, masquent souvent un trs grand esprit
de dpendance l'gard de leurs images parentales. Ils
veulent librer les autres l o eux-mmes sont encore
enchans, sans chercher s'interroger ou travailler sur
leur attitude. Le passage psychologique de l'enfant et de
l'adolescent d'une prsence soi-mme, grce celle de
ses parents, un sentiment de continuit qui repose
ensuite sur sa personnalit est un des enjeux de la matu
rit. Cette tche psychique est souvent rendue ardue, soit
cause de l'emprise des adultes, soit cause des fixations
affectives de l'enfant sur ses parents. Dans ces conditions,
il lui est difficile d'tre prsent lui-mme. Certaines for
mules la mode comme par exemple : Alors t'assures ?
ou encore : Ok, j'assure ! " indiquent a contrario le faible
degr de fiabilit des psychologies.
Le manque de prsence soi est une des carences
contemporaines. Des inhibitions sexuelles ou une fringale
de partenaires changeants trouvent leur origine dans la
peur de se perdre ou le besoin de se rassurer sur ses capa
cits sans pouvoir s'engager relationnellement. L'autre ne
compte pas, tant que le sentiment de continuit n'est pas
tabli dans la personnalit. L'engagement est vcu
comme une restriction angoissante de sa libert alors que
son refus masque la peur de l'autre. La drision, le
mpris, l'agression, les exclusions rciproques se dve
lopperont facilement dans ce climat. Ce manque de pr
sence soi est d'autant plus paradoxal que le souci de soi
semble dominer les reprsentations sociales mais il ne va
pas de pair avec une capacit d'intriorisation et de
richesse subjective : sa manifestation actuelle est assez pri
mitive. Il porte sur des aspects morcels de la vie psy
chique - comme dans l'auto-rotisme - et il n'a pas la
dimension du narcissisme, qui se saisit de l'ensemble de la
personnalit comme finalit. Nous sommes en de du
narcissisme et en de d'une sexualit gnitale. L'autre ne
compte pas. Seul compte l'cho du plaisir qu'il provoque
ou que provoque un aspect de son corps peru comme un
ftiche stimulant : la bouche, les seins, les jambes, le
pnis, les poils, le cul. Il est noter que dans les modles
52

publicitaires ou mdiatiques, ce sont ces thmes proches


de la sexualit infantile qui sont mis en vedette : les mor
ceaux et les bouts de corps sont trs valoriss et nous ren
voient nouveau la psychologie sensorielle, celle des
contacts premiers.
Les reprsentations collectives ont tendance majorer
les pulsions pour elles-mmes et ne pas encourager leur
volution. Cette ide procde d'un malentendu au sujet
du lien entre l'inconscient et le conscient. Une mode et
une pression culturelle ont tendance liminer, suppri
mer l'inconscient pour en faire l'quivalent du conscient.
Or, le conscient n'est pas l'hritier d'un inconscient
dfunt. Il a pour fonction essentielle de percevoir aussi
bien toutes les informations qui viennent du monde ext
rieur que celles du monde intrieur de la vie psychique.
Avec le conscient et l'inconscient, nous sommes en face
de deux logiques, que le Moi va relier dans une tentative
d'adaptation ncessaire de l'un l'autre. Le Moi est le
rsultat d'une histoire. Au contact des ralits extrieures,
les pulsions se dveloppent en mme temps que la struc
ture psychologique du Moi se distingue d'elles. Il va se
former en se dtachant des pulsions pour faire le lien avec
le monde extrieur.
Il n'est donc pas question que la face consciente du psy
chisme puise l'inconscient et l'exprime en tant que tel.
Ce sont toujours, travers des symptmes - des rves, des
lapsus, des actes manqus, des conduites ractionnelles,
des angoisses, des craintes, des productions de l'imagi
naire - que se rvlent les fantasmes inconscients impli
qus dans toutes les conduites humaines. Mais comme le
fantasme est par dfinition mconnaissable et relatif de
faon singulire l'individu, il ne peut tre que dduit
aprs l'analyse de ses associations.
Le fantasme est souvent confondu avec l'imaginaire,
alors que l'acte d'imaginer n'est pas directement une pro
duction inconsciente. Lorsque nous imaginons une situa
tion, une rencontre, un projet, nous sommes conscients et
divers mcanismes participent cette laboration ; aussi
bien ceux de l'intelligence que de la mmoire et de la
sublimation - qui ne sont pas des processus de
53

l'inconscient. Il ne s'agit pas l d'un fantasme qui, lui,


reste une activit inconsciente et que d'emble nous ne
connaissons pas. L'intrt de la cure analytique est de
dcouvrir la nature de ces fantasmes dans une relation de
transfert. C'est l'intrieur de cette relation parle que les
significations vont s'exprimer, se vivre et se remanier. Il
est bien difficile, voire impossible, pour la plupart des
gens (sauf quelques personnalits exceptionnelles) de par
venir une comprhension de leurs fantasmes en dehors
d'une exprience psychanalytique mais il n'est pas indis
pensable, pour bien vivre et se raliser, de connatre ses
fantasmes. Fort heureusement, la tendance tout orga
niser autour d'une psychologie sensorielle ou confondre
l'imaginaire et le fantasme n'est pas le lot systmatique de
tout le monde. Il s'agit d'une reprsentation collective,
d'une influence dominante laquelle chacun participe de
prs ou de loin. Mais, en fonction de ses propres caract
ristiques individuelles, on entre plus ou moins dans cette
logique.
On reconnat volontiers l'organisation trs narcissique
des personnalits contemporaines. Elles limitent leur vo
lution et ne peuvent accder une relation objectale dans
laquelle l'autre serait accept et estim pour lui-mme, et
non pas comme le prolongement de soi. En ralit, ces
psychologies narcissiques cdent vite le pas des formes
plus rgressives, moins construites, moins en interaction
et en dialogue dans la vie subjective. Ce sont surtout les
mouvements de l'auto-rotisme qui vont alors tre privil
gis, orientant les personnalits dans des conduites senso
rielles immdiates, exprimant le besoin d'tre
constamment stimules par des vnements ou des pro
duits extrieurs elles. Une telle inclination est visible
chez les adolescents, et encore plus chez les postadoles
cents aprs vingt-cinq ans, qui ont du mal s'unifier dans
une identit. Des consquences sur le plan sexuel sont
galement observables : ce sont surtout les pulsions par
tielles et la sexualit prliminaire qui seront mis en avant,
plus que la sexualit gnitale. Une jeune femme se plai
gnait rcemment qu'elle avait de moins en moins souvent
54

de relles relations sexuelles compltes avec son mari.


Celui-ci reconnut en sa prsence, lors de la consultation,
qu'il prouvait plus de plaisir se masturber seul auprs
d'elle que de la pntrer et d'avoir un orgasme avec elle.
Il traduisait ainsi sa difficult sortir des intrts imagi
naires de la sexualit infantile.
La subjectivit est elle-mme objet de contresens : elle
n'est pas toujours entendue comme le lieu d'un dbat,
d'une rflexion avec soi-mme dans laquelle les affects et
les penses peuvent circuler pour trouver leur voie de ra
lisation. Elle est surtout rduite un espace o les pul
sions sont vacues au gr des circonstances ou inhibes
parce que leur revendication premire fait peur. Chacune
de ces attitudes provoquera une gamme de dys
fonctionnements sexuels, allant de la qute incessante de
partenaires jusqu' l'impuissance. En raction, des besoins
sentimentaux, au lieu d'exprimer un changement de
l'conomie sexuelle, pourront apparatre comme le signe
d'un dsarroi. Derrire ces carences, il y a galement un
capital de sentiments qui ne parviennent pas toujours se
mettre en uvre et accder au langage verbal. Autre
ment dit, la subjectivit sensorielle ou rflexive, qu'elle
soit riche, cultive, superficielle ou impulsive, reste une
rfrence pour toutes les catgories sociales : rfrence
partir de laquelle chacun va chercher vivre et s'expri
mer.
L'amlioration des conditions de vie matrielle a favo
ris une libration physique de l'homme contemporain,
mme si de nouvelles contraintes technologiques ont
chang la vie quotidienne. Les centres d'intrt se sont
dplacs : ils sont passs des ralits, sur lesquelles il est
ncessaire d'agir pour vivre, la personne mme des indi
vidus. Il n'y a encore pas longtemps, il convenait surtout
de bien faire son travail, d'avoir de bonnes relations et
d'en tirer une certaine fiert. Aujourd'hui, c'est toujours
aussi vrai avec en plus le souci d'tre panoui et l'aise
avec soi. Les personnalits contemporaines sont de plus
en plus exigeantes et demandent toujours plus d'affection
et d'amour autour d'elles. De nombreux conflits sociaux
traduisent des frustrations ou des demandes affectives
55

impossibles satisfaire : en fonction de la tte du chef de


service le matin, la journe sera oriente l'optimisme ou
au pessimisme. En l'espace de quelques annes, nos soci
ts, trs sensibles aux aspects affectifs, ont engendr des
personnalits plus fragiles et plus hsitantes. Des hommes
aussi bien que des femmes pleurent facilement ; des lves
face une mauvaise note scolaire s'effondrent ouverte
ment; des angoisses d'incertitude relationnelle et existen
tielle viennent obscurcir le champ de la conscience.
On confond souvent aujourd'hui amour et vie mo
tionnelle. L'amour n'est pas d'abord un sentiment, une
motion : il est le rsultat d'une lente association de plu
sieurs ingrdients de la vie affective qui vont prendre sens
par rapport un objet donn. L'motion n'est qu'un des
lments premiers de ce que l'on ressent dans une situa
tion ou par rapport quelqu'un : elle peut tre intense et
heureuse sans tre ncessairement le signe d'un attache
ment amoureux.
L'exprience motionnelle puise ses ressources dans ce
qu'il y a de plus irrationnel. Nous y sommes de plus en
plus sensibles, au point que les motions sont recherches
pour elles-mmes. Les changements de nos conditions de
vie nous ont rendus plus permables cette richesse de la
subjectivit humaine. '' Le non-dit des motions 1 ''
cherche des voies de passage dans la vie psychique et,
faute d'y trouver des accs, il peut se retourner contre le
sujet et l'agresser. L'touffement motionnel conduit
souvent des gestes impulsifs dangereux pour soi et pour
les autres : on veut tout prix << faire ,, au lieu de rflchir
pour discerner ce qu'il convient ou non de raliser.
Le sport contre Je corps

La pratique d'un sport, si valorise actuellement, ne


favorise pas d'emble la rsolution des obstacles psy
chiques. Il suffirait de courir, de sauter, de bouger pour
tre en forme. L'activit sportive est souvent utilise pour
lutter contre des tendances dpressives, mais elle ne les
1. C. Olivenstein, Le Non-dit des motions, d. Odile Jacob, Paris, 1988.

56

rsout pas. Il est vrai, on peut se sentir en forme aprs un


effort sportif : c'est simplement parce que l'activit mus
culaire favorise la secrtion d'endomorphines trs stimu
lantes pour l'organisme mais ce n'est pas cause d'un rel
bien-tre psychique. Des jeunes sportifs de haut niveau en
sont des exemples manifestes, tennismen ou footballeurs
vite promus la clbrit et terrasss par un chec dans
lequel, paradoxalement, nombre se reconnaissent. C'est
pourquoi ils servent de modles. Il peuvent perfectionner
leurs muscles, affiner leur technique sportive, cependant
le travail de maturation du schma corporel, les effets du
corps imaginaire et l'intgration du corps sexu sont d'un
autre ordre.
Le sport n'a pas le pouvoir de modifier l'conomie
infantile dans laquelle s'installent des personnalits juv
niles. A l'inverse, il peut favoriser des immaturits affec
tives car il induit un rapport narcissique au corps.
Aujourd'hui, le succs de certains sports est plus le rsul
tat d'un dcalage entre le corps et l'affectivit que celui
du got de la comptition, de la sublimation de l'agressi
vit ou de la sociabilit conviviale.
La violence mortelle qui se dchane sur de nombreux
stades peut galement tre le signe de conduites
archaques. Ce syndrome voque un drglement du sens
mme des jeux du stade, o l'agressivit sexuelle est habi
tuellement transforme et sublime dans l'esprit de
comptition. Quand les supporters se prennent pour
l'enjeu d'un match, ils signent l'chec de leur sublimation
sportive. Leur sexualit devient homicide en voulant
faire la peau de partenaires devenus adversaires, et
l'esprit de comptition rgresse l'limination de l'autre.
Lorsqu'elle ne s'inscrit plus dans une dimension rela
tionnelle, la pulsion sexuelle ne parvient pas toujours
faire de la culture sportive. En dtachant la pulsion
sexuelle de cette dimension relationnelle pour la consid
rer comme une fonction autonome, il faut s'attendre la
rapparition d'une violence homosexuelle. La vie sociale
repose en effet sur la transformation de la tendance
homosexuelle en sociabilit, situation relationnelle qui
permet de rencontrer ceux qui sont idaliss et apprcis
57

et de rivaliser avec eux. La rivalit est une forme d'estime


que l'on porte l'autre, mais si l'autre n'a plus de valeur,
il n'y a plus rien conqurir et la pulsion se retrouve sans
objet, l'tat premier, c'est--dire agressive et totalitaire.
Les meurtres perptrs au stade du Heisel en Belgique et
ceux de Sheffield en Grande-Bretagne, pour ne retenir
que les plus rcents parmi d'innombrables incidents dans
le monde entier, s'ils ne sont pas nouveaux, indiquent la
difficult permanente de fabriquer de la civilisation
quand les pulsions ne sont plus travailles au nom d'une
thique culturelle.
Une fois encore, on pense trs navement qu'il suffit de
rassembler des gens ou de les intresser diffrents sports
pour obtenir des personnalits accomplies. Si on ne dis
pose pas d'un projet social, culturel et spirituel offrir par
exemple des jeunes, on ne les aidera pas travailler avec
les fonctions suprieures du psychisme (comme par
exemple la sublimation) pour leur volution, on accen
tuera simplement le dveloppement de personnalits
contradictoires la fois passives et violentes. C'est que
l'image du corps est trop parpille, et ne donne pas
confiance en soi. Ce manque d'assurance est source
d'agressivit quand on ne dispose pas d'une capacit
s'unifier.
Nous ne sommes plus l're de la gym tonie o l'on
disait : Parle mon corps, ma tte est malade. ,, Mainte
nant c'est plutt : << Parle des morceaux de mon corps,
car je ne veux pas de la totalit de ce corps. La valorisa
tion du sport, comme d'une forme de musique - on y
reviendra - s'inscrit dans cette psychologie sensorielle
clate et sans parole. Aprs que la parole a t liquide,
c'est le corps qui suit actuellement le mme destin. Voil
un autre paradoxe, alors que chacun semble faire tout
pour tre beau et bien dans sa peau. Bien entendu, nous
ne sommes pas dans un monde de muets, ni dans un mou
vement culturel o les individus vivent sans corps, mais
les reprsentations collectives tendent gommer ce corps.
En Occident, l'intrt pour des courants philosophiques
comme le bouddhisme et le zen vont dans le sens d'une
dsincarnation. Il s'agit de faire abstraction du corps.
58

Mditer revient vouloir sortir de soi, tre transparent


plutt que d'approfondir son existence en relation avec la
parole d'un Dieu personnel. De ce point de vue, le chris
tianisme est une religion charnelle - incarne -, bien
gnante pour une mentalit qui veut oublier le corps, ou
le censurer.
Le sport est ainsi devenu le thtre de la dconsidra
tion du corps par dfaut de signification. Exemple, le saut
en lastique, nouveau jeu la mode. A l'origine, il fait
partie d'un rite d'initiation d'une tribu des les du Paci
fique. Les jeunes, pour tre reconnus dans leur virilit par
une communaut d'hommes, doivent faire la preuve de
leurs capacits aprs avoir t entrans et forms des
sein. Dans les pays dvelopps, on a extrait ce geste de son
contexte pour en faire un simple sport, dissoci de sa
dimension culturelle sociale. Nous avons fait de mme
avec le judo, le yoga et le karat, sparant ainsi le corps et
l'esprit. Le sport n'a plus la dimension humanisante et
sociale qu'il avait dans la socit grecque et romaine. Il est
devenu une affaire de muscles. Le corps est escamot
comme sens, c'est pourquoi pendant l'enfance et l'adoles
cence, il ne participe pas directement l'intgration de
l'image corporelle. Il est devenu le seul modle d'une per
formance raliser. Il faut remarquer que la recherche
d'un corps performant fait partie de la psychologie puber
taire. L'insistance de nos modles sociaux proposer
l' adolescent ,, comme idal d'identification a produit
une image arrte du corps : celle de la priode de trans
formation physique. Le corps juvnile est l'image cor
porelle de soi que l'on veut conserver. Dans cette perspec
tive, le corps n'a plus d'avenir et le sexe est cantonn dans
ses manifestations premires : c'est pourquoi les pratiques
de la sexualit infantile sont valorises (masturbation,
homosexualit, pdophilie, voyeurisme).
Ce corps qui se transforme pendant la pubert et l'ado
lescence a des effets sur les comportements. De nouvelles
comptences physiques, physiologiques apparaissent,
modifiant progressivement la faon dont l'adolescent se
reprsente son corps. Un corps nouveau surgit, indit et
en rupture avec celui de l'enfant, et ces sensations nou59

velles provoquent des inhibitions ou des conduites impul


sives, comme pour se sauver de l'angoisse de possibilits
et de limites difficilement contrlables. Le besoin d'exp
rimenter tous azimuts ces capacits naissantes tout en
prouvant, en mme temps, des rticences, amne la
recherche de nombreuses activits partir desquelles
l'adolescent pourra mettre en jeu son corps. Mais s'il
n'entend et ne voit que son corps, il ne le reconnat pas en
ralit : c'est surtout l'image corporelle cultive en lui
qu'il veut exprimenter.
Deux cueils peuvent alors se prsenter. Le premier,
lors de la mutation physique : la pression physique est tel
lement forte que l'adolescent, craignant de perdre son
contrle et son unit intrieure, se rfugie dans l'inhibi
tion intellectuelle et l'impuissance physique. Les diffi
cults scolaires commencent souvent cette poque, ou
des attitudes opposes, qui participent galement de cet
tat d'esprit : le refus de faire du sport, la fuite dans la
rationalisation des ides ou la pratique intensive des
maths. Ce peut tre l'agressivit de celui qui veut jouer
Rambo, ou se montre violent la faon des skinheads, ou
encore donne dans le genre doux rvolt la faon du
chanteur Renaud. C'est en tout cas la fuite du corps de
celui qui n'en supporte pas les changements. Le second
cueil, aboutissant galement une impasse, se produit
lorsque le corps est vcu pour lui-mme, sans lien avec la
vie psychique. Il n'est pas '' mentalis ,, dans le sens o les
faits et gestes ne sont plus des objets de rflexion. Les
expriences se succdent sans qu'elles soient intriorises
et ne participent pas la formation de l'unit de la per
sonnalit. En se situant dans ce registre, on peut se
contenter de formules magiques qui ne veulent rien dire
du style : '' Laissons le corps parler. ,, Si le corps peut
exprimer quelque chose, il n'est pas pour autant, une
parole. Cette vision est hystrique, comme l'est celle qui
nous est renvoye par la publicit. Dans ce cas, le corps
remplace et neutralise la parole alors que c'est elle qu'il
revient de coordonner l'ensemble des moyens d'expres
sion : c'est le corps pour le corps.
La peur ou l'isolement du corps tel qu'il est vcu par
60

les adolescents dans le climat culturel de ngation cor


porelle va favoriser des conduites de dfi. Il serait utile de
les prendre en compte, surtout lorsque l'on veut rflchir
la prvention. Nous avons connu de nombreux jeunes
qui, aprs avoir vu Le Grand Bleu, voulaient plonger en
apne la piscine et parfois en mer ; plusieurs eurent des
malaises ou en sont morts. Cette plonge libre est inter
dite depuis 1970 en France et aucun club n'a la comp
tence de l'enseigner. Cela demanderait une assistance
technique et une surveillance mdicale permanentes,
rigoureuses et trs coteuses. Les deux seuls spcialistes
au monde de ce sport ne le pratiquent pas n'importe com
ment. Ces arguments de ralit et de raison semblent
compltement chapper des jeunes qui ne voient que
leur impulsivit agir, sans aucune exigence de prpara
tion : on se jette l'eau et ensuite on verra... Nous l'avons
dj montr, la tlvision comme le cinma ont des inci
dences sur les comportements. Les images servent de
rfrences des psychologies sensorielles qui ne savent
pas utiliser la raison dans leur exprience. On pourrait
ainsi tablir une liste de ces nouveaux jeux devenus suici
daires : le scooter de mer comme le saut en lastique ne
donnent lieu aucune formation ni prparation et
flattent ainsi le sentiment de toute-puissance d'un corps
sans limites, une image incorporelle de soi qui va se dve
lopper dans les psychologies juvniles.
En se jetant dans le vide et en jouant au Yo-Yo avec son
corps au bout d'un lastique, le jeune adulte recherche
t-il l'orgasme des impuissants ? A vingt ans, je pensais
trouver quelque chose d'intense dans le sexe. Je n'tais
pas mcontent de mes orgasmes mais j'en attendais plus.
A vingt-huit ans, c'est plus difficile. Je n'y arrive pas, alors
je me dfonce ailleurs : aprs le rugby, c'est le parapente >
: ce constat est un des aperus des sexualits contempo
raines, et non la recherche de la ralisation du rve
d'Icare. Avec ces nouveaux jeux, le risque n'est mme pas
calcul. On a souvent associ jeunesse et got du risque,
mais le problme se pose en d'autres termes. Il ne faudrait
pas prendre la consquence pour la cause. Des jeunes - et
certains qui le sont moins - n'ont surtout pas conscience
61

de leur corps, l'inverse des professionnels que sont les


voltigeurs, les acrobates, les cascadeurs ou les navigateurs.
Certains conduisent moto, voiture ou bateau comme s'ils
n'avaient pas de corps. O est le got du risque ? Dans
toutes ces expriences, il n'existe pas. L'adolescent prend
des risques parce qu'il n'a pas le sens de ses limites cor
porelles, ni conscience des dangers que reprsente
l'affrontement aux lments. Et encore moins le sens de
la mort puisqu'il se croit immortel. Il ne sait pas, par
consquent, les risques qu'il prend. Seule une image cor
porelle, qui n'est pas le corps, cherche s'imposer dans la
valorisation de certains sports.
L'utilisation du sport ou de nouveux jeux corporels
entretient le conflit de reprsentations corporelles dans
lesquelles, en aspirant un corps lger, laiteux et frais, on
limine le corps rel. Le corps imaginaire s'oppose au
corps historique. Mais, simultanment, il ressort de cette
lutte d'images l'ide d'un corps fragile contre lequel il
faut se garantir : le besoin, pour les hommes comme pour
les femmes, de souligner leurs muscles grce des exer
cices physiques, va tenter de restaurer une apparence de
force.
Ainsi, au dbut des annes quatre-vingt, le body buil
ding se dmocratise. Ce sport d'abord confidentiel devient
une mode qui favorise le dveloppement de salles de gym
nastique o l'on vient se muscler et se refaire une sil
houette masculine et virile. Les muscles du ventre, du
torse, des bras et des jambes s'toffent, se dessinent, se
modlent et se contrlent dans le miroir du regard des
autres. Le vu est sans doute de plaire aux femmes. Cer
taines aiment, il est vrai, les hommes vigoureux qui
semblent se faire rares aujourd'hui. Mais le look muscl
n'implique pas forcment une assurance et une force psy
chologique, il faut pratiquer un autre sport pour y par
venir. Derrire le vu avou de s'imposer aux
femmes, un autre souhait se manifeste - celui-l de
nature homosexuelle. L'occasion n'est-elle pas, dans ces
gymnases, de se retrouver entre hommes, de se comparer,
de se faire admirer et envier pour les formes de son corps,
sous l'emprise d'intrts psychiques encore pubertaires ?
62

Dans les vestiaires et sous la douche, un autre objet mus


cl est galement convoit. Dans un jeu de regards,
d'attouchements et parfois de jouissance partage, deux
corps semblables se runissent pour s'prouver au mas
culin.
En matire de musculation, il s'agit d'une affaire
d'hommes, mme lorsque ce sont des femmes qui le pra
tiquent. Certaines entranes dans la ngation de la dif
frence des sexes s'identifient aux hommes et leur corps
et se tournent vers des activits masculines. Deux inter
prtations sont possibles face l'essor pris par le body
building. La premire est classique et correspond une
ide inconsciente qui serait de transformer son corps en
un immense pnis en rection permanente. Il existe pour
illustrer cette reprsentation muscle un dessin humoris
tique trs vocateur : il reprsente un homme la mus
culation gnreuse qui s'apprte visiblement un rapport
sexuel avec une femme qui, sduite par les muscles de
son partenaire, carte l'lastique du slip de ce dernier. A
l'expression de son visage, on devine pourquoi, tout
penaud, son Monsieur muscle lui tend une loupe !
A cette qute de puissance phallique peut s'ajouter une
autre signification qui rejoint, par ailleurs, le thme des
psychologies morceles sur lequel nous avons dj insist.
Ce rapport au corps muscl rvle souvent des personnali
ts ayant un caractre psychotique. tant mal assurs dans
leur identit, dans leur rapport aux autres et au monde, ils
doivent se prsenter comme forts et sur la dfensive. Les
htrosexuels comme les homosexuels peuvent se retrou
ver dans ce profil, sachant que les premiers peuvent vivre
leur htrosexualit travers une symbolique homo
sexuelle. D'ailleurs, on retrouve, frquemment, un aspect
psychotique chez de nombreux homosexuels. Les crits
sur le corps de Crevel illustrent bien cette perspective 1
Une fois de plus, nous sommes loin de l'esthtique cor
porelle des grecs. Il s'agissait pour eux d'un art et d'une
culture exprimant une philosophie de la vie et non pas
d'une question de gonflette ou de drague. Nous devons
bien distinguer ces faits car trs souvent on se sert de ces
1. Ren Crevel, Mon corps et moi, J.-J. Pauven, Paris, 1974.

63

arguments culturels fondateurs, sans trs bien les


connatre, pour justifier un jeu corporel actuel qui n'a pas
la mme signification : travers le body building, on
cherche surtout se masquer et cacher une faiblesse de
l'tre.
Les modes de la gym tonie, du body building ont parti
cip la valorisation du souci de soi, de la psychologie.
sensorielle - et en mme temps l'limination du corps.
La revendication sexuelle pour une plus grande libration
des pulsions ne pouvait s'accompagner, dans les reprsen
tations contemporaines, que d'une volont de supprimer
un corps rel en sursis au bnfice d'un corps imaginaire
venir. Une relation morbide au corps s'est ainsi affirme
dans la mesure o l'on a voulu transgresser l'imaginaire
pour qu'il devienne rel. Le transsexuel, par exemple,
mme aprs une intervention chirurgicale ne sera jamais
une femme, ni un homme : il cherche correspondre
une reprsentation en dcalage avec le corps rel.
Aujourd'hui, ce manque d'authenticit corporelle est
au cur des grands mensonges soi-mme : l'homme et
la femme se fuient corporellement. La mauvaise foi cor
porelle fabrique des modes vestimentaires et des courants
d'ides. Ils permettent de tenir la " forme aux yeux des
autres et d'avoir la " pche , comme l'exprime un lan
gage qui se voudrait stimulant et qui signale, en fait, une
ambiance dpressive. Le monde des mdias et du show
biz entretient et renforce ce systme en le prsentant
comme << la modernit . Des enfants et des adolescents,
qui se dveloppent en s'identifiant aux ralits domi
nantes, ne pourront pas faire autrement que d'entrer dans
cette nvrose sociale qui apparatra normale puisque les
autres la disent et la vivent. Et comme l'intgration de
leur schma corporel, pour accder la rationalit,
dpend de leur conomie affective mais aussi de celle de
leurs parents et des images corporelles que leur renvoient
les autres et la socit, de nombreux enfants vont grandir
en dcals corporels mme s'ils pratiquent beaucoup
de sports. Comme ces sports sont parcellaires et essen
tiellement de l'ordre du jeu musculaire et de la perfor
mance, ils ne serviront en rien le travail du schma corpo64

rel ni l'intriorisation affective de leur propre corps. Nous


avons une pratique du sport qui n'est pas humanisante et
qui ne favorise pas une esthtique corporelle. Si nous pre
nions en compte la globalit de l'individu, nous aurions
du sport une autre vision que celle du muscle, qui est au
sens propre, un non-sens.
La musique oublie le corps

L'volution musicale des annes cinquante jusqu' nos


jours raconte elle aussi l'histoire du changement de la
relati(!n au corps. L'exprience du corps s'est progressive
ment distingue de la parole en tant que rationalit, mais
aussi de la relation autrui : la danse a perdu sa dimen
sion sociale en devenant souvent un acte de solitaire au
milieu des autres. La rapidit des rythmes, l'intensit du
son, le jeu des lumires et des couleurs ont ensuite favo
ris l'entre en transe : il ne s'agit plus de danser mais de
se remuer jusqu'au point d'obtenir une perte de
conscience et de contact avec le monde extrieur. Dans
certaines botes du samedi soir, pour aller encore plus loin
dans l'clatement psychique, on vend la fameuse pilule
Ectasy afin d'atteindre - comme son nom l'indique l'extase. D'autres produits sont galement pris dans l'illu
sion d'une exprience transcorporelle ; comme si, au-del
de soi-mme, dans un clatement du corps et des sens, un
mieux-tre pouvait tre obtenu. Plusieurs types de
musique ont t associs la toxicomanie : le fait de << pla
ner >> donnait le sentiment de sortir de son corps en le
niant. Les Pink Floyd, les Rolling Stones parmi d'autres
ont contribu banaliser l'utilisation de produits toxiques
considrs, tort, comme favorisant la crativit musi
cale, alors qu'ils manifestaient surtout un dsir de se pas
ser du corps.
Un mouvement s'est accentu dans les modes musi
cales qui ont conduit l'obscurcissement de l'image cor
porelle. Le rock and roll (de to rock, '' balancer ,,, et de to
roll, << rouler >>) est une musique issue du jazz, lui-mme
provenant du negro spiritual par lequel les Noirs expri
maient leur foi chrtienne, leur esprance d'tre librs
65

de l'esclavage et le sens religieux des actes majeurs de leur


vie. C'taient des chants de plainte, de revendication, de
tristesse et de joie dont les rythmes propres taient en
cohrence avec la mentalit des Africains dbarqus sur
le Nouveau Continent. Par la suite, le jazz est n dans des
styles propres aux Noirs amricains avec des rythmes plus
syncops. Enfin le rock and roll, musique des adolescents
des annes cinquante-soixante voulant traduire les
rvoltes juvniles, a de plus en plus utilis des rythmes
dissocis participant ainsi au besoin d'affirmer des rup
tures physiques et corporelles, la volont de partir pour
un lieu idal o la musique des violences de l'adolescence
affichait d'abord, dans et par le corps, des dcalages
Cette observation s'applique aussi bien aux modes
musicales qu'aux chanteurs-stars. Ces derniers sont aduls
et vcus travers des reprsentations sensorielles qui ne
les expriment pas directement eux-mmes. Leur public se
les imagine travers ses centres d'intrt, et en particulier
ceux qui concernent le corps. Leur prsentation cor
porelle retient i'attention des fans la recherche d'un
idal correspondant au besoin de se travestir avec un autre
corps. Les stars n'existent pourtant pas comme le public
se les imagine : la plupart du temps, il suffit de les
entendre parler et de les regarder vivre pour tre
convaincu, si besoin tait, du dcalage entre la ralit de
leur personnalit et l'image fabrique que l'on a projete
sur eux, le rle qu'on entend leur faire jouer. Lorsqu'ils
sont imits par des jeunes ou par des adultes, le rsultat
est dcevant car en aucun cas, ils ne peuvent servir de
modles pour construire une personnalit.
Un individu, on l'a dit, a besoin d'emprunter du mat
riel psychologique autrui pour difier sa propre psycho
logie : les parents et les nombreux adultes avec lesquels
un jeune est en contact servent nourrir le processus
d'identification. Quand l'identification est substantielle, le
sujet progresse et devient autonome par rapport ceux
qui lui ont servi de modles. L'imitation ou la projection
de soi sur les stars sont plutt des attitudes dfensives et
archaques, refltant le refus de grandir. Si le corps est
mis en avant, c'est pour mieux sentir son effacement
.

66

travers celui de la star qui, tout en soulignant son propre


corps, annonce paradoxalement son annulation au bn
fice d'un corps mythique qui n'existe que dans l'instant
de l'clat des lumires et sous la pression des dcibels syn
cops.
Un chanteur rock en renom, parce qu'il possde un jeu
scnique corporel des plus vigoureux et des plus sexy ,
sera peru par son public comme le " mle ,,, de qui l'on
pourra obtenir des gratifications puissamment sexuelles.
La construction de cette image partir d'un corps en
sueur, de muscles saillants et d'une voix charnellement
grave exprime-t-elle la russite de l'panouissement cor
porel ou bien la victoire contre le corps ? Si, selon notre
hypothse, le corps est implicitement l'ennemi, il faudra
retenir l'ide d'une victoire sur ce corps dont on souhaite
s'affranchir, comme dans Le Grand Bleu ou certains jeux
corporels la mode. Le sex-appeal rend impossible la
relation rotique avec la vedette ; il vient simplement sou
ligner la force et l'nergie avec lesquelles on veut se dga
ger de ce corps. En effet, la fascination htro ou homo
sexuelle du physique du chanteur bard de cuir et
soutenu par une moto de forte cylindre est bien,
l'expression de sa faiblesse par la traduction d'un vu
inconscient contraire aux apparences : il a enfin russi
effacer son corps en dplaant l'intrt sur les objets qui
lui sont associs. L'aptitude de cette personnalit expri
mer une image sociale dans laquelle de nombreuses per
sonnes se retrouvent est d'ailleurs en accord avec sa
propre dysharmonie personnelle : un leader est toujours
l'image d'un groupe social, et en particulier de ses
troubles psychiques, c'est pourquoi l'image fonctionne
bien. Le rocker promu au rang d'idole se rvle, en ralit
un personnage quelconque dans la vie quotidienne et un
pitre compagnon dans sa vie amoureuse, la succession
des partenaires n'y changeant rien. Son incapacit
sexuelle est compense par une agressivit brutale, et un
thylisme triste et dpressif.
Cette volont de ne pas vivre son corps rel au bnfice
d'un corps imaginaire entrane videmment une incapa
cit assumer son corps en ralit. Un autre doit s'en
67

charger. Le dcalage corporel est une autre difficult psy


chique des mentalits contemporaines. La publicit est le
tmoin sur cran gant de cette tendance. Une rcente
publicit de sous-vtements masculins insistait sur le
corps adolescent conserv sous le costume du jeune cadre
dynamique de la boss gnration, portant des slips ou des
caleons rappelant le lyce ou l'universit. Sous le cos
tume se cacherait la juvnilit d'un corps qui ne vieillit
pas et qui annule celui de la ralit prsente. Ce clivage
corporel exprime un dysfonctionnement : on se considre
travers un corps qui n'est pas le sien. Ce constat peut
galement se vrifier travers les modes et les achats de
sous-vtements masculins, qui dpendent d'une image
maternelle. Ces sous-vtements sont plus achets par les
femmes que par les hommes qui rpugnent trs souvent
le faire. Il est frquent d'observer dans les grands maga
sins, au rayon de la lingerie masculine, la passivit de
l'homme pendant que sa femme et la vendeuse changent
leurs points de vue sur l'intrt, la forme et la couleur des
slips ou des caleons. Lui, derrire le Caddie, attend que
l'on choisisse, mme si intrieurement il ne se reconnat
pas dans ce choix. Rcemment, la mre d'un jeune de
vingt-trois ans a pris la dcision de remplacer progressive
ment les slips de son fils par des caleons sans lui deman
der son avis. Il accepte de les porter, tout en continuant
de prfrer les slips. Mais il ne lui est pas venu l'esprit
de le reprocher sa mre ou mieux encore d'aller faire
ses achats lui-mme.
L'appropriation de son corps est une des tches psycho
logiques de la pubert et de l'adolescence. Les filles
peuvent la vivre plus facilement que les garons dans la
mesure o elles ont un rapport leur corps plus global,
moins partiel que le garon. A l'inverse, les filles ano
rexiques et boulimiques expriment travers la nourriture
leur difficult se sparer du corps maternel. Le refus du
corps reste un problme de la psychologie pubertaire. Ce
sont les traces de ce conflit que l'on retrouve galement
dans les reprsentations sociales de l'annulation du corps.
C'est bien parce que nous avons cette image brouille du
corps que la toxicomanie a cette ampleur et que le sexe
est parfois prsent comme la solution aux problmes.
68

Nos modles sociaux tentent de prsenter de plus en


plus une identification au corps juvnile dans un refus du
temps et du corps rel. Le rapport au corps tait diffrent
dans les socits grecque ou romaine. Si le corps jeune et
beau tait recherch, il ne se confondait pas avec celui de
l'adulte. Ce courant tait essentiellement esthtique, et il
ne peut tre le ntre puisque nous nous efforons de sup
primer la symbolique corporelle. C'est pourquoi on peut
dire que le corps est en danger et que le rock a servi de
vecteur pour manifester ce danger. Le rock est le symp
tme de l'clatement corporel ; sa musique peut accentuer
cette tendance comme un vritable dissolvant des corps.
" Je m'clate ! Comment ceux qui profrent cette phrase
avec le sentiment de dire leur jubilation ne s'aperoivent
ils pas de sa charge mortifre ?
Au-del du simple attrait de ry1hmes nouveaux, le rock
aura traduit une angoisse : celle de la perte du corps
(annonant la toxicomanie, les suicides juvniles et la
sexualit dpressive). Et le corps sera d'autant plus expos
pour lui-mme et mis en valeur qu'il est en danger. Cette
fracture corporelle aura prpar galement la fracture vis
-vis des grandes idologies, mais aussi l'incapacit de
s'inscrire dans les grands courants d'ides - qu'ils soient
philosophiques ou religieux -, cause de la perte du sen
timent de continuit avec soi-mme et de la temporalit.
C'est pourquoi, une fois de plus, refleurissent les sectes,
l'sotrisme, la magie et la sorcellerie, comme chaque
priode de crise du sens de la vie dans l'Histoire. L
encore il faut vraiment avoir perdu le sens de son corps
pour se laisser manipuler par ces illusions.
Le rock and roll est n avec l'adolescence contempo
raine. Il joue un rle de catalyseur des mouvements du
corps juvnile. On pourrait penser que cette musique sou
ligne, exprime et libre le corps mais c'est l'inverse qui se
produit. Elle a ouvert l're du corps juvnile, un corps
imagin qui les vtements et les insignes donnent sa
vritable peau, en contradiction ventuelle avec la dif
frenciation sexuelle comme en tmoigne la mode du
jean unisexe.
Le jean moulant, lanc par James Dean et Elvis Pres69

ley, tout en mettant en valeur les formes corporelles,


visait les nier : elles ne devaient tre qu'une simple sug
gestion car on tait cens ne pas les voir l o pourtant le
tissu tait lim et blanchi. Le jean a t rotis au
moment o le corps lui-mme perdait son caractre de
globalit au bnfice du morcellement. La mode vesti
mentaire qui se voulait trs prs du corps l'enserrait
l'poque mme o l'on parlait de libration >> , On a
comprim le corps dans ses vtements, surtout le bas,
partir de la ceinture, enserrant les parties gnitales, les
cuisses et les jambes, rappelant trangement et systma
tiquement le haut du corps guind du XIXe sicle. Il est
assez surprenant qu'au moment o l'on parlait de libra
tion sexuelle, on librait le haut pour brider le bas... Le
discours n'tait-il pas en dcalage avec l'exprience d'un
corps relativement refus, avec l'emprisonnement, ou la
castration, inflig au corps (du moins dans les reprsenta
tions collectives) ? Nous avons d'ailleurs remplac main
tenant une mode vestimentaire trs prs du corps par une
mode plus ample et plus flottante, dans une dmesure de
tissu qui enveloppe sans rien souligner.
L'rotisation du jean a fait disparatre le corps, au
point, dans certains cas, d'tre masculant. Il est devenu
un uniforme, un signe de reconnaissance. Le jean n'est
pas pass de mode et ne semble jamais devoir passer.
Cependant, part pour quelque purs et durs, nostalgiques
des annes soixante ou cow-boys au Texas, le jean n'est
plus aujourd'hui vcu et port de la mme faon. Cette
diffrence est trs nette au cur de notre socit adoles
centrique. Le jean comme le tee-shirt vont, maintenant,
se porter dchirs, en lambeaux, symboles d'un corps
meurtri, taillad et rapic, ayant les stigmates d'une
sexualit perdue. Le jean n'a plus de sexe. Il a donc
atteint son objectif. D'abord vtement masculin, puis uni
sexe, enfin asexu par la lame ou le rasoir, le jean us
annule le corps rel pour un corps imaginaire comme si
l'individu devait exister sans son sexe et sans son corps.
L'acceptation de son corps sexu est un des enjeux de
l'adolescence. L'environnement peut favoriser ou emp
cher cette volution, en compliquant une situation qui
70

n'est pas toujours facile vivre par le mutant juvnile.


L'intgration d'un nouveau corps partir de la pubert
peut chouer au moment de l'adolescence et engendrer
des troubles psychiques et des difficults relationnelles.
L'image d'un corps cass par rapport celui de
l'enfance s'impose dans certains cas et dveloppe une
inscurit dont les thmes agressifs se retrouvent dans des
modes musicales, dans des comportements asociaux ou de
dpendance. Cette cassure corporelle rend difficile
l'adaptation la ralit. L'adolescent n'est pas toujours
conscient qu'en refusant << la socit , il exprime d'abord
son malaise corporel. Lorsqu'il ne parvient pas rsoudre
cette tension, il risque de la retourner contre lui travers
des conduites d'chec ou le suicide, comme il peut la diri
ger contre les autres.
Il n'est pas toujours facile d'intrioriser son corps
l'adolescence. On peut s'en donner l'illusion dans une
qute perdue de plaisirs jamais satisfaisants. Paradoxe de
comportements qui sont souvent interprts travers les
thmes de l'hdonisme. Sommes-nous rellement dans un
tel rapport au corps ? N'est-ce pas plutt un mpris du
corps maltrait qui semble dominer ?
Le rocker n'aime pas plus son corps que lui-mme. En
s'affirmant souvent contre tout, ou en ne vivant que du
rock, sa psychologie emprunte surtout les attitudes primi
tives sadiques-anales de la ngation. Le rock ne favorise
pas le narcissisme (l'intrt pour soi) mais l'auto-rotisme
(un seul aspect pris en compte).
On peut certes apprcier le rock et ses nombreux dri
vs sans videmment tre aussi dtermin dans sa person
nalit : la psychologie humaine a une capacit de rsis
tance et d'adaptation qui vite de nombreux individus
d'tre seulement tributaires des effets sociaux d'un
moment car, il faut le rappeler, ce sont des modles
sociaux que nous examinons. Certains leur donnent une
totale adhsion et s'en servent comme Moi auxiliaire,
compensant les carences de leur propre Moi, alors que
d'autres parviennent conserver leur autonomie.
Cette ngation du corps par le rock a franchi un pas de
plus avec les punks. Leurs personnalits sont davantage
71

structures autour d'un caractre psychotique (clat), au


schma corporel sans limites, qui laisse le champ ouvert
un dlire corporel qui va des cheveux aux pieds. L'iden
tit sexuelle de ces groupes est trs composite. Une homo
sexualit agressive domine ces personnalits indiffren
cies, aussi bien les hommes que les femmes avec en plus,
chez ces dernires, une revendication virile. Tout est aigu
et pointu dans leur prsentation corporelle, les cheveux
hrisss sont semblables des piques rendant intouchable
ce qui reste du corps. La ngation du corps est consom
me.
Le rock est contemporain de la plupart des grandes
ruptures et li elles. Des ruptures qui ont t intro
duites dans la vie psychique en supprimant des liaisons
pour ne retenir que des processus d'isolement. On a
ainsi isol la sexualit de l'affectivit puis de la
fcondit. Des personnalits clives se sont habitues
vivre compartimentes. La crise dpressive de 1 968 est
venue donner une lgitimit ce fonctionnement psy
chique, en mme temps que s'effondraient les repr
sentations sociales unifiantes. Ce sont progressivement
des mouvements plus motionnels qui ont succd aux
prcdents plus rationnels et ont fini par privilgier la
dsunion des modes de la communication sensorielle.
Il n'y a plus de principe unifiant : << On va craquer
(dpression), << On va s'clater ,, (plaisir) ou << se faire un
dlire >> (rduire l'inconscient au conscient). L'motion
pour l'motion. Il est assez symptomatique d'observer
le changement d'attitudes de certains soixante-huitards,
qui, d'une position idologiquement paranoaque, au
nom de laquelle il fallait dtruire la socit mauvaise,
se sont orients vers des groupes religieux charisma
tiques ou vers la parapsychologie, voire les sectes.
Engags dans une sentimentalit religieuse ou de
l'esprit, ils donnent libre cours leurs sensations qu'ils
croient sous la mouvance de l'esprit divin ou de l'irra
tionnel.
Une cassure psychologique a donc t consomme et,
depuis, elle n'a pas cess de s'agrandir. Dans le film La
Dernire Femme le personnage principal se coupe le pnis
72

avec un couteau lectrique. Dans La Grande Bouffe, les


limites corporelles sont dpasses en mourir - comme
dans L'Empire des sens. Plusieurs crations cinmato
graphiques ont ainsi insist sur la mutilation et la
dchirure du corps. La peur de la relation l'autre et le
besoin de rester en de d'un corps qui vieillit a permis de
reprsenter la sexualit en rupture avec sa dimension cor
porellement affective. Dire que l'on pouvait baiser quand
et avec qui on voulait permettait de ne pas s'engager
affectivement et d'oublier son corps. Il disparaissait au
bnfice du seul organe sexuel. En parlant de se faire
une p'tite bouffe ,, , une bonne baise ,, '' une partie de
cul ,, la relation l'autre, la sexualit, le corps taient nis
pour ne retenir qu'un morceau du corps, comme dans
l'auto-rotisme, o l'ensemble du corps n'existe pas.
Actuellement, la pulsion sexuelle valorise pour elle
mme signe sa dcadence, comme cela fut illustr dans le
film Le Dclin de l'Empire amricain : des hommes, des
femmes y racontent leurs diffrentes expriences
sexuelles dans un climat dramatiquement humoristique
o domine le dsenchantement des espoirs rotiques des
annes soixante. Les hros ont t dpasss par la pulsion
aprs avoir voulu marcher sur la tte et rduire
l'inconscient au conscient.
Si on n'accepte pas la ralit de l'inconscient (en
annonant agir selon ses envies), on le transforme en psy
chologie du Moi, ce qu'il n'est pas. Nous l'avons dj vo
qu, le dsir n'a pas pour fonction de se raliser, sinon
c'est l'inconscient qui, ne trouvant plus d'accs symbo
liques, assassine les institutions du conscient. Les repr
sentations symboliques font cruellement dfaut et ouvrent
la voie toutes les agressivits puisque la pulsion ne peut
pas tre mdiatise dans la ralit extrieure. Nous y
reviendrons, mais le viol ou les abus sexuels sur les
enfants - comme les comportements asociaux dans les
espaces collectifs (transports, rues, stades, magasins) - en
sont la traduction. C'est l'autre qui est ni dans toutes les
agressions de la vie quotidienne dites mineures, mais
combien dstabilisantes pour une socit.
Pour chaque individu, la relation au monde est impor73

tante : mme si tout ne lui convient pas, il trouvera des


moyens pour s'adapter et vivre selon sa propre originalit.
La personnalit caractre psychotique, quant elle,
reproche en permanence aux autres et la socit l'tat
des lieux, afin de rester l'cart, de vivre de relations de
passage et en morceaux. Ces reproches induisent un
doute sur la relation au monde et l'tre aim, alors qu'ils
impliquent surtout un engagement dans le temps : on a
relativis l'engagement dans la dure au bnfice de l'ins
tant et des envies d'un moment. Le sexe a ce pouvoir
d'inscrire dans le temps ; mais une fois qu'il est supprim,
l'avenir dcline, il ne reste que les sensations de l'instant.
Une fois de plus, rappelons-le, certains sont entrs
directement dans ces modles pour les agir et d'autres,
les rencontrant dans les mdias, la publicit et les diverses
productions dites '' culturelles , s'en servent de prs ou de
loin comme d'une rfrence pour exprimer, en partie,
leur propre vie pulsionnelle.
Nous avons donc assist la construction progressive
du refus du corps prfigurant sa dsexualisation. De nou
velles caractristiques sont venues souligner cette image
du corps que l'on voudrait bien liminer. L'examen de
l'volution des divers courants musicaux contemporains
en est l'illustration. Nous sommes passs du rock qui nie
le corps un corps primitif en sursis ondulant sur la
musique des les. Comme nous sommes passs du jean qui
montre tout la nudit qui ne montre rien. En fait, le
corps se vide de ses reprsentations et de ses affects en
voulant chapper ses contingences sexuelles et histo
riques. Aprs le rock, d'autres mouvements musicaux se
sont dvelopps, s'inspirant de rythmes africains et main
tenant de ceux des les. En revtant le corps et en entrant
dans le mode de vie de l'autre, une identification cor
porelle rciproque et parallle se produit. Un phnomne
qui n'est pas nouveau dans l'histoire mais qui, lorsqu'il se
prsente, dclenche des crises d'identit thnique, dans
lesquelles les personnes les moins assures dans leur iden
tit individuelle et sociale s'engouffrent : soit pour dnon
cer l'invasion, soit au contraire pour annoncer lyrique74

ment une nouvelle humanit. Cette inter-identification


influence des modes. Les Blancs cherchent brunir pour
prsenter un corps hl et font boucler leurs cheveux
pendant que les Noirs blanchissent et dbouclent leur toi
son capillaire. Michael Jackson sera pass par toutes les
phases de la chirurgie esthtique pour parvenir modifier
sa physionomie. Il est le prototype mme du conflit des
images corporelles du monde contemporain.
La recherche d'une image corporelle commune se
retrouve dans les danses. Les danses du dbut des annes
soixante-dix taient largement inspires des rythmes des
Noirs associs au mouvement de la socit technologique.
Les gens dansaient comme des machines ou des ordina
teurs, faisant du surplace avec des gestes saccads, en
combinant des formes gomtriques debout, accroupis ou
au sol. La danse-performance contre la danse-relation
donnait un support d'existence au corps travers l'identi
fication la machine. Les gestes en angles droits avaient
succd ceux en formes arrondies. Ils taient plus heur
ts, plus agressifs et plus solitaires. La danse des
machines-outils ou des chanes robotises tait son
comble et sauvait mcaniquement le corps en lui donnant
une existence purement utilitaire, puisque le vrai corps
tait ailleurs. Le corps-machine devait suivre sans trop
s'embarrasser d'motions et de sentiments, seuls les
aspects premiers du contact sensoriel jouaient leur rle.
L'ide du corps opratoire demeure mais ces danses ne
sont plus de mode.
Le corps-prothse tait de plus en plus en sursis
lorsque, la fin des annes quatre-vingt, ce sont des
danses empruntes surtout une tradition ethnique
d'Afrique comme celles des Zoulous ou des les du Paci
fique qui ont donn un autre ton. On s'habille en Zoulou,
on pense, on vit, on s'exprime et l'on danse comme eux. Il
en sera de mme avec les Indiens d'Amazonie ou des peu
plades des les. Ce sont sans doute partir de ces
musiques ou de ces modes de vie que va s'exprimer dans
les socits occidentales le besoin d'investir le corps
comme nudit primitive sans autres contenus fantasma
tiques.
75

La toxicomanie associe au rock avait particip la


ngation et au mpris du corps. Le got de l'exotisme, des
parfums, des couleurs, des paysages lointains laisse tou
jours le corps dans son conomie auto-rotique senso
rielle, mais une nouveaut se manifeste : on cherche
exister corporellement par l'intermdiaire de courants
d'ides, musicaux ou culinaires, ayant une origine et une
tradition. Cette tonalit nouvelle ne signifie pas que le
corps soit mieux accept, surtout dans l'univers contem
porain o le corps de l'enfant est trop li celui de la
mre, faute de symbolique paternelle vigoureuse lui per
mettant d'exister pour lui-mme. Pour renouer avec un
travail psychique sur le corps, une mdiation est atten
due : viendra-t-elle de l'image ancestrale et utopique du
" bon sauvage ?
La nudit du bon sauvage
Il y a encore quelques annes, la nudit tait confine
dans certains endroits privilgis. A prsent, rares sont les
plages qui ne comptent, ds les premiers rayons de soleil,
des corps dnuds de citadins avides de bronzage intgral.
Le maillot de bain est tomb sur le sable et avec lui le
rve rotique est mort-n. Cette nudit envahissante,
souvent laide et sans posie, fait partie d'une psychologie
auto-rotique valorisant les pulsions partielles comme
l'exhibitionnisme. Tout montrer, comme tout dire au
nom de l'alibi de la transparence, est le signe d'un
manque d'intriorisation de son corps. Ce travail, l'enfant
le fait entre six et huit ans en refusant que sa mre ou son
pre s'occupe de sa toilette et en cachant sa nudit. Cette
tche psychique se poursuit lors de la pubert et de l'ado
lescence quand s'intgre le corps sexu. La pudeur qui se
dgage de ces deux priodes traduit cette heureuse appro
priation corporelle. Les jeunes n'y seront gure encoura
gs, si l'on s'en tient aux modles de l'environnement.
La nudit est-elle vraiment le signe d'une aisance, de la
libration corporelle, du besoin de se librer des
contraintes quotidiennes des socits technologique ?
Pour rpondre cette question, il faut faire une distinc
76

tion entre les naturistes qui participent une tradition


philosophique et qui disposent la plupart du temps de
leurs propres lieux de sjours, et ceux qui, peine dbar
qus des villes sur un bout de terre ou de sable, aban
donnent leurs vtements. Dans ce deuxime cas, nous
sommes en plein dni corporel (ils ne savent pas ce qu'ils
exposent) teint d'exhibitionnisme, car il s'agit bien l de
montrer ce qui habituellement est rotis, savoir les
seins et les organes sexuels. S'il arrive que des adolescents
s'insurgent contre ce spectacle, c'est justement parce
qu'ils sont trs sensibles rotiquement ces parties cor
porelles qu'ils veulent cacher. Ils veulent prserver ainsi
leur intimit, qui ne peut pas tre offerte tous sans cou
rir le risque de la voir perdre toute capacit rotique.
Car ce nu des plages ou des villes n'a rien d'rotique. Il
rvle l'tat des reprsentations de la sexualit, celle
d'une population sans sexe. Voil une autre faon de
dnier le corps : le sexe de plus en plus expos, au lieu
d'inciter aux comportements hdonistes, entrane l'indif
frence sexuelle. Bien souvent, pour justifier une telle
attitude, certains ont recours d'autres rfrences cultu
relles et utilisent l'argument des socits tribales vivant
dans la plus complte nudit. Ce raisonnement est un des
effets de la confusion des cultures dans laquelle nous
sommes. Cette position ne se fonde pas sur une rflexion
trs srieuse, et encore moins sur des connaissances
exactes de ces autres cultures. Tout le monde se souvient
du passage en Europe de Raoni, chef d'une tribu amazo
nienne, venu alerter des dangers de la disparition progres
sive de la fort << la plus grande du monde. Dans ses
diverses interventions, il se prsenta habill et par de ses
insignes alors qu'habituellement, dans son milieu naturel,
il dispose d'une tenue plus lgre. Sans ce renier culturel
lement, il savait user de vtements dans sa relation sociale
avec d'autres ethnies parce que son corps ne reprsente
pas une gne.
La nudit est utilise dans les reprsentations actuelles
comme une prothse pour faire vivre un corps en sursis
dans l'univers technologique, ou pour permettre des
dracins et des clats de retrouver un courant cultu77

rel, une appartenance ethnique. L'homme technologique


est narcissique, il croit s'tre fait seul sans l'apport des
gnrations prcdentes. Fort de sa suffisance, il a voulu
faire table rase des acquis de l'histoire et maintenant nu,
avec son seau et sa pelle, il se demande si des points de
repres existent... Des peuples africains, les Indiens
d'Amrique du Sud comme les habitants de certaines les
du Pacifique, travers leurs traditions, continuent
d'entretenir leurs racines les plus lointaines. Vouloir sin
ger leur comportement est en fait le besoin de se payer
bon compte des racines en n'en prenant que les aspects
extrieurs. Aprs avoir ni notre propre hritage culturel,
nous nous comportons en orphelins de l'histoire, et les
conduites sexuelles et corporelles actuelles traduisent un
intense besoin de conjurer cette solitude.
Une ide de mort plane sur le corps moderne. La toxi
comanie comme d'autres maladies de la dpendance que
sont l'anorexie, la boulimie et les nombreux tats dpres
sifs prennent toutes comme cible le corps. Ces maladies
modernes sont celles d'un corps refus. Faut-il y voir des
conduites suicidaires ou le dsir de retrouver les sensa
tions les plus primitives, faute d'idal corporel partir
duquel se construire ? L'identification des corps suppo
ss reprsenter l'tat corporel primitif ne peut durer
qu'un moment, car retrouver son corps originel n'est pas
possible, mme si on se persuade du contraire en se main
tenant dans le sensoriel. Cher Nietzsche, le mythe de
l'ternel retour est une ide obsessionnelle et attrayante :
retrouver un corps qui n'existe plus, et dont l'absence
serait source de toutes les impuissances. En effet, si les
gestes de la vie quotidienne peuvent se rpter dans un
mme rituel sans tre ennuyeux, il n'en va pas de mme
avec des comportements obsessionnels qui, dans la rpti
tion ferme, s'interdisent le dsir : l'obsessionnel a peur
de mourir d'oser dsirer. Derrire toutes les attitudes
obsessionnelles, il y a une peur, une crainte d'tre en dan
ger. Pour se protger, l'individu ainsi engag se forge des
ides, des mythes et des gestes qui, en se rptant, mas
queront le sens rel du conflit d'un corps en voie de per
dition. L'identification au corps primitif par l'inter78

mdiaire des socits les plus archaques peut tre


considre comme une rgression pour se maintenir dans
les tats premiers de l'humanit. Ide simpliste qui vou
drait que l'homme des cavernes, des huttes, des forts et
des cours d'eau soit plus authentique que l'homme
moderne.
Une autre signification peut galement se dgager de
cette fascination identificatoire pour tout ce qui est pass
plus ou moins lointain. Elle correspond au besoin d'ins
crire son corps dans une tradition, dans une histoire avec
ses rites et ses coutumes. En l'espace de cinquante ans,
l'homme technologique a coup les liens avec son hri
tage ethnique, culturel, ducatif, religieux ; mais il a aussi
voulu faire fi des rgles du savoir-vivre et des transmis
sions indispensables entre les gnrations. L'homme tech
nologique a voulu repartir de zro, comme une gnra
tion spontane, sans gniteurs, donc sans histoire. Dans
une singulire et bizarre parthnogense, il se serait fait
tout seul. Ce narcissique et illusoire acte crateur est la
traduction d'un sentiment de toute-puissance que les ra
lits prsentes viennent relativiser. La toute-puissance des
sciences et des idologies peuvent se retourner contre
l'homme : en leur nom, que de vie gches, abmes. Il y
a comme un sentiment de honte se reconnatre par rap
port ses origines, cependant il est difficile d'voluer sans
tre en accord avec elles. Chaque gnration met dif
fremment en uvre le capital de l'hritage, mme s'il
semble tre ignor. On prfre se raconter un autre
roman familial, sans traditions, sans coutumes ni
croyances, et peut-tre sans parents. Pourtant il suffit
d'un film, d'une chanson ou d'un livre qui voque cette
part perdue du pays et de ses membres pour que son suc
cs soit assur.
Le besoin de se relier un pass semble ncessaire pour
se donner de l'avenir. Le refuser pour se donner une his
toire fabrique par procuration, copie sur une autre eth
nie et utiliser comme prothse culturelle des emprunts
d'autres populations, c'est la longue finir par ne plus
tre " de nulle part ,,, par vivre comme des dracins alors
que nous avons des sicles de culture derrire nous. A
79

l'inverse des intrts narcissiques contemporains, limits


la ralisation de l'instant, toutes les gnrations qui nous
ont prcds vivaient le prsent tout en assurant l'avenir
de leur descendance. On avait conscience des gnrations
venir. Construire une maison, planter des arbres ne se
faisait pas dans une optique courte vue : cette volont
s'accompagnait du besoin, dans les reprsentations collec
tives, d'avoir une descendance. << Aprs moi le dluge >>
n'tait pas alors la formule la mode. De quoi se sent-on
aujourd'hui menac ? << La vie est trop courte ,,, dit-on
souvent. Quel paradoxe au moment o sa dure de la vie
ne cesse de s'allonger. La crainte de perdre hante actuel
lement les mentalits, alors on se dpche de vivre.
En ralit, il n'y a jamais rien perdre qui ne le soit
dj. Les modes et les courants de pense de la vie quoti
dienne expriment l'chec, vcu par la rupture de l'image
corporelle qui ne permet plus de concider avec soi
mme. La recherche d'un corps qui n'est plus le sien,
dont l'idal est de contrler sa fcondit, ne peut dbou
cher que sur le besoin de performances - et le dopage qui
va souvent de pair. La rupture du corps d'avec le sexe est
source d'angoisse. Il n'est ni juste ni sain d'affirmer que la
sexualit est parvenue une plus grande libert sous le
prtexte qu'on a russi diffrencier l'acte sexuel de
jouissance de l'acte sexuel de reproduction. Freud a bien
montr que l'un comme l'autre sont intimement associs
au moment de la formation du lien sexuel. Pour les
besoins de l'tude de la sexualit, il est utile de les dis
tinguer afin d'analyser leurs divers processus mais sans
oublier qu'ils s'inscrivent dans un ensemble, le noyau
central de l'affectivit d'une personnalit.
En dfinitive, cette nudit du corps expos dans l'inno
cence et sans dsir ne serait-elle pas l'indice d'une culpa
bilit ? Le besoin de voir et d'tre vu est une faon d'tre
reconnu et accept. L'homme technologique ayant du
mal construire un lien corporel d'appartenance aux
autres et ceux qui l'ont prcd est physiquement bien
dpourvu. Aprs avoir ni les autres et le pass, il se
retrouve avec un corps sans rfrences. Les toxicomanes
et les anorexiques ne font que traduire dans leur sensibi
lit cette reprsentation ambiante.
80

Le sexe dpouill de ses sublimations retrouve alors son


agressivit premire. Les gestes de violence se multiplient
l o pourtant la civilisation avait russi instituer un
interdit structurant, c'est--dire un tabou indispensable
pour favoriser la vie : la prohibition de l'inceste, de la
pdophilie et du viol. L'image d'un corps dgag de tous
les interdits renvoie l'illusion de la libert de l'homme
primitif. C'est une faon de lgitimer la pulsion pour elle
mme car l'environnement social n'offre pas de valeurs et
de symboles partir desquels l'individu puisse travailler
son intriorit. De ce fait, l'inconscient ne peut pas int
grer la reprsentation d'un corps sexu, ni accepter la
complmentarit des sexes. On ne cherche pas
construire une relation, mais s'affirmer, rivaliser et
se protger de l'autre. Ce climat n'est pas favorable
l'htrosexualit, bien plus, il est propice au dveloppe
ment des thmes homosexuels.
La nudit revendique au nom de la libration du corps
a t l'expression du besoin de trouver une nouvelle
aisance corporelle. Elle a simultanment particip l'ro
tisation massive de toutes les activits humaines et, de
faon paradoxale, la dsrotisation du corps au moment
o l'rotisme commenait envahir le couple. Car ce que
signifie la nudit est ceci : " Je suis nu, je ne suis pas dsi
rable, je ne dsire rien, je m'affiche seulement. ,,
L 'rotisme envahit le couple

Lorsque le foyer conjugal s'organisait autour de la pro


cration et de la vie conomique familiale, la psychologie
sexuelle tait moins sensible la qualit de l'orgasme au
sein du couple. Mais vers 1 750 1 le sentiment amoureux
commence devenir de plus en plus une ralit de la vie
des hommes et des femmes maris. La sexualit de jouis
sance ou " de rcration ,, devient partie de la relation
amoureuse du couple et tout cart sera considr comme
une infidlit blessante. La psychologie sexuelle se modi
fie progressivement et, pour vivre selon le sentiment
1. E. Shorter, Naissance de la famille moderne, Seuil, Paris, 1977.

81

amoureux, sexualits de jouissance et de reproduction


doivent s'associer ; sinon, on le comprend, c'est le drame.
Toute l'volution psychologique et sociale a tendu faire
du sentiment amoureux le bien du couple. Dans cette
perspective qui commence tre une aspiration ds le
XVIIIe sicle, se marier ne relve pas prioritairement de
besoins conomiy_ues, sociaux et juridiques mais amou
reux. Depuis prs de trois sicles, cette nouveaut ne
cesse de se mettre en place au nom de la qute du bon
heur affectif. Le propre de l'amour est de faire cohabiter
les lans de l'me et les mois de la chair 1 ,
Il restera chacun trouver l'objet de son dsir, c'est-
dire la personne susceptible de correspondre au mieux
ses enjeux affectifs. Il ne s'agit plus de rver au partenaire
idal, mais d'apprendre rencontrer l'autre dans une rela
tion inpuisable. Tche redoutable qui demande des
capacits d'intriorit, un accord des besoins et une
richesse affective pour rinventer sa relation amoureuse
dans le droulement du temps.
Le sexe et le plaisir ne sont pas l'amour. Cependant
l'association amour, sexe et plaisir donne tout son sens
la formule faire l'amour et au besoin de voir s'unifier
en soi ros (plaisir) et agape (communion), ce que tente de
raliser le Moi dans la vie affective de la personnalit. Or
il est assez symptomatique de constater que, dans les men
talits contemporaines, le sentiment amoureux est cultiv
en mme temps que la dissociation sexuelle et l'image du
rejet corporel. Il s'agit bien entendu d'un jeu de reprsen
tations qui influencent de prs ou de loin les comporte
ments et qui, parfois, s'expriment en tant que tels. Ces
psychologies, nous l'avons dit, restent clives, rationali
sant leur conduite partir d'une sexualit aux fonctions
spares alors qu'en mme temps c'est l'unit qui est
recherche.
L'amour chrtien a t l'origine, pour une grande
part, du sentiment amoureux. Se marier et s'unir par
amour sont des vux bibliques. La culture de la relation
amoureuse et conjugale se dveloppa pendant prs de
vingt sicles sous l'influence de l' glise, afin que le
1. Cit par J.-D. Vincent, Biologie des passions, d. Odile Jacob, Paris, 1986.

82

marage soit d'abord un acte d'amour et de libert entre


les fiancs, plutt qu'une dcision entre les familles.
Malgr les reprsentations, le couple contemporain
cherche intgrer dans l'union sexuelle l'amour et la
fcondit modifiant progressivement la sexualit conju
gale. Ce changement s'est galement produit la suite
d'une meilleure connaissance, toute rcente, de la sexua
lit humaine dans sa ralit biologique et psychologique,
mais les incidences sociales de la sexualit ont sans doute
t ngliges, surtout une poque o domine l'ide que
celle-ci fait partie de la sphre du priv. On oppose la
dimension subjective de la sexualit, qui relve du senti
ment amoureux et de choix personnels, aux liberts
publiques qui relvent du droit public. Pourtant, partir
du moment o deux individus s'associent, la socit est
concerne, ce qui est difficilement recevable par le senti
ment amoureux tout proccup de sa seule ralit affec
tive. Reste qu'il y a ncessairement une dimension sociale
implique dans la sexualit : aucune socit, aucune civi
lisation ne fait l'impasse sur cette ralit, et pourtant cette
ide essentielle est moins admise de nos jours car la sexua
lit est devenue asociale.
La sexualit conjugale, depuis les annes soixante, a
cherch composer avec l'rotisme. Il est bien difficile
d'tudier la vie intime des couples. Nous disposons de peu
de matriaux pour savoir comment, par le pass, la vie
sexuelle se droulait, quelles taient les pratiques des
couples. Bien des auteurs ont cependant montr que les
hommes et les femmes d'hier savaient vivre et que, mme
si la procration tait la premire valeur de la sexualit
des couples, ils savaient prendre du plaisir dans leurs rap
ports sexuels. Toute une littrature mdicale, au
XVIe sicle \ va jusqu' prtendre que la femme devait par
venir l'orgasme pour tre en mesure de concevoir. Le
mme auteur souligne que la plupart des couples ces
saient de faire l'amour quand ils cessaient de vouloir des
enfants '' Les observateurs de la vie populaire laissent
penser que les infidlits, au sens actuel du terme, taient
rares, bien qu'il arrivt que des poux vitent leur pouse
1. Cit par Shorter, op. cit.

83

dans un but de restnct10n des naissances et se sou


lagent ,, avec l'une des servantes. Le modle moderne de
l'adultre a introduit une autre reprsentation, lorsque
des hommes ou des femmes maris se sont mis chercher
des partenaires dans une qute de l'me sur ,, et pas
seulement pour trouver un soulagement physique. C'est
entre 1 850 et 1914, note Shorter, que la plupart des
couples << s'rotisrent '' Les couples conjugaux se sexua
lisent et, dans les reprsentations, s'affirme le droit la
jouissance des femmes. Un phnomne qui n'est pas nou
veau - on l'a vu -, mais qui est surtout symptomatique
d'une autre distribution de la sexualit dans le couple qui
devient de plus en plus le '' lieu ,, de la jouissance.
Jusqu'en 1960, on ne note pas de grands changements.
Ensuite, dans les annes soixante et soixante-dix, va se
produire une acclration dans l'activit et les styles
sexuels. La frquence des relations sexuelles entre poux
a quant elle augment de 21 p. 100 entre 1 965 1 970.
La dure des prliminaires a galement augment durant
toute cette priode. Les caresses, les gestes bucco
gnitaux font majoritairement partie des pratiques
sexuelles. Mais la diffrence des Amricains, selon le
rapport Simon (1970), les Franais n'taient pas des
adeptes de la sodomie dans la relation htrosexuelle.
Si, toujours pour cette priode, le couple conjugal
gagnait en rotisme, il perdait aussi, parfois, en qualit et
en intensit affective. Un peu comme si, s'tant puiss
sexuellement, les partenaires n'avaient plus rien se dire
et faire ensemble. Ce fut l'poque des films dcrivant les
tourments de la vie des couples : Duras, Lelouch, Truf
faut, Godard, dont les discussions n'en finissaient pas de
dboucher sur des impasses. Face ces couples qui
n'arrtaient pas de se dire leur amour, puis leur haine,
puis leur amour nouveau, sur des plages, dans des trains
ou aux terrasses des brasseries chics, les jeunes des annes
soixante-dix prfrrent des amours bucoliques et chan
geantes. Aprs les checs blessants de ces amours en fleur
fortement idaliss, on prfra s'en tenir, au milieu des
annes soixante-dix, l'amour de passage. On ne prenait
mme plus le temps de la sduction amoureuse. La ques84

tion tait brutale : " Tu couches ou tu couches pas ? ,.


Tu veux ou tu veux pas ? ,. , comme le chantait Zanini.
Cet amour dpressif arriva au porte des annes quatre
vingt. Le couple d'amoureux prit le relais, cartel entre
le sentiment amoureux et la volont de s'inscrire dans une
histoire commune, les partenaires demeurant parfois
inquiets de leurs capacits rotiques.
Entre-temps, les babas cool, de 1 969 1 975, se dve
loppent et se tournent dlibrment vers la recherche de
la varit des tats de conscience. Sans dnier la dimen
sion spirituelle que Maurice Clavel reconnaissait comme
la cause premire de cette crise des annes soixante, nous
retiendrons surtout dans l'examen de cette situation les
modalits psychiques : une irruption massive de
l'inconscient dans le conscient semble se produire et,
pour s'en protger, on a recourt au principe de nirvna.
Ne plus rien prouver, ni ressentir en faisant le vide 1 On
voudrait se prsenter aux autres disponible, dpouill et
nu. Comme nous l'avons vu par ailleurs, la nudit
complte qui se veut un signe de libert annonce en fait
l'extinction du dsir et de l'rotisme. Le sexe n'est plus
rotis, mais ce sont les processus primaires de la vie psy
chique qui le sont travers la faon de se nourrir, de
s'habiller, de se loger et de possder oralement la nature
travers la marijuana.
La personnalit des babas cool, flegmatique, pacifique,
gnreuse luttait contre des pulsions envahissantes sans
disposer d'un systme de rgulation. L'exprience
sexuelle n'impliquait pas pour eux une solidarit avec le
partenaire car celui-ci pouvait changer au gr des tats de
conscience et des rencontres. Pourtant combien de souf
frances et de jalousies non dites en ont fait vieillir affec
tivement plus d'un. Les attachements relationnels comme
l'interdpendance taient exclus au bnfice d'une rela
tion qui se voulait rsolument collective : il s'agissait
d'tre avec tout le monde pour tre sr de n'appartenir
1. Les spiritualits orientales (bouddhisme, zen) cherchent vider l'individu
de ses sensations pour rejoindre le grand tout alors que la tradition chr
tienne au contraire incite l'incarnation sans liminer le corps humain.
Cf. le livre du docteur Franois-Bernard Michel, La Chair de Dieu, Flam
marion, coll, Prsence , Paris, 1990.

85

personne. La sexualit de groupe tait perue comme un


acte social et gnreux qui masquait une homosexualit
diffuse. Certains profitaient de l'occasion d'une relation
htrosexuelle, au sein d'un groupe-sexe, pour s'essayer
dans une approche homosexuelle. D'autres s'installaient
dans des conduites bisexuelles. L'orgasme compar une
union mystique donna un autre statut la sexualit deve
nue plus subjective, perue comme un moyen de mieux
connatre soi-mme et l'autre, d'aller au-del de ses
limites et de raliser ses fantasmes : la relation sexuelle
tait surtout apprcie comme exprience intrieure de
rgression.
Plus que de se contenter du plaisir actuel de l'orgasme,
les partenaires cherchaient retrouver les tats de
conscience sensoriels primitifs. C'est la sexualit infantile
qui tait surtout mise en uvre travers cette qute, sans
lui permettre de s'laborer ni de se librer de ses
intrigues.
Faites l'amour pas la guerre tait le slogan la mode
et il invitait utiliser le sexe comme une force de rsis
tance face une socit qui ne semblait pas prendre en
compte la valeur de la vie individuelle. Cette fraternit
sexuelle abolissait les rles et les fonctions : ni pre ni
mre, tous frres. Les liens de parent disparaissaient au
bnfice d'une indiffrenciation des genres dans une
immense communaut. Ce nouveau rgime social prpa
rait aussi l're des gourous, des sectes et des leaders cha
rismatiques qui prendront place dans la faille de
l'angoisse de ces personnalits relativement dissocies .
Ces mmes personnalits qui, carteles entre leurs pul
sions et leur corps, laissaient se dessiner un espace pour
les ides, les thories sociales, religieuses et esthtiques les
plus incohrentes et les plus dlirantes.
La symbolique paternelle ne pouvait pas fonctionner
dans cet auto-rotisme relationnel. Ce fut le mythe du
frre an prenant le pouvoir, ou celui de l'lu magique
ment initi (par on ne sait qui), qui devenait le premier
parmi l'ensemble des membres de la communaut. En
gnral, sa loi tait plus intransigeante et plus radicale
que celle du pre car elle dpendait de son seul bon vou86

loir, mme si on prenait le prtexte de la discute1


ensemble pour mieux la faire accepter. La loi du frre,
dans ce contexte idoltrique du leader, n'tait pas dmo
cratique et encore moins thique puisqu'il s'agissait avant
tout de faire plaisir celui qui finissait par apparatre
comme la raison d'exister du groupe. A l'inverse de la loi
reprsente travers la symbolique paternelle qui, n'tant
pas d'origine narcissique mais transcendante, est la
mesure de tous et de chacun.
La comdie musicale Hair rsuma le temps fort des
hippies. En mme temps paraissait sur les crans le film
de Pasolini Thorme. D'un ct la masturbation, la fella
tion et la marijuana comme le dfi d'une jeunesse qui
manifestait son individualit et son refus d'entrer dans la
socit ; de l'autre, le passage de relations bisexues rv
lant chacun sa propre solitude. Ces deux crations artis
tiques marquent une date. La sexualit devient une aven
ture subjective et les ralits externes aussi bien que la loi
ne sauraient limiter dans son exprience introspective.
L'inconscient est fleur de peau et, par bribes, apparat
presque pour lui-mme en suspendant le travail de subli
mation. Cette introspection ouvre la porte des rgres
sions et en particulier celles de la sexualit infantile.
L'amour-fusion et le corps-nature rejouent les scnarios
bien connus de la relation maternelle et maternante.
Mme si cette mode tombe en dsutude, elle laissera des
thmes porteurs qui influenceront les reprsentations et
les conduites sexuelles.
En s'appelant par son prnom, en se tutoyant au nom
de la fraternit, il n'tait plus question d'tablir des
mdiations entre les relations. Ces attitudes ont donn
naissance une mode, elle trs actuelle, qui a pour cons
quence d'annuler toute ralit sociale. On s'installe dans
une relation symbiotique formant un grand tout avec les
individus. Chacun veut tre en prise directe avec les
autres. Dans les entreprises, sous l'influence des conseil
lers en formation, on incite mobiliser les relations sur le
plan affectif. On cre ainsi de nouvelles alinations
redoutables pour l'quilibre personnel.
La relation ducative vit les mmes problmes : lorsque
87

les parents veulent se prsenter comme des copains, ce


qu'ils ne sont pas, ils nient leur fonction et compliquent
l'volution affective de leurs enfants. A travers ces modes
relationnelles ou ducatives, on ne cherche pas dvelop
per des relations et se socialiser, mais demeurer dans
l'intimit o dominent les sensations et les motions pre
mires. Au nom de cette intimit - associe l'galit -,
on doit tout se dire, tre sur le mme plan, abolir les rles
et les fonctions. Le besoin d'tre au plus prs de l'autre
rend les relations confuses, favorisant l'individualisme,
seule porte de salut pour rester soi-mme quelque part ,,
comme on dit aujourd'hui, signifiant ainsi loquemment
qu'on ne sait pas prcisment o on est ni o on en est.
Cette proximit risque d'annuler les subjectivits dans le
sens o l'on ne sait plus rflchir sur soi et nourrir sa vie
intrieure. Dans ces conditions, il ne peut pas y avoir de
relations, elles sont trop dangereuses : pour exister, il fau
drait que l'autre soit reconnu dans ses diffrences, dans
une distance et sa place. Il ne faudra pas s'tonner qu'
la longue cette proximit de confusion entre les gens,
dans l'incohrence des codes de conduite, soit source
d'agressivit. La sexualit est emporte dans ce fonc
tionnement. Elle n'apparat pas comme un lien de ren
contre et de plaisir mais comme le risque de perdre une
partie de soi. Les personnalits, force de se vouloir
branches en permanence, se sentent vite entames
dans leur intgrit. Le seul instant o l'on est vraiment en
ligne directe avec quelqu'un, et encore pendant quelques
secondes, c'est au moment de l'orgasme. L'union y est
presque russie, et pourtant il faudra encore recommen
cer dans l'espoir d'atteindre nouveau cet impossible.
La priode actuelle est paradoxale. C'est au moment o
sont valorises des attitudes de proximit qu'on assiste la
ngation de l'autre. Ce paradoxe se rduit si l'on admet le
rapport de consquence de ces deux comportements : la
confusion des relations que nous fabriquons, en ces
temps, entrane par raction une mfiance, voire un rejet
de l'autre. Un exemple : les transports en commun que
nous empruntons une heure matinale ou tardive de la
journe n'incitent pas la gnrosit quand, entasss les
88

uns contre les autres, chacun tente de sauvegarder quel


ques centimtres carrs pour exister dans ce magma
humain...
Aprs avoir vcu un temps de libration par rapport
aux codes de rfrences dans le besoin de souligner notre
individualit, nous allons soit entrer dans une existence
de qualit plus grande, soit nous installer dans un nivelle
ment relationnel et motionnellement primaire. Un dfi a
t lanc dans les annes soixante-dix pour dvelopper et
exprimer un capital subjectif. Mal utilis, il peut se
retourner de faon alinante contre les individus dans les
entreprises, l'cole, dans les familles et dans la cit : c'est
le chantage aux sentiments !
L'limination du corps va scrter de la mauvaise
conscience. C'est pourquoi, en raction, montent les
actions d'une vertu la mode, celle de la transparence.
Elle va de l'exhibitionnisme le plus banal, le plus vulgaire
aussi, jusqu' l'architecture qui privilgie le verre et le
miroir comme matriau principal. On pense ainsi rgler
son compte la culpabilit dans laquelle se morfond la
socit occidentale. L'image corporelle prsente est
belle ; pourtant son intriorit est vide. Je me sens vide,
je tourne des pages vides , chante Mylne Farmer. Vide
comme le verre qui laisse tout passer travers lui et ne
retient rien.
Le corps non plus ne retient rien : il n'est plus rotique.
Ce sont ventuellement des morceaux de corps qui le
deviennent car l'rotisme, lui, est partout, il s'affiche, se
tlphone ou se pianote sur Minitel parce qu'il est moins
dans l'exprience amoureuse. On peut chanter comme
Guesh Pattit : tienne, tienne, tiens le bien , alors
qu'en ralit il n'y a personne, tout juste un vu.
" Touche mon Minitel mais pas mon corps ,, est une
faon de dire anonymement l'inavouable dans la relation
amoureuse et non pas une prudence de circonstance,
pour viter de fcheuses rencontres avec le virus du sida,
comme on voudrait le laisser croire trop simplement. Un
rendez-vous est donn, un change pourra se produire
comme la ralisation d'un rve avec un partenaire sans
89

lendemain. Le Minitel cre des relations flottantes et,


mme si elles prennent forme dans la ralit, elles se
heurteront un rotisme impossible maintenir durable
ment.
Le couple conjugal n'a pas cess d'introduire de l'ro
tisme dans sa vie sexuelle, mais en mme temps, plus le
sexe s'affiche et plus on produit des carencs de l'amour
sexuel.
Certains, sous l'influence de modes, de modles, ou
voulant reproduire des scnes de films se plaignent en
consultation de ne pas arriver en faire autant la mai
son ,,, ce qui sme parfois le trouble dans l'esprit des par
tenaires. Tel ce couple venu consulter l'initiative du
mari qui considrait sa femme comme anormale car elle
refusait d'tre sodomise. Elle-mme ne savait plus trs
bien que penser : tait-elle inhibe, trop morale, pas assez
sexuelle ? Bref, elle acceptait de se faire soigner pour faire
plaisir son mari. Lui de son ct ne se posait pas de
questions. Il avait vu cette scne plusieurs reprises dans
des films pornographiques et il souhaitait faire de mme
sans s'interroger, sans se demander si, en ralit, son dsir
ne masquait pas autre chose, une tendance homosexuelle
par exemple. Les films X du samedi soir provoquent par
fois autant de consultations chez les sexologues dans les
jours qui suivent que les sances tlvises de gym tonie
du dimanche matin, il y a quelques annes, chez les kin
sithrapeutes.
Beaucoup vivent leurs relations sexuelles sans trop bien
savoir quoi faire de toutes ces images rotiques qui leur
parviennent de l'extrieur. Parmi ceux-l, une premire
catgorie continue de vivre avec la seule proccupation de
mettre en uvre leur sexualit subjective dans leur rela
tion amoureuse. Ils ont trouv leurs styles et leurs ryth
mes, qui peuvent varier selon les circonstances et les sai
sons de la vie, mais il y a comme une barrire tanche
entre leur sexualit et celle reprsente dans l'environne
ment. Une deuxime catgorie n'est pas indiffrente la
pornographie ambiante. Le samedi soir, les vido
cassettes X loues ou achetes en mme temps que les
courses de la semaine au supermarch seront vis,;nnes
90

en couple, seuls ou avec des amis ou bien encore en


famille avec les grands enfants, une fois les petits cou
chs 1 On regarde, tout en se disant que c'est sale, dgo
tant, honteux ou bien en s'amusant du ridicule des posi
tions, des gros plans, tout en rvant de ce que l'on
pourrait faire et, on le sait, qu'on ne fera pas.
L'interprtation de cette raction est classique. En
effet, ceux qui ont refoul leur gnitalit cause d'un
complexe de culpabilit ont toujours tendance jouer aux
vertueux offusqus. Ils ressentent ces images comme dan
gereuses pour leur unit psychique, qui s'est construite en
raction une sexualit infantile par dfinition imagi
naire et morcele. Les images sexuelles doivent pourtant
pouvoir circuler librement dans le psychisme afin d'labo
rer la sexualit et hirarchiser les pulsions, et l'rotisme
artistique est une activit ludique de l'esprit qui affine les
sensations sans pour autant impliquer une action dans la
droite ligne des images mentales produites. Cependant,
nous sommes loin de cette perspective avec les vidos X.
Elles servent la plupart du temps alimenter pauvrement
un imaginaire faiblement rotique. Dans ce cas, le film
pornographique joue un rle de stimulant 2 L'inconv
nient des images pornographiques 3 est le mme que celui
de la bande dessine : il fige et empche la production de
ses propres images partir de ses fantasmes individuels.
On peut tre heureux et satisfait de sa sexualit sans avoir
recours des prothses pornographiques. Il est important
de savoir produire son propre art, c'est--dire son propre
rotisme.
L'introduction de l'rotisme dans la relation amoureuse
1. Il arrive que les parents louent des vidocassettes pour leurs enfants au
tre de l'ducaon sexuelle. Ils les laissent regarder seuls ces films avec parfois
l'ide que leur propre vie sexuelle diminuant, celle-ci doit cder la place
l'expression de celle des adolescents.
2. Le pornographique reprsente 40 p. 100 du march de la vido en 1989.
20 % des abonns de Canal + regardent le porno mensuel, malgr l'heure tar
dive. Les tlespectateurs sont nombreux le suivre sans dcodeur. Le flou ne
nuit pas aux images et on se passe sans trop de gne de la comprhension du
scnario et des dialogues.
3. La Commission de contrle place sur le mme plan des uvres, dont la
force du propos bouscule les sensibilits, et des niaiseries conues sur mesure
pour les voyeurs des crans. Le Dernier Tango Paris de Bertolucci est soumis
au mme rgime que Madame Claude. J.-L. Andr Les Limites de l'ind
cence in Le Monde, 13 et 14 aot 1 989.

91

recentre sur la relation de couple et la privilgie de plus


en plus. Mais l'rotisme implique parfois une telle rgres
sion qu'il fait craindre l'clatement de la vie psychique.
Si, dans les reprsentations contemporaines, nous avons
assist la construction de l'image d'un corps liminer,
ne risque-t-on pas de voir se dvelopper une autre image
dsrotisant le corps ? Cette dsexualisation du corps
serait, du coup, la porte ouverte de nombreuses perver
sions.

CHAPITRE 2

LE SEXE CONFISQU

C'est un lieu commun que la civilisation occiden


tale est si i"ationne//e en matire de sexualit qu'elle
refuse mme de discuter cette i"ationnalit et va
jusqu' pnaliser l'objectivit sur ce point. Mon propos
est d'affirmer, ce qui est sans doute un peu moins
banal, que les autres civilisations sont tout aussi,
quoique diffremment, i"ationne//es en cette matire,
et qu'il ne saurait en tre autrement.

GEORGES DEVEREUX, De l'angoisse la mthode.

Les pratiques sexuelles sont nombreuses, varies, oppo


ses et l'on souhaite, de nos jours, reconnatre chacune
d'entre elles l'gal des autres. Leur examen oblige donc
parler en termes pluriels de sexualit. Ce n'est plus la
vie sociale qui est la vise des idologies, mais la vie sub
jective qui dpend de courants d'opinions individuels ou
collectifs travers les modes. Une mode culturelle invite
dsormais raliser la plupart des images mentales
sexuelles en y voyant un moyen d'panouissement. Ce qui
fait partie de scnarios subjectifs, et qui devrait alimenter
un imaginaire rotique, s'est trs vite banalis et on a
cherch le vivre en tant que tel. Or, en voulant raliser
ses fantasmes, on tue l'imaginaire. Le problme est pour
tant de savoir ce que met en uvre chaque conduite
sexuelle et quelle est sa valeur dans la sexualit
consciente, l'inverse de la sexualit inconsciente qui ne
fait aucune diffrence. L'galitarisme sexuel qui prvaut
actuellement n'est pas nouveau : il a des quivalents dans
l'histoire, selon les crises et les poques.
93

Examinons donc les images plurielles de la sexualit


qui nous sont envoyes travers les sondages publis dans
la presse et les enqutes qui se veulent scientifiques, mais
demeurent un pseudo savoir. Nous verrons qu'ils expri
ment un sexe de moins en moins relationnel et de moins
en moins crateur. Ce constat permettra de comprendre,
par la suite, la transformation des reprsentations qui
s'opre depuis quelques annes.
La magie des sondages

Les sexualits contemporaines sont souvent l'objet de


sondages, publis rgulirement dans la presse. Les rsul
tats sont interprts comme normatifs - c'est--dire ins
taurant la norme, ce qui revient dire que la nouvelle
morale serait prsent dfinie par les sondages. Cepen
dant un comportement, voire une ide, mme partags
majoritairement, n'ont pas de ce seul fait une authenticit
psychique et, sur un tout autre plan, une valeur thique.
Est-il d'ailleurs possible de faire un sondage exact sur
les comportements sexuels ? On peut en douter. Un son
dage n'est pas une tude qui, elle, pourrait disposer d'ins
truments d'investigation autres qu'un simple jeu de ques
tions et de rponses : il n'est pas vident que les gens
rpondent en vrit et il faut donc s'attendre un nombre
important de fausses rponses ; quant aux commentaires
auxquels ces sondages donnent lieu, ils sont sujets cau
tion car, la plupart du temps, ils sont faits par des non
spcialistes : s'ajoute alors la difficult d'interprtation
des chiffres le poids d'opinions ou d'intrts personnels.
Si l'on n'utilise pas des mthodes rigoureuses d'analyse de
la subjectivit, les rsultats ne sont pas probants - suppo
ser que ces sondages aient un rel intrt pour connatre
la sexualit humaine.
Par exemple, un sondage sur la sexualit des 1 5-25 ans
n'est pas facilement exploitable car cette tranche d'ge est
trop large et la sexualit n'y est pas perue de la mme
faon : il y a une diffrence entre la psychologie puber
taire des 1 5-17 ans, celle des adolescents de 1 8-23 ans et
celle des postadolescents, pourtant ils doivent rpondre
94

aux mmes questions. Les informations ainsi reues ne


tiennent pas compte des images et ventuellement des
expriences de la sexualit en fonction des ges. Entre
1 5 et 1 8 ans, la sexualit est surtout dpendante de pro
blmes d'images corporelles. Ensuite, jusqu' 23-24 ans,
ce sont des interrogations autour du thme de la
reconnaissance de soi et plus tard des questions d'identit
sexuelle et d'identit sociale. Si l'on ne tient pas compte
de ces diffrents facteurs parmi bien d'autres, on trans
forme les sondages en informations idologisantes qui
n'apprennent rien de significatif. Les sondages sont sans
aucun . doute utilisables dans de nombreux domaines,
mais, en ce qui concerne la sexualit, ils restent des plus
approximatifs.
Le traitement du sondage est galement sujet caution.
Dans un de ceux raliss sur l'infidlit 1 on peut se
demander si le commentateur a support les rponses des
personnes enqutes. En examinant les deux premiers
rsultats de ce sondage, on remarque que la premire
question portant sur la fidlit met en valeur la rponse
une seule des questions sur les deux poses. En effet le
titre est : " La fidlit est indispensable 69 %. " On a
ainsi retenu la premire rponse : " Tout fait indispen
sable : 69 % , et laiss la seconde << Plutt indispensable :
22 % ,, (soit au total, pour la fidlit : 91 %). A l'inverse,
pour la question au sujet de l'infidlit, le titre prsente le
rsultat total des deux questions positives : << Infidles ou
prts l'tre : 36 % ,, rsultat obtenu en additionnant :
Oui, cela m'est arriv : 1 5 % ,, et << Non, mais cela pour
rait m'arriver : 2 1 %. ,, Voil une curieuse mthode : dans
un cas, on omet d'additionner et dans l'autre cas on addi
tionne les rsultats.
Ce dossier laisse paratre un parti pris pour l'infidlit
et le traduit en termes sarcastiques, avec une pointe
d'amertume, comme si on regrettait de constater que
l'infidlit n'est pas une conduite majoritaire. De plus, on
risque de confondre reprsentation et pratique. Le fait de
cultiver un scnario en tte n'implique pas sa ralisation :
sans doute y a-t-il plus d'infidlit par pense que par
1. L'Infidlit , in Le Nouvel Observateur, 17-23 novembre 1988.

95

action... Il est assez symptomatique de relever que


l'ensemble du commentaire analyse ces chiffres partir
du mythe de la libration sexuelle (mythe sur lequel nous
aurons revenir) et du modle de la relation partenaires
multiples qui s'est impos dans les annes soixante. Il
s'agit de deux modes qui ne signifient pas la mme chose.
La premire cherchait correspondre une sexualit
subjective, en mettant en uvre des pratiques sexuelles,
recentres sur soi et sur le couple en dehors des normes et
des convenances : il s'agissait d'introduire de l'rotisme
dans la relation de couple. L'autre, plus classique chez les
clibataires et les adultres, reprsente une image et une
ralit dans la sexualit de groupe recherche dans les
clubs de vacances, botes de nuit, lors de dplacements
professionnels ou de stages de formation permanente,
voire avec des collaborateurs sur le lieu de travail. Cette
deuxime forme de sexualit est dcevante et en laisse
plus d'un mortifi. Si l'on interprte un sondage en fonc
tion des ides la mode, il est difficile d'avoir un profil
prcis des tendances. D'autant que ses rsultats sont utili
ss sans qu'ils soient compars aux connaissances psycho
logiques et aux faits de l'histoire. De faon narcissique, ils
sont retenus comme si la sexualit commenait avec
l'homme d'aujourd'hui.
Dans un autre sondage 1 sur L'amour et les Fran
ais ,,, on peut galement faire des observations de
mthode : 65 % des personnes interroges n'ont pas de
relations sexuelles hors de leur couple, 18 % en ont quel
quefois et 1 1 % frquemment. Ces chiffres rejoignent cer
taines valuations de chercheurs de l'I.N.E.D., qui situent
de 1 5 20 % les relations extraconjugales vers 35 ans.
Dans le sondage sur l'infidlit 2, 29 % pensent qu'on peut
aimer deux personnes la fois (64 % pensent le contraire)
alors que dans celui sur l'amour et les Franais, 42 % esti
ment qu'il est possible d'tre amoureux de deux per
sonnes la fois. Comment travailler avec des rsultats
aussi contradictoires six mois d'intervalle ?
Il est galement demand aux personnes interviewes si
1. L'Amour et les Franais in L'Express, 27 mai 1988.
2. Enqute du Nouvel Observateur, op. cit.

96

elles ont modifi leur comportement la suite du dve


loppement du sida : 63 % n'ont rien modifi et 17 %
restent fidles un seul partenaire. Il faudrait disposer
d'informations qualitatives en ce qui concerne les 63 %,
afin de mieux cerner en quoi rien n'a t modifi, et si
elles avaient lieu de changer de conduite : il est vident
que cette question ne se pose pas dans bon nombre de cas.
En lisant le commentaire, on se demande pourquoi
l'auteur affirme : Seuls 1 7 % d'attards romantiques
confondent encore la fidlit conjugale et la monogamie
sexuelle. ,, Cette remarque est assez tonnante quand on
sait que, depuis plus de deux sicles la vie sexuelle s'est de
plus en plus recentre sur la relation amoureuse du
couple. Le discours amoureux a rotis la relation conju
gale, et les partenaires, mme s'ils reconnaissent que
l'infidlit peut se prsenter, ne souhaitent pas vivre sur
ce modle. C'est pourquoi la jalousie ici n'a rien de patho
logique, elle est mme constitutive de la relation amou
reuse.
A la question : Avez-vous dj tromp votre femme ?
le commentaire du sondage s'ouvrait sur la rponse du
chanteur Jean-Luc Lahaye : << Jamais, au niveau des senti
ments. Cette duplicit nous fait oprer un retour
jusqu'au XVIIe sicle, o commence s'engager le dbat
sur la fidlit sexuelle dans l'amour. Ds cette poque, le
sentiment amoureux envahit la relation conjugale dans
laquelle on revendique le besoin d'associer la relation
amoureuse une sexualit plus subjective. Or, partir du
moment o l'on rintroduit dans le couple moderne un
principe dissociant sa vie intime, il risque d'clater et
d'aboutir la sparation de ses partenaires. Le com
mentaire du sondage oublie que la fidlit est une
conqute du sentiment amoureux et non pas une solida
rit d'association.
Une autre rponse laisse perplexe dans ce sondage sur
l'amour et les Franais, ralis auprs de 800 personnes
de 1 5 65 ans. A la question de la frquence des rapports
sexuels : 43 % disent en avoir deux ou trois par semaine.
Peut-on retenir ce chiffre comme valable, alors que l'on
sait qu'avec le rythme de vie actuel et les divers soucis
97

quotidiens les relations sexuelles ne sont pas aussi syst


matiquement rgulires ? Les rponses sont-elles le reflet
de ce qui est vcu, de ce qui a t vcu ou de ce qui est
espr ? Une enqute amricaine a montr rcemment
que les gens surestimaient leur rponse quand on les
interrogeait sur leur vie sexuelle. Il est difficile de dire la
vrit en ce domaine, mme si les rponses sont confiden
tielles : l'exprience psychothrapique quotidienne le
confirme.
En continuant relever les dcalages qui existent entre
les rponses et ce qui est rellement vcu, on remarque
que 59 % dclarent qu'il n'est pas important d'tre du
mme milieu pour se marier 1 Dans les faits, on constate
le contraire : le choix du conjoint se fait toujours, avec
une forte majorit, en fonction de l'homogamie, c'est-
dire dans un mme milieu social et culturel. Les
rponses, elles, peuvent tre donnes selon les ides domi
nantes la mode : celle, par exemple, de l'galit, au nom
de laquelle on voudrait faire abstraction d'un certain
nombre de ralits sociales, culturelles, religieuses et eth
niques. Pour qu'entre deux personnes une association
amoureuse soit possible, il est indispensable qu'elles aient
des rfrences identiques, mme si ces rfrences sont
mises en uvre diffremment ou si les individus pro
gressent intellectuellement et socialement au point de
modifier leur enracinemment d'origine. Certes, il y a des
exceptions : des relations russies grce la richesse et
la capacit d'adaptation d'individus qui choisissent un sys
tme de rfrences commun, empruntant en partie ou en
totalit les valeurs et les croyances de leurs diffrents
milieux d'origine. Mais il y a galement des checs dans
des couples mixtes, surtout lorsque le systme culturel et
religieux de l'autre est clos, totalitaire et fig alors que les
motivations affectives tre ensemble changent au fil des
annes.
Les ides galitaires qui sont dans l'air du temps
servent d'idaux pour se donner des rponses acceptables,
mais plaques sur des ralits, elles cherchent plus obir
une vertu qu' correspondre une exprience vcue. La
1. En 1959, ils taient 24 % ; en 1968, 42 % le penser.

98

premire raction d'une personne interroge par un


enquteur est de trouver la rponse qui sera au plus prs
de son idal, des reprsentations de son milieu et des ides
dominantes du moment, ides auxquelles elle adhre sans
e&prit critique pour tre certaine d'tre reconnue par le
groupe. Les personnalits contemporaines trs extra
dtermines, c'est--dire influences de l'extrieur,
n'arrivent pas toujours la maturit du " self (tre soi).
En se calquant sur une ide dominante, certains ont
l'impression d'tre quelqu'un prcisment parce qu'ils
sont comme tout le monde. Ce conformisme est parti
culirement vident chez des personnalits marginales
qui adoptent le mme profil physique, le mme uniforme,
la mme faon de parler par besoin d'tre en groupe - ce
dernier devenant le vritable substitut d'un Moi relative
ment inexistant.
Ces quelques points montrent que mener une enqute
quantitative sur les comportements sexuels est trs
complexe. Les rponses donnes ne correspondent pas
exactement au vcu des personnes enqutes et ce fait
transparat d'autant moins dans des sondages qu'il s'agit
de rendre compte d'une ralit aussi intime, imaginaire et
symbolique que la sexualit.
Enfin il est galement instructif de comparer des son
dages au sujet de l'ge de la premire relation sexuelle : le
rsultat des chiffres est la fois cohrent et contradictoire
d'une enqute l'autre.
Enqute sur l'ge
de la Fe relation
sexuelle
IFOP-SIMON 1970
CATAREDE 1978
IFOP 1 982
SOFRES 1984
SOFRES 1985

Garons
ge

Filles
ge

1 9,2
17
17,9
17
16,9

21,5
18
1 8,5
18
18

Ces chiffres sont relativement cohrents. I l est noter


que l'ge o les enquts rpondent avoir eu leur pre99

mire relation sexuelle correspond chaque fois, quel


ques nuances prs, celui de la majorit civile : entre 1 9
et 21 ans avant les annes soixante-dix et entre 1 7 e t 1 8
ans par la suite. Les rponses s'inspirent-elles de l a repr
sentation de l'image que l'on doit donner de soi la majo
rit civile pour tre reconnu comme un adulte ? L'exp
rience est-elle induite par le souci " de passer l'acte ,
indpendamment de la relle maturit affective nces
saire pour assumer sa vie sexuelle dans une relation ?
L'examen de ce que peuvent dire des jeunes ce sujet
confirme cette attitude. La premire relation sexuelle n'a
pas rellement la valeur d'un rite de passage, grce auquel
le jeune pourrait vraiment se reconnatre dans sa masculi
nit ou sa fminit, mais rvle plutt le besoin de corres
pondre la pression du milieu : '' Il faut le faire. Les
dceptions sont frquentes la suite de ces conduites
ractionnelles, surtout lorsque la vie sexuelle n'est pas
incluse dans des liens amoureux.
Les chiffres qui suivent laissent plus perplexes :
Enqute sur l'ge
de la 1re relation
sexuelle

Garons
ge

Filles
ge

TUDIANT 1984

16
83,6 %

16
47,5 %

On peut les comparer d'autres rsultats, prs de dix


ans d'intervalle, la suite d'enqutes effectues par la
Sofres en septembre 1978, puis en mars 1987. 19 % en
1978 et 24 % en 1987 des 13-17 ans ont eu des relations
sexuelles. A l'inverse 76 % en 1978 et 72 % en 1987 de
cette classe d'ge n'en a pas eu. Si l'on s'en tient au son
dage du magazine L'tudiant (1984), l'cart est consid
rable entre les 83 % de garons et les 47,5 % de filles de
16 ans qui auraient dj eu des relations sexuelles alors
que le sondage (Sofres, Nouvel Observateur, mars 1987),
trois ans aprs, donne un rsultat de 24 % ayant eu des
relations sexuelles. Un autre sondage de la mme anne
(Sofres, Le Point, janvier 1987), portant galement sur
100

l'ge de la premire relation sexuelle, nous donne d'autres


chiffres : 40 % entre 1 5 et 18 ans et 33 % aprs 21 ans. Et
25 % des persc..1mes interroges n'ont pas rpondu. Ce
nombre de non-rponses est considrable. Il indique la
rserve avec laquelle on entend rpondre des questions
sur la vie sexuelle. Cette restriction, comme les fausses
rponses, montre qu'il est difficile chacun de rendre
compte de cette part intime de lui-mme, tant les intrts
en jeu sont imbriqus.
L'cart est trop important pour que l'on puisse travail
ler srieusement avec de telles donnes. Nous pouvons
seulement retenir comme conclusion oprante de quel
ques enqutes le rajeunissement de l'ge moyen des pre
miers rapports sexuels pendant la priode dite de libra
tion sexuelle ; actuellement, il s'opre une modification
dans la conduite sexuelle des adolescents. L'ge mdian
aux premiers rapports (ge auquel 50 % des individus ont
dj eu des rapports) s'est abaiss des gnrations nes au
dbut du sicle jusqu'aux gnrations 1960-1964 : la dimi
nution dpasse trois ans pour les femmes, et elle pourrait
tre de l'ordre de deux ans pour les hommes (bien que,
curieusement, l'enqute Ifop-Simon de 1970 ne montrait
aucune volution pour les hommes). La tendance semble
s'tre retourne dans les gnrations suivantes, donc au
dbut des annes quatre-vingt, et l'ge mdian semble
maintenant proche de 18 ans pour les hommes comme
pour les femmes 1 ''
A la surprise des adultes qui voudraient parfois les inci
ter s'exprimer sur ce plan, l'observation clinique montre
qu'une majorit de jeunes diffrent de plus en plus leurs
relations sexuelles : ce n'est pas du tout leur problme et
beaucoup n'ont pas envie de copier le modle de la libra
tion sexuelle des annes soixante-dix, qui tait celui de
leurs parents alors adolescents. Mais, rptons-le, la pres
sion sociale est tellement forte que des jeunes veulent
avoir des relations sexuelles pour se sentir normaux et
non pas pour rpondre un rel dsir. Ils peuvent ainsi
dire leurs parents et leurs amis : Je l'ai fait ,, mais
1. H. Leridon, document polycopi, INED, mars 1989.

101

n'en tirent ni un rel bnfice affectif ni une maturit


accrue.
Les premiers rapports sexuels sont rarement satis
faisants, la relation est transitoire et la sexualit surtout
opratoire. Il faudra davantage de temps et de maturit
psychique pour qu'elle devienne relationnelle. D'ailleurs
il faut noter, dans les enqutes qualitatives, la confusion
qui rgne dans l'esprit de nombreux jeunes au sujet de ce
qu'ils tiennent pour leur premier rapport complet : il est
associ au baiser ou la caresse par certains et d'autres,
aussi bien garons et filles, ne sauront distinguer l'rec
tion de l'jaculation ou y lier la pntration complte.
Lors d'une rcente consultation, s'est prsent un jeune
couple d'tudiants de vingt-cinq et vingt-six ans termi
nant leurs tudes et souhaitant avoir un enfant. Devant
leur infcondit, le gyncologue n'avait pas constat
d'anomalies physiologiques. Il leur conseilla de faire un
bilan psychologique. En les coutant relater leur exp
rience sexuelle il apparut qu'ils s'y prenaient manifeste
ment d'une curieuse faon : aussi tonnant que cela
puisse paratre, mais nanmoins frquent, ni l'un ni
l'autre n'avaient conscience de la ncessaire pntration
complte du pnis dans le vagin. Lui restait lgrement
enserr l'entre du vagin sans aller plus loin. videm
ment la plus grande partie de l'jaculation s'coulait en
dehors sans tre fcondante. A la suite de quelques
sances de rflexion sur ce vcu singulier, ils retournrent
consulter le gyncologue. Aprs plusieurs mois arrivait un
faire-part annonant la naissance d'un enfant avec ce
simple mot : '' Merci. '' Les reprsentations de chacun
avaient t plus fortes, pour s'imaginer la relation gni
tale, que les informations et l'ducation sexuelle pourtant
reues en leur temps. Des erreurs risquent d'tre
commises avec ce type de sondage, notamment si un geste
sexuel au moment de l'adolescence est conu comme une
relation gnitale complte alors qu'elle ne l'est pas.
La plupart du temps ces observations tonnent, alors
qu'elles sont le lot quotidien de milliers de consultations
auprs des praticiens. Elles surprennent, car nous vivons
avec un double modle en tte : celui de la prcocit
102

sexuelle - mais, on l'a vu, s'agit-il de relations compltes


ou de jeux sexuels qui ont toujours exist ? et celui de
l'information donne, qui transformerait systmatique
ment les reprsentations mentales. Si chaque socit,
comme chaque gnration, a une faon singulire d'orga
niser son dsir sexuel, les tapes de la maturation psy
chique et les fantasmes individuels relveront toujours
d'une mme problmatique. C'est pourquoi il est impor
tant de connatre l'histoire des attitudes sexuelles d'une
socit et la psychologie individuelle de ses membres.
Sinon on risque d'interprter faussement les donnes
observes.
Dans une autre enqute t, on peut encore relever deux
erreurs au moins qui confortent les strotypes la mode.
La premire consiste dtourner le sens de la sexualit
infantile. Freud a montr que chaque individu vit une
sexualit et cela ds la naissance. Le commentaire de
l'article insiste sur la '' meilleure comprhension de la
sexualit infantile qui facilite l'intimit : c'est l'exemple
de nudit entre parents et enfants dans la salle de bains :
la japonaise . Ainsi, on aurait fini par << admettre que
les premiers mois sexuels se manifestent ds l'ge de
deux ans '' Or si l'on ne prcise pas de quels mois
sexuels il s'agit, on risque de les comparer ceux d'une
sexualit d'adultes. Il y a cependant une diffrence de
nature entre la sexualit de l'enfant - qui commence la
naissance, et non pas deux ans - et celle de l'adulte. Une
trop grande intimit physique dans la nudit n'est pas un
gage de russite affective future et trop de parents ont
tendance rotiser la relation l'enfant, risquant d'entra
ner des inhibitions et un manque d'intriorisation de
l'image corporelle. Enfin la salle de bains des Japonais
n'est pas un modle valoriser au mme titre que leurs
appareils lectroniques. Cette pratique se comprend par
rapport la mentalit nipponne, dans laquelle l'individu
est pris dans une collectivisation de sa personnalit, o
tout est fait dans la dpendance du groupe social auquel
appartiennent le corps comme la personne. Au nom de
-

1. Sexualit des Franais : fantasmes et ralits


1987.

in Le Point, 26 janvier

103

pseudo-arguments scientifiques, on entretient un discours


sur la sexualit infantile qui ne prend en compte ni ce
que la psychanalyse dit ce sujet, ni les problmes qui se
posent aujourd'hui : on ne fait qu'entretenir un systme.
C'est pourquoi, la lecture de ce type d'enqute, on
espre toujours dcouvrir des informations nouvelles et
l'on se trouve, en fait, du par la somme des imprcisions
et des inexactitudes.
Le deuxime strotype que l'on retrouve dans l'article
mentionn est la confusion entre l'imaginaire, les fan
tasmes et ce qui est ralisable. On lit : Les imaginaires
rotiques se rvlent toujours brids. Il suffit mme d'vo
quer l'existence d'une zone rogne psychique pour jeter
le trouble. Ou bien les bouches se ferment. Ou bien elles
noncent des contrevrits, que des recoupements per
mettent de dceler. Ainsi, une grande majorit ne trouve
pas excitante l'image du viol au cinma, mais, pour leurs
bats, 35 % choisiraient volontiers un bois, c'est--dire un
endroit o rde l'ide du viol. Les imaginaires ro
tiques ne sont pas brids , comme nous l'avons mon
tr au chapitre prcdent, ils sont plutt appauvris. Plus
on veut raliser un imaginaire et moins on dispose de res
sources pour l'entretenir, plus on multipliera des ralisa
tions qui s'avreront dcevantes.
Nous ne sommes pas dans une priode de cration, ni
d'expansion de l'imaginaire. Sous prtexte qu'on voit
clater des images, des sensations et des sons, on reoit ces
productions comme le fruit d'un imaginaire. Tel n'est pas
le cas. Selon la formule la mode, on se fait plutt un
dlire , c'est--dire que les images et les sensations les
plus primitives sont exprimes comme elles viennent,
sans aucune laboration. Les imaginaires fonctionnent
maintenant comme la tlvision (qui sert d'imaginaire
auxiliaire), avec un rapport temps/image extrmement
rapide. L'imaginaire rotique n'est pas inhib dans notre
contexte socioculturel, il est relativement sous-dvelopp
ou inexistant, tout comme le discours amoureux. Le suc
cdan des vidocassettes pornographiques lui sert de pro
thse mais pas de stimulant cratif.
Toujours dans cet article, il serait utile d'lucider une
104

formulation des plus obscures. Que faut-il entendre par


'' zone rogne psychique ,, ? Les zones rognes sont des
lieux cutano-muqueux susceptibles d'tre le sige d'exci
tation de type sexuel. Elles sont d'abord des points corpo
rels d'changes rciproques avec la mre ; l'enfant peut se
fixer sur certaines d'entre elles pour des raisons affectives.
Ensuite, chez l'adulte, elles se spcifieront sur les organes
gnitaux tout en intgrant l'ensemble des zones rognes
du corps. Alors, ces '' zones rognes psychiques >> . . .
Enfin pourquoi s'tonner qu'une '' majorit ne trouve
pas excitante l'image du viol au cinma ,, alors qu'impli
citement certaines images du viol peuvent servir de sup
port leurs relations sexuelles ? La vision sur l'cran de
cinma d'une scne dj prsente mais refoule dans
l'inconscient ou sublime provoque le dgot ou le dsin
trt. Par contre, si l'ide est trs active dans les zones pr
conscientes, elle peut entraner des effets secondaires. Un
spectateur regardant le film Cris et chuchotements de
Bergman (1972) s'vanouit dans la salle lorsque le person
nage principal se mutila le vagin avec les morceaux d'un
verre bris : pour se priver ainsi de la conscience des
choses, il devait sans nul doute retrouver des angoisses de
castration. On peut penser que des gens qui ne trouvent
pas excitantes des scnes de viol au cinma sont en bonne
sant psychique. Ils peuvent, par ailleurs, dans une acti
vit ludique purement psychique reconstituer un scnario
dans lequel ils peuvent jouer au violeur ou au viol. Ce
genre d'histoire se construit partir de la sexualit de
l'enfant qui la considre comme un acte agressif en forme
active (le violeur) ou en forme passive (le viol), quel que
soit le sexe. S'introduire par effraction dans le corps de
l'autre est un fantasme du dbut de la vie psychique. Le
besoin de s'incorporer le corps d'autrui est l'acte canni
bale par lequel l'enfant entre en communication avec ses
parents. Par la suite, il pense que les autres font de mme
car il n'a pas encore l'exprience de formes plus volues
de la relation humaine et surtout de la sexualit. C'est
pourquoi la sexualit infantile est trs diffrente de celle
de l'adulte. Elle devient perverse lorsque, chez l'adulte,
les lments prliminaires veulent s'imposer comme des
105

attitudes permanentes dans la sexualit arrive la matu


rit de la vie consciente : la sexualit ainsi rduite est le
signe qu'elle n'a pas volu jusqu' son achvement.
La plupart des sondages n'ont pas la comptence nces
saire pour saisir la subtilit de la sexualit subjective qui,
en plus, peut varier d'une gnration l'autre. Ils font
compltement l'impasse sur l'irrationalit de la sexualit.
Les limites des enqutes sur la sexualit

Les enqutes sont un genre de connaissance des


comportements sexuels diffrent des sondages. Plusieurs
ont t publies aux tats-Unis comme le rapport Kinsey,
et quelques-unes en France. Les premires ne sont pas
toujours transposables d'autres milieux socioculturels et
la seule qui puisse faire rfrence, en France, est le rap
port Simon (1970) qui date de vingt ans. Depuis, les
conduites se sont modifies. Si, par exemple, cette
poque on note un rajeunissement de la premire relation
sexuelle sous l'influence de la libert sexuelle, ds les
annes quatre-vingt, un mouvement inverse inflchit
cette tendance. Malgr son caractre rigoureux et bien
document sur les pratiques sexuelles, il n'y apparat
aucune interprtation au sujet de l'orientation psycho
logique de la sexualit des annes soixante et soixante
dix.
Autrement dit, on peut recenser les attitudes, les gestes
et la frquence des relations sexuelles, mais rien n'est dit
sur leur nouveaut ou leur signification. A quoi nous
sert-il de savoir comment se passent les relations sexuelles
des gens, leur frquence, les positions ou les instruments
utiliss, les images porteuses, le changement ou non de
partenaires, les lieux physiques du plaisir solitaire ou
deux, si dans une tude circonstancie on ne tient pas
compte de ce que nous connaissons dj historiquement
et psychologiquement de la sexualit ? A quelles fins
accumuler ces informations qui ne pourront mme pas
constituer un savoir ? Veut-on vraiment savoir ?
Une fois de plus, reconnaissons qu'il n'est pas simple
d'engager une enqute sur ce sujet et qu'il faudrait pra106

lablement se poser des questions de mthode, tant donn


l'originalit singulire de la sexualit. La plupart des
informations que nous recevons des personnes acceptant
de tmoigner est plus un discours propos de leur sexua
lit que la ralit mme de leur exprience. Elles ne
disent pas la vrit mais ce qui se rapproche le plus de
leur idal, et de ce qu' leur sens il convient de dire. La
personnalit mme de l'enquteur n'est pas neutre : s'il
peut s'abstenir de toutes inductions conscientes, il ne
pourra cependant pas viter que la personne ne rponde
en pensant lui, d'une faon ou d'une autre. Si l'enqute
est place sous la responsabilit d'une personnalit mar
que par des engagements militants, ces engagements
peuvent inflchir les rsultats. Avec les sciences sociales
comme avec certaines religions, on peut tout prouver si
certaines rgles mthodologiques ne sont pas respectes 1
La premire enqute et la plus exhaustive sur la sexua
lit humaine a t mene par un entomologiste clbre,
Alfred C. Kinsey, spcialiste des gupes. Les rapports
Kinsey (1948, 1953, 1958) voulaient dcrire objective
ment >> les comportements sexuels humains. Le seul ins
trument de mesure pour s'assurer de la normalit >> des
pratiques tait la moyenne statistique : plus la pratique est
reproduite et plus elle est normale. Mais l'valuation des
conduites humaines qui se limite au comptage de leurs
rptitions est inadquate car elle ne tient pas compte de
leurs structures psychologiques particulires. Les insectes
comme les animaux, eux, sont rgls et uniquement
dtermins par leurs instincts : il suffit d'observer leurs
conduites rptitives pour dgager !eurs structures psy
chologiques et sociales. Il en va tout autrement avec des
tres humains, pauvres en instincts, et dont la vie psy
chique est essentiellement le rsultat de l'acquis. La vie
affective et sexuelle est le rsultat d'une histoire per
sonnelle et la normalit >> subjective de l'un n'est pas sys
tmatiquement celle de l'autre, mme si certains compor
tements sont identiques.
l. Georges Devereux, Ethnopsychanalyse complmentariste, Flammarion,
Paris, 1972. Ce livre reprend les grands anicles scientifiques de l'auteur panir
de 1940 dans lesquels il formalise sa mthode. Ses premiers travaux se situent
entre 1926-1930 la suite de Gza R6heim et de Marcel Mauss.

1 07

La mthode comme le contenu des rappons Kinsey


sont des plus contestables alors que, pendant bien des
annes, ils ont servi de base de nombreuses affirmations
premptoires. Certes, ces rapports sont riches de faits et
d'informations les plus divers concernant les pratiques
sexuelles qui n'avaient jamais t relates de faon aussi
massive jusqu'au milieu de ce sicle. Mais l'poque, ils
avaient t l'objet de srieuses critiques de la part de sp
cialistes de la psychologie humaine : Reich, en 1 927,
Lorand, en 1939.
Georges Devereux, l'un des principaux fondateurs de
l'ethnopsychiatrie, ne manqua pas, dans ses critiques sur
la mthode Kinsey, de souligner les aspects dfectueux et
dformants des rsultats. Les donnes fournies par les
informateurs sont utilises presque sans tenir compte du
modelage culturel des rponses, des dformations
inconscientes, des oublis (refoulement) et des souvenirs
crans ; les auto-valuations sont souvent traites comme
des diagnostics valables. [ ...] On admettra volontiers que
les rapports Kinsey ont provisoirement soulag de leurs
angoisses et de leurs sentiments de culpabilit ceux de
leurs lecteurs qui se croyaient anormaux par simple igno
rance du fait que la plupart de leurs semblables se
componaient peu prs comme eux. Cette constatation
n'est cependant pas un rsultat scientifique au sens strict.
C'est simplement une donne concernant l'impact sur le
public de la thse implicite de Kinsey selon laquelle la
moyenne statistique constitue ncessairement le " nor
mal ". Erreur dsastreuse, puisqu'une grande partie du
componement sexuel de l'homme, mesur aux quelques
normes objectivement valides que nous possdons est
manifestement anormale. [ ...] On pourrait bien utiliser les
donnes brutes des rapports Kinsey comme chantillons
illustrant l'ventail et la gamme du comportement sexuel
amricain... On pourrait transformer cette gamme de
donnes en donnes relevant de la psychologie en profon
deur. Les modalits du comportement sexuel statistique
ment les plus frquentes reprsenteraient peut-tre la
couche la plus proche de la conscience, tandis que les
moins frquentes pourraient correspondre aux impulsions
108

et aux fantasmes sexuels ordinairement les moins


conscientes, telle l'envie masculine des fonctions repro
ductives de la femme 1
Une fois de plus, nous retrouvons au cur de ces
enqutes un problme que l'on cherche carter et qui
est celui de la signification psychologique des comporte
ments. En utilisant des mthodes d'observation et des
modles de comprhension qui ne conviennent pas pour
tudier la sexualit humaine, on vite simplement cette
interrogation. Ainsi le recours au modle psychologique
des animaux afin d'expliquer la psychologie humaine est
une fuite irrationnelle pour ne pas avoir faire face aux
reprsentations sexuelles. Le maniement de la sexualit
biologique peut tre galement un autre modle, englo
bant la sexualit dans un fonctionnement physiologique
et la sparant de ses liens avec la vie psychique.
L'change chimique tant considr comme la seule
cause des pulsions, l'tude de la chimie, de la biologie et
de la physiologie permettrait d'expliquer toute la vie
sexuelle. Il y a une biochimie de la vie amoureuse 2 en
interaction avec la vie psychique, cela ne fait aucun
doute. Mais les reprsentations actuelles s'acharnent
supprimer la dimension psychique de la sexualit pour en
faire une ralit qui ne dpend pas de l'individu mais des
mouvements de la << nature . Il est rassurant de se dire
que nous sommes la merci de notre << nature animale
ou des ncessaires quilibres de notre biologie. D'autres
penseront que nous sommes sous l'emprise des esprits. Si
nous ne sommes que sous influence, alors il est vrai que
rien ne vient de nous. Comme l'homme contemporain ne
sait plus travailler ses grandes angoisses, il les projette
l'extrieur pour en faire des zones d'influx. La recherche
philosophique, la rflexion religieuse et l'valuation
thique sont des expriences indispensables pour
connatre et assumer l'existence humaine : l'abandon de
l'tude de ces domaines, ds la vie scolaire, et l'accepta
tion d'tre uniquement le rsultat d'un milieu social ont
1. Georges Devereux, De l'angoisse la mthode, Flammarion, Paris, 1980.
2. J.-D. Vincent, Biologie des passions, OdileJacob, Paris, 1986.

109

contribu faire perdre conscience de leur tat de sujet


bien des individus.
L'homme de ce temps se vide de l'intrieur. Il vacue
tout son univers et ses reprsentations les plus intimes
pour trouver dans le monde les seules raisons de ses tour
ments. Il veut que ses angoisses et ses inhibitions sexuelles
viennent d'autre part que de lui-mme. Il lui faut alors
trouver une cause ou un coupable qui lui soit tranger.
Cette perte de vie intrieure, que l'on remarque chez de
nombreuses personnes, est compense par le besoin de
faire appel des rseaux d'assistance magique.
Il se manifeste derrire ces attitudes une dngation,
un refus de la sexualit humaine et encore plus de sa
comprhension. Nous rejoignons volontiers Georges
Devereux lorsqu'il crit : << L'humanit rpugne
comprendre la sexualit ; malgr une curiosit insatiable
son endroit, l'enfant aussi bien que l'adulte refoulent
rapidement toute information valable 1 , Il a raison de
souligner ici, la suite de Freud, l'attitude contradictoire
qui fausse la recherche : une obsession de savoir ce que
font les autres s'impose l'esprit qui simultanment
refuse de connatre le pourquoi et la signification de ce
faire. C'est souvent le cas, par exemple, lorsqu'il s'agit
d'un crime sexuel. On se contente donc de dcrire des
comportements, tout en exprimant une indignation tran
gement slective 2
Le refus de savoir tout en voulant voir est au cur de
ce constat. Des missions de tlvision, des magazines ou
des ouvrages traitant directement de la sexualit servent
le besoin de voir les autres plutt que de comprendre sa
propre vie sexuelle. L'ducation sexuelle s'est galement
installe dans l'exhibitionnisme et le voyeurisme : on veut
de plus en plus voir pour de moins en moins savoir.
Le sexe fait peur. La peur se dplacera sur autre chose
et pourra fabriquer des phobies, des maladies psycho1. G. Devereux, De l'angoisse la mthode, op. cit.
2. Certains crimes sexuels d'enfants seront prsents dans la presse avec
Insistance, alors que d'autres tout aussi ignobles ne feront que quelques entre
filets en bas de page des quotidiens comme par exemple le crime d'une infir
mire sur une femme ge de quatre-vingt-deux ans. Les quelques coupures de
presse du 23 aot 1 989 sont bien significatives.

1 10

somatiques nouvelles ou les conduites motorises (que ce


soit sur route, sur mer ou dans les airs) les plus irrespon
sables. On trouvera toujours un Origne chtr ,. pour
dire que le sexe n'existe pas, un homosexuel schizode
comme Platon 1 ,, pour affirmer qu'un seul sexe suffit ou
un adulte impuissant regrettant le bon temps de la jeu
nesse o, parat-il, tout est possible. Tous ces modles
vitent la ralit sexuelle humaine. La ngation sexuelle
peut se faire plus subtile en affichant davantage la sexua
lit. C'est pourquoi la littrature prtendue rotique
s'occupe surtout de perversions, tandis que plus d'un
rebelle de la science plaide que la perversion est en ralit
normale 2
En prsentant sur le mme plan tous les comporte
ments sexuels et en insinuant qu'ils sont '' normaux
puisqu'ils sont vcus, on se refuse comprendre et dga
ger la signification de ce qu'ils reprsentent. Des informa
tions sommaires affubles de langages psychanalytiques
ou psychologiques tout aussi sommaires font partie du
bagage ,, contemporain. Des simplifications excessives
donnent chacun l'impression htive d'avoir compris
alors mme que l'on confond les mouvements de
l'inconscient et la logique du conscient. On fait basculer
l'un dans l'autre. Une interaction existe entre le conscient
et l'inconscient : la restreindre ou la dtruire, comme y
contribue l'ambiance sociale actuelle et l'ducation des
enfants, est contraire la ralit psychique humaine. Les
donnes de la psychanalyse, manipules et sorties du
champ de l'inconscient - dont elles relvent principale
ment - seront rduites une psychologie du conscient
pour justifier des conduites sexuelles. On oubliera vite la
mthode psychanalytique et les connaissances acquises
sur le fonctionnement du psychisme humain pour viter
de s'interroger sur le sens des expriences sexuelles : le
recours et la rfrence assez primaire au dsir
n'expliquent, pas plus qu'ils ne le justifient, un comporte
ment sexuel.
Il ne se passe pas un t sans que les hebdomadaires
l. Selon les formules de Georges Devereux, op. dt.
2. Georges Devereux, op. cit.

111

prsentent leurs lecteurs un dossier sur la sexualit, dans


une sorte d'invitation aux voyages sexuels lors des
vacances - le strotype dominant tant la relation par
tenaires multiples, mais aussi les conduites sexuelles soli
taires, telles la masturbation, ou perverses travers le
voyeurisme. Ce comportement est-il une pratique domi
nante dans la population actuelle ou un modle no
conformiste partir duquel on pense la sexualit ? II fau
drait rpondre cette question pour savoir de quoi on
parle, au lieu de retenir ce modle comme une vidence.
Chaque magazine imagine des comportements, propose
des conseils ou donne des points de repres comme par
exemple, ft-ce sous forme de gags, de pseudo-tests psy
chologiques pour calculer ses capacits rotiques, l'orien
tation de sa sexualit ou son pouvoir de sduction. La
doctrine qui est martele dans ces articles est de suivre et
de mettre en pratique les inspirations de son inconscient.
Or l'inconscient n'est qu'une partie de la vie psychique
humaine et sa vocation n'est surtout pas de se raliser en
tant que tel, moins de sombrer dans des impasses schi
zodes. L'ide que nous devons agir notre inconscient
est absurde. Nous l'avons dj fait remarquer, en agissant
de la sorte, ou bien on supprime l'inconscient en tant que
source d'inspiration en vivant avec un Moi impulsif qui
cherche raliser la premire ide venue sous le prtexte
d'une prtendue authenticit, ou bien les productions de
l'inconscient et les pulsions sont travailles psycho
logiquement avant de trouver une issue ralisable dans le
monde extrieur.
Ces dossiers ouverts dans les magazines restent trs
loigns de la ralit et servent simplement entretenir
un systme de pense la mode qui lude les inter
rogations sexuelles.
La mise en exergue de quelques stars - masculines ou
fminines - exhibes comme modles sexy ne prouvent
videmment rien et leur tmoignage est souvent trs
pauvre pour nourrir un imaginaire affectif. Les dieux
grecs, les personnages des grandes lgendes de l'amour en
Occident ou encore les discours rotico-amoureux de cer
tains textes bibliques sont mille fois plus riches et plus
1 12

structurants que les reflets de miroir clat d'une psycho


logie contemporaine instable et changeante. Les natures
spontanes et instinctives d'Isabelle Adjani, de Batrice
Dalle, de Yannick Noah qui fascinent (dans les reprsen
tations) par la force de leurs personnages cachent en fait,
bien souvent, la fragilit de leurs psychologies : il suffit
d'observer, en de des masques de leurs mtiers, com
ment ils s'croulent la suite d'une difficult profes
sionnelle ou d'un chec affectif - eux-mmes revendi
quant, juste titre, le droit de rester des tres humains. Si
les mdias leur donnent tant d'cho, c'est sans doute
parce qu'ils servent leur insu de miroir de l'tat dpres
sif dans lequel la socit se tient, et non pas de modles
imiter. Les enfants de stars qui s'insrent dans l'histoire
de la relation de leurs parents avec leur public servent
galement de lieu de projection une tendance rotico
juvnile. La relation aux jeunes tant particulirement
rotise, on verra dans un David Halliday la russite du
rve d'amour bris de deux adolescents (Johnny et Sylvie),
ou encore dans Paul Belmondo, l'intrpidit perspicace
du courage honnte, identifi positivement son pre. Ils
font rver car certains retrouvent en eux des aspects de
leurs propres visages. Mais ces modles n'ont pas la capa
cit de favoriser la construction de personnalits intriori
ses authentiques. Cette attitude narcissique boude la
relation aux grands mythes de l'amour pour se retrouver
simplement dans les intrigues conflictuelles d'amour et
de haine familiales, exploites grands renforts de rebon
dissements dramatiques pour la plus grande joie des pro
ducteurs et des spectateurs des sries tlvises comme
Dallas, Dynastie ou Santa Barbara. Le star systme pro
duit les relations les plus plates qui soient, et les person
nages qui leur servent de supports ne peuvent pas tre des
valeurs enrichissantes pour le travail de l'intriorisation
puisqu'ils ne sont que des reflets de la psychologie
contemporaine.
En fin de compte, les enqutes sur la sexualit
cherchent plus lgitimer, valider ce qui se fait qu'
comprendre la ralit et l'histoire des comportements. Et
lorsque l'on veut s'emparer de grands thmes de socit 113

les checs conjugaux, les enfants du divorce, l'avortement


ou le sida - et que l'on utilise comme vecteurs de ces pro
blmes les personnages du show-biz, c'est encore pour
mieux s'y mirer.
C'est dans le contexte affectivo-sexuel de la libert des
relations changeantes que nous seront prsentes des
enqutes sur les comportements sexuels. Elles ne sont pas
d'une grande utilit, et sont fausses la plupart du temps
dans leurs rsultats : les rapports Kinsey en sont, on l'a vu,
la parfaite illustration. Dans quelques pays, on se prpare
pourtant effectuer des enqutes similaires, sous le pr
texte de recueillir des informations pour la prvention du
sida. Ces travaux engagent des frais trs levs, et, aprs
coup, on ne sait pas trs bien comment les exploiter car
on voudrait, paradoxalement, connatre autre chose de
la sexualit. Or il n'y a pas d' autre chose connatre ;
l'homme n'tant pas apparu hier sur la plante, nous
connaissons ses pratiques sexuelles, qui varient selon les
poques, les socits et les individus. La vritable question
est ailleurs. Elle est relative la psychologie sexuelle
humaine et aux diverses significations qui se dgagent des
comportements que l'on peut observer dans l'exprience
clinique mais aussi partir des reprsentations qui se
veulent la mode. C'est l que se joue une vritable
comprhension de la sexualit. Ces nouvelles enqutes
vont seulement nous apporter des informations sur des
conduites ralises ou imagines par les interviews, et
multiplier le nombre des personnes interroges ne sera
pas la garantie de l'originalit du sexe contemporain par
rapport aux pratiques sculaires. Une fois les enqutes
ralises, comment s'assurer de l'authenticit des
rponses quand le professeur Knox, qui supervise une
enqute effectue en Grande-Bretagne, affirme que 50
60 % des personnes interroges donnent des rponses
fausses 1
affirmation elle-mme discutable puisque la
preuve des exagrations n'a pu tre apporte que dans
1 5 % des cas. C'est, on le voit, un casse-tte, mais serait-il
rsolu que la question resterait de savoir partir de
-

1. Le Quotidien du Mdecin, 27 avril 1990.

1 14

quelles donnes interprter ce matriel et pour servir


quoi...
Le sexe exclu de la sexualit

La sexualit ne se rduit pas au sexe : elle dfinit, au


sens large, l'conomie affective d'une personnalit dans
son identit masculine ou fminine. La sexualit ne se
rduit pas au gnital puisque ce dernier n'est qu'une de
ses modalits relationnelles, elle ne s'puise donc pas dans
les relations sexuelles ; elle est bien plus, elle est la base
de la plupart des activits humaines. Freud, en dcou
vrant 1e fonctionnement de la pulsion sexuelle, n'a pas
privilgi le sexe parce que celui-ci exigerait des satis
factions ne pas contrarier mais parce qu'il voulait mon
trer que la sexualit est l'origine de tout. Le sexe ne
dfinit pas la sexualit puisqu'il en dpend, moins qu'il
ne s'isole et rompe avec elle. Or dans les reprsentations
collectives, le sexe semble nettement exclu de la sexualit
comme s'il devrait vivre pour lui-mme et en lui-mme.
Ainsi la dissociation du sexe de la sexualit est sans
doute l'une des causes psychiques de la dpendance toxi
comaniaque au moment de la pubert ou lors de l'adoles
cence. La toxicomanie apparat souvent corrlativement
l'veil d'une pulsion sexuelle qui n'arrive pas prendre sa
place dans la psychologie d'un jeune : ils sont nombreux
chouer dans cette entreprise et devenir des malades de
l'intriorit. Cette dislocation intrieure n'est pas la
faute de leurs parents, ni le fait d'un manque d'amour
pendant leur enfance, et encore moins celui d'une socit
qui serait mauvaise. Il est possible de retrouver une partie
de ces raisons dans les difficults personnelles des jeunes,
mais les rduire ces seuls motifs serait simpliste et irra
liste.
Les influences sociales ne peuvent pas, elles seules,
expliquer la construction - ou la destruction - d'une per
sonnalit : sinon nous serions tous des toxicomanes et des
impuissants sexuels. Ce ne sont pas les vnements, les
situations, les crises sociales que chacun est amen
vivre, selon les circonstances de l'existence, mais la faon
1 15

de les interprter et de les assumer - ou pas - qui est la


base de cette construction. La personnalit travaille int
rieurement ces vnements en les associant de prs ou de
loin ses dbats et, ventuellement, ses conflits psy
chiques. Chacun vit dans un dialogue intrieur dont il a
le secret. Au travers des vnements, la personnalit va
intgrer les significations qu'ils dgagent, et ce sont ces
significations qui laisseront des traces ou des influences.
Nous ne mmorisons, nous ne nous laissons influencer
que par rapport ce qui a dj du sens dans notre vie psy
chique. C'est ainsi que l'on peut installer des individus
dans leur psychologie en formation sans les faire voluer.
Si la sexualit est stimule se sparer du sexe, valoris
pour lui-mme, un principe diviseur lui est propos
comme idal. L'enfant risque de ne pas pouvoir travailler
l'unification de sa personnalit, ce qui le rendra vuln
rable toute sorte de dpendance sensorielle. Enfin, si on
n'offre pas aux jeunes des raisons de vivre partir des
quelles l'idal du Moi de l'adolescent puisse s'accomplir,
on contribue les installer dans le narcissisme. Faute de
nourritures symboliques, ils se phagocytent de l'intrieur.
C'est la nature de la relation engage par l'environne
ment qui peut influencer, pour une part, le dveloppe
ment personnel et les inductions actuelles favorisent sur
tout les sparations, les isolements en laissant croire que
tout se vaut. Le sexe en lui-mme, isol d'une relation
inter-subjective, devient vite insignifiant et dprimant
puisqu'il demeure dans son enfermement imaginaire - tel
est d'ailleurs son vu premier. Or il revient la sexualit
de qualifier et d'enrichir l'intensit du plaisir de la rela
tion lie au sexe. A partir du moment o l'on supprime
cette fonction, il ne faut pas s'tonner que la pilule
Ectasy, faussement appele pilule de l'amour ,,, soit
recherche dans les discothques ou les bals du samedi
soir : ce dont l'individu est priv l'intrieur de lui
mme, il escompte l'acqurir grce une substance
magique, extrieure lui. Ainsi la subjectivit ne peut pas
se dvelopper et donne naissance des personnalits
vides, prtes toutes les manipulations possibles.
Le sexe ne peut pas exister pour lui-mme, sinon il
116

risque de dtruire le dsir : il n'est qu'une des modalits


de la sexualit, qui dfinit elle-mme l'conomie interne
de la personnalit. La sexualit ne concerne pas que le
sexe puisque c'est d'elle dont va dpendre la nature de la
relation d'un individu avec les autres et son environne
ment ; son champ est donc beaucoup plus vaste que celui
des activits sexuelles. Et l'on peut vivre une sexualit
satisfaisante et bnfique sans avoir de nombreuses activi
ts sexuelles - ni mme aucune. L'exprience de relations
sexuelles frquentes - ou avec des partenaires multiples ne transforme pas une sexualit malheureuse. La
recherche du sexe pour le sexe, disqualifie de la sexua
lit, loin d'tre le signe d'une relle libert manifeste plu
tt un malaise et des difficults relationnelles que l'on
veut compenser par le sexe, comme d'autres le font avec
l'alcool.
Un malentendu fondamental existe dans la conception
de la sexualit humaine dans la mesure o, tort, elle est
conue comme un instinct alors qu'elle est d'abord une
pulsion : ce n'est pas du tout la mme chose. C'est pour
cela que la pulsion sexuelle (ou la sexualit) est poten
tiellement en devenir, la diffrence de l'instinct chez les
animaux.
Comment dfinir la pulsion ? Elle n'existe pas
l'absolu commencement de la vie, mais elle s'acquiert et
se dveloppe lorsque l'enfant commence prouver des
manques. Le manque du sein maternel se transforme en
pulsion orale aprs coup, dans l'espoir de retrouver ce qui
a t perdu et n'importe quel objet peut s'y substituer, par
exemple un mouchoir serr dans la main et port la
bouche. Une pulsion est donc le fruit d'une privation qui
va occasionner un travail psychique intense ; elle corres
pond une pousse nergtique qui a gnralement sa
source dans un tat de tension corporelle, et dont le but
est de rsoudre cet tat de tension. Les personnalits
immatures ont tendance agir la pulsion de faon pri
maire travers des actes de violence - contre eux ou
contre les autres -, des conduites rotises et des activits
purement fantasmatiques mobilisant l'esprit dans des sc
narios imaginaires o le sujet tente de trouver des satis117

factions. Les rves sont videmment la voie royale par


laquelle transitent les reprsentations nes de la pression
pulsionnelle. La personnalit n'a pas intrt laisser
s'exprimer dans la ralit extrieure les manifestations
premires de la pulsion, et en particulier les pulsions par
tielles, car les pulsions vont subir un travail de trans
formation grce la sublimation qui va les orienter vers
un nouveau but en leur proposant des objets socialement
valoriss. Ainsi le jeune enfant, au lieu de jouer avec la
prcieuse production que reprsente son boudin fcal va,
sous l'influence de son environnement, se tourner vers
des jeux d'eau et de sable avant de dcouvrir les joies de
l'apprentissage des savoirs et de la cration. Les activits
scolaires, sociales, politiques, intellectuelles, artistiques et
spirituelles sont des sublimations. Et il revient la socit
de proposer l'idal du Moi de l'enfant ces sublimations.
Quand une socit ne prsente plus d'idaux culturels,
sociaux et religieux, l'idal du Moi de l'adolescent du
mal se remanier. C'est sans doute l pour une part l'une
des causes de la toxicomanie et de la valorisation primaire
du sexe, dans lequel on ne rencontre personne si ce n'est
l'cho quelques fantasmes.
La pulsion sexuelle trouve donc son origine dans un
tat de tension qui va inciter chercher ce qui manque.
L'objet de la pulsion sexuelle n'est pas biologiquement
prdtermin. Il reviendra chacun, dans le cadre de son
histoire psycho-affective, de choisir un travail, une rela
tion amoureuse, un systme de pense et de progresser
avec. Cela veut dire, galement, que ni l'htrosexualit
ni l'homosexualit ne sont prformes. La personnalit
s'acquiert : elle est le rsultat d'une histoire, et mme si
des facteurs hrditaires et gntiques interviennent, ils
inclinent le sujet mais ne l'obligent pas les mettre nces
sairement en uvre. L'orientation de la personnalit va
dpendre de l'individu et surtout de son travail psychique
lors de l'adolescence : tout se joue durant cette priode.
Freud a bien distingu la pulsion sexuelle des instincts,
dont les principaux se regroupent dans ce qu'il a dsign
travers la notion d' << instinct d'autoconservation . Cette
dcouverte de la psychanalyse dcrite dans Trois Essais
1 18

sur la thorie de la sexualit (1905) montre qu'il n'y a pas


d' instinct sexuel >> mais une pulsion sexuelle. Cette dua
lit dans le sujet entre instinct et pulsion est importante
car elle permet de faire apparatre l'originalit de la
sexualit humaine, dont le sexe est solidaire.
Les instincts d'autoconservation sont prforms, la
diffrence de la pulsion sexuelle qui ne l'est pas. La pul
sion sexuelle peut varier quant ses buts et se diffrencier
selon les objets. L'instinct d'autoconservation, bien au
contraire, est dtermin par rapport un objet obtenir.
La faim, par exemple, est un instinct et le nourrisson sait
qu'il a besoin d'aliments. Il est difficile, voire impossible,
de compenser ou de sublimer les instincts d'auto
conservation tels que celui du manque de nourriture.
Autre exemple encore dans l'instinct de survie : la peur
du danger va mobiliser toutes les forces du sujet pour ne
pas prir. Enfin l'instinct grgaire, qui se dveloppe ds
qu'un individu est pris dans une foule, risque de lui faire
perdre tous ses modes de contrle et de rfrences habi
tuels et de le faire suivre docilement les impulsions du
groupe, fussent-elles les plus archaques et les moins civi
lises. Si le recours l'instinct, chez les animaux, leur
indique la voie suivre pour vivre, la prcarit de cet ins
tinct, chez l'homme, peut se retourner contre lui et contre
les autres.
Cette distinction entre instincts et pulsions ne les
spare pas en deux logiques compltement diffrentes. Il
y a des changes entre les uns et les autres et ces changes
sont souvent conflictuels. En effet, les pulsions sexuelles
s'appuient sur les instincts d'autoconservation. Elles se
dveloppent partir d'eux, bien que, sans correspondre
aux mmes objectifs, les unes comme les autres
recherchent le plaisir. Mais quel plaisir ? L'enfant dans
son contact corporel avec sa mre est nourri et voit donc
satisfait son instinct de conservation vital, grce aux ali
ments qui lui sont donns. Mais en mme temps, cette
relation maternelle stimule la pulsion sexuelle en concou
rant au dveloppement de la sexualit situe en premier
lieu sur des zones corporelles. L'enfant n'a pas encore
une vision globale de son corps. Il trouve tour tour des

1 19

plaisirs sur des morceaux de son corps jusqu'au moment


o il s'approprie son champ corporel en utilisant propos
de tout, vers trois ans, la formule : C'est moi. Cet tat
morcel de la sexualit infantile est prsent dans
l'inconscient de l'enfant (de l'adulte aussi) et occupe sur
tout ses reprsentations imaginaires, ses ractions senso
rielles, son besoin insatiable de possder l'autre et de le
conformer ses dsirs. La dcouverte progressive de la
ralit de sa mre et de son pre l'amnera tant bien que
mal tablir des frontires sa mgalomanie et surtout
la transformer dans une fonction suprieure relationnelle
qui tiendra compte de la limite des autres. Avant d'acc
der la ralit des choses, l'enfant est surtout domin par
les premiers mouvements de la sexualit inconsciente,
scinde sur diffrents morceaux de son corps : la bouche,
les yeux, les mains, l'anus, le pied, son sexe. Chaque
aspect peut en tre rotis, et se retrouver isol et valoris
pour lui-mme chez l'adulte, favorisant ainsi des
conduites perverses.
Les pulsions n'tant pas prformes, comme les ins
tincts, dans une orientation et par rapport des objets pr
cis atteindre, elles devront trouver travers quoi (ou
qui) se raliser et comment. La faim du corps se symbo
lisera dans la faim de l'autre comme objet de la pulsion
sexuelle. Mais on peut prendre l'un pour l'autre comme
dans le film La Grande Bouffe, vritable quivalent de la
grande baise '' : la pulsion vcue comme un instinct
conduit la mort.
Les instincts comme les pulsions sexuelles sont donc
soumis au principe de plaisir avant d'obir au principe de
ralit : tel est leur lot commun. Cependant ils seront vite
en conflit, tant donn qu'ils recherchent aussi des objec
tifs diffrents. Les instincts ne peuvent se satisfaire que
d'un objet rel (la faim a besoin d'aliments), ils feront
assez rapidement le passage du principe de plaisir au prin
cipe de ralit et entreront en conflit avec les pulsions
sexuelles qui n'ont pas, elles, le mme intrt se fixer
ainsi des limites dans la ralit. En effet, les pulsions
sexuelles peuvent se satisfaire sur le mode fantasmatique
travers de multiples activits mentales sans tenir compte
120

des ralits. De ce fait, elles restent plus longtemps sous la


domination du principe de plaisir : Une part essentielle
de la prdisposition psychique la nvrose provient du
retard de la pulsion sexuelle tenir compte de la ralit ,
affirme Freud 1 De plus, la cible privilgie du refoule
ment sera la pulsion sexuelle, cause des implications
affectives qui risquent d'tre trop grandes entre l'enfant et
ses parents, mais galement parce que l'individu redoute
les excitations internes de la pulsion sexuelle : la peur du
sexe l'incite oublier les pressions et les reprsentations
qu'il subit.
L'veil de la sexualit est l'origine de bien des
frayeurs. Cette crainte a t la source d'inspiration les
plus diverses, dans les contes et les lgendes comme tra
vers l'histoire : pour Le Petit Chaperon rouge , la peur
est transforme en angoisse de dvoration. Bruno Bettel
heim 2 a eu raison d'crire : '' Le danger qui menace la
petite fille, c'est sa sexualit naissante, car elle n'est pas
encore assez mre sur le plan affectif. L'individu qui est
psychologiquement prt vivre des expriences sexuelles
peut les matriser et s'enrichir grce elles. Mais une
sexualit prmature est une exprience rgressive, qui
veille en nous tout ce qui est encore primitif et menace
de nous dborder. La personne immature qui n'est pas
encore prte pour la vie sexuelle mais qui est livre une
exprience qui veille de fortes motions sexuelles revient
des procds dipiens pour affronter ces expriences.
Elle croit qu'elle ne peut triompher en matire sexuelle
qu'en se dbarrassant de ses rivaux plus expriments,
comme le fait le Petit Chaperon rouge en donnant au
loup des indications prcises qui lui permettront d'aller
chez la grand-mre. Mais en agissant ainsi, elle montre
aussi son ambivalence. Tout se passe comme si elle disait
au loup : " Laisse-moi tranquille ; va chez grand-mre, qui
est une femme mre ; elle est capable de faire face ce
que tu reprsentes ; pas moi. " >> Parmi de nombreuses
significations, on peut galement lire, dans ce conte, les
1. Freud, op. cit.
2. Bruno Bettelheim, Psychanalyse des contes de fes, d. Robert Laffont,
Paris, 1976.

121

abus et les risques vis--vis desquels l'enfant doit se pro


tger, aussi bien en lui que dans le monde. Le Petit Cha
peron rouge perd son innocence enfantine en affrontant
les ralits de la vie, en devenant conscient de ses dsirs,
en apprenant se dgager de la sduction dipienne et
des intrts unic;_uement narcissiques si actifs pendant la
pubert et l'adolescence.
La peur du sexe est lie l'ide agressive partir de
laquelle l'enfant s'imagine la relation. Il conoit l'acte
sexuel comme un acte de violence pouvant occasionner la
destruction de l'un des partenaires. Comme si l'on ris
quait de mourir au cours de l'acte sexuel. Certains, trs
dtermins par ces reprsentations inconscientes, seront
angoisss d'affronter des images sexuelles ou d'tre sou
mis des dsirs de cet ordre. Ils chercheront les faire
taire, ce qui aura pour consquence de favoriser de nom
breuses inhibitions, s'exprimant travers un ralentisse"'
ment vital ou bien qui seront compenses par des atti
tudes de dfi destines se prouver soi-mme que son
sexe marche bien. Mais en gnral, note Freud : Ce sont
les pulsions partielles de la sexualit qui peuvent jouer un
rle pathogne >> lorsqu'elles cherchent se manifester
pour elles-mmes. Le Moi lutte contre, avec l'aide du
refoulement, mais elles peuvent s'exprimer ouvertement
en dehors de la gnitalit comme par exemple dans
l'exhibitionnisme, le voyeurisme, le ftichisme ou la mas
turbation, dans lesquels l'organe sexuel acquiert la qualit
d'un objet. Les impuissants cherchent souvent s'expri
mer travers des conduites de dfi.
D'autres, par ailleurs, se plaisent volontiers dans l'atti
tude du looser, du perdant '' Ils s'en donnent du moins
l'allure, ce qui ne signifie pas qu'ils le soient dans la vie.
Ils se prsentent avec un physique typ, barbe de deux
jours, vtements toujours la limite de la propret, don
nant l'impression d'avoir souffert et parlant sur le mode
de la drision. On ne sait jamais avec eux si on a affaire
un vritable clochard ou un gnie qui se nglige,
D'autres, que nous appellerons les << dcals insrs ,.
usent de contrastes vestimentaires qui ne sont pas sans
donner d'eux une certaine image classique " Jean tou122

jours propre et rarement dlav, laissant apercevoir des


chaussettes anglaises elles-mmes soulignes des obliga
toires Weston '' la chemise col ouvert sur un foulard de
soie, le tout termin par une veste de bonne coupe ou
d'un traditionnel, mais combien indmodable ! blazer.
Les derniers, qui pourraient s'apparenter (si on s'en
tenait ce qui se dgage d'eux d'un premier abord, mais
c'est celui qu'ils entretiennent) des frimeurs incultes ,
s'amusent de tout, sans grande culture ils fabriquent des
amalgames intellectuels, font rgner dans les dbats qu'ils
animent ou les soires qu'ils frquentent confusion et
erreurs grossires. Seule semble compter leurs yeux
l'excitation qu'ils dclenchent sur le moment : rien
n'chappe leurs sarcasmes, ils sont aduls un jour, dtes
ts le lendemain, souvent par les mmes personnes.
Les reprsentations actuelles s'inspirent de ces modles
du refus de devenir adulte et de renoncer une position
de toute-puissance infantile. Ce sont de << faux jeunes >>,
Ces hritiers de la libration sexuelle se croient affran
chis, ils cherchent surtout entretenir une sexualit
infantile, celle des pulsions partielles.
La publicit est un des principaux supports de ces
thmes. On se souvient de l'affiche du film : Il gle en
enfer (nous avons commenc l'analyser brivement dans
le chapitre prcdent), sur laquelle sont reprsents deux
angelots, dont l'un exhibe un pnis en rection : un sexe
adulte sur le corps d'un enfant. Le film en lui-mme n'a
pas un grand intrt mais l'affiche est significative d'une
certaine mentalit affective incapable d'accder un sexe
adulte. Ce besoin de montrer ou de voir des pnis est un
rflexe homosexuel. Il traduit l'angoisse de l'impuissance
telle qu'un jeune peut la vivre lors de la pubert. En culti
vant cette intrigue, il est bien difficile d'accder au sens
de la relation amoureuse. Nous sommes dans un conflit
d'images corporelles qui oblige rgresser au corps primi
tif. Le corps valoris est un corps htrogne, vcu en
morceaux, puisque le modle est celui d'un enfant dot
d'une virilit vigoureuse et, bizarrement, il renvoie la
pdophilie : le concepteur de l'affiche utilise pour le
moins curieusement l'exhibitionnisme et la pdrastie
123

pour faire la promotion d'un film racontant l'histoire


amoureuse d'un homme et d'une femme. En fait, l'auteur
annule son message en l'affirmant avec son contraire. Il
tait prvisible que ce film n'aurait aucun succs, au seul
vu de cette affiche qui, renvoyant ostentatoirement la
pdophilie - d'ailleurs absente du film - ne pouvait que
suscit le refus. Elle exprime la valorisation de la sexua
lit pubertaire et la difficult de transformer le rgime des
pulsions primaires dans la sexualit gnitale. Nous y
sommes dans le prsexuel, c'est--dire dans une sexualit
qui n'a pas accd au sens de l'identit et au sens de la
relation. Les thmes de cette affiche exploitent une
sexualit infantile qui, tel un instinct, devrait s'exprimer
pour elle-mme sans tre passe par le travail mental de la
pulsion sexuelle.
Les conduites de dfi et de provocation sont une des
constantes des psychologies contemporaines. Elles se tra
duisent souvent par des pratiques sexuelles purement
opratoires, o tout devient possible. Stimuls par l'alcool,
cenains participent des viols collectifs ou tentent de ra
liser des scnarios rotiques sans tenir compte de l'autre.
Seul domine l'<< agir , de leurs envies et de leurs ten
dances sans aucune laboration mentale. Sunout proc
cupe de ses frasques rotiques, la personne ne rflchit
pas sur ce qu'elle vit et ne s'interroge pas sur le sens de ses
relations. Ce manque d'intriorit liquide le dbat pul
sionnel dans l'action, manifestant la carence d'une vie
fantasmatique : rien ne rebondit l'intrieur de ce type de
personnalit, les adolescents et les jeunes adultes engags
dans cette situation se vivent seulement travers les mou
vements de leur corps. Leur componement est d'abord le
reflet d'une dpression profonde qui provoque une dfec
tion de la vie mentale. Ils ne parviennent pas mettre en
uvre leur vie psychique mais rpondent simplement
aux excitations ou aux frustrations en agissant avec leur
corps, au dtriment du corps et du fonctionnement men
tal.
La psychologie pubenaire est celle des dfis cause de
l'angoisse de la transformation corporelle. Cette angoisse,
1 24

source de dpression, n'est pas toujours apparente, elle se


dcouvre pourtant travers les refus et les ractions phy
siques de cet ge. Certains conservent une image de leur
corps d'enfant au moment o se dveloppe un corps
d'homme ou de femme : ils se sentent un corps d'enfant
avec un sexe adulte. Cette contradiction insupportable en
prcipite plus d'un hors de son intriorit pour vacuer
l'image d'un corps gnant. Le caractre impulsif de ces
personnalits superficielles est souvent renforc par
l'environnement qui ne leur offre pas d'autre idal que
d'agir avec le corps. Cette impulsivit est au contraire
conforte dans sa position, valorise et marque du sceau
de l'originalit. Les modes vestimentaires, musicales,
comportementales tentent ainsi de valider une conception
inauthentique de la personnalit rduite la spontanit
instinctive : on accrdite l'ide qu'il faut uniquement
s'exprimer " comme a vient ,,, sans prendre le temps de
construire son rel dsir. Ce refus et cette rduction du
travail mental de la pulsion au confort d'un instinct de
simple autoconservation de soi n'aident pas la maturation
de la vie psychique.
Il est donc particulirement important de comprendre
cette dualit entre les instincts et la pulsion sexuelle car,
dans les reprsentations contemporaines, la pulsion
sexuelle est trop souvent interprte comme un instinct
qui doit s'exprimer en tant que tel. En ramenant le sexe
un instinct (c'est--dire un systme clos), on l'isole de la
pulsion sexuelle (c'est--dire un systme volutif) et il est
perdu comme sexe de la sexualit. Nous aurions ainsi,
dans nos reprsentations collectives, une sexualit sans
sexe. De plus, en encourageant des enfants et des adoles
cents avoir des activits sexuelles, sous le prtexte que le
sexe fait partie des instincts de la nature ne pas contra
rier, on fait une confusion importante entre les jeux
sexuels qui peuvent exister (ils sont de toujours) pendant
l'enfance ou l'adolescence et qui sont lis la curiosit et
la dcouverte d'mois sensoriels, et les relations
sexuelles des adultes, qui ne sont pas de mme nature que
ces activits sexuelles infantiles. Dans le cas de l'enfant, il
s'agit de s'unifier avec les pulsions partielles pour les
125

organiser dans la sexualit du conscient, et dans le cas de


l'adulte, il s'agit d'une relation sexuelle aboutissant
l'orgasme. S'il faut vivre le sexe comme il se prsente,
alors il n'y aura plus de dsir. En laissant croire que la
sexualit est instinctive, on fabriquera des dyslexiques
sexuels. Voil une autre faon de perdre le sexe en
l'annulant de la sexualit.
Rptons-le, comme la pulsion et les instincts ne
peuvent pas rester dans l'enfermement du plaisir absolu
de l'inconscient, il leur faut trouver des chemins de pas
sage gratifiants dans la ralit. Le plaisir sans fin est la
mort de la vie psychique et une personnalit qui ne trouve
pas ses plaisirs dans la ralit meurt de frustration et de
tristesse. Freud, dans ses recherches prcises et rigou
reuses sur cette question - souvent remanie au cours de
ses travaux - pense qu' un niveau biologique, il y a une
opposition entre les instincts d'autoconservation qui
tendent la conservation de l'individu (Selbsterhaltung) et
les pulsions qui aboutissent servir les fins de l'espce
(Arterhaltung). Il crit ce sujet : L'individu, effective
ment, mne une double existence : en tant qu'il est lui
mme sa propre fin, et en tant que maillon d'une chane
laquelle il est assujetti contre sa volont ou du moins sans
l'intervention de celle-ci... La distinction des pulsions
sexuelles et des pulsions du Moi (autoconservation) ne
ferait que reflter cette double fonction de l'individu 1 ,
Cette dualit est inhrente la sexualit humaine.
L'homme a besoin de se prouver qu'il est bien vivant en
rencontrant l'autre dans le plaisir sexuel, de se prouver
qu'il peut donner la vie aux autres, non seulement dans la
reproduction, mais aussi dans toutes les formes de relation
qu'il peut avoir avec son environnement. C'est pourquoi,
lorsqu'il traverse une crise, la sexualit est atteinte et le
sexe peut devenir simplement le moyen de l'exorciser en
nvrosant sa relation. L'homme de quarante-cinq ans ou
la femme de cinquante ans qui sont cette poque de la
vie en plein remaniement de leur sexualit pourront, sous
l'emprise d'une angoisse inconsciente, chercher vivre
1. Freud, Pour introduire le narcissisme
Paris, 1976.

126

(1984), in La Vie sexuelle, PUF,

des aventures amoureuses de faon trs juvnile ou


avoir une idylle avec des partenaires de l'ge de leurs
grands enfants adolescents. Inhibitions et fringales
sexuelles sont ainsi souvent l'cho d'un problme affectif.
Mais revenons cette double existence, dans le psy
chisme humain, d'une tendance pour le bien de l'individu
et d'une autre pour le bnfice des autres. Dans
l'inconscient, ils n'ont pas de lien entre eux. L'un peut
neutraliser l'autre et empcher la sexualit consciente de
faire son travail de liaison entre ces deux courants qui,
dans l'inconscient, s'ignorent. C'est le Moi qui, pour vivre
dans le monde extrieur, va tenter une adaptation du plai
sir pour soi dans la relation l'autre.
L'orientation des modles actuels montre qu'ils
s'efforcent aussi de nier la sexualit inconsciente pour
rester essentiellement dans une conception de la sexualit
dirige par le Moi dans le sens de l'autoconservation,
d'une sexualit qui protge et qui soutient. Cette sexualit
obsessionnelle, hyperraliste (partenaires changeants,
techniques rotiques, fixations sur certaines parties du
corps ou scnarios imaginaires projets sur son partenaire)
et tenue pour hyginique est mise en place pour se pro
tger des angoisses dpressives et de la sexualit
inconsciente. La ngation de la sexualit inconsciente
n'est videmment qu'apparente dans la mesure o les pul
sions primaires ont tendance s'exprimer pour elles
mmes sans tre transformes par l'appareil mental,
c'est--dire sans que le ressenti ne soit travaill intrieure
ment et rflchi. Les personnalits se fragilisent quand
elles sont incapables de faire cette opration ; elles
rpondent des envies sans savoir ce qu'elles dsirent.
L'inconscient ne tient plus sa place d'instance qui inspire
les activits conscientes, et le Moi ne peut pas favoriser le
dveloppement relationnel. Les conditions de la cration
ne sont plus russies ; seules viennent s'puiser les res
sources des passages l'acte successifs qui feront dire
aprs coup : '' Je suis vid ! Cette sexualit du Moi et du
conscient peut rester trs anecdotique et simplement op
ratoire : elle correspond une certaine annulation du lien
avec l'inconscient. Une sexualit livre aux seules mani
127

festations de l'inconscient n'en serait d'ailleurs pas moins


tristement schizode.
Les tudes de Masters et Johnson relvent, pour une
part, de ce systme. La sexualit inconsciente n'y a pas de
place, mme si l'on y utilise des notions psychanalytiques
comme le refoulement, les inhibitions, l'inconscient, les
fantasmes pour tenter de faire un diagnostic. Ces
concepts sont entendus comme s'ils reprsentaient des
ralits de la vie rationnelle sur lesquelles on peut agir
uniquement avec des ides. Ainsi dans un autre domaine
d'intervention, il suffirait de dcrire le sexe aux enfants
pour qu'ils soient fin prts le moment venu : illusion dan
gereuse, voire rpressive, par rationalisation abusive.
Dans cette perspective, face un problme sexuel, il
suffirait d'expliquer, de proposer des exercices corporels
et de rduquer la volont dsirante pour le rsoudre.
Lorsque l'on se trouve en prsence de problmes ponc
tuels, par dfinition provisoires, ces conseils semblent, il
est vrai, efficaces et la thrapie donne de bons rsultats
immdiats car il n'y a pas, apparemment, de problmes de
personnalit. Les soucis de la vie quotidienne, les proc
cupations professionnelles, la fatigue des transports, le
retour tardif chez soi aprs des journes harassantes,
l'attention qu'il faut porter aux enfants sont des ralits
qu'il faut pouvoir assumer et qui ne permettent pas tou
jours aux partenaires d'avoir des relations sexuelles fr
quentes. Mais ces raisons peuvent galement masquer des
inhibitions sexuelles qui ne rendent d'ailleurs pas nces
sairement les personnes malheureuses : ce sont les
fameuses migraines ou le coup de fatigue ou le '' pas
envie qui remercient poliment l'autre de ses avances
gnreuses.
Il ne faut pas croire que la surrotisation affiche par
les Minitel roses dans les villes et les campagnes incite les
couples la dbauche. C'est l'inverse qui se produit.
L'rotisation massive dsexualise le sexe, car ce qui est
<< bon >> en imagination s'avrerait gravement dangereux
s'il se ralisait effectivement. Cette inflation rotique,
dont les intrts conomiques ne sont pas ngligeables,
128

supprime toute relation l'autre pour rotiser un univers


purement imaginaire o tour tour le visage (tlphone
rose) ou le visage et la voix (Minitel) sont absents. Si la
relation l'autre se dsexualise, ce sont surtout les repr
sentations imaginaires qui s'rotisent de plus en plus,
enfermant chacun dans la solitude du sexe obsessionnel.
Cette surrotisation provoque des inhibitions et de nou
velles pathologies sexuelles qui incitent consulter le
sexologue. Le trouble peut tre mineur et dpendre des
circonstances de la vie, il demandera, cependant, quel
ques rencontres rgulires avec un praticien confirm
pour le rsoudre. Mais si, l'occasion d'une crise sexuelle,
une problmatique profonde de la personnalit se rvle,
ncessitant un traitement psychothrapique, la simple
consultation sexologique ne saurait suffire. Le problme
sexuel est un symptme, surtout quand aucun dys
fonctionnement physiologique et organique 1 n'a t
constat ; il n'est pas une cause traiter en soi, et se cen
trer uniquement sur le sexe ,, au nom d'une psychologie
du Moi aboutit le plus souvent une impasse.
Cette sexologie de Masters et Johnson est donc trop en
retrait par rapport l'ensemble des enjeux de la personna
lit pour tre une thrapie efficace, long terme, face aux
problmes subjectifs et affectifs auxquels nous sommes
prsent confronts. Il est assez curieux de noter que, pour
l'essentiel de leurs clients, ce sont surtout des psychiatres
et des psychanalystes qui vont les consulter personnelle
ment. Cette dmarche flatte les psychologies sensorielles
de l'poque, qui veulent prouver ,, et ressentir ,,,
comme pour lutter contre les agressions des socits tech
nologiques.
La bionergie participe de ce mme courant qui rduit
l'inconscient au conscient dans une mystique de l'nergie
laquelle on fait appel sans trs bien savoir ce que
recouvre cette mystrieuse notion. Les gens sont mis dans
des tats de conscience qui sont rputs leur permettre de
retrouver des mouvements premiers qui seraient plus
1. G. Zwang et A. Romien, Prcis de thrapeutique sexologique, Maloine,
Paris, 1989.
G. Zwang, Pathologie sexuelle, Maloine, Paris, 1990.
]. Waynberg, Les Ides reues sur la sexualit, Hachette, Paris, 1988.

1 29

vrais que ceux de leur psychologie actuelle : c'est le cas


pour le cri primai >>. Ce sont en fait autant d'approches
qui entretiennent des scissions dans les personnalits en
les maintenant dans la rgression au prverbal, dans
l'image de l'enfant de quelques mois qui est sans paroles.
Ces deux techniques (bionergie, cri primai) ont souvent
t utilises dans des stages centrs sur les relations
humaines dans les annes soixante-dix. Devant leur
chec, il a bien fallu trouver autre chose ; aussi, au dbut
des annes quatre-vingt-dix, a-t-on vu se dvelopper les
stages de survie, le recours l'astrologie, voire la sorcel
lerie. Il ne s'agit pas d'un phnomne rcent : chaque
fois que les socits ont rencontr des crises de conscience
philosophique et religieuse, on a vu se multiplier des
groupes maniant la magie et l'irrationnel. La sexualit,
quant elle, ne reste pas en dehors de ces errances.
La peur de retrouver les tats de confusion et les indif
frenciations sexuelles de l'inconscient propulse l'indi
vidu dans des passages l'acte bien visibles pour en avrer
une matrise qui est videmment factice. Le besoin de
multiplier des expriences sexuelles ou de changer
souvent de partenaire au gr des rencontres n'a rien de
voluptueux, ni d'affectueux : la relation sexuelle fonc
tionne alors selon le principe de la dcharge totale (sexe
symptme) et non pas selon celui de la relation affective
(attachement l'autre). Il s'agit de s'prouver vivant, de se
rassurer en jouant avec une sexualit mortifre.
Le Moi peut galement faire chouer le travail d'asso
ciation de la sexualit si, dans une identification introjec
tive - intgrant une conception de la sexualit la mode
dans son milieu -, il s'empare d'un lment dissociant qui
dvalorise, par exemple, soit la relation sexuelle, soit la
fcondit sous toutes ses formes. Paradoxalement, les
mentalits actuelles ne sont pas attaches russir,
c'est--dire tre fcondes, mme si l'on crie partout que
l'on veut gagner. Au contraire, le modle des '' nuls ,,, des
'' impuissants ,,, des '' cancres ,,, des " crados ,,, quand ce
n'est pas celui des '' tricheurs ,, ou des " paresseux ,,,
semble dominer les socits envahies par l'individualisme.
Dans l'univers des socits narcissiques, la sexualit est
1 30

en grande partie dtourne de la fcondit au bnfice


de la qute du bonheur des individus. On veut tre heu
reux, s'panouir, conserver une vitalit juvnile. La
sexualit subjective fonctionne sur le modle de l'instinct
de conservation et provoque des ractions dfensives
chez certains qui ne supportent pas que l'on puisse rfl
chir psychologiquement, socialement, philosophique
ment et moralement sur ses richesses, mais aussi sur ses
impasses, ses checs et ses erreurs. Ils ne tolrent pas
d'entendre dmontrer qu'il y a des vrits en matire de
sexualit 1, et qu'elles ne sont pas relatives au simple res
senti des individus. Pourtant, une exprience, pas plus
qu'une vie, ne saurait tre une vrit. On peut tre sin
crement dans l'erreur mais il ne suffit pas d'tre sincre
pour tre vrai, et l'esprit de tolrance lui seul n'est pas
une vertu morale : il masque souvent la mauvaise foi et
le conformisme des ides la mode. On brade ainsi une
rflexion scientifique sur les comportements humains
sous le prtexte que chacun veut se gouverner lui-mme,
ce qui est certes un bien dans la mesure o cela traduit
une relle capacit de jugement discerner, s'informer,
choisir et s'assumer mais la vrit des choses ne se
dfinit plus alors que par rapport ce qui est bon ou
mauvais pour soi. Ces raisonnements de la toute
puissance de la pense individuelle sont infantiles et par
ticipent d'un esprit magique. N'importe qui peut dire
n'importe quoi lors d'une mission de radio ou de tl
vision, et son discours sera retenu comme une vrit
parmi d'autres. La valorisation sur l'agora mdiatique
des soliloques, des monologues intrieurs n'apporte pas
plus d'lments enrichissants que de connaissance renou
vele : c'est particulirement le cas en ce qui concerne la
sexualit.
Les sexualits contemporaines sont surtout orientes
vers la conservation de soi en tant qu'individu, en
excluant leur dimension plus relationnelle. Si elles
demeurent sur le versant qui les assimile l'instinct de
conservation, elles ne seront pas sensibles la rflexion
1. Nicole Jeammet, La Haine ncessaire, PUF, Paris, 1989. Voir galement
Grard Pommier, L'Ordre sexuel, Aubier, Paris, 1989.

131

sur elles-mmes, ni la prsence d'autrui. Trop soumises


au principe de plaisir, elles risquent de menacer l'qui
libre de la vie psychologique en provoquant une disloca
tion permanente entre la sexualit et son sexe. En
revanche, si la sexualit parvient associer aussi bien la
conservation de l'individu que l'objectif de '' servir les
fins de l'espce ,, elle pourra jouer son rle de liaison
alors que, dans les reprsentations collectives, on sup
prime l'un pour l'autre, restreignant ainsi l'activit de la
sexualit dont le rle principal est de maintenir des qui
libres.
Une sexualit uniquement oriente sur la reproduction
limine le ple du souci de soi travers la relation amou
reuse ; l'inverse, lorsqu'elle est seulement dtermine
par le sexe et son orgasme, elle supprime la fcondit non
seulement au regard de l'enfant potentiel mais galement
de la sienne et de celle de son conjoint. Le fait que la plu
part des relations sexuelles soient vcues en dehors de la
reproduction entretient l'illusion, chez les jeunes, que les
enfants se font autrement que de faon sexuelle. << Je
n'avais pas conscience que je puisse avoir un enfant dans
ces conditions ,, dclara une jeune tudiante de vingt et
un ans qui, se trouvant enceinte la suite d'une relation
avec un ami, voulait avorter parce qu'elle vivait trs mal
cette situation. Ainsi voit-on bon nombre de relations
affectives au sein de la relation amoureuse rendues inf
condes. Ce sont des relations << fraternelles , qui
s'croulent quand les partenaires se donnent une
chance dans la ralit : se marier, faire un enfant. On se
spare aprs la naissance de l'enfant ou bien, comme on
l'observe de plus en plus frquemment, quelques
semaines avant le mariage tout est annul. L'infcondit
en matire de reproduction se joue videmment sur le
plan symbolique dans la relation l'autre. La relation est
marque d'une impuissance qualitative puisque la divi
sion sexuelle qui est en soi semble impossible rconci
lier.
Cette opposition entre les instincts d'autoconservation
et la pulsion sexuelle ne peut pas se traiter en neutralisant
l'un des deux termes. Il est indispensable, par exemple, de
1 32

laisser la contraception sa place, et de ne pas tirer de


conclusion psychologiquement errone partir de l'uti
lisation du mdicament qu'est la pilule contraceptive en
laissant entendre que, dornavant, la vie sexuelle est
totalement distincte de la procration. Cette affirmation
est une pirouette intellectuelle. Elle vient simplement
justifier artificiellement une sparation qui existe dans
les reprsentations collectives actuelles. Mais il n'est
pas facile, dans ces conditions, de runir ce qui a t
divis.
Le sexe

contracept

Si les consquences de la dnatalit sont nombreuses,


ses causes ne le sont pas moins. Depuis plusieurs annes,
les dmographes ont montr, chiffres l'appui, les cons
quences sociales et conomiques du non-renouvellement
des gnrations. Les gnrations n'tant pas remplaces,
une population vieillissante ne pourra pas escompter
conserver les mmes avantages sociaux que les gnra
tions prcdentes. La protection sociale sera difficilement
assure, et la seule charge d'une population minoritaire
ment active. Mais le message des dmographes a du mal
passer aussi bien chez les individus qu'auprs des pouvoirs
publics. Il manque une vritable volont pour rpondre
la ncessit du troisime enfant dans chaque famille, face
auquel nos socits dveloppent une allergie qui tient
l'image qu'elles cultivent au sujet de l'enfant et de la
sexualit.
L'enfant n'est pas conu dans une perspective commu
nautaire, c'est--dire comme celui qui assure la destine
du groupe humain auquel on appartient. Le sentiment
amoureux a vacu cette ralit pour faire de l'enfant un
objet qui prend sens uniquement par rapport l'histoire
amoureuse du couple. L'enfant est considr comme un
des lments constitutifs du sentiment amoureux qui vri
fie, grce lui, son aptitude panouir les seuls membres
du couple. A travers l'enfant, les parents ont sans doute
plus conscience de renforcer leur lien amoureux que de
1 33

construire une famille. La fcondit valorise ainsi le


couple affectivement dans une relation deux sans qu'on
veuille en mesurer les consquences bnfiques vis--vis
des autres.
Or transmettre la vie est aussi un acte social et pas uni
quement une gratification narcissique donnant le senti
ment d'tre libr de l'impuissance. Dans les reprsenta
tions actuelles, on se refuse admettre que l'accession la
parent favorise l'acquisition de la dimension sociale de la
sexualit et de la relation sexuelle. Appeler des enfants
la vie, c'est aussi se savoir responsables de l'avenir et soli
daires de l'existence du groupe humain auquel on appar
tient. Cette perspective est souvent trangre aux mentali
ts actuelles puisque, dans la relation de couple, on donne
l'enfant une fonction plus psychologique que commu
nautaire. On cherche ainsi se raliser personnellement
travers ses enfants plutt que d'enrichir d'un membre de
plus sa communaut d'appartenance : ce souhait narcis
sique est souvent vou l'chec et aux frustrations les
plus douloureuses.
La privatisation de la naissance de l'enfant s'inscrit
dans le mouvement de l'individualisme contemporain et
de la dsocialisation de la sexualit.
La sexualit s'est dissocie de la fcondit en mme
temps que la mort apparaissait comme le nouveau tabou,
la chose dont on ne parle pas : la mort naturelle est
cache, oublie dans les reprsentations actuelles. Au lieu
d'assurer un lien de continuit qui inscrit les disparus
dans l'histoire humaine et fait de chacun le successeur
d'un lignage dvelopper, la mort isole et spare : il est
difficile dans ces conditions de socialiser son apparte
nance la famille humaine.
La mort est donc vacue de l'exprience humaine.
Cette conception absurde, promue au nom d'une immor
talit illusoire des socits technologiques o la mort est
vcue comme un accident regrettable, occulte la ralit
de la mort qui fait partie de la vie. Comment vivre et
organiser son existence sans avoir donn un sens sa
mort ? La sexualit et la mort forment un couple indisso
ciable car la sexualit, comme source de vie, est une
134

rponse la mort 1 Lorsque la vie d'un enfant est en dan


ger, l'adulte est prt, la plupart du temps, sacrifier la
sienne pour le protger ou le sauver. Dans ces cas-l, on
ne calcule pas, c'est quasi instinctif : l'instinct de conser
vation dans tous les groupes (animaux et humains) fait
passer la survie de l'espce avant celle de l'individu.
La reproduction humaine n'est donc pas un gadget, ni
un aspect secondaire ou un plus ,, facultatif de la sexua
lit ne bnficiant qu' la qute du sentiment amoureux
tout-puissant.
La sexualit est la fois, dans la relation sexuelle, ren
contre de l'objet aim et transmission de la vie. A la dif
frence des animaux, pour l'homme, la relation sexuelle
n'est pas toujours et systmatiquement ordonne la pro
cration : elle est aussi une faon d'tablir un lien et de
renforcer ce lien avec la personne aime. Le manque de
relation sexuelle peut avoir des rpercussions sur la
communication dans la relation amoureuse et il est vital
pour les amants qu'ils puissent s'aimer sexuellement et
changer l'un avec l'autre sur ce mode : ne pas tre aim
de cette faon provoque bien des insatisfactions et va par
fois jusqu' dstabiliser un individu ou un couple. La
rpression, le refoulement ou les fausses sublimations de
la relation sexuelle se retournent le plus souvent contre le
sujet et, dans certains cas, elles l'orientent vers des pra
tiques perverses. Freud crivait dans son article La Morale
l. Les dbats sur l'euthanasie comme celui sur les modes d'emploi du sui
cide semblent plus motivs par un got morbide et dpressif que par l'estime du
malade ou le souci d'accompagner le mourant ou d'aider une personne trou
ver les chemins de sa vie. Dans ces dbats, les problmes de la souffrance et de
la mort sont passionnellement confondus. Comme est mal interprt ce dsir
de mort qui est surtout un dsir de changer de vie, et non de la perdre. Si l'on
peut offrir une thrapeutique au premier en dpassant l'enlisement de l'achar
nement thrapeutique (les services de soins palliatifs font un travail admirable),
il est plus difficile de se donner le droit d'intervenir sur la mort d'un individu
en la favorisant volontairement. Ceux qui manipulent ces questions en jouant
de la sduction et d'une pseudo-gnrosit qui leur vaut l'assentiment de l'opi
nion publique expriment l'attitude toute contemporaine qui en vient dnier la
mort, l'annuler de l'existence. Plus la mort est refoule, et plus on exhibe un
sexe qui devient agressif et antisocial. Une socit se vit et dure dans l'histoire
selon la faon dont elle ritualise la mort. L'attitude qui consiste liminer la vie
humaine en son dbut ou en sa fm, au nom d'une seule conception biologisante
de l'existence, ne rend pas compte de la dignit de la personne. A terme, ces
discours et ces pratiques seront source de la perte du sens de l'autre. Si Chan
ger la mort revient faire mourir l'autre, quel mpris de la vie !

135

sexuelle civilise : La restnct10n de l'activit sexuelle


s'accompagne trs gnralement d'un accroissement de
J'anxit de vivre et de l'angoisse de la mort, ce qui per
turbe l'aptitude de l'individu jouir et sa prparation
affronter la mort pour quelque but que ce soit ; cela se tra
duit dans la diminution de sa tendance procrer et
exclut de la participation l'avenir ce peuple ou ce
groupe de personnes. L'individu peut d'autant plus
concourir des buts sociaux et culturels durables s'il
trouve dans sa vie affectivo-sexuelle des satisfactions et vit
des temps de bonheur ; sinon, retenu par des frustrations
permanentes et importantes, c'est l'angoisse de mort qui
revient au premier plan. Ainsi dispos, il est difficile de
vouloir transmettre la vie. Certains, pris dans un climat de
dpression masque, iront malgr tout jusqu' dsirer
faire un enfant pour se refaire, pour se sauver magique
ment travers un autre : ils mettront en uvre sur lui ce
qu'ils ne parviennent pas raliser pour eux-mmes, avec
toutes les consquences ventuelles d'une telle attitude.
Chaque relation sexuelle n'exprime pas le dsir de faire
un enfant. Mais la mort tant inhrente la sexualit,
chaque relation sexuelle laisse supposer qu'un autre peut
venir de c tte relation deux et assurer la continuit de la
vie aprs soi. Dans un cas comme dans l'autre, la sexualit
est altrit et y concevoir la reproduction comme une
alternative accessoire renforce sa dsocialisation en la
maintenant dans des enjeux uniquement narcissiques.
Dans ce contexte, les reprsentations lies la contra
ception et l'avortement favorisent une sparation et une
exclusion de la procration. Les enfants et les adolescents
y sont sensibles, lorsqu'ils se demandent si leurs parents
utilisaient des moyens contraceptifs avant qu'ils ne soient
conus. Ce vieux fantasme qui consiste pour chacun
savoir comment il a t dsir s'empare de cette nouvelle
donne culturelle pour exprimer le besoin de l'enfant
d'avoir t le tmoin des relations sexuelles de ses parents
(tre trois) et de savoir comment il compte dans la rela
tion. A-t-il t voulu pour lui-mme ? Est-il la cons
quence d'un accident ? A-t-il t conu pour servir les
dsirs restreints de ses parents ? Ce reprage dans la filia-

136

tion lui est indispensable pour s'inscrire rellement dans


un lignage, une famille, une descendance et construire
son identit sexuelle et sociale. Il y a l un paradoxe : on
pourrait penser que la banalisation de la contraception
donne au moins l'enfant l'assurance qu'il a t voulu,
mais simultanment, il a le sentiment qu'un danger a pes
sur sa vie. La propre conception de l'enfant se projette sur
ce discours avec parfois, pour lui, le sentiment d'tre
pass entre la vie et la mort pour natre. Si la contracep
tion est la premire chose mise en avant dans l'informa
tion sexuelle que l'on communique aux adolescents, cela
veut dire que la naissance d'un enfant drange, que c'est
un intrus, un danger que l'on peut viter comme une
maladie, grce la pilule contraceptive, ou que l'on peut
supprimer grce l'avortement.
Beaucoup d'adolescents entendent un discours de mort
quand des adultes leur parlent de contraception, c'est
pourquoi des filles sont parfois rticentes en utiliser les
diverses mthodes. Toutefois, elles peuvent se plier aux
exigences de leurs mres ce sujet, l'influence du gyn
cologue, voire aux pressions de l'environnement o
contraception et incitation sexuelle sont facilement asso
cies. La contraception entendue comme une libration
des risques de la procration ne favorise pas toujours la
maturation du sens du tout autre que reprsente l'enfant.
A l'inverse, lorsque l'enfant parat, il devient un objet
hypervaloris car il libre de la culpabilit du dsir de
mort et en mme temps il lve l'impuissance sexuelle
dans laquelle sa mre ou ses parents s'taient placs.
Cette double fonction symbolique joue par l'enfant le
situe d'emble dans un statut de pouvoir et de puissance
sur la sexualit de ses gniteurs. Ils auront alors tendance
trouver travers lui des tayages qui valident leur sexua
lit. C'est le monde l'envers : l'enfant devient celui qui
lve la castration des adultes. En un sens, il est vrai que,
au regard de l'inconscient, le dsir de l'enfant est narcis
sique (se refaire et se prolonger travers lui) ; l'enfant est
galement rassurant car il confirme par sa prsence le
pouvoir phallique de ses gniteurs. Mais au lieu d'tre
transformes dans la relation ducative, ces tendances
1 37

s'expriment pour elles-mmes dans une relation de nature


fraternelle avec l'enfant. Dans ce systme, dipe risque
d'tre absent. Dans ce contexte, lorsque l'enfant entrera
dans le processus de l'adolescence, le conflit sexuel
inconscient apparatra travers une concurrence dont le
risque, pour l'adulte, est de se trouver diminu. La sexua
lit des parents est parfois remise en question face au
dveloppement sexuel de leur enfant : les premiers
devraient renoncer ou inhiber partiellement leur vie
sexuelle au bnfice de celle des seconds.
La valorisation de la sexualit qui se dveloppe durant
cette priode dcisive de l'adolescence conduit des adultes
s'immiscer dans la sexualit des jeunes, sous prtexte
d'information, pour participer par procuration des
mois juvniles ; certains iront jusqu' organiser, planifier
les relations sexuelles de leur progniture sous le toit
familial, comme si c'tait un label de qualit et de
scurit. Ils sont alors tonns et ne comprennent pas tou
jours la raction de leurs enfants qui dclinent leur offre
par une rflexion premptoire : a ne m'intresse pas
ou Tu te trompes sur ce que nous vivons. >> Mais au lieu
de chercher librer des adolescents auxquels ils pro
posent des murs contraignant au plaisir pour favoriser
une expression sexuelle, ce sont ces adultes qui auraient
besoin de se librer d'une angoisse et d'une castration
sexuelle actives par la prsence sexuelle des jeunes.
La contraception et l'avortement lgaliss et mdicali
ss provoquent et nourrissent des reprsentations dont les
effets psychologiques sont importants dans les comporte
ments sexuels : il faudrait accepter d'en tenir compte au
lieu de considrer ces techniques de limitation des nais
sances comme des tabous et des dogmes vis--vis desquels
il ne devrait pas y avoir de problmes.
Soyons trs clair : il n'est pas question ici de nier ni de
contester les raisons sociologiques qui ont amen le
besoin de contraception en favorisant la libration sociale
de la femme. Mais cela appartient un autre dbat, qui
n'est pas le propos de cette analyse. Reste que, en encou
rageant une idologie de la scurit sexuelle, les militants
de la contraception et de l'avortement ont favoris le
1 38

mythe d'une sexualit tranquille dans laquelle il ne se


passe rien et dont il ne faut pas parler. Parlons de
mthodes et de techniques mais pas de la vie sexuelle
Les questions que pouvaient se poser des adolescents ce
sujet ont t compltement masques par la prsentation
de la contraception. Elle devait tre le moyen de se lib
rer, de s'panouir et de trouver enfin le plaisir. Cet espoir
tait sans doute celui d'une gnration de femmes qui
s'taient trouves confrontes la valorisation grandis
sante de la sexualit subjective, c'est--dire au besoin de
dvelopper une vie motionnelle importante recentre
sur le couple conjugal. Au cours du xxe sicle, les sensibi
lits se sont affines au point de rendre plus exigeantes les
relations sexuelles. Ce fait est acquis dans les mentalits et
la sexualit pour les jeunes gnrations ne se prsente
plus en termes de quantit mais de qualit relationnelle.
C'est pourquoi, la grande surprise des adultes, la plupart
des jeunes diffrent leur expression sexuelle et attendent
de se sentir prts pour s'y engager : l'ge de la premire
relation sexuelle, nous l'avons dj mentionn, est plus
tardif que dans la priode transitoire des annes soixante
dix.
La demande contraceptive n'est pas primordiale chez
les jeunes, tant donn que la grande majorit des qua
torze-dix-neuf ans n'a pas de relations sexuelles. Ce fait
est difficile admettre pour ceux qui ont associ de faon
simpliste contraception et plaisir. En animant des jour
nes d'tude auprs de spcialistes de centres de planifica
tion, nous avons constat combien ils taient nombreux
ne pas admettre ces changements. Ils les interprtaient
faussement comme le retour d'une attitude plus moraliste
envers la sexualit. Il ne s'agit pas de cela. Certes un refus
de vivre des pratiques sexuelles n'importe comment va
s'imposer, et le besoin de tenir compte de valeurs rela
tionnelles va s'affirmer. La morale n'est pas une maladie.
Pourquoi l'exclure de la sexualit ? Pourquoi hyper
moralise-t-on certaines activits humaines et s'interdit-on
d'en moraliser d'autres comme ce qui relve de la vie
affective et sexuelle ? Restant ainsi enferms dans leur
problmatique d'hier, ces spcialistes pensent que la
.

139

contraception libre le plaisir sexuel de la femme. En ra


lit, l'angoisse de la contrainte de l'autre, de la capacit au
plaisir et du sens de la loi, mais aussi celle de l'agressivit
et de la mort ne sauraient tre rgles par une pilule :
moins qu'on ne fasse jouer celle-ci un rle protecteur,
un rle contra-phobique quasi magique. Ce sont ces ques
tions qui, aprs avoir t refoules pendant prs de trente
ans, reviennent sur le devant de la scne : nous allons
enfin pouvoir parler de la sexualit.
La contraception est un moyen technique qui empche
la fcondit. La sortir de sa stricte utilit pour lui donner
une autre signification revient exprimer une rationalisa
tion dfensive du plaisir sexuel. Que cette rationalisation
s'croule et elle laisse apparatre la nvrose sous-jacente.
Le plaisir dpend du sujet et non d'un moyen technique.
La nvrose contraceptive a dpossd l'individu de son
sexe pour le soumettre aux impratifs d'un surmoi biolo
gique par l'intermdiaire du gyncologue. Pour certains,
ce nouveau grand prtre, charg de veiller au devoir de
jouir de la morale hyginiste, prend le relai des directeurs
spirituels, qui incitaient au " devoir conjugal ,
La sexualit se recentre donc sur le sujet, comme elle se
recentre sur le couple conjugal. Dans cette perspective, la
pulsion sexuelle comme le plaisir ne peuvent dpendre
que de l'individu et non pas d'une prothse chimique ou
mcanique. Si la contraception a comme seul objectif de
limiter le nombre des naissances, il serait alinant de lui
confrer un autre pouvoir. Associer contraception et plai
sir est un montage intellectuel sduisant mais galement
dfensif : c'est une faon de se disqualifier comme sujet
en esprant qu'un produit rsolvera une tche psychique
que l'on ne souhaite pas oprer soi-mme, savoir se lib
rer de la castration, c'est--dire de l'impuissance.
C'est bien ce retour du refoul de la castration que l'on
observe chez des jeunes femmes lorsqu'elles interrompent
brusquement leur contraception. Elles veulent alors
impulsivement un enfant, sans avoir le souci de l'inscrire
dans une histoire relationnelle avec un homme, et encore
moins de construire leur vie avec le pre. L'enfant devrait
les librer illusoirement de la castration. Ainsi restent140

elles encore prisonnires de la rivalit avec l'image de la


mre toute-puissante de leur enfance.
La contraception ainsi vcue aura provoqu des effets
anesthsiants sur la sexualit. Des femmes et des
hommes, pour ne pas avoir " travaill ,, les tches psy
chiques de leur adolescence, en sont rests un sexe
pubertaire : le sexe la pubert se protge ou se lance des
dfis en revendiquant la libert. Dans bien des cas, c'est la
libert du Sandow : on revient la case dpart aussi vite
qu'on en tait parti. puis par ces manuvres, on oublie
son sexe faute de pouvoir en vivre.
Durant toutes ces annes, nous nous sommes surtout
intresss ces aspects partiels. La contraception, la
libert, le plaisir devenaient des objectifs en soi, sans rf
rence un sujet. La vie ainsi morcele donnait des per
sonnalits qui se voulaient assures mais au self inauthen
tique puisque leur sexualit n'tait pas rellement
intgre. Pour certains, le sexe est mme devenu
ennuyeux. Il a tellement t dplac sur d'autres objets et
cantonn une fonction opratoire qu'il n'a pas eu les
moyens d'exister. C'est pourquoi on assiste une baisse
gnrale de la libido car on se lasse vite d'un sexe puber
taire confus, et par dfinition dangereux. Le plaisir, pass
les priodes de dcharge spontane, ne gagnera pas en
intensit avec le temps. Ce sexe asocial aura mme besoin
d'un cerveau auxiliaire pour alimenter son imaginaire
sentimental. Il serait donc temps de restituer au sujet son
sexe : un des checs symboliques de la contraception est
de l'en avoir priv.
Certes la contraception existe et l'avortement est lga
lement possible sous certaines conditions. Mais quels en
sont les problmes psychologiques, et quelles sont les
reprsentations partir desquelles la sexualit se construit
ou se dconstruit ,, ?
Les hommes ne sont pas toujours solidaires de ce que
vivent les femmes travers la contraception ou l'avorte
ment. Ce sont les femmes qui doivent se dbrouiller dans
leur corps et dans leur vie psychique pour en assumer les
contraintes et les effets. C'est sans doute regrettable mais
il ne sert rien de le reprocher aux hommes tant que l'on
ne connat pas le sens d'une telle attitude.
141

Pour se raliser pleinement, la femme a besoin, le plus


souvent, de porter un enfant ou du moins de savoir
qu'elle en a la possibilit. Elle devra dsormais faire vivre
deux ordres de valeurs, celui de sa fminit et celui de la
maternit. Ainsi, certaines femmes ont le sentiment de
devoir mener deux vies en mme temps. L'homme, lui, se
passe plus facilement que la femme de la fcondit pour
clore sa maturit sexuelle.
Mais pour l'un comme pour l'autre se reconnatre
capables de faire des enfants, c'est aussi accepter d'tre
autonomes vis--vis de leurs parents et donc de ne plus
manifester leur gard de la gne ou de l'agressivit.
Tant qu'ils prouvent des angoisses sexuelles accompa
gnes de culpabilit et de sentiment de vide, ils mani
festent, travers ces symptmes, leur difficult renoncer
leurs premiers objets d'amour : il faut accepter de perdre
ses parents, dans le travail de l'imaginaire, pour accomplir
son dsir sexuel avec une autre personne.
Quand le dsir de l'enfant apparat chez l'homme, c'est
pour se donner une descendance et rpondre la
demande de sa femme : il rpond ainsi une double fonc
tion. Sa castration est leve en la faisant mre et en mme
temps il se sent reconnu dans sa virilit par l'appel du
dsir de sa femme. Cependant il se sent moins concern
par la procration, car si l'image de la femme stimule son
dsir sexuel, celle de la maternit bien au contraire le
freine. Ainsi l'homme projette sur la femme qui devient
mre certains traits de sa relation maternelle. La
fcondit tant le pouvoir de la femme, il ne saurait le
revendiquer pour lui alors qu'il est parvenu sa virilit.
L'homme qui chercherait raliser le fantasme d'tre
enceint manifesterait par l son identification la puis
sance maternelle en refusant sa virilit, car devenir relle
ment viril implique d'avoir renonc la dpendance
maternelle.
Qu'on l'accepte ou qu'on la refuse, la contraception est
charge d'une symbolique maternelle de vie et de mort
qui pose bien des problmes psychologiques la femme
aussi bien qu' l'homme. Dans un premier temps,
l'homme aura du mal se sentir concern par la gestion
142

de la maternit dans la limitation des naissances, puisqu'il


doit la fois se dtacher d'une image maternelle et mar
quer sa diffrence physique. Il lui est difficile d'intrio
riser la contraception au moment o il tente de se sous
traire sa mre. Certains y parviendront en se sacrifiant
et en se laissant emporter dans le dsir de leurs femmes :
ils se vivront comme des papas poules ,, c'est--dire en
n'tant ni pres ni mres. D'autres en auront le souci
parce qu'ils sont globalement impliqus dans la relation
conjugale et auront rsolu leur complexe maternel. Quel
ques-uns, enfin, pourront assumer la contraception dans
leur corps en utilisant par exemple le prservatif si, pour
des raisons mdicales, leur femme ne peut pas prendre la
pilule.
Les mthodes vont se perfectionner mais leurs russites
ne seront pas systmatiques sur le plan psychologique. De
nombreuses femmes vivent sur un fond de dpression
masque (fatigue, symptmes psychosomatiques, mlan
colie) la suite d'un avortement qui n'a jamais t relle
ment assum, ni signifi. Elles ne commencent faire des
liens entre leur nvrose actuelle et l'avortement que
quand, aprs plusieurs sances de psychothrapie, elles
dcouvrent une culpabilit inconsciente au cur de leur
mal-tre. Il ne s'agit pas d'abord d'un problme moral par
rapport des valeurs, mais d'un chec psychologique. Car
travers l'avortement, ces femmes ont le sentiment
d'avoir inscrit de la mort dans leur corps. Leur sexualit,
c'est--dire leur relation globale elle-mme et aux
autres, est vcue dans une ambiance mortifre. Ce senti
ment ne se manifeste pas de faon violente et inhibante
comme dans la mlancolie, mais il est comme une onde
de choc qui renvoie sans cesse la mme information
sourde en la dplaant sur des symptmes et des proc
cupations sans rapport immdiat et apparent avec la
culpabilit qui reste inconsciente.
En France, la loi Veil (1974) autorise l'avortement sous
certaines conditions et comme ultime recours pour les cas
de dtresse. Cette loi a t progressivement contourne et
dans la mentalit de nombreuses personnes, l'I.V.G. est
devenu un moyen contraceptif, alors qu'il signe son
143

chec. L'entretien pralable, dont le but est de rechercher


d'autres solutions, de favoriser la rflexion, de solliciter le
sens de la responsabilit des personnes engages et la
rflexion sur ce que reprsente l'arrt d'une vie humaine
en gestation a t dtourne du sens voulu par la loi. Cet
entretien se rduit un simple enregistrement de la
demande, au risque de dvaloriser le sens de la vie
humaine. Les dbats actuels en bio-thique au sujet de la
qualit de l'embryon ont intrt viter la banalisation
dans laquelle on a tendu se limiter dans les annes
soixante-soixante-dix. Le professeur Jean Bernard a crit
dans son livre : De la biologie l'thique : L'embryon doit
tre reconnu comme une personne potentielle. La quali
fier de potentielle ne rend en rien son respect facultatif,
mais enregistre sa diffrence manifeste avec la personne
relle et spcifie en consquence ce que la morale peut
nous demander son endroit, compte tenu des conflits
possibles entre plusieurs liberts en prsence. L'embryon
doit tre tenu pour un tre dont l'avenir possible assigne
des bornes au pouvoir d'autrui. Psychologiquement,
l'interruption d'une vie en gestation pose bien des pro
blmes. Il serait plus sain de le reconnatre plutt que de
masquer ces interrogations par une attitude de ngation
dfensive, bien souvent, au nom de grands sentiments qui
meuvent facilement en voquant la dtresse, souvent
relle, des femmes secourir dans cette situation. Si
l'interlocuteur n'en reste pas ce seul argument, s'il pose
des problmes psychiques, sociaux et thiques, il passe
pour quelqu'un qui n'est pas charitable l'gard de son
prochain. L, o il se prsente comme un dfenseur de la
vie, sans pour autant se donner le droit de juger les per
sonnes qui en conscience font le choix de l'avortement,
c'est lui qui va apparatre comme n'ayant aucun sens
humain : paradoxal renversement d'idal.
Le refus d'entendre les questions a des effets sur les
individus, quand l'estime d'eux-mmes est entame, et
sur la socit dans la mesure o l'on s'arroge le droit de
dcider selon les sentiments et les intentions du moment
de la reconnaissance ou non de l'existence d'un autre.
Ainsi, dans certains cas, on n'hsite pas dire ds la
144

conception de l'enfant : " C'est dj quelqu'un ,, on lui


parle, on lui fait entendre de la musique, on est attentif
ses moindres mouvements ; et dans d'autres cas, consta
tant la grossesse, on affirme qu'il n'y a personne en dcla
rant : " Ce n'est rien. , Peut-on laisser au sentiment le
soin de dcider de l'existence ou non de la vie humaine ?
Il serait sans doute plus sain de considrer et de faire
accepter l'I.V.G. comme un acte grave qui interrompt la
vie, sinon la culpabilit inconsciente non traite dans
cette situation est une vritable bombe psychique retar
dement.
Les socits civilises sont des socits de droits, de
devoirs et de morale. Les principes qui rgissent la vie ne
peuvnt pas tre laisss la merci des vnements ou des
humeurs. La morale narcissique du '' chacun pour soi et
du '' chacun fait ce qu'il veut ,, a du mal considrer une
loi transcendante, c'est--dire qui dpasse le sentiment
particulier et dont le sens ne rsulte pas d'abord de soi.
La loi Veil ne permettait l'avortement que dans des cas
de dtresse, mais trs rapidement ce sont des raisons de
convenance qui l'ont justifie. Sans que l'on veuille y por
ter attention, ce dtournement de la loi est all jusqu'
pervertir l'acte par des interprtations magnifies : au lieu
de prsenter l'avortement comme une action technique
interrompant la vie sans mettre en danger celle de la mre
(comme c'tait le cas au temps o il tait pratiqu de
faon sauvage) on a voulu, dans un excs d'idalisme et
en masquant les problmes psychologiques et thiques,
faire croire que l'on peut dcider impunment du droit
la vie et en faire, tout simplement, un problme de sant,
l'embryon n'tant pas plus considr qu'un kyste gnant
dans le corps de la femme, voire dans la socit. L'avorte
ment n'est jamais un acte banal, mme si celles qui s'y
dcident voudraient le vivre simplement pour tre dans le
conformisme ambiant. Ni les reprsentations actuelles ni
les stratgies sociales ne sont capables d'offrir un
accompagnement raliste aux femmes et aux couples
engags dans cette dcision. Leurs seules suggestions
implicites sont le refoulement et les fausses sublimations
qui se retournent contre les sujets. La question se posera
145

avec encore plus d'acuit lorsque les progrs de la


recherche rendront obsoltes la loi Veil. " Ainsi, crit
encore Jean Bernard, la molcule dcouverte par Beau
lieu, RU 486, va (lorsque auront t rgles les quelques
questions scientifiques qui persistent), en provoquant
l'interruption de grossesse quelques jours aprs la concep
tion, rendre primes, inapplicables, les dispositions de la
loi de Simone Veil sur l'interruption volontaire de la gros
sesse.
Nous voulons insister sur ces modifications qui ont dj
des rpercussions sur les reprsentations de la sexualit et
de la procration, et dont la matrise de plus en plus
confirme ne devrait pas faire l'impasse sur la psychologie
sexuelle dans laquelle se joue le sens de l'altrit. Les
individus et une socit se dveloppent selon la faon
dont est mise en uvre la sexualit. Derrire la rgula
tion des naissances lgalises, il y a un autre dbat : la pr
sence supporte ou non de l'autre, de l'enfant dans le
dsir sexuel. La question n'est pas simple. Si l'enfant est
de plus en plus valoris dans les modles dominants (il
l'est trop, mais certainement pas sa place), la procra
tion, elle, ne se porte pas bien. Dans certaines reprsenta
tions qui tiennent compte de la procration mdicalement
assiste, le sexe en est mme exclu.
" Comment fera-t-on des enfants, se demandait un
lve de seconde lors d'une runion sur la prvention du
sida, si on met des prservatifs ou si on prend la pilule ? On les fera en laboratoire ,, rpondit doctement un autre.
Aprs un temps, l'ensemble de la classe manifesta sa
rprobation. On aurait pu s'attendre des rires et des
moqueries : c'est le silence et le srieux qui s'imposa.
Nous touchons l une question essentielle au dbut de
l'adolescence, quand s'veillent les capacits reproduc
tives : les limiter ou les supprimer revient aussi mettre
un doute non seulement sur sa fcondit personnelle,
mais aussi sur le sens de sa propre naissance. Abolir la
prsence d'un autre venir laisse entendre qu'il aurait pu
en tre de mme avec la sienne.
La contraception ou l'avortement reprsentent une
transgression symbolique de la reproduction. Une chose
1 46

est de vivre individuellement cette transgression et une


autre est, pour une socit, de l'organiser comme un idal
galit avec le dsir de l'enfant. Malheureusement cette
diffrence, dans nos pratiques sociales, n'est pas mar
que : paradoxalement, on veut faire prendre pour de la
vie un geste dont la valeur symbolique est mortelle. La
dvalorisation de la reproduction sexuelle ne favorise
t-elle pas, finalement, la dvaluation du sens de l'autre et
l'accroissement du sentiment de culpabilit ?
La limitation des naissances a toujours exist par rap
port au primat de l'idal de la procration et, face cet
idal, la culpabilit pouvait tre travaille psycho
logiquement. La situation est cependant nouvelle car
dans les reprsentations actuelles, on voudrait laisser
entendre qu'il n'y a plus d'idal et que la procration peut
tre exclue de la sexualit. Or la procration ne peut pas
tre congdie de la sexualit, mme si toutes les relations
sexuelles humaines n'ont pas pour but de procrer. La
lgalisation de la contraception et plus encore celle de
l'avortement n'ont pas le pouvoir de favoriser un travail
psychique qui donnerait une issue la culpabilit. La pro
cration reste un idal la fois psychique, culturel et
social ; la remplacer par la limitation des naissances
comme un fait essentiel de la sexualit, et non pas comme
un fait accidentel, provoque une angoisse difficile
rsoudre. Cette dernire apparatra sous la forme de
troubles existentiels les plus divers. C'est pourquoi, avec
raison, Franoise Dolto conseillait de faire payer une
amende symbolique la suite de chaque avortement. Ce
moyen aiderait les personnes qui n'arrivent pas laborer
psychologiquement cet acte de mort et rappellerait tout
le monde l'objet idal partir duquel il peut travailler sa
culpabilit.
Ds l'veil sexuel, lors de l'adolescence, on fracture ainsi
la psychologie, en insistant sur la contraception - qui ne
peut pas faire partie de la dfinition de la sexualit -,
au lieu de rendre compte de la double fonction de la pul
sion sexuelle : conservation de l'individu (relation
sexuelle), conservation de l'espce (procration) : on va
cue ainsi toute la dimension relationnelle de la sexualit.
147

Car, comme nous le montrerons plus loin, c'est parce que


la sexualit devient objectale (altruiste) en inscrivant le
dsir de l'enfant dans la pulsion - mme s'il n'y a pas de
procration immdiate - qu'elle se ralise comme rela
tionnelle.
Dans les reprsentations contemporaines, la sexualit
apparat difficilement comme relation. C'est pour mieux
comprendre cette problmatique qu'il est utile d'observer
comment se dveloppe la psychologie sexuelle ds
l'enfance.

CHAPITRE 3

LE D VELOPPEMENT DU LIEN SEXUEL


ET LES PROBLMES ACTUELS

La sexualit est le lieu o se tissent les destines, les


passions puisent leur feu et leur douleur, o l'intellect
trouve ses possibilits de sublimation et o nat la
culture humaine.
Georges MAuco, Education et sexualit.

Nous l'avons soulign, pour la psychanalyse, la sexua


lit est au cur du dveloppement psychologique. Elle
joue un rle permanent d'intgration du corps de
l'enfant : les pulsions, non dtermines quant leur
orientations, se cultivent, s'enrichissent grce au jeu
d'images et de scnarios intrieurs stimuls par les sensa
tions et les informations qui viennent de l'extrieur. La
pulsion sexuelle, pour continuer vivre, trouve des voies
de passage symboliques, sinon elle risque de s'puiser en
se manifestant telle quelle. La sexualit inconsciente, on
l'a vu, existe dans son tat primitif de faon morcele sur
des zones corporelles isoles les unes des autres ; c'est
pourquoi la psychanalyse parle de pulsions partielles, qui
cherchent leur plaisir chacune pour leur propre compte.
La pulsion partielle veut obtenir sa propre satisfaction et
non pas l'union sexuelle, et l'objet qu'elle a obtenu pour
son plaisir ne saurait s'identifier dans l'inconscient avec
un partenaire quelconque. Dans l'inconscient, il n'y a pas
de partenaires prcis si ce n'est ses propres images paren
tales. L'enfant, qui souhaite que ses parents satisfassent
ses pulsions partielles, va se heurter des refus qui vont
l'obliger grandir et changer ses modes de gratification.
149

Si, pendant l'enfance, la qute du plaisir domine le psy


chisme, l'enfant devra progressivement apprendre que le
plaisir est pour le conscient une consquence, et non pas
une fin en soi comme elle l'est pour l'inconscient. Cet
tat de tension sera source de conflits durant toute l'exis
tence. De cette impossibilit obtenir tout ce qu'il veut
immdiatement va natre la pulsion mais aussi le travail
du dsir, qui va pouvoir commencer uvrer.
Le manque tant l'lment moteur de la vie psychique,
du manque va natre et se dvelopper la vie pulsionnelle.
Le Moi de l'enfant va se diffrencier de cette vie interne
pour adapter sa personnalit aux exigences de sa vie psy
chique et celle de la ralit extrieure. Il ralisera avec
succs cette opration dans la mesure o sa relation avec
l'environnement sera riche et stimulante. Le Moi sera
l'objet attentionn de sa vie affective, aussi bien que les
autres composant son environnement. Le Moi est donc
une ralit psychologique extrmement souple, mais il
peut devenir rigide pour contenir les pulsions sans les
traiter, se confondre avec le Moi idal - ce qui est
frquent chez les maniaques - ou perdre le sens de ses
limites, et c'est la dpersonnalisation et le discours dli
rant.
La sexualit humaine n'est pas inne ; elle est le rsul
tat d'une longue acquisition et d'une histoire dont l'ach
vement est accompli lors de la postadolescence. Pour
mieux comprendre les premiers processus de son dve
loppement, nous allons dcrire les grandes tapes qui
jalonnent le dveloppement de la personnalit.
La formation du lien sexuel commence ds l'embryo
gense. Si les premires ractions sont relativement
rflexes, l'enfant commence vivre des sensations mais
l'organe sexuel n'est pas utilis identiquement chez
l'enfant et chez l'adulte : les comptences et les organisa
tions sont d'un autre ordre. Des confusions sont nan
moins frquentes, visant tablir une quivalence entre la
sexualit de l'enfant, celle d'un adolescent ou d'un adulte.
Il est vrai pourtant que le jeune enfant peut prouver des
sentiments d'attachement trs forts au moment o il doit
1 50

renoncer une relation exclusive avec ses parents. Il


trouve parmi les enfants de son ge, et notamment
l'cole, de quoi exercer son affectivit, soit pour compen
ser une relation parentale qui fait dfaut, soit pour imiter
ses parents. Des enseignants ou des adultes ont d'ailleurs
tendance valoriser ce type de relation, alors que les
autres enfants de la classe s'en moquent et vont parfois
jusqu' exclure le << couple du groupe. Il n'est pas per
tinent de parler de sentiment amoureux chez le jeune
enfant. Il manifeste surtout le besoin de dplacer un lien
d'attachement sur des pairs en raction au complexe
d'dipe.
La psychanalyse a dcrit les stades du dveloppement
de la vie affective et sexuelle (oral, anal, phallique,
complexe d'dipe et de castration, priode de latence
puis unification autour du gnital), stades largement
confirms par l'exprience clinique et repris dans la plu
part des thories psychologiques.
Une conception trop logique mais approximative de ce
que reprsentent ces diffrents << stades >> laisserait penser
qu'il s'agit de passer d'un stade un autre, chaque chan
gement permettant d'chapper aux influences du pr
cdent. En ralit, il n'en est rien. Toutes ces pulsions
continuent d'exister dans un ordre dispers dans
l'inconscient qui ne connat ni le temps, ni la diffrence
des sexes, ni la ralit extrieure, sans liens ni unit entre
elles. La recherche de l'union sexuelle et de la reproduc
tion, dans la mesure o elles impliquent ncessairement
la prsence d'autrui, n'existent pas dans l'inconscient qui,
l'tat premier, demeure goste : ces vux ne sont pas
de l'ordre de la pulsion mais de l'idal du Moi, qui va op
rer un travail sur la vie pulsionnelle pour les rendre
viables dans la ralit.
Les instincts demandent tre satisfaits rapidement car
ils n'ont pas la capacit de se transformer : la faim restera
la faim. Les pulsions sexuelles, elles, n'appellent pas de
ralisations immdiates dans la ralit. Bien au contraire,
le fait de les remettre plus tard permet d'largir la sub
jectivit et d'approfondir le dbat intrieur propice la
cration des activits symboliques. A l'inverse des ins151

tincts, les pulsions peuvent se modifier en d'autres activi


ts. C'est en ce sens que la sexualit n'est pas rduite au sexe
mais englobe l'ensemble de la vie psychique.
La sexualit comme faim de J'autre

Le premier contact de l'enfant avec sa mre et l'envi


ronnement se fait par l'intermdiaire de la bouche et de
toute la muqueuse qui se poursuit jusqu'au tube digestif.
C'est pourquoi on utilise la notion de '' stade oral ,, pour
exprimer cette premire exprience relationnelle.
L'enfant introduit en lui sa mre, qui lui prodigue tous
les soins rpondant ses besoins, et il va progressivement
former une reprsentation maternelle imaginaire partir
de laquelle le travail du dsir va commencer. En appre
nant dsirer, il pourra anticiper le plaisir venir, mais
auparavant, il est surtout port par le dsir de ses parents
qui va veiller le sien. Si l'enfant ne peroit pas qu'il est
l'objet de nombreux dsirs de la part de ses gniteurs, il va
se replier sur lui-mme et ralentir sa progression. Cette
identification sa mre nourricire lui fournit du mat
riel psychologique pour dvelopper sa subjectivit. Au
dbut de la vie, l'enfant a besoin d'incorporer, de poss
der, et l'autre lui sert de soutien pour exister. La relation
orale est avide de la prsence d'autrui, scurisante et gra
tifiante. On retrouvera d'ailleurs cette caractristique lors
de l'tat amoureux : le sentiment de ne plus pouvoir exis
ter si l'autre vient manquer s'y dveloppe de taon
aigu.
La relation orale est fondatrice : elle permet l'enfant
de s'veiller et de se diffrencier. Si cette relation est
vcue dans la fusion par l'enfant, la mre, elle, ne doit pas
en tre dupe et se laisser enfermer dans une bulle. Elle
n'est pas seule face l'enfant, et il ne faut pas qu'elle le
soit. Elle ne peut pas tre son partenaire galit et avoir
les mmes attentes que lui.
La relation est sexuellement structurante pour l'enfant
si elle s'opre trois : la mre, le pre et l'enfant. On
retrouve d'ailleurs, chez des adultes, des traces de cette
priode fondatrice de la relation lorsqu'ils prouvent le
152

besoin de vivre des relations sexuelles trois dans une


double vie par rapport leur couple, ou le dsir de dispo
ser d'un troisime partenaire : il s'agit de retrouver cette
fusion indiffrencie de la priode orale ou de s'immiscer
dans la sexualit de ses parents comme la priode di
pienne. La tendance de l'enfant est d'intrioriser tout ce
qui fait la vie psychique de ses parents et de conserver ce
qui servira ses intrts. Il voudrait galement s'emparer de
leur sexualit (rester trois) en mme temps qu'il se
construit une image d'eux (parents internes).
La vie sexuelle du sujet arrive maturit repose, dans
l'inconscient, sur l'acceptation des relations sexuelles des
<< parents internes '' sans qu'il se sente ls d'en tre exclu ;
sinon il recherchera des relations trois. L'abandon de la
relation de fusion dpend de la capacit de la mre resti
tuer l'enfant, au fur et mesure de ses gains d'auto
nomie, ce qui lui revient pour continuer vivre. Aprs
avoir t nourri par sa mre, l'enfant va lui-mme se
nourrir et mme si, techniquement, l'opration est rus
sie, quelques frustrations peuvent entretenir des souvenirs
nostalgiques d'une relation o tout tait donn sans avoir
le conqurir. Le corps de la mre ainsi intrioris, pen
dant la relation nourricire, devient un refuge ou, tout
aussi bien, l'objet d'un rejet. Ce conflit non rsolu se
retrouvera chez des femmes en perptuel conflit avec leur
mre, ballottes entre l'amour et la haine, n'acceptant pas
leur fminit et encore moins la fcondit qui les ferait
devenir mre leur tour. Ce mme conflit se retrouve
galement chez des hommes (ou des femmes) qui s'ins
tallent dans une relation de dpendance maternelle vis-
vis de leurs conjoints (es), ou encore des hommes qui ont
une faim insatiable de femmes multiples, varies, voire
plus ges qu'eux, mais pour qui la << femme >> par excel
lence est, et restera, introuvable : l'idalisation de la
femme provient de cette priode orale o la mre est divi
nise.
L'intrt que l'enfant manifeste dans l'oralit la pr
sence d'autrui quand il remue, sourit, s'agrippe, ragit au
son de la voix et aux marques d'affection corporelle est le
signe de son acquisition du souci de l'autre. Il n'en reste
1 53

pas moins dans une certaine indiffrenciation, comme il


l'est vis--vis de son corps dont les diffrentes parties ne
sont pas runies dans le tout corporel. C'est pourquoi
l'enfant de trois ans aimera jouer reconnatre et assem
bler les diffrentes zones et les organes de son propre
corps. On joue ainsi nommer la bouche, le nez, les yeux,
les bras, les mains et ainsi de suite.
Pendant la priode orale, l'enfant dcouvre que les per
sonnes et les choses ne sont pas des extensions de lui
mme, des morceaux corporels qui lui appartiennent. A
partir de neuf mois, il sent le vide qui le spare des objets
familiers, ce qui le jette, parfois, dans un climat dpressif
et nostalgique. Jusqu' sept ou huit mois, ses relations ont
t vcues travers le visage de sa mre, dans lequel tout
le monde tait confondu. Il entre dans une exprience
assez trange : il reconnat bien sa mre et son pre, mais
les autres sont des trangers vcus comme hostiles.
L'rotisme oral, qui va du plaisir de la bouche, en pas
sant par l'agressivit se saisir des objets en les mordant et
l'avidit les possder, est l'une des premires compo
santes de la sexualit. L'enfant vit un type de masturba
tion orale en utilisant souvent des objets inanims avec
lesquels il communique (mouchoir, drap). Il se fait du
bien dans la bouche avec un objet intermdiaire qui prfi
gure la relation l'autre dans la mesure o il accdera
cette relation symbolique plus riche. Plus l'enfant va
devoir se sparer de sa mre et trouver sa place comme
enfant dans la filiation, et ainsi dcouvrir son identit
sexuelle, et plus il va y substituer des moyens de commu
nication comme le langage verbal ou la manipulation
ludique des choses pour maintenir son unit qui ne sera
plus assure, du moins dans le conscient, par sa mre.
L'une des expriences capitales est celle du stade du
miroir (Winnicott) o l'enfant se peroit comme une tota
lit, et non plus en morceaux, et se reconnat avec sur
prise comme distinct de sa mre. Il commence se dga
ger d'une fusion maternelle pour acqurir sa propre
image.
Le processus de l'oralit consiste justement faire
apparatre un manque chez l'enfant, manque qui va per1 54

mettre la pulsion sexuelle de se dvelopper en extension


la zone rogne ainsi valorise. Il cherche compenser
ce manque avec sa bouche, isole du reste du corps, en se
construisant une psychologie de l'attachement et de la
possession de l'autre. Ce stade ne lui permet pas de relati
viser son agressivit morcelante, et sa culpabilit vouloir
retenir la mre nourricire. Sa pulsion orale se heurte,
dans la ralit, la mre qui le soigne, le protge mais
aussi le frustre car elle n'accepte pas de se faire cannibali
ser ; il dveloppe une vie fantasmatique dj riche o la
mre sera perue la fois comme bonne et mauvaise.
La sexualit orale devra mettre en uvre cette ambi
valence des sentiments l'gard d'autrui. Nous retrou
verons cette attitude primitive dans de nombreuses
conduites amoureuses, surtout aujourd'hui o les pulsions
orales et anales, presque l'tat brut, sans sublimation,
dominent les reprsentations sexuelles contemporaines.
La difficult d'identifier ses sentiments, le besoin de
changer de partenaires, le sentiment d'impuissance et
l'instabilit motionnelle caractrisent essentiellement
cette sexualit orale, avant mme de s'exprimer travers
le raffinement des caresses bucco-gnitales. A ce stade de
dpendance, la question de l'amour passif, gnrateur de
la tendresse - mouvement affectif par lequel l'individu a
besoin d'tre protg - se pose en ces termes : '' Suis-je
aim ou pas ? ,, Si cet amour reste fix sur la pulsion par
tielle de l'oralit, il ne lui sera gure possible de se tour
ner vers d'autres objets. L'autre sera surtout vcu pour se
donner de l'assurance et du rconfort.
La sexualit comme pouvoir sur soi et sur l'autre

L'intrt du plaisir de l'enfant se dplace sur une autre


zone corporelle, l'anus, tout en conservant une relation
avec ses parents et son milieu qui passe par l'alimentation,
avec tout ce que les aliments symbolisent de prsence de
sa mre pour lui. Cette priode anale s'tend gnrale
ment de la deuxime la troisime anne. Les produits
fcaux sont vcus psychologiquement comme des objets
qui, aprs avoir t fabriqus l'intrieur de l'enfant, sont
155

expulss par la zone anale ; l'enfant en prouve un plaisir


de force et de puissance mais aussi le sentiment de pou
voir dtruire.
Cette exprience correspond la priode d'ducation
la propret. Les muscles des sphincters ne sont pas
contrlables avant quinze mois : la propret est donc
d'abord un problme d'aptitude et non pas de volont.
Ds que l'enfant commence ressentir cette partie de son
corps particulirement innerve, il va jouer avec. Il vit ses
excrments comme une partie de lui-mme qu'il peut
donner ou retenir volont. Mais il devra se plier la
rgle de temps et de lieu pour cela. Cette exigence,
reconnue et accepte par l'enfant, transformera le boudin
fcal en cadeau sa mre, qui valorisera un tel succs en
le flicitant affectueusement. Par contre, il pourra rsister
et retenir pour lui ce bien prcieux comme une manifes
tation hostile son entourage. Cette interaction entre
donner-retenir va l'amener prendre conscience qu'il y a
des choses qui se passent en lui et d'autres qui viennent de
l'extrieur. L'enjeu est considrable, car il va lui per
mettre de sortir de la fusion avec sa mre (ce qu'elle
ressent et veut n'est pas ce qu'il ressent et veut) sur le
mode ambivalent du plaisir changer ou de celui
agresser, si la relation ne lui semble pas satisfaisante.
L'ducation la propret favorise habituellement la
sublimation de la pulsion anale dans une fonction sup
rieure, celle de l'estime de soi, du sens de la coopration
avec l'autre et du got de russir. L'exprience psycho
logique de l'enfant va se modifier, il va percevoir qu'en
perdant ce qui vient de son corps, il ne se perd pas lui
mme, et qu'en agressant les autres, il se fait autant de
mal. Il n'a donc pas d'autres issues, pour vivre en tenant
compte des exigences des objets extrieurs, que de s'enga
ger dans une action d'changes, moins de rester fix la
pulsion sadique-anale en dveloppant une conduite agres
sive contre les autres ou contre lui. Dans ce cas, il refuse
la ncessit de s'affronter au principe de ralit auquel les
dsirs finissent par obir par la voie des fantasmes et donc
de la pense.
Le sale et le propre, le bien et le mal, le bon et le mau1 56

vais, le permis et le dfendu, le beau et le laid, le gentil et


le mchant sont les catgories de cette priode, avec les
quelles il commence prendre le pouvoir sur lui et sur les
objets.
Le travail de la sublimation n'est pas toujours trs
facile, car il oblige l'enfant renoncer au plaisir anal,
connu et apprci, pour un plaisir hypothtique tant que
les gratifications inhrentes aux nouvelles activits n'ont
pas t obtenues. Les jeux avec l'eau, avec le sable, avec
les cubes, la peinture, la pte modeler, avec tout ce qui
se manipule, vont prendre le relai des productions anales.
Mais ce qui est le plus significatif est le changement de
perspective dans la relation qui s'oriente vers l'change, le
contrle de soi et l'efficacit mme si, comme nous
l'avons dj indiqu, les mouvements primitifs de la pul
sion demeurent. A partir de cette matire premire,
l'enfant continue de dvelopper ses sublimations, ce qui
donne la personnalit une capacit cratrice.
La sexualit anale comme la sexualit orale sont valori
ses dans les modles actuels. Recherchs pour eux
mmes, les gestes bucco-gnitaux et la sodomie se disso
cient parfois de la relation gnitale. Le recours aux pul
sions prgnitales est utilis sur un mode homosexuel
travers une relation apparemment htrosexuelle :
l'homme et la femme se retrouvent soit dans une sexua
lit indiffrencie, soit dans une relation sexe unique.
La sexualit agressive est aussi une autre dominante des
reprsentations contemporaines, incitant l'expression de
la pulsion indpendamment de tout travail de trans
formation. Exprimer les tendances pulsionnelles de l'ana
lit dans la ralit n'a pourtant pas d'intrt. Si pendant
une priode, encore rcente, on cherchait exprimer et
cultiver le beau et le sublime, actuellement la subjectivit
clate et sensorielle tale et projette l'extrieur de soi
de faon impulsive les mouvements premiers de la vie
psychique, ce qui conduit une mode de la drision et du
sadisme : plus c'est merdique, plus c'est nul, plus c'est
laid, plus c'est dlinquant et antisocial et plus a marche.
L'environnement se saisit simplement d'un tat premier
de la pulsion pour l'exploiter sans apporter un matriel
157

culturel susceptible de l'aider faire un travail d'labora


tion, ce qui donne une illusion de dynamisme des sub
jectivits trs superficielles. Ce semblant de C( punch
masque sans doute l'inverse et rvle les angoisses dpres
sives des personnalits impulsives. Le langage qu'elles
utilisent est celui de l'effondrement ou de l'clatement
dans des actions de dcharge de soi qui se succdent. La
fameuse formule : Je suis vid ! traduit un puisement
psychique, et pas simplement une fatigue normale aprs
un effort important. Ce vide intrieur doit tre compens
par un surcrot d'agitation et de bruit.
Deux jeunes postadolescents de vingt-cinq ans compa
rant rcemment leurs radiocassettes installes dans leur
voiture en valuaient la puissance des watts, et non la pos
sibilit qu'elles donnaient d'couter de la musique avec
une bonne qualit de restitution : le bruit vite de
s'entendre et la musique est utilise comme pare
excitation pour se protger de sa musique intrieure - ou
nier son silence. Elle joue un rle de prothse et laisse la
pulsion dans son tat premier d'agressivit retourne
contre soi. Ce qui sort de soi, ce qui vient de soi ne pou
vant pas tre accept, on le submerge d'une intensit
sonore qui ne laisse plus de place la parole intrieure.
Le langage parl, dont le dveloppement est important
lors de la priode anale, est vite neutralis ici par l'apha
sie, au bnfice des sensations premires infraverbales.
Alors que le jeune enfant de trois ou quatre ans arrive
bien s'exprimer sur lui-mme, il n'est pas rare que plus
tard, autour de la vingtaine par exemple, ce ne soit que
confusions, ides et motions aux formulations inache
ves recouvertes de superlatifs impuissants dire ce qui
est vcu et pens. Les C'est super ,, " C'est gnial ,,, Je
me suis fait un plan d'enfer, C'est bton ,,, << C'est trop ,,
<< a craint montrent bien que ce type de langage ne
contrle rien, que tout chappe aux mots.
La bande dessine La Bande des crados est arrive dans
ce contexte sadique-anal, c'est--dire d'agressivit
sexuelle. Les vignettes coller l'intrieur d'un album,
comme on collectionne celles des personnages historiques
ou d'animaux, reprsentaient des paillasses racoleuses
1 58

dans les situations les moins ragotantes qui soient, avec


des matires premires qui lient le pipi, le caca, les
dchets, la salet, la morve, les crachats. S'y ajoutaient des
incitations transgresser en trichant l'cole, en insul
tant, en se moquant, en se rjouissant avec la famille des
cigueulasses >>. De quoi dsoler Rabelais !
La Bande des crados, si elle exprime bien les intrigues
de l'analit pendant l'enfance (le grossier, le vulgaire,
l'horrible plaisent toujours l'enfant proche de l'analit)
est incapable de faire uvre ducative : elle laisse suppo
ser l'enfant que la pulsion peut s'exprimer l'tat brut
sans aucune intelligence puisque le travail de la sublima
tion a t congdi. On se condamne ainsi ne plus crer
d'objets culturels.
Quand un enfant est en colre contre quelqu'un, sa
premire raction est de l'agresser physiquement, de lui
donner un coup, de lui cracher dessus, d'abmer ce qui lui
appartient ou de lui faire du mal. L'ducation, en mettant
des limites ce comportement, va l'engager parler de
ses conflits avec autrui afin de ne pas traiter ce dernier
comme un objet dtruire et liminer. Dans cette prio
de anale, il est important que l'enfant ne joue pas avec ses
excrments mais apprenne les sublimer pour savoir
ultrieurement jouer avec ses productions internes et avec
le monde extrieur autrement que sur le mode de la des
truction-jection. Si l'enfant reste effectivement trs
proche de ses pulsions anales et que la grande affaire
l'cole maternelle, chez les trois-cinq ans, est de jouer ver
balement avec le pipi et le caca, l'ducateur n'a pas
encourager l'expression des pulsions partielles dans un
agir, sinon la sexualit de l'enfant devenu adulte risque de
dpendre de mouvements sadomasochistes o alternent
l'agressivit et la culpabilit sexuelle. L'ducateur doit au
contraire tre capable de proposer l'enfant des moyens
pour transformer et enrichir la pulsion dans la vie psy
chique au moment o cette dernire doit trouver une voie
de passage dans la ralit.
Si le souci de l'ducateur est de trouver, dans sa rela
tion avec l'enfant, comment il va pouvoir l'engager dans
un travail d'laboration partir de sa pulsion, le travail du
1 59

psychanalyste en thrapie est diffrent. Il favorise la


reconnaissance de l'existence de la pulsion et de ses dsirs
dans le champ de la conscience grce la parole : on en
parle justement pour ne pas avoir l'agir n'importe com
ment, car la pulsion peut trs bien se retourner contre le
sujet ou contre les autres. Une fois libr de ce travail psy
chique, l'individu devra trouver des voies ses trans
formations pulsionnelles permanentes : chacun y russit
plus ou moins bien.
Dans une vision trs errone et trs rductrice de la
psychanalyse, on prsente la pulsion comme une simple
ralit du conscient, utiliser comme elle se prsente. Or,
nous l'avons dj soulign, la pulsion inconsciente est un
systme ouvert ( l'inverse des instincts), centre sur une
partie du corps et sans prformation, mis part les
rflexes biophysiques, qui s'exerce en direction du monde
extrieur ; si elle est constamment l'uvre dans nos
dsirs, elle doit galement passer par la sublimation. Cette
tche psychique est aujourd'hui souvent nglige par les
ducateurs qui se situent vis--vis des enfants et des ado
lescents comme s'ils taient en prsence de personnalits
acheves et galit avec eux et qu'ils n'avaient par
consquent plus rien leur apprendre, ni leur dire, alors
que la propret, la politesse, le savoir-vivre sont des acqui
sitions qui donnent la pulsion une amplitude et une
crativit source de culture.
La sexualit anale est, pour une grande part, le plaisir
recherch dans la destruction de son corps et de l'autre.
Les scnarios de Sade content des histoires imaginaires de
rituels sexuels dont la pulsion anale prise au pied de la
lettre est la premire responsable. Sade n'a videmment
jamais ralis et vcu de tels passages l'acte. Il s'agissait
surtout d'un jeu mental d'une psychologie fortement
nvrose et criminelle, la jouissance suprme tant la tor
ture et le crime sexuel.
Il y a toujours derrire les agissements des tortionnaires
une recherche de jouissance sexuelle caractre anal. On
se souvient que circulaient rcemment aux tats-Unis des
vidocassettes o l'on assistait des scnes d'orgies ponc
tues par un crime sexuel : la ralisation de ce type de
160

fantasme n'est pas nouvelle dans l'histoire de la vie des


hommes, tant donn la nature de leur vie pulsionnelle,
et en particulier de l'agressivit meurtire de l'analit.
Le nazisme dans sa folie guerrire s'est donn un leader
paranoaque et s'est engag dans la tragdie de l'limina
tion systmatique de groupes humains, et du peuple juif
en particulier. Ces gnocides ne sont pas indits et, mme
s'ils n'ont plus une allure aussi organise, ils n'en conti
nuent pas moins d'exister. A chaque fois qu'un individu
ou un groupe humain a sexuellement peur, la sexualit
devient meurtrire.
En un sens, il y a de la mort et du meurtre dans le sexe :
il faut bien un jour que l'adolescent puis l'adulte se libre
de la relation sexuelle de ses parents qui vit dans son psy
chisme, il le faut afin qu'il puisse accder sa propre
sexualit, en trouvant sa place. Ce travail est purement
interne la vie psychologique et ne concerne pas en ra
lit les parents. Ces derniers continuent mener leur vie
sexuelle, condition qu'ils ne se laissent pas dpossder
de leur sexualit par leurs enfants qui grandissent. C'est
pourtant souvent le cas aujourd'hui avec des parents qui
incitent leurs enfants adolescents vivre leurs relations
sexuelles sous leur propre toit au moment o la sexualit
des adultes se modifie avec l'ge : c'est alors la sexualit
de l'enfant qui prend le pas sur celle des parents, qui uti
lisent un argument scuritaire pour justifier cette pra
tique. Ils prtendent tre rassurs de savoir que cela se
passe chez eux, alors qu'en ralit il s'agit de leur part
d'une implication incestueuse dans la sexualit de leurs
enfants. L encore, nous restons dans une ambiance qui
ne favorise la maturation sexuelle ni des jeunes ni des
adultes : les jeunes ne parviennent pas faire le deuil de
leur sexualit infantile, dans laquelle les parents sont pr
sents, et les adultes n'acceptent pas de renoncer leur
sexualit juvnile, chacun louchant sur la sexualit de
l'autre.
La mort entretient des liens avec la sexualit. Dans cer
tains cas, la relation sexuelle est recherche pour se sentir
bien vivant : on va se risquer sexuellement comme pour
jouer avec la mort. Le sujet cherche l'prouver, la
161

dfier, s'en moquer avec des gestes sexuels qui l'enfer


ment dans les intrigues agressives de l'analit et de son
univers morbide.
La drision, tailt la mode aujourd'hui, est une activit
intermdiaire entre une fixation anale agressive et la dif
ficult de trouver des centres d'intrt gratifiants pour soi
avec les autres. Elle traduit une dception : c'est une
faon de dire : '' On n'arrive pas trouver sexuellement
son plaisir ''
On l'aura compris, la sexualit anale est une tape
charnire entre une attitude dfensive et une relation
d'changes. Dans sa relation avec l'autre, l'enfant craint
de perdre. Il se protge donc et devient mfiant, au point
de considrer les autres comme mauvais. Pourtant, il a
besoin de vivre sa " ration de plaisir. Mais, enferm dans
la psychologie anale, le plaisir est associ la souffrance
et la culpabilit : tout ce qui s'oppose sa volont et
ses caprices est vcu comme un manque d'amour son
gard. La priode anale est aussi le moment o l'enfant
devient un peu plus autonome par rapport sa mre. Il
veut affirmer son pouvoir en manipulant son entourage,
mais il dcouvre galement sa faiblesse par rapport ses
parents. Il va donc cder et devenir obissant pour ne pas
perdre l'affection protectrice des adultes. Car la crainte de
perdre leur amour est trs fort cet ge o se dveloppent
la plupart des grandes phobies, qui peuvent aller jusqu'
la nvrose obsessionnelle.
La pulsion anale livre elle-mme n'a donc aucune
chance d'voluer si le travail de la sublimation n'inter
vient pas pour favoriser le dveloppement du sens des
changes relationnels et l'apprentissage du contrle de
soi. Une relation ducative pervertie peut favoriser l'clo
sion de personnalits impulsives en incitant une pseudo
spontanit et en laissant croire que la solution des pro
blmes relationnels et affectifs se trouve dans l'agir : c'est
la meilleure faon de limiter les facults d'intriorisation.
L'enfant a besoin de devenir le sujet de ses laborations
internes. Il dcouvrira ainsi le pouvoir qu'il a sur ses
propres attitudes et, lorsqu'il russira une production
ludique ou une relation, il sera fier d'tre reconnu. Age
162

dcisif puisque c'est alors que se forme la capacit de


s'aimer soi-mme et d'aimer les autres.
Le sexe accept comme confiance en soi

C'est vers trois ans que l'enfant est trs proccup par
les sensations qu'il prouve partir de ses organes gni
taux. Cette priode phallique correspond une premire
unification des pulsions sous le primat de la zone gnitale.
L'enfant a dj ressenti, bien avant ce stade, des mois
sexuels : ils ne commencent donc pas avec l'attrait de son
organe gnital. La nouveaut est principalement dans le
fait de leur donner une primaut par rapport aux autres
sources de plaisir corporel (oralit, analit). Le plaisir de
l'organe sexuel va coexister puis devenir, au fil de la
maturation, plus important que le plaisir d'uriner ou de
dfquer.
Riche de cette dcouverte, l'enfant entre dans un long
processus qui va jusqu' l'adolescence, o il apprend
coordonner toutes les pulsions partielles dans la dpen
dance de son sexe. Il s'agit bien de les coordonner, car les
plaisirs lis aux pulsions partielles sont relativement auto
nomes tant donn qu'elles sont organises dans une
logique interne propre chacune. L'enfant ne sort de
l'anarchie des pulsions partielles qu'une fois assur, avec
la pubert, le primat de la zone gnitale 1 ,, La russite de
cette opration lui donnera confiance en lui et l'assurera
de sa propre force dans le sens o il sait qu'il pourra
s'exprimer sexuellement. Sinon, une fois adulte il dve
loppera des conduites clives : le fait de voir l'autre uriner
(l'urolagnie) ou encore de regarder la nudit d'autrui ou
de montrer la sienne (voyeurisme/exhibitionnisme) sera
plus jouissif que le cot, comme le besoin d'tre battu,
attach, humili pour ressentir un plaisir masochiste ou
celui de faire souffrir (sadisme), ou enfin l'attrait d'attou
chements sexuels avec des enfants. Ce sont autant de per
versions, c'est--dire de dtournement du plaisir gnital
1. J. Laplanche et J.-B. Pontalis, article Stade gnital
psychanalyse, PUF, Paris, 1967.

in Vocabulaire de la

163

final de personnalits qui restent sous l'emprise partielle


d'une organisation sexuelle prgnitale.
L'intrt que porte l'enfant de cet ge son anatomie
et son plaisir gnital ne correspond pas encore une
gnitalisation de sa vie affective. Le pnis pour le garon
et le clitoris pour la fille sont vcus autour de l'ide d'un
sexe unique. Ce n'est que vers quatre ou cinq ans qu'ils
vont commencer reconnatre la diffrence sexuelle sur
le mode du manque : la diffrence sexuelle n'apparatra
complmentaire que lors de l'adolescence. Jusque-l, ils
s'ignorent, s'agressent ou se recherchent de faon narcis
sique.
La gnitalisation commence avec le complexe
d'dipe, elle se dveloppe ensuite partir de la pubert
en favorisant la maturation de la vie affective. La coh
rence de la relation parentale, les soins corporels apports
l'enfant, comme les gestes de tendresse sont les princi
pales ralits qui concourent l'veil affectif et sexuel de
l'enfant. Le toucher corporel joue un rle important, en
particulier lors des soins de la petite enfance. L'enfant
ragit, ressent et communique avec sa peau, qui est extr
mement sensible. Cette relation prverbale stimule son
cerveau, l'veille et l'aide occuper son champ corporel.
La premire communication s'effectue travers le tissu
cutan, et Didier Anzieu l'a parfaitement dcrite avec son
concept de Moi-Peau. Cependant, la stimulation rotique
directe ou indirecte sur la personne de l'enfant, favorise
par de nombreuses attitudes parentales, risque de l'instal
ler dans une psychologie phallique, c'est--dire qu'il sera
trs soucieux de son anatomie, d'valuer ses performances
et d'assurer sa puissance. C'est ici que se forme et se fixe
l'intrt du sexe pour le sexe.
L'organe pour l'organe et le plaisir pour le plaisir
La fixation au stade phallique empche de parvenir
une relle gnitalit. L'individu est prisonnier de sa
volont de puissance et toute relation se rduit au manie
ment physique ou verbal de son organe sexuel et de celui
de l'autre. Dans bien des milieux - et pas seulement
parmi les routiers ou les militaires - , aussi bien des
femmes que des hommes utilisent les images, les ides

164

prsexuelles du stade phallique. Cette fixation neutralise


l'accs au stade gnital. Si cet accs ne se fait pas, l'indi
vidu conserve de la sexualit l'ide infantile d'un rapport
de force et cherche s'affirmer auprs des plus faibles.
L'enfant dcouvre trs tt que ses organes gnitaux
sont une zone de plaisir. La miction, les soins corporels
donns par sa mre ou les caresses qu'il se donne eont
veill sa sensualit sexuelle. Mais cette sensualit n'est
pas la mme que celle de l'adulte, qui sera marque par le
plaisir de l'orgasme. L'enfant n'a pas encore les capacits
de le vivre et de l'assumer. La dcouverte de son corps, et
en particulier de la zone gnitale, les sensations procures
par le frottement des cuisses ou les rections sont plus des
rflexes qu'une attitude rotique. Il apprend occuper
l'espace de sa peau en faisant l'exprience de certains
plaisirs qu'il cherchera par la suite renouveler. Ses mo
tions demeurent la base primitive de sa sexualit et on
pourra les retrouver chez des sujets qui n'ont d'intrt que
pour la sexualit prliminaire.
Dans la mentalit phallique, la conception de la sexua
lit est associe l'ide de puissance des produits biolo
giques fabriqus par son propre corps. Si le sadomaso
chiste de la priode anale, comme dans le film 372 le
matin, o aimer c'est avoir mal l'autre, confond jouir et
mourir, la personnalit phallique confond ressentir
eorgane sexuel et tre en relation avec l'autre.
Pendant la priode phallique, seul l'organe compte.
Les filles et les garons, selon leur anatomie respective,
dcouvrent sur leur corps des trous, des restes d'ombilic et
des appendices et se demandent quoi ils servent.
L'organe gnital n'est pas uniquement sexuellement sp
cifi la priode phallique, l'anus comme le canal uri
naire sont vcus comme des organes de dcharge de ten
sions agrables valeur sexuelle. Cette reprsentation, si
elle se maintient, dtourne l'conomie de la pulsion
sexuelle du gnital et l'empche de devenir l'organe de la
relation.
Les organes deviennent d'abord des lieux de plaisir
pour l'enfant : c'est la maturation affective qui les trans
forme plus tard en lieux de relations. On comprend que
165

des enfants ou des adolescents soient, parfois, angoisss


par leur pulsion sexuelle car la recherche de plaisir sans
fin semble incontrlable. Ils sont '' soumis ,, une qute
du plaisir pour le plaisir tant que la pulsion sexuelle n'est
pas dirige sur quelqu'un de prcis. Le complexe
d'dipe favorise l'unification de la personnalit grce
la relation privilgie de l'enfant ses parents. Cette rela
tion sera l'bauche du sentiment amoureux venir. Il est
donc important de signifier trs tt aux enfants que la
sexualit est finalise par la prsence de l'autre, et non pas
d'abord par le plaisir.
Cette notion de plaisir (comme celle de souffrance)
n'est pas entendue de la mme faon par un adulte ou par
un enfant. Pour l'adulte, le plaisir est finalis travers des
choix. Tel n'est pas le cas pour un enfant, car le plaisir
peut apparatre sans limites, et recherch pour lui-mme
indpendamment d'un objet. Ce vu est celui de
l'inconscient, mais pour exister, il est difficile de faire
l'impasse sur la prsence d'autrui.
La valorisation du plaisir pour le plaisir renforce des
positions infantiles et ne favorise pas la maturation
sexuelle o le plaisir sera vcu comme une consquence
relationnelle. Ainsi, comme l'voquait rcemment un
patient : Du moment qu'on jouit, peu importe les dgts.
Puisqu'on jouit, peu importe de mourir. ,, Avant de parler
de ce plaisir mortifre, cet homme de trente ans reliait sa
qute de plaisir sa relation maternelle : J'ai commenc
trop tt m'envoyer en l'air avec ma mre dans la bai
gnoire. Sa mre, adepte de la nudit familiale, du plaisir
sexuel dcrit dans ses moindres dtails et du rejet de la
socit mauvaise l'avait duqu avec l'ide qu'il faut vi
ter les frustrations et les tabous sexuels. Consquence, il a
surtout trouv dans cette relation de quoi figer sa psycho
logie phallique : dans son besoin de toucher, de sucer, de
masturber des pnis sans tte et sans lendemain , il fait
aux autres ce que sa mre a fait pour lui.
La relation familiale n'est pas neutre et peut entretenir
le complexe. Un corps nu d'adulte est crasant pour un
enfant et peut servir le plus souvent, la vie entire, d'ins
trument de mesure qu'on croira difficile galer.
166

La curiosit sexuelle
La curiosit sexuelle de l'enfant est dirige principale
ment sur ses parents. Vers deux ans, il commence rali
ser la diffrence entre son pre et sa mre - jusque-l, il a
vcu son pre sur un mode maternel. Ds cette priode, il
les diffrencie sans pour autant intgrer compltement la
diffrence sexuelle. Le pre apparat comme celui qui
forme une relation avec sa mre, relation dont il est en
partie exclu. Il l'accepte plus ou moins et cherche soit
entrer dans cette relation, soit savoir ce que ses parents
font ensemble sans lui. Il peut alors prouver un senti
ment d'abandon qui s'exprime travers les multiples
frayeurs qui assaillent les jeunes enfants.
L'enfant, devenu plus autonome, commence accepter
de ne pas avoir sa mre pour lui tout seul. Il sait ce qu'il
fait avec sa mre, mais il ne sait pas ce qu'elle fait avec
son pre. La dvotion avec laquelle un jeune enfant fai
sant visiter la maison des amis s'attarde dans la chambre
des parents pour souligner la prsence du lit conjugal,
insistant sur le fait qu'il n'est pas le sien, est symptoma
tique. Il sent qu'il y a un secret entre ses parents, et il vou
drait bien le dcouvrir. Le besoin de cultiver des secrets,
de deviner ceux des autres, de fouiller les affaires de ses
parents ou de mentir prend naissance, en partie, lors de
cette priode. Ce secret se rapporte aux relations sexuelles
des parents dont l'enfant voudrait tre le tmoin. La psy
chanalyse utilise le concept de scne primitive pour
dsigner l'attitude inhrente tous les enfants lorsqu'ils
imaginent les rapports sexuels de leurs parents. Ce senti
ment d'exclusion peut devenir excitant et dvelopper par
la suite, on l'a dit, le besoin de faire l'amour trois ou
d'avoir une tierce personne dans la relation conjugale. Les
enfants et les adolescents rgulent la scne primitive en
dniant la sexualit de leurs parents : ils imaginent volon
tiers que d'autres adultes ont des relations sexuelles mais
pas leurs parents. Je pensais, reconnat une fille de dix
sept ans, que mes parents avaient eu des relations
sexuelles pour me faire et qu'ils avaient cess depuis.
Si le pre et la mre ont entre eux des relations
sexuelles satisfaisantes, l'enfant pourra mieux trouver sa

167

place dans l'ordre de la filiation et chercher plus tard ses


objets sexuels en dehors de la famille. Ce n'est pas tou
jours le cas lorsque les parents, et le plus souvent les
mres, se plaignent ouvertement leurs enfants de ne pas
tre sexuellement satisfaites par le pre. A huit ans,
j'tais fier de recevoir les confidences de ma mre en la
consolant. A dix-neuf ans, a me rend fou de savoir tout
ce que je connais sur mes parents, je hais ma mre de
m'avoir dit ses problmes sexuels ,,, dclara en larmes un
adolescent lors d'une consultation.
La scne primitive est un scnario qui ne demande pas
se raliser. L'enfant veut savoir ce que ses parents ont
fait pour le concevoir. Il a peur d'tre exclu de leur rela
tion et abandonn. Mais rpondre cette interrogation en
se mettant sur le terrain de l'enfant en exhibant sa sexua
lit d'adulte, c'est tomber dans le pige psychologique de
la curiosit infantile.
Il arrive aussi qu'un enfant surprenne ses parents
amoureusement enlacs ou qu'il assiste fortuitement
leurs relations sexuelles. Il n'en sera pas systmatique
ment choqu dans la mesure o il n'est pas rprimand
ou si ses parents ne se complaisent pas le raconter aux
autres en sa prsence. Par contre, lorsque l'enfant reste
encore soumis des dsirs d'une relation exclusive avec
son pre ou sa mre, il se sentira rejet ou il projettera sur
les relations amoureuses de ses parents des ides sadiques
afin de dvaloriser leur plaisir. Quoi qu'il en soit de ses
reprsentations, la dcouverte de l'affection mutuelle des
parents l'obligera admettre qu'il ne peut pas remplacer
l'un des conjoints et qu'il lui faut trouver dans sa famille
une place d'enfant et non d'amant. Il pourra ainsi mieux
construire sa relation de filiation en comprenant le rle
de gniteur de son pre et de sa mre, dont la relation
sexuelle fut l'origine de son existence. Il ralisera qu'il
vient bien de ce couple dont les parents s'aiment, et
l'aiment. Fort de cette scurit, il se dtournera de ses
parents et renoncera eux comme objets sexuels afin de
dsirer d'autres partenaires. C'est ainsi que l'enfant
s'ouvrira la sociabilit et l'intelligence des choses.
Nous voyons arriver maintenant en psychothrapie des
168

adolescents et de jeunes adultes qui ont vcu une implica


tion sductrice dans leur sexualit de la part de leurs
parents et de leurs ducateurs. Risque de se reproduire
dans le domaine de la vie sexuelle la mme erreur que
celle commise dans les annes soixante o des parents
militants voulaient tout prix sensibiliser leurs enfants
l'engagement social et politique. C'est l'inverse qui s'est
produit. Il s'agissait surtout de trouver auprs des enfants
la justification de ses engagements. Aujourd'hui, on
cherche soit refaire sa propre ducation, soit vivre
comme les enfants. On oublie de les laisser leur place.
Les pousser grandir favorise sans aucun doute l'appari
tion d'enfants prcoces, mais qui seront bien souvent des
adolescents et les adultes immatures de demain. En fait,
derrire cette attitude, il n'y a pas vraiment de souci du
catif. Les enfants, on l'a dit, sont vcus galit avec
l'adulte, comme s'ils devaient avoir la mme connaissance
de la vie que leurs ans. Emports dans cette ambiance,
de nombreux adultes confondent leur sexualit avec celle
des enfants, au point que ces derniers sont devenus des
objets de satisfaction rotique.
L'ensemble de ces conduites se dveloppe en exten
sion la psychologie phallique. Les enfants sont
curieux de la sexualit des adultes et s'imaginent leurs
relations sexuelles. Les adultes, stimuls par cette curio
sit, s'empressent de la raliser en transgressant l'imagi
naire puisqu'ils trouvent plaisir faire entrer les enfants
dans leur sexualit. Dans ces conditions, les enfants pro
pulss dans un univers qu'ils ne sont pas capables de
vivre et d'assumer physiquement et psychologiquement
ne peuvent reconnatre leur propre sexualit. Ce
manque de pudeur ne favorise pas l'intriorisation pro
gressive de la pulsion sexuelle et explique les difficults
affectives vcues plus tard par de nombreux postadoles
cents.
Le processus phallique est galement domin par
d'autres proccupations : celle de la dcouverte de la dif
frence des sexes, du jeu de l'exhibitionnisme et du
voyeurisme, et de l'angoisse de castration que nous allons
dcrire.
169

Les deux sexes existent


Entre trois et six ans, l'enfant se pose la question de la
diffrence entre une fille et un garon. De l'enfance la
pubert et jusqu' l'adolescence, la diffrence sexuelle est
surtout vcue en termes ngatifs de manque : une fille, ce
n'est pas un garon et un garon, ce n'est pas une fille. Il
faudra passer par le travail de l'adolescence et de la posta
dolescence pour vivre la diffrence sexuelle dans la
complmentarit et non pas dans l'opposition dfensive,
L'angoisse de la castration est l'origine des conflits entre
les sexes. La peur de cette privation ,, complique par
un sentiment d'injustice, ne facilite pas toujours les rela
tions entre les femmes et les hommes lorsqu'ils sont
encore soumis au complexe de castration, au point de
fabriquer des idologies pubertaires du type de la guerre
des sexes .
L'enfant prend conscience de la ralit anatomique du
pnis et il se demande si tout le monde possde cet attri
but. Lors d'un repas de famille, un jeune enfant de cinq
ans passa sous les jupes de sa mre en s'criant : T'as pas
de zizi ! Elle aurait pu lui rpondre : Moi, j'ai un autre
sexe que le tien ! ,,
Avant qu'il ne soit en mesure de l'admettre, le garon
contemple son sexe avec la crainte de le perdre, surtout
lorsqu'il constate qu'il manque sur le corps de la fille. Il
pense d'abord que, chez elle, il est plus petit et que plus
tard il se dveloppera. Cette ide imaginaire se retrouvera
par la suite dans les fantasmes de certains hommes qui ne
voient que les jambes et les seins fortement rotiss de la
femme : ils ne sont pour eux que des quivalents du pnis
recherch sur le corps de la femme.
A l'inverse, la fille calme son inquitude de castration
en pensant inconsciemment qu'il lui poussera un pnis.
Certaines, n'ayant pas encore conscience de leur vagin,
tireront sur leur clitoris pour le faire grandir plus vite. Ou
encore, comme l'voquait une adolescente de dix-huit
ans : '' Jusqu' seize ans, je pensais que l'on pouvait chan
ger de sexe comme on le voulait. " Le drame des femmes
hystriques ou des nymphomanes est de chercher le pnis
qui leur manque, le plus souvent, travers des partenaires

170

masculins impossibles, vcus de faon ambivalente dans la


symbolique paternelle des gens de robes ,, dont elles sont
facilement amoureuses : les avocats, les mdecins ou les
prtres. C'est aussi un dfi la loi.
Ds cette priode, les filles comme les garons se
heurtent un problme psychologique, inhrent au psy
chisme humain dans toutes les cultures, o l'enfant
dcouvre son sexe sur le mode de l'inversion : c'est en
pensant d'abord qu'il a peut-tre les organes de l'autre
sexe sur son corps qu'il dcouvre la diffrence sexuelle.
Pour la sexualit infantile, il n'y a qu'un seul sexe. Cette
ide sera remise en question la pubert ou n'aura pas
lieu d'tre pour l'homosexuel qui se vit narcissiquement
en se suffisant lui-mme.
Cette attitude d'inversion sexuelle conduit le garon
reconnatre qu'il a un pnis, mais avec le dsir de porter
des enfants dans son ventre afin de s'identifier la puis
sance maternelle. C'est ainsi que l'on voit des enfants
s'amuser mettre des coussins sous leurs vtements pour
arrondir le bas du corps ou des hommes rver d'tre
enceints. L'androgynie est un vieux mythe qui a ses ori
gines au fin fond de la psychologie humaine. Mais il est
pervers de bricoler la plomberie masculine pour raliser
ce fantasme inutile en ralit.
Le mme principe d'inversion sexuelle anime la fille
qui nie, comme le garon, la diffrence des sexes. Ses
organes sexuels sont l'intrieur de son corps et ne sont
pas aussi apparents que ceux du garon. Elle va donc dans
un premier temps dvaloriser sa mre en devenant agres
sive son gard et en se rapprochant plus de son pre.
Elle pense qu'elle doit conqurir ce qu'elle n'a pas ou
reconqurir ce qu'elle a perdu et que son pre va l'aider
dans cette tche. La fille, pour construire son identit
sexuelle, devra commencer par faire le deuil de cette
conqute impossible, comme le garon devra renoncer
porter des enfants.
Le destin de la sexualit de la fille et du garon va se
jouer par rapport leur approche singulire de la castra
tion au moment du complexe d'dipe. Le garon tente
de se dgager de sa relation dipienne pour chapper au
171

sentiment d'impuissance, la castration et, l'inverse, la


fille entre dans cette relation pour lutter contre son senti
ment de castration.
L'un comme l'autre entrent dans une premire
reconnaissance de la diffrence des sexes d'une faon
ngative entre quatre et cinq ans. On se protge l'un de
l'autre et il faudra, dans bien des cas, attendre la posta
dolescence pour accd..;r une diffrence positive, o les
partenaires se dfiniront par la complmentarit et non
pas par le manque : " Je suis ce que tu n'es pas.
Toi plus tard, tu seras une femme ! affirma docte
ment un garon de cinq ans une fille de son ge. Sur
prise, elle lui demanda de s'expliquer ; il rpondit avec
assurance : " Parce que tu feras des bbs ! ,, Il restituait
la sexualit de la fille ce qui lui revenait, ce qui lui per
mettait de se reconnatre dans la sienne. Aprs l'attitude
d'inversion qui consiste loucher sur la sexualit de
l'autre pour se l'accaparer, vient le temps du renonce
ment et de la restution qui de droit de ses attributs.
Le vritable travail psychique de la reconnaissance de
la diffrence des sexes commence lors de l'adolescence
quand se pose le problme de l'identit sexuelle. Dans la
priode phallique, o seul compte l'organe anatomique,
la question de l'identit ne se pose pas dans les mmes
termes qu' l'adolescence, o l'enfant devra passer de
l'avoir l'tre.
Se montrer et voir
L'enfant de trois six ans manifeste un intrt et du
plaisir voir et tre vu. La pulsion partielle du voyeu
risme et celle de l'exhibitionnisme s'expriment par le
besoin de voir l'adulte ou d'autres enfants uriner, se dou
cher, se dvtir ou, au contraire, par le besoin de se mon
trer dans les mmes situations.
Certains prouveront des difficults transformer la
pulsion du voyeurisme et, devenus adultes, chercheront
leur plaisir en regardant ou en tant vus plutt que dans
une relation sexuelle complte qui ne sera pas aussi sti
mulante. Cette attitude rvle que les pulsions partielles
n'ont pas t places sous le primat de la gnitalit. Elles
ont envahi la sexualit et Freud indique, dans les Trois

172

Essais sur la thorie de la sexualit, que le voyeur se fixe


surtout sur les parties gnitales et se dtourne de l'acte
sexuel. Le plaisir de voir remplace l'orgasme. En fait, le
voyeur tmoigne de son incapacit intrioriser l'objet
sexuel et de le resituer dans l'ensemble de sa personnalit.
Son regard est fig sur l'objet en prenant apparemment
bien soin de ne pas tre vu par les autres : en ralit, il
trouve son plaisir dans la honte d'tre vu. Cette jouissance
masochiste exprime la peur que lui inspirent les relations
sexuelles.
Dans l'exhibitionnisme, l'enfant (ou l'adolescent)
cherche tre reconnu en imposant la vue de son sexe
aux autres. La plupart des auteurs, commencer par
Freud, mais aussi Rosolato et Bonnet, donnent trois signi
fications ce type de conduite. 1 ) L'enfant, l'adolescent se
montrent afin de provoquer l'autre en faire autant. 2)
L'un comme l'autre veulent montrer qu'ils sont bien en
possession du phallus : les garons exhibent leur pnis, les
filles leurs seins. 3) Enfin, en agissant de la sorte, ils
cherchent se rassurer sur eux-mmes de ne pas tre cas
trs en demandant que soient authentifies leurs capaci
ts 1
La curiosit anatomique qui se manifeste entre les
enfants mais aussi vis--vis des adultes exprime un besoin
de reconnatre son corps sexu. Il n'est cependant pas
souhaitable que les adultes soient complices de ce fait
dans l'agir : il est plus enrichissant de le traduire dans le
langage en parlant du corps et non en faisant des gestes
qui risquent d'enfermer l'enfant dans la pulsion partielle.
Le destin des pulsions partielles tant dans la sublima
tion, la curiosit anatomique doit se transformer dans la
curiosit en gnral et dvelopper de multiples centres
d'intrt, sinon l'intelligence et la relation aux choses ne
pourront pas s'orienter vers le monde extrieur. En
revanche, la gnitalit ne se sublime pas. Elle dispose de
trois possibilits : elle se ralise travers les relations
sexuelles, ou bien elle est diffre pour plus tard, sans que
cela reprsente une gne pour le sujet, ou bien elle est
suspendue dans le sens de l'abstinence complte sans pour
1. G. Bonnet, Les Perversions sexuelles, PUF, coll. Que sais-je

Paris, 1983.

173

autant tre le reflet d'un refoulement sexuel. C'est ainsi


que l'abstinence de circonstance est possible lorsque les
raisons sont extrmement motivantes et valorisantes pour
la personne.
La ncessaire sublimation
Certaines attitudes parentales ou ducatives ne contri
buent pas au travail de la sublimation. Si on laisse un
enfant jouer " au docteur ,, avec tous les enfants de l'cole
maternelle (selon l'argument naf que cela lui passera), on
ne l'aide pas parler de l'angoisse corporelle qui l'incite
dshabiller les autres. La volont d'adultes de s'exhiber en
famille, sous prtexte de libration, traduit souvent chez
eux bien plus le conflit infantile des pulsions partielles
qu'une relle libert intrieure. Lorsque cette aisance
intrieure est acquise, on n'prouve pas le besoin de se
montrer dans le dessein inavou de prendre une revanche
vis--vis de ses propres parents en tant reconnu par ses
enfants. En grandissant, l'enfant va revendiquer de la
pudeur et du respect vis--vis de sa propre nudit. Il se
cachera pour s'approprier son corps, qui dpend encore
de celui de ses parents. Violer cette intimit ne l'aidera
pas intrioriser son espace corporel.
Les processus oral, anal et phallique reprsentent donc
les pulsions partielles. Tant que l'enfant puis l'adolescent
n'ont pas russi placer sous le primat du gnital ces pul
sions partielles, ils seront soumis une certaine ineffica
cit relationnelle. L'enfant parvient rsoudre ce
complexe lorsqu'il fait l'exprience de son pouvoir affec
tif sur autrui, et en particulier sur ses parents. A partir de
ce moment-l, il va se vivre comme unifi et utiliser les
rsultats de ses sublimations : il saura exprimer ses
demandes, vrifiera que la production de ses sentiments
et de ses motions ne laisse pas indiffrent son entourage,
se sentira de plus en plus valoris et reconnu. Certes, il
aura toujours le recours de rgresser de temps en temps,
selon ses tats affectifs, en jouant avec la nourriture par
exemple, pour traduire son acceptation ou son refus de
l'autre, ou avec son agressivit pour en connatre les
limites ou encore en provoquant corporellement pour
mesurer son pouvoir de sduction. La rponse de l'entou-

174

rage sera chaque fois dterminante : soit elle limitera


son dveloppement en faisant rebondir la pulsion par
tielle, soit elle l'invitera l'laborer davantage afin
d'entrer dans l'activit symbolique.
L'acceptation des limites corporelles
C'est pourquoi l'enfant, face aux contraintes du rel,
fera l'exprience de la castration qui viendra limiter son
expansion narcissique et ses demandes impossibles satis
faire. Il sera bon qu'il entende parfois un Non ! reten
tir, et pas uniquement des '' Tu fais comme tu veux ,,,
" C'est toi de voir ,,, '' C'est ton problme. ,, Ces der
nires formules enferment l'enfant dans son narcissisme
et l'empchent d'intgrer les ralits qui ne peuvent pas
se plier ses caprices, ni ses envies d'un moment. Il n'y
a pas de vie possible sans rgles, ni loi. A laisser croire le
contraire, on risque de fabriquer des malheureux qui
l'adolescence ou la postadolescence dprimeront devant
les ralits de l'existence.
Un rcent sondage 1, ralis par l'Ifop pour Pomme
d'api, est trs rvlateur de l'ambivalence des parents au
sujet de l'ducation des jeunes enfants. Ce sont surtout
des rfrences affectives qui sont retenues plutt que des
grands principes. Pour la majorit des parents, l'essentiel
est que '' l'enfant soit bien dans sa peau ,, plutt que '' bien
lev et poli ,,, dbrouillard et autonome >> plutt
qu'obissant
et respectueux des rgles >> , En mme
temps ils dplorent, de faon paradoxale (surtout les
mres) qu'il soit difficile d'apprendre leurs enfants le
respect de l'autorit parentale.
Derrire ces rponses et cette plainte, on voit se profiler
ride certes louable de l'panouissement de l'enfant mais
dans la mconnaissance de ses effets pervers en retour ;
sans doute cette notion d'panouissement est-elle enten
due comme la volont d'abolir ce qui serait contraignant,
frustrant, gnant pour l'enfant. On oublie simplement
que l'ducation d'un enfant ne peut pas se faire en niant
les contraintes de la vie ou les exigences des valeurs
morales. C'est lorsque l'enfant apprend savoir les utili1. Sondage Ifop-Pomme d'api, 31 octobre 1989.

1 75

ser dans sa vie quotidienne qu'il se ralise et s'panouit, et


non pas en tant livr simplement la merci de ses tats
affectifs. Les enfants enferms dans ce systme devien
dront des adultes narcissiques, vivant au gr de leurs mo
tions dans une grande fragilit face aux ralits. Il est naf
de s'tonner par la suite des consquences de ce laxisme
ducatif dans le constat qu'ils ne savent pas '' respecter
l'autorit parentale " Les adultes sont-ils rellement res
pectables quand ils ne veulent pas tre des images guides
et initier leurs enfants aux lois de la vie ? Quand ce n'est
pas l'inverse qui se produit, si on demande aux enfants
d'tre les confidents et les conseillers des adultes.
Au stade phallique, l'enfant fait l'exprience de son
pouvoir sur les autres - il veut commander - , mais il
constate galement des manques qui l'angoissent et le
menacent. C'est l'ge des frayeurs nocturnes, des cauche
mars, de la peur d'tre dvor ou coup. Toutes ces
craintes se dveloppent en extension la dcouverte des
attributs corporels qui ne sont pas identiques pour le gar
on et pour la fille. L'un comme l'autre traversent une
priode dpressive, ponctue d'angoisses, de pleurs et de
plaintes sans rapport avec la ralit. La dcouverte de
leurs limites corporelles provoque un sentiment de castra
tion, c'est--dire l'impression d'tre rduits dans leurs pos
sibilits.
Cette castration phallique est quelque peu diffrente de
la castration dipienne, o l'enfant se heurte l'interdit
de l'inceste : il ne peut pas avoir accs amoureusement
son pre ou sa mre en excluant l'autre. La castration
est souvent vcue comme un danger d'amputation ou de
rejet affectif, alors qu'elle a pour vocation de devenir une
activit symbolique qui permettra l'enfant de se trouver
dans une identit et de se situer dans l'altrit et la rci
procit : le jeu psychologique de la castration conduit
l'enfant devenir davantage relationnel et sortir d'un
univers fusionne! et symbiotique.
Le garon va surinvestir son pnis surtout en tant que
valorisation narcissique, en lui donnant parfois un nom quand ce ne sont pas les parents qui s'en chargent. Il
conserve pendant longtemps l'ide que sa mre a un
176

pnis : on parlera aussi ce sujet de la mre-phallique,


c'est--dire de la mre toute-puissante d'avant la distinc
tion sexuelle de trois six ans. Il conserve galement
l'ide qu'il pourra tre aussi fort qu'elle en portant un
bb dans son ventre (identification cette mre phal
lique). Cependant, en renonant ce vu impossible, il
est assur de devenir un homme comme son pre en effet,
ce qui le valorise : en effet, les hommes sont moins ambi
valents et incertains quand ils ont vcu une bonne identi
fication leur pre.
La fille procde comme le garon en niant la dif
frence des sexes. Le constat et la reconnaissance de sa
physiologie vont entraner une blessure narcissique et un
sentiment d'infriorit souvent aliment par des
influences culturelles. Il s'ensuit une confrontation avec
les garons, qui s'aperoivent de leur absence de pnis et
qui veulent les dvaloriser. Le jeu et la mise en scne des
thmes de la menace alimentent leurs activits ludiques et
les histoires qu'elles (ils) aiment bien vivre et entendre, du
type '' on joue au loup " Les garons courent aprs les
filles dans la cour de l'cole maternelle. Les premiers
veulent soulever les jupes pour voir ce qu'il y a dessous.
Les filles se cachent en poussant des cris, serres les unes
contre les autres, protgeant le '' trsor >> qui semble int
resser les garons. Quand ces derniers, fatigus de jouer
s'loignent, elles reviennent vite les provoquer pour
repartir nouveau dans ce jeu sans vainqueur ni vaincu.
Lors de ce processus, la fille se dtache plus ou moins
violemment de sa mre dans l'espoir de devenir comme
son pre. Nous retrouverons nouveau lors de sa pubert
cette revendication virile. Elle se rapproche de son pre
dans l'espoir d'obtenir ce qui lui manque. Le dsir d'avoir
un enfant du pre se dveloppe dans cet imbroglio fantas
matique. Une petite fille de cinq ans, pour montrer son
pre l'hmatome lger qui apparaissait sur sa cuisse aprs
un choc, baissa sa culotte alors que ce dshabillage ne
s'imposait pas.
Le dsir d'avoir un enfant du pre va se substituer
celui d'avoir un pnis. C'est au nom de ce fantasme que,
chez certaines femmes, se manifestera le dsir d'avoir un
1 77

enfant tout prix, indpendamment d'une relation amou


reuse et, bien entendu, sans faire le lien avec ce vestige
infantile. D'autres prouveront une grande culpabilit
pendant la grossesse et la suite de la naissance de leur
premier enfant, comme si cet enfant tait le fruit d'une
faute. La culpabilit n'apparatra pas toujours pour elles
mmes, mais travers des ides-symptmes ou des peurs
symptmes : la jeune mre craignant que son enfant soit
malform ou qu'il ne meurt dans son berceau. Mais la
fille va se rendre compte que son pre ne peut ni ne veut
lui donner ce qu'elle demande. Acceptant cette castration
symbolique, qui se joue surtout par rapport ses dsirs
impossibles plus que par rapport ses capacits qui
restent entires, elle va se tourner vers sa mre. Elle a d
se dtacher d'elle dans un premier temps, mais elle
revient ncessairement vers cette dernire afin de s'identi
fier elle pour devenir une femme. La fille, puis la
femme, gardera trs longtemps cette ambivalence en uti
lisant un mode de relation indirect, la diffrence du gar
on qui sera plus direct.
La mre reste le premier objet d'amour du garon
(comme de la fille) mais il s'en dtache pour s'identifier
son pre. Lorsque cette identification au pre est difficile,
voire impossible, l'enfant adoptera ventuellement une
position homosexuelle dans l'espoir d'avoir accs la
masculinit.
La fille, elle, doit non seulement se dtacher de sa mre
mais y revenir travers le processus d'identification,
retour son premier objet d'amour qui peut tre vcu
comme une rgression la mre nourricire. Elle cher
chera mettre distance cette mre trop puissante tout
en voulant une complicit fminine avec elle. Si ce travail
d'identification ne parvient pas se raliser, la fille aura
des difficults plus tard pour intgrer la maternit sa
sexualit comme si elle ne pouvait pas galer sa mre.
Dans la ralit, elle aura videmment recours d'autres
arguments, libert ou travail, pour justifier son refus de la
maternit ou la diffrer.

178

Les deuils du sexe de l'enfant ou le risque d'tre asexu


Dans nos socits o domine le matriarcat ducatif, les
filles ont parfois des difficults accder au rle de mre.
Elles se vivent difficilement comme des mres poten
tielles car le pouvoir phallique de la procration est
angoissant pour l'agressivit qu'il peut reprsenter contre
les hommes, dans la mesure o l'appropriation des pro
duits gnitaux masculins signifie inconsciemment pour la
femme son emprise sur l'homme. La persistance d'un
matriarcat ducatif annule, par ailleurs, le fonctionne
ment de la symbolique paternelle qui introduit le sens de
la diffrence, de la loi et de la ralit. C'est pourquoi bien
des femmes se demandent o sont les hommes. Quant
certains hommes, ils fuient l'ide d'tre pres par crainte
de n'tre que pairs.
Les conflits de la masculinit ou de la fminit dans la
vie subjective de chacun s'accentuent lors de la priode
phallique, tout comme le dsir narcissique de l'enfant
d'galer la mre ou de se donner un sentiment de compl
tude dans la possession des attributs des deux sexes la
fois.
Nous l'avons dj dit, mais il faut nouveau le rappe
ler, la dcouverte sexuelle de cette priode n'implique pas
encore la comprhension positive du sexe fminin et du
sexe masculin, qui interviendra aprs la rsolution du
complexe d'dipe et surtout aprs l'adolescence. Cette
priode est dcisive dans le dveloppement affectif, elle
est marque par un climat de deuil. La fille doit renoncer
l'enfant magique (l'enfant du pre) et sa position pos
sessive en acceptant son intgrit corporelle (le vagin)
comme diffrente du sexe masculin. Le garon doit
renoncer la toute-puissance imaginaire du pnis et
vouloir porter des enfants dans son ventre. C'est dans ces
conditions que le garon et la fille commenceront
s'acheminer vers la reconnaissance de la diffrence du
masculin et du fminin.
Ces divers renoncements que nous venons d'voquer
vont se jouer par rapport la ralit consciente des sexes
et de la reproduction. Mais ces vux secrets continueront
d'tre bien prsents dans l'inconscient de l'adulte. Ils

1 79

s'exprimeront travers des ides, des dsirs et des


conduites symptomatiques : le refus de l'enfant, l'incapa
cit exercer la paternit, l'attente de l'enfant imaginaire
plus que de l'enfant rel, le refus des relations sexuelles
aprs la naissance d'un enfant, le mal au ventre du mari
pendant les premires contractions de sa femme ou lors
de l'accouchement, le besoin de se vivre comme un papa
poule sans tre psychologiquement pre.
On pourrait en dire autant au sujet de la volont de
valoriser le bb prouvette au nom de conclusions ratio
nalisantes du style : << La procration est maintenant
compltement distincte de la sexualit. Ce dni obs
curcit le dbat au moins pour deux raisons : premire
ment, les couples infconds relevant de cette technique
ne reprsentent qu'une minorit et, deuximement, on
aura toujours besoin des produits gnitaux humains pour
faire des enfants. Est-il pertinent d'affirmer que << nous
vivons l'heure de la procration artificielle et que nous
allons tre dlivrs de la contrainte physique de faire des
enfants ?
Faire un enfant devient de plus en plus une affaire de
technique dans les reprsentations collectives : stockage
des embryons, choix du sexe de son enfant, du moment
de la naissance : tout cela donne un sentiment de puis
sance sur la vie, comme si nous avions la possibilit de
modifier notre destin de mortels. L'esprit d'eugnisme,
c'est--dire de slection des tres humains, n'est pas loin.
C'est pourquoi un problme moral est pos au sujet '' du
droit des embryons et de leur respect. Pour certains, il
serait << hypocrite , de distinguer ce dbat de celui de la
contraception et de l'avortement. La parole sur la bio
thique ne peut pas tre laisse uniquement aux seuls
mdecins et aux biologistes puisqu'elle relve de consid
rations philosophiques, morales, spirituelles et politiques.
Sommes-nous rellement la fin de la procration
naturelle ? Dans ce dbat, tout se passe comme si, pour
devenir pre et mre, on voulait se dbarrasser de la rela
tion sexuelle en souhaitant que l'enfant vienne d'ailleurs,
la vraie maternit et la '' vraie ,, paternit tant plus
dans les pouvoirs de l'prouvette et du mdecin que dans
celle de la relation conjugale.
180

En suggrant cette interprtation, nous ne cherchons


pas l'appliquer aux couples qui souffrent de leur inf
condit et souhaitent un enfant, mais plutt souligner la
tendance qui se dgage des mentalits actuelles et des
propos de personnalits mdiatiques qui tirent de ces per
formances techniques des conclusions sduisantes mais
humainement trompeuses parce que simplistes. Lors
d'une mission de tlvision runissant des couples inf
conds, la question fut pose l'un des pres de savoir
comment il prsenterait son enfant sa conception. Il
rpondit : Je lui dirai simplement qu'il y a plusieurs
faons de faire des enfants : l'une en ayant des relations
sexuelles et l'autre par prouvette mais que c'est la mme
chose, qu'il n'y a pas de diffrence. Ce type de rponse,
banalisant les comportements pour les rduire un mme
dnominateur commun, masque des enjeux qui doivent
tre singulirement angoissants pour qu'ils s'expriment
ainsi. Car il n'est pas pertinent de laisser entendre que ces
diffrentes techniques de procration sont vcues psy
chologiquement avec des reprsentations identiques : les
retentissements affectifs, sexuels et fantasmatiques
qu'elles supposent ne sont pas les mmes.
Cette faon de se dbarrasser de la relation sexuelle
dans la procration est en fait la consquence d'une
culpabilit et d'une honte se donner le pouvoir d'acc
der aux mmes capacits que la gnration prcdente.
Lorsque des gens consultent pour les problmes que leur
pose leur infcondit, il est symptomatique d'observer
qu'ils en viennent souvent parler d'un sentiment
d'impuissance vis--vis de leurs parents, quand bien
mme leur infcondit a une origine clairement biolo
gique. L'angoisse est d'autant plus forte que la ralit
semble venir confirmer une castration imaginaire qui a
besoin d'tre traite pour que la personne labore sa
propre intgrit.
L'ide, pour un adolescent ou pour un adulte, de ne pas
pouvoir tre fcond et procrer est souvent vcue, dans
leurs fantasmes, comme une impuissance qui est la cons
quence de la castration. Des adultes doivent galement
affronter cette castration phallique bien prsente dans
181

leurs inconscients pour comprendre, parfois, avec quel


acharnement ils veulent un enfant tout prix : il s'agit
plus d'une victoire sur eux-mmes en se prouvant qu'ils
peuvent faire un enfant que le dsir mme de l'enfant.
Dans d'autres cas, le complexe de castration est dplac
sur les capacits de sduction ou bien dans d'autres
domaines, comme celui du travail, du militantisme social
ou du sport, dans l'espoir de trouver dans l'agir une
confirmation de puissance. Le problme n'est pas rsolu
pour autant : la preuve recherche dans le rel afin
d'endiguer une angoisse phallique ne l'empche pas de
demeurer en l'tat dans le psychisme.
La sexualit phallique, qui opre une premire unifica
tion des pulsions sexuelles, joue un rle dterminant dans
le destin de la personnalit. Elle peut se dvelopper vers
une sexualit relationnelle ou bien se fixer dans une posi
tion phallique en cherchant le sexe pour le sexe et affir
mer sa puissance. Ce travail de transformation va s'op
rer, dans le meilleur des cas, lors du complexe d'dipe.
Pour tre un, il faut tre trois

L'enfant apprend progressivement se situer dans une


relation trois avec ses parents. Sa tendance serait de res
ter seul avec sa mre dans une relation duelle. Ds qu'il
est engag dans une relation trois, il peroit prcoce
ment la prsence de son pre. Celui-ci devient son idal
partir duquel il va pouvoir se diffrencier de sa mre.
Grce ce systme relationnel triangulaire, il sera en
mesure de se constituer comme individu. L'enfant a donc
besoin d'tre dans ce rseau trois pour devenir un,
c'est- -dire quelqu'un.
Ds cette priode, et surtout pendant l'adolescence o
ce processus se ractive, la tristesse, des penses dpres
sives et des ides de mort vont parfois envahir l'esprit de
l'enfant. Il les exprimera, la surprise inquite de ses
parents qui ne savent pas toujours comment le soutenir
dans cet tat de dtresse. Les liens trs forts qui
l'attachent de faon exclusive et, tour tour, chacun de
182

ses parents lui font peur au moment o la gnitalit


devient plus importante. A l'adolescence, c'est le plaisir
gnital qui prendra le relais de cette crainte. Dans un cas
comme dans l'autre, il se trouvera en concurrence avec
ses parents. L'enfant va donc se trouver confront leur
mort pour se dfaire de ses liens infantiles et accder au
pouvoir de son sexe qui donne la vie : Moi, je peux ,
rpte-t-il qui veut l'entendre. Il veut faire les choses
par lui-mme, mais cette tendance produit galement le
fantasme d'tre abandonn ou de ne pas tre aim par sa
famille. Il ne faut pas voir dans cette ide de mort la nga
tion des parents ou le refus de les aimer, mais la ncessit
de prendre sa place dans la succession des gnrations. A
la fin de l'adolescence, le sujet doit pouvoir se dire : Ma
vie affective et sexuelle se ralise en dehors de mes
parents.
Nous avons dit plusieurs reprises que la mort et la
sexualit forment un couple indissociable. On le retrouve
chez l'enfant mais il est galement prsent chez les gni
teurs. L'ide de mort de son enfant est prsente dans
l'inconscient car sa conception et sa naissance annoncent
la mort de ses parents : une gnration va prendre la suite
de l'autre. La haine des jeunes que peuvent vivre certains
adultes vient de la crainte d'tre nis. La plupart du
temps, ce sont surtout les effets transforms de cette ide
de mort qui apparaissent travers la peur de donner nais
sance un enfant anormal ou dans le fait de le surveiller
en permanence pour prvenir tous les risques, d'tre
continuellement inquiet son sujet. Cette reprsentation
de mort est fort heureusement sublime en amour de
l'enfant, et provoque de nouvelles motivations pour
prendre soin de lui, l'duquer et favoriser son dveloppe
ment. Mais il faut identifier le sens mortifre d'une atti
tude rcente qui consistait refuser dlibrment de
transmettre aux enfants un hritage culturel sous le pr
texte fallacieux de ne pas les influencer. N'tait-ce pas
pour toute une gnration une faon de se suffire en
affirmant : Avant et aprs nous il n'y a rien ! '' et de
manier ainsi l'infanticide social ?
1 83

La loi qui nomme l'autre est librante


L'enfant manifestera son dsir de vivre un lien exclusif
avec le parent du sexe oppos et de nier le parent du
mme sexe. Mais ces sentiments d'attirance pour le pre
ou la mre, bien vite refouls dans l'inconscient, pourront
s'exprimer autrement, et ce n'est pas parce qu'ils ne sont
pas directement observables dans la ralit qu'ils
n'existent pas. Cette attitude sera parfois franchement
exprime avec la fameuse formule : Je veux me marier
avec toi ! ou '' Je viens avec toi dans le lit puisque papa
(ou maman) n'est pas l!
Les parents sont volontiers attendris lorsqu'ils reoivent
une telle dclaration d'amour. Ils se sentent reconnus. En
l'acceptant sans mot dire, ils ralisent le mme dsir que
l'enfant qui veut les garder pour lui comme ils auraient
voulu garder uniquement pour eux leur pre et leur
mre. Il est pourtant indispensable que l'enfant apprenne
qu'il ne peut pas prendre la place de son pre ou de sa
mre dans la relation parentale : il a seulement accs
l'amour filial et non pas l'amour conjugal, qui est le bien
unique de ses parents et auquel il n'a pas droit. L'enfant
n'est pas le tout de ses parents et le pre pas plus que la
mre ne peut tre le tout de l'enfant.
L'enfant dcouvre que sa mre aime son pre et que le
pre entretient le mme dsir pour sa femme. Plus tard, il
pourra vivre, son tour, une relation semblable, mais avec
une personne autre que son pre ou sa mre. L'interdit de
l'inceste l'ouvre l'altrit et la rciprocit sans inhiber
sa sexualit et son affectivit. Il faut insister ici : l'interdit
dipien est librant, structurant et non pas inhibant. Il
est une castration symbolique ncessaire pour entrer dans
l'ordre de la filiation, pour exister comme sujet d'une
parent.
L'enfant a dj rencont une premire castration sur
son corps : il n'a pas les deux sexes. La seconde castration
se joue par rapport ses dsirs et sa relation parentale
qui vont lui permettre de devenir un tre social en face
des autres. L'autre n'est pas rductible ses dsirs et ses
beosins, il existe pour lui-mme. L'enjeu du complexe
d'dipe est dans cette acceptation de l'autre : l'enfant va
184

devoir tenir compte de la loi de la prsence des autres


pour vivre.
Les lois de la ralit que l'enfant dcouvre partir de
trois ans sont donc librantes des dsirs inconscients
impossibles raliser : la loi de la diffrence des sexes, loi
de la prohibition de l'inceste, loi de la diffrence des
gnrations. Quand elles sont transgresses, elles main
tiennent l'individu dans les intrigues de la sexualit infan
tile. Soumis cette emprise, l'enfant ne peut se situer ni
dans une identit sexuelle, ni dans la filiation, ni dans
l'histoire des gnrations, et un narcissisme autosuffisant
le conduit progressivement vivre les ralits unique
ment partir de son imaginaire. Si la ralit ne se plie pas
son exigence, c'est la dpression ou la rvolte qui est
une autre faon de se dprimer.
Lorsque l'enfant n'a pas dcouvert le sens de l'interdit
incestueux, des inhibitions ou des anomalies sexuelles
peuvent se dvelopper. La prsence envahissante d'une
mre qui fait la loi la maison et obscurcit la relation au
pre en limitant l'identification des garons la virilit
paternelle favorisera l'impuissance sexuelle, l'jaculation
prcoce ou l'homosexualit passive. Le recours la psy
chothrapie sera alors dans bien des cas ncessaire pour
faire voluer favorablement le sujet.
L'enfant accepte plus facilement de renoncer son
amour exclusif vis--vis de l'un de ses parents quand il sait
qu'ils sont heureux d'tre ensemble et qu'il connat le
sens de leurs relations sexuelles. Il pourra dvelopper des
activits en dehors d'eux et acqurir une relle auto
nomie. Mais on rencontre souvent des parents qui
hsitent, pour ne pas tre rpressifs, tablir les distances
affectives ncessaires entre eux et leur enfant, noncer
la loi de la prohibition de l'inceste sous toutes ses formes.
Ils entretiennent des relations floues o les attitudes
affectives et les gestes corporels se confondent avec des
comportements amoureux. Quand des adultes ne par
viennent pas faire fonctionner cette loi, c'est qu'ils ne
l'ont pas accepte pour eux-mmes vis--vis de leurs
propres parents. Sous prtexte de n'tre pas oppressifs, ils
se veulent libres dans leurs mouvements affectifs, en
185

arguant du fait qu' il n'y a pas de mal se faire des


clins " Le problme n'est pas l. Il ne s'agit pas de bri
mer l'enfant en fonction de caprices d'adulte (ni de le
laisser libre pour les mmes raisons), mais de l'introduire
dans le rel affectif : ses parents ne sont pas son avenir
sexuel.
Le langage sexuel de l'enfant n'est pas le mme que
celui de l'adulte (cette confusion existe chez les pdo
philes et certains homosexuels). Il exprime d'abord un
dsir incestueux grce auquel il s'unifie affectivement.
Mais s'il se fixe sur ce dsir, son volution sexuelle sera
bloque. A l'inverse, si l'adulte lui rpond sur le mme
registre, il montre ses propres dsirs sexuels, qui sont
inconnus et inquitants pour l'enfant ou l'adolescent. Ce
dernier saura se dfendre alors que le plus jeune sera
dpass et envot. Un pre de famille s'est fait remettre
sa place par son fils de seize ans avec qui il voulait parler
sexualit. Auparavant, il lui avait fait une dclaration
d'amour : Je t'aime, je voudrais que tu comprennes la
sexualit et que tu t'panouisses. Si tu veux, je peux te
raconter ce que j'ai vcu. ,, Le rejet du fils a t vif
Qu'est-ce que tu as ? Tu deviens pd ? Il avait surtout
peru le jeu sducteur de son pre qui cherchait entrer
dans son intimit sexuelle. Nous subissons les effets per
vers d'une idologie du dialogue entre parents et enfants ;
le dialogue est bien sr souhaitable mais il a ses limites.
Les parents ne sont pas les mieux placs pour recevoir les
confidences de leurs enfants et parler avec eux de tous les
sujets. Une frontire et une pudeur sont ncessaires pour
que chacun puisse dvelopper sa propre subjectivit et
assumer son intimit et certaines questions sexuelles
seront plus facilement voques avec une personne tran
gre la famille.
Bien des adultes ont du mal vivre l'interdit dipien,
comme ils rechignent avoir recours aux interdits de ra
lit avec des enfants. Pourtant, loin d'tre une brimade,
l'interdit est structurant. Mais la premire exigence
consiste se l'appliquer soi-mme. L'intriorisation du
sens de cette loi rend libre. Lorsque l'interdit est refus,
qu'il est vcu comme rpressif ou qu'on est dans l'incapa1 86

cit de l'utiliser, il traduit l'angoisse paralysante dans


laquelle se tient encore la vie affective. C'est ce refus qui
sera source d'inhibitions et d'impuissances sexuelles.
Il est indispensable d'offrir l'enfant un modle rela
tionnel partir duquel il puisse organiser sa sexualit. Ses
dsirs incestueux sont des reprsentations mentales par
tir desquelles s'labore son affectivit, mais ce n'est pas
pour cela qu'il faut les accepter directement et rpondre
dans la ralit, en accordant les gratifications sensuelles
demandes.
Une fillette de six ans exigea de son pre un baiser alors
que celui-ci tenait sa femme dans ses bras. Il refusa de
lcher son pouse pour sa fille. Elle partit en pleurant.
Peu aprs, comme elle ne revenait pas, il alla sa ren
contre dans sa chambre et s'entendit lancer par son jeune
fils : Tu ne l'aimes pas ! Il lui rpondit fort propos :
<< Je vous aime comme mes enfants et non pas comme ma
femme. Quand je suis avec votre mre, vous n'avez pas
nous dranger. Maintenant, si vous voulez, nous pouvons
parler ou jouer ensemble.
C'est bien travers la vie quotidienne que la relation
dipienne est vcue et son interdit signifi, afin que cha
cun trouve sa place et y reste.
L'autre est gnant
Les parents provoquent le complexe d'dipe chez
l'enfant parce qu'il se sent aim, accept et reconnu par
eux. Rptons-le, cette opration est avant tout une acti
vit psychique qui n'a pas besoin de se raliser. L'enfant
va ensuite prendre appui sur cette scurit affective pour
engager une tentative de sduction grce laquelle il va,
pour la premire fois, unifier ses pulsions partielles dans
la gnitalit et se reconnatre dans sa masculinit ou sa
fminit.
La prsence du pre est venue rompre le face--face
solitaire de l'enfant avec sa mre : la relation paternelle
introduit une ralit diffrente et oblige l'enfant sortir
de l'imaginaire dans lequel il risque d'tre enferm. Le
pre, ou un reprsentant symbolique, peut favoriser cette
opration salutaire : la mre elle seule n'y parvient pas
compltement. Il ne suffit pas d'utiliser l'argument que la

187

mre travaille pour croire qu'elle peut introduire la ra


lit extrieure l'instar du pre. Les femmes ont toujours
travaill, l n'est pas la nouveaut. Il ne suffit pas de tra
vailler, chez soi ou l'extrieur, pour introduire de la ra
lit dans la relation mre-enfant. Il s'agit d'une tout autre
ralit, trangre cette relation duelle. Un cordon ombi
lical symbolique doit tre coup par le pre.
Le pre est l'lment tranger qui apparat comme une
autre ralit, permettant l'enfant de devenir un sujet dis
tinct de sa mre et de ne pas continuer vivre dans sa
dpendance. Si le pre ne tient pas ce rle, cette proxi
mit maternelle rendra l'enfant fragile aux ralits et
prompt s'engager dans des activits imaginaires. On
constate que les enfants qui rvent en classe, ont du mal
se concentrer, ou s'amusent avec des propos incohrents
sont trop colls leur mre. De mme le profil dlirant
qui semble s'accentuer dans la psychologie juvnile
indique que de nombreux jeunes n'ont pas rencontr une
relle symbolique paternelle qui les aurait fait natre
eux-mme.
Le complexe d'dipe va se dvelopper dans ce climat
relationnel : tous les enfants vivent un dsir quasi amou
reux vis--vis de leurs deux parents. Le garon veut sa
mre pour lui tout seul en excluant son pre et vice versa
pour la fille. Le complexe se vivra galement dans le sens
inverse : de la fille vers sa mre et du fils vers son pre en
forme homosexuelle. Cette double exprience htro et
homosexuelle peut engager l'avenir affectif de l'enfant,
mais il sera surtout remani et rorient lors de l'adoles
cence.
L'enfant va donc construire sa sexualit partir de sa
relation parentale. Elle commence par un conflit affectif
o trois personnes sont en cause. Il vit un premier choix
amoureux qui servira de prototype sa vie amoureuse
avant d'tre remani lors de la postadolescence.
La bisexualit, ce n'est pas avoir les deux sexes
L'identit sexuelle psychologique n'est cette poque
pas encore compltement tablie. L'enfant reste soumis
la bisexualit psychique, c'est--dire qu'il fait des choix
htrosexuels ou homosexuels. Une comprhension trop

1 88

rapide de ce que dit la psychanalyse ce sujet laisse par


fois entendre que tous les individus sont bisexuels et que,
par peur de l'homosexualit (encore faudrait-il prciser
de quelle peur il s'agit), la plupart des hommes et des
femmes ne choisissent l'htrosexualit que pour satis
faire le besoin d'un groupe humain de se reproduire. Cet
argument est souvent utilis de faon militante pour justi
fier l'homosexualit.
Quand on parle de bisexualit psychique, trs vive
entre quatre et six ans puis tout au long de l'adolescence,
il ne s'agit pas d'un conflit de tendances qui prexiste
raient dans le psychisme humain mais d'une faon de
choisir selon les intrts de ses identifications. On a chosi
fi l'htrosexualit et l'homosexualit au point d'en faire
des ralits qui existeraient en tant que telles. Ainsi y
aurait-il deux formes de sexualit qui se valent, et non
plus deux sexes. L'homosexualit serait l'quivalent de
l'htrosexualit et ainsi se justifieraient les mariages
homosexuels - ce qui n'est pas aussi vident et participe,
en toute hypothse, d'un autre dbat. Ce no-confor
misme qui fige socialement une sexualit infantile se
mprend totalement sur la ralit de la bisexualit psy
chique : l'enfant est bisexuel dans le sens o son identit
est indiffrencie. De plus, il fait des choix sur un mode
narcissique pour se conforter dans une identit, et des
choix sur un mode objectal pour s'assurer contre la castra
tion. La fille pourra chercher sduire tendrement sa
mre par jalousie pour son pre et le garon pourra adop
ter une attitude amoureuse l'gard de son pre par hos
tilit envers sa mre. Un garon de six ans avait pris
l'habitude de jouer avec les vtements de sa mre et de
s'habiller comme elle. Pass le temps de l'amusement, ses
parents s'inquitrent de savoir s'il ne manifestait pas des
tendances homosexuelles prcoces et dfinitives : l'exa
men de l'enfant montra qu'il cherchait attirer l'atten
tion de son pre sur lui.
La bisexualit psychique ne se comprend donc que par
rapport aux choix affectifs que fait l'enfant simultan
ment vis--vis de sa mre et de son pre, et non pas en
fonction d'une double sexualit sur laquelle serait
construite la personne humaine.
189

Renoncer l'inceste
La rsolution du complexe d'dipe intervient lorsque
la fille comme le garon dcouvrent qu'ils ne sont pas
l'unique dsir de leurs parents mais il s'agit l d'une pre
mire bauche. La vritable rsolution aura lieu durant
l'adolescence, ce qui explique que les relations familiales
pendant cette priode soient difficiles pour tous les parte
naires. Elle peut aussi chouer et compliquer la sexualit
ultrieure.
Nous l'avons dj voqu, la fille se dtache de sa mre
pour tre valorise par son pre, puis revient vers sa mre
pour se reconnatre comme femme et se tourne nou
veau vers son pre, forte de sa fminit, pour qu'il lui
fasse un bb, comme sa mre. Ce dsir apparatra tra
vers des formes dguises. Il sera galement source
d'angoisse l'ide d'tre ainsi envahie par la force du
pre. La fille arrive seule entre six et huit ou neuf ans
la conclusion logique de la non-conformit entre son
vagin, petit, et le pnis du pre volumtriquement dispro
portionn. Il s'ensuit l'angoisse de viol par tous les pnis
auxquels on peut accorder de la valeur. L'angoisse du viol
par le pre, l'ge dipien, est au dveloppement de la
fille ce qu'est l'angoisse de castration au dveloppement
du garon 1 Cette angoisse s'exprimera symboliquement
par la peur des bandits, des fantmes, des mauvais esprits.
L'enfant cherchera la protection de ses parents, qui
devront l'aider faire la diffrence entre le rel et l'imagi
naire. La fille (et le garon) pourra ainsi jouer avec ses
fantasmes en utilisant le support des contes et des fables
pour enrichir et contrler cet imaginaire. C'est la raison
pour laquelle les enfants apprcient que leur soit raconte
la mme histoire qu'ils connaissent par cur : ils se
rjouissent de la matrise qu'ils ont sur leur imaginaire.
C'est une tape importante au cours de laquelle se forme
la libre circulation en soi de ses affects mais aussi son
contrle motionnel et affectif.
En ralisant qu'elle ne peut pas tre la femme de son
pre et que sa curiosit son gard est vaine, la fille va
1. Franoise Dolto, La Sexualit fminine, Scarabe & Co/A.-M. Mtailie,
Paris, 1982.

190

rduire son agressivit contre sa mre et nouveau s'iden


tifier elle pour plaire son pre. La fille ne peut donc
pas compltement renoncer sa mre au risque de se
perdre : elle a besoin d'elle pour dvelopper sa fminit.
Dans ce climat ambivalent, la psychologie fminine se
dveloppe jusqu'au seuil de la pubert o ce complexe
paternel rapparatra travers une revendication virile o
la fille voudra se vivre comme un garon et prendre part
leurs activits.
Si la fille change de relation, l'inverse, le garon reste
attach sa mre d'une faon singulire. La relation n'est
plus nourricire et protectrice mais exclusive : la mre lui
appartient et il veut protger sa conqute contre son pre.
Le besoin de conqurir des femmes, de changer souvent
de partenaires ou d'avoir plusieurs relations amoureuses
en mme temps vient de cette priode fondatrice de la vie
affective, quand elle n'a pas trouv se rsoudre dans le
choix de la mre ou de la femme.
Cependant, le garon ne peut pas ignorer la prsence
de son pre puisqu'il l'empche de parvenir ses fins. Ce
pre sera surestim (comme pour la fille) car il est peru
comme le porteur de la loi qui spare l'enfant de sa mre.
Le garon ne se dgagera des intrigues dipiennes qu'en
prenant comme modle son pre pour dvelopper sa mas
culinit.
La prsence de la mre comme celle du pre est indis
pensable pour le dveloppement de la sexualit de
l'enfant. La prsence physique et matrielle n'est pas suf
fisante : il s'agit avant tout d'une qualit relationnelle, o
chaque parent est dans son identit sexuelle et dans son
rle parental. Ce n'est pas toujours le cas aujourd'hui o
de nombreux adultes vivent souvent sur des positions
rgressives et immatures. Ils donnent des images affec
tives incertaines peu structurantes, demandant parfois
leurs enfants de les soutenir et de vivre galit psycho
logique avec eux. Les personnalits enfantines ne ren
contrent pas dipe, ce qui explique, pour une part, le
dveloppement de l'asociabilit, du non-respect des
rgles, allant du fantasque le plus farfelu l'analit la
moins labore. L'imaginaire sera alors confondu avec les
191

productions du dlire, qu'on s'ingniera parfois justifier


au nom de la culture alors qu'elles relvent d'un tout
autre ensemble.
Quand la sexualit devient relationnelle

Aprs le conflit dipien, l'enfant va connatre une


priode de latence durant laquelle il n'y a pas d'organisa
tion nouvelle de la sexualit jusqu'au dclenchement de
la pubert. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a plus d'intrt
pour la sexualit. Les reprsentations comme les jeux
sexuels sont toujours prsents, mais la personnalit de
l'enfant est principalement tourne vers la dcouverte des
ralits. Quant aux ides et aux comportements sexuels
infantiles, ils continuent de s'exprimer sur un mode pr
gnital. La priode de latence n'est donc pas exempte de
toutes proccupations sexuelles, comme on le pense par
fois. Seulement, grce au travail de la sublimation, les
pulsions partielles sont transformes, favorisant ainsi la
socialisation et les apprentissages de base.
Il n'est pas possible de dcrire ici toute l'adolescence.
Les mutations psychologiques et la maturation de la per
sonnalit se droulent dans un temps assez long, de douze
trente ans, comme nous l'avons montr dans une pr
cdente tude 1 Trois processus marquent l'adolescence :
la pubert (de 12 17/19 ans), l'adolescence (de 17/19
23/24 ans) et la postadolescence (de 24 30 ans). La
pubert ne se confond plus avec l'adolescence, car cette
dernire commence lorsque les processus de la pubert
ont achev leur travail de base. La croissance juvnile doit
affronter trois crises : celle de la pubert vers 15/16 ans,
celle de l'adolescence vers 19/22 ans et celle de la posta
dolescence vers 26/28 ans. Nous avons situ brivement le
cadre psychologique du droulement de l'adolescence :
examinons maintenant l'une de ses composantes essen
tielles, la maturation sexuelle.
1. Tony Anatrella, op. ciL

192

Un corps nouveau
Le dveloppement physique va remettre en question la
gographie corporelle de l'enfant, ce qui va le dstabiliser
par rapport son schma connu : le pubre comme l'ado
lescent perd ses points de repres.
L'image corporelle reste au cur des proccupations
des adolescents. Le corps est une nouvelle ralit assu
mer allant de pair avec une vie motionnelle plus intense
et inconnue jusque-l. Le laisser-aller physique, si irritant
aux yeux de l'adulte, traduit l'ambivalence de l'adolescent
vis--vis de lui-mme : il signe la fois la difficult assu
mer ses nouvelles possibilits et le rejet de l'influence des
adultes sur lui. L'adolescent va entrer dans un long travail
d'appropriation de son corps en le dsolidarisant de celui
de ses parents. Il est alors indispensable que sa vie prive
soit respecte par ceux-ci : lorsque les parents sont trop
curieux ou s'empressent d'tre complaisants pour faciliter
(soi-disant) la sexualit de leurs enfants, la relation
devient perverse. La mre d'un garon de dix-huit ans,
qui jusque-l ne manifestait pas le besoin d'une relation
amoureuse, a organis et stimul une relation avec l'une
de ses camarades de lyce. Il est entr dans ce jeu relation
nel en se laissant porter par ces deux femmes. La cama
rade, trs complice avec la mre, lui confiait volontiers ses
tats d'mes : il est inutile d'tre un fin psychologue pour
dceler le scnario dipien de cette intrigue. On pourrait
en dire autant de ces mres qui propulsent leur fille chez
le gyncologue ds l'apparition des premires rgles pour
qu'elles prennent la pilule. Si autrefois la sexualit tait
interdite aux adolescents, au moins ils pouvaient la
conqurir ; aujourd'hui la rgle morale consiste les inci
ter avoir des relations sexuelles, le plus souvent sans tre
amoureux : l'interdit s'est transform en impratif de
JOUissance.
L'implication des parents dans la sexualit de leurs
enfants prolonge et inverse une situation dipienne. Il
s'agit d'une difficult des psychologies contemporaines
qui ne parviennent pas faire le deuil de leur non
participation la scne primitive.
Une plus grande pudeur s'impose pour respecter l'inti-

1 93

mit et la sexualit de ses enfants. Dans le climat culturel


actuel, o domine la pulsion partielle de l'exhibition
nisme au nom de laquelle il faut tout dire et tout montrer,
cette attitude n'est pas la plus partage. Or la transparence
exhibitionniste annule les subjectivits en voulant les
exposer.
Les rflexions d'Anne Franck, dans son journal, sont
toujours d'actualit lorsqu'elle parle de son sentiment
d'tranget corporelle. << C'est si curieux ce qui m'arrive,
non seulement ce qui est visible l'extrieur de mon
corps, mais ce qui s'y passe intrieurement ,, : le pubre se
sent en effet tranger lui-mme. Sa nouveaut cor
porelle l'inquite et l'incite s'interroger sur sa normalit
physique. Il cherche des points de comparaison avec des
gens de sa gnration ou des adultes : ce qu'il sent, ce
qu'il prouve, les autres le vivent-ils galement ? On
aurait tort de bloquer cette interrogation par des rponses
htives et trop normatives sans qu'il soit, on l'a dit, oppor
tun de susciter excessivement ces questions. Le pubre
doit poursuivre sa rflexion sur lui-mme pour approfon
dir sa subjectivit et dvelopper la richesse de ses senti
ments.
Ds la pubert, le garon comme la fille ne savent plus
trs bien s'valuer, ni s'estimer. Ils sont donc trs dpen
dants de l'image que les autres leur renvoient. L'impact
est d'autant plus fort qu'ils sont dans une priode narcis
sique : toute l'conomie affective de l'adolescent est
reporte sur lui. Il s'aime tellement et il a tellement
besoin des autres pour s'aimer qu'un rien l'atteint. Il
s'intresse lui-mme, ce qui ne veut pas dire qu'il a le
souci de lui et qu'il sait s'assumer. Ses relations sont
vcues en miroir dans le besoin de se ressentir par l'inter
mdiaire de la prsence d'autrui. Les couples d'adoles
cents mettent ainsi surtout en uvre de l'amour narcis
sique et peu d'amour objectal. Cette exprience juge
attendrissante n'est pas la rponse aux problmes affectifs
de leur ge et les relations de ce type n'tant pas durables,
alors que les adolescents s'y impliquent fortement affec
tivement, ils sortent de ces checs trs blesss. Aprs quel
ques expriences infructueuses, ils se font de l'amour
194

humain l'ide d'une ralit inaccessible ou impossible


vivre. " C'est difficile de recommencer une relation avec
un garon ; je me suis tellement engage avec le pr..
cdent. Il est encore trop prsent en moi pour que je
puisse rencontrer quelqu'un d'autre ,,, dit Muriel, dix-huit
ans. '' A dix-sept ans, reconnat Herv, les relations
sexuelles taient apaisantes. Maintenant, vingt-huit ans,
c'est fatigant et a ne satisfait pas l'esprit. J'ai l'impression
de ne pas avoir grandi. a marchait mieux quand j'tais
petit. Enfin, dsabus, Frdric, vingt et un ans, tire
cette conclusion la suite de plusieurs relations : C'est
trop compliqu avec une femme ; alors, de temps en
temps, je prfre le faire seul. ,
Un agir sexuel prcoce non assum risque ainsi d'esca
moter l'laboration affective et d'tre source d'immaturi
ts ultrieures et d'ennui sexuel. L'accs la gnitalit
n'implique pas d'abord de dvelopper des expriences
sexuelles ou de multiplier les partenaires. De la mme
faon, l'adulte parvenu la gnitalit n'exige pas nces
sairement une sexualit accomplie en acte, mais d'abord
celle assume comme dsir, l'acte ne venant que confir
mer et consolider la maturation du dsir.
L'exprience sexuelle est toujours prcde, pendant la
maturation affectivo-sexuelle, par une activit trs riche
de l'imagination mettant en scne la conqute amou
reuse. La construction des scnarios amoureux stimulent
le dveloppement des sentiments et des motions et parti
cipent l'apprentissage interne de la relation sexuelle.
Toutefois, la rptition, au-del de l'adolescence, des
mmes images peut enfermer dans une activit ludique et
masturbatoire qui protge de la relation l'autre. Mais,
dans le meilleur des cas, le travail amoureux, dans la vie
psychique, va se poursuivre pour unifier le courant gni
tal et le courant affectif : l'individu se construit une his
toire d'amour partir de laquelle il sera confront, plus
tard, au rel de l'autre et au rel sexuel.
Dans le contexte actuel, et quoi qu'on en pense, l'indi
vidu n'est pas plus libre de son corps et de ses motions
qu'autrefois car, comme nous l'avons dj voqu, le
conformisme social incite la jouissance sexuelle. Il n'y a
195

pas si longtemps, on affirmait qu'on devenait sourd en se


masturbant ou que l'on perdait progressivement la moelle
pinire, prsent, c'est le fait de ne pas jouir qui rendrait
sourd et qui donnerait des boutons... Si bien que l'on voit
arriver en consultation des garons et des filles de dix
neuf ans et plus qui se demandent s'ils ne sont pas
malades ou anormaux parce qu'ils n'ont pas eu des rela
tions sexuelles leur ge.
Les peurs sexuelles ont toujours exist l'adolescence.
La crainte qu'inspirent ses pulsions et ses fantasmes
conduit l'adolescent se dfendre contre son cinma int
rieur et refuser des images et des tendances afin d'tre
certain de sa normalit. Or ce sentiment de normalit
est trs dpendant des modles culturels, les peurs
sexuelles juvniles s'emparent donc des nouveaux
modles culturels pour s'exprimer car une personnalit
est le rsultat de la rencontre d'une psychologie, d'une
culture ethnique et d'une thique. La personnalit psy
chologique et la personnalit ethnique tant indisso
ciables dans la construction de l'individu, l'adolescent va
s'laborer en introduisant en lui des modles culturels
dont la plupart aujourd'hui, comme nous l'avons montr
dans les chapitres prcdents, sont morcelants et ne favo
risent pas l'intgration du corps et de la sexualit : c'est le
corps imaginaire de la prhistoire infantile qui domine les
esprits. Certains vont privilgier une sexualit opra
toire o seul compte l'acte sexuel passager pour se sentir
conforme aux modles sociaux en vigueur.
De nombreux adolescents ont alors des relations
sexuelles sans en avoir vritablement envie : l'investisse
ment affectif y est pauvre et le dsir n'a pas eu le temps de
faire son travail. Ils se sont laisss prendre par un jeu mo
tionnel, par la curiosit et la pression sociale sans avoir de
rels intrts affectifs. Peu sont enrichis par de telles
expriences. L'environnement et les mdias valorisent les
amours juvniles avec une navet simpliste, alors que
la ralit est plus complexe et parfois douloureuse. Nous
aurons revenir sur ces questions.
Les transformations corporelles qui commencent la
pubert s'accompagnent d'un travail psychique dont
196

l'objectif est d'accder la possession de son corps sexu.


Le corps ne ragit donc plus de la mme faon et l'ado
lescent a peur de ne pas russir contrler ce qui se passe
en lui contre son gr : le garon pourra avoir une rection
en parlant avec quelqu'un ou en montant la corde pen
dant un cours de gymnastique comme la fille prouvera
des sensations nouvelles sur l'ensemble de son corps. L'un
comme l'autre peuvent vivre ces modifications cor
porelles comme une cassure ,, (Laufer) provoquant une
dpression lie au sentiment d'une discontinuit avec soi
mme. Une tentative de suicide, une dpendance toxi
comaniaque ou l'incapacit de s'adapter aux ralits
peuvent traduire une souffrance psychique due cet
effondrement de l'image corporelle.
Ces nouvelles personnalits juvniles ont des relations
plus simples et moins conflictuelles que celles d'un pass
rcent. Cependant, elles sont plus pragmatiques, plus
motives, plus fragiles et moins rationnelles. Le look vient
souvent compenser un vide intrieur et la difficult
d'accder une relle identit personnelle. La culture de
l'<< avoir ,, dveloppe le sentiment d'tre quelqu'un par la
seule recherche vestimentaire, ou la possession de gadgets
la mode. S'entourer ainsi d'objets donne un sentiment
fallacieux d'existence : l'individu s'attribue la force de
l'objet possd et espre travers lui acqurir une valeur
et une identit.
L'incertitude corporelle est inhrente la psychologie
de l'adolescent. Ce dernier va souvent ressentir un vide
intrieur identique celui de la petite enfance, quand il
apprenait dvelopper ses relations. Les << fringues
viennent alors dans bien des cas compenser le manque
d'identit corporelle. Son look ostensiblement affich ne
signifie pas qu'il est, selon une expression loquente, <<
l'aise dans ses baskets '' Souvent, il masque ses souf
frances mais les jeans et les tee-shirts uss et volontaire
ment dchirs sont l'emblme d'un corps portant des stig
mates.
Le vtement apparat comme une autre peau qui vient
donner une identit prcaire celui qui perd son corps
d'enfant. L'adolescent ne sait plus qui il est, et souhaite
1 97

mettre distance ses parents : la magie des fringues lui


permet d'tre reconnu par les autres et de devenir intou
chable par ses parents. Il modle un corps extrieur qu'il
ne parvient pas travailler intrieurement, d'autant que
les rfrences culturelles ne lui offrent pas de valeurs
(autres que celles de l'adolescence) et de symboles partir
desquels construire son intriorit, ce qui ne va pas sans
consquences graves : l'adolescent, faute d'une sub
jectivit dveloppe, risque de liquider son corps en refu
sant de le travailler mentalement.
De tous temps, les comportements vestimentaires ont
eu pour les jeunes le but de les affirmer et de manifester
leur originalit. Actuellement, la problmatique est dif
frente en ce sens qu'on observe dans le ftichisme du
vtement la difficult d'accepter la loi de la diffrence des
gnrations (des adultes continuent de s'habiller comme
des adolescents la surprise de ces derniers) et d'accepter
la diffrence des sexes. Une telle attitude << signifie que,
dans l'inconscient, la reprsentation du corps sexu n'a
pas intgr la complmentarit des sexes gniteurs 1 , Ce
conflit, qui fait partie des tches psychiques traiter lors
des transformations de l'adolescence, est accentu dans
notre contexte culturel par la confusion des images mas
culine et fminine et par le nivellement de la relation
parentale celle du copinage. Si tout le monde se pr
sente et se vit avec un corps de pubre, il n'y a pas gran
dir ni changer. Cette rsistance au changement de
l'exprience corporelle sera la source de nombreuses
immaturits et de multiples troubles sexuels et psycho
somatiques.
1dentit sexuelle et relation l'autre

L'acquisition de l'identit sexuelle est une des tches


de l'adolescence. L'appartenance, comme l'orientation du
dsir sexuel, sont incertaines l'poque o la pulsion
sexuelle va se transformer en intgrant rellement la pr
sence de l'autre. Elle va devenir altruiste. La problma
tique pubertaire va venir faire clater l'organisation pr
gnitale de la sexualit infantile en mettant en doute les
1. Annie Biraux, L'Adolescent face son corps, PUF, Paris, 1990.

198

thories sexuelles construites auparavant. L'enfant pourra


mme oublier la plupart des vrits apprises jusque-l. La
croyance en un sexe unique vient se heurter la dcou
verte de la diffrence des sexes mais la transformation de
cette conception inconsciente est rendue difficile
aujourd'hui cause de la confusion des sexes dans
laquelle la socit se complat. Certains y voient la cons
quence de la libration de la femme bouleversant la
rpartition des rles avec les hommes. Cette raison socio
logique, vidente et massive au xxe sicle, n'est pas ngli
geable ; cependant elle ne rend pas compte d'un dbat
plus complexe au sujet de la modification des psycho
logies qui, en se rfrant de plus en plus au sentiment
amoureux, ont surtout utilis les ressources motionnelles
juvniles et notamment celle du prolongement des mou
vements affectifs de l'adolescence.
L'adolescence est un phnomne rcent. Elle a t de
plus en plus valorise au point de dvelopper ce que nous
avons appel par ailleurs une socit adolescentrique " :
la mise en uvre de la sexualit s'est, en effet, de plus en
plus inspire de la sexualit juvnile sans parvenir acc
der compltement la relation objectale.
Le travail de la pulsion sexuelle, partir de la pubert
et pendant toute l'adolescence, va donc consister int
grer la diffrence des sexes et la prsence de l'autre. La
sexualit infantile est surtout imaginaire et masturba
taire : les prsences intrieures comptent plus que les per
sonnes relles pour la pulsion. La pubert rompt ce
monologue sexuel, dans la mesure o la pulsion sexuelle,
pour se raliser, doit devenir altruiste. Cette trans
formation est source d'angoisse. L'ide d'introduire en soi
quelqu'un d'autre va obliger l'adolescent se poser le pro
blme de son identit. Il va passer du " Qui suis-je ? " dans
le sens du << Qui m'a fait ,,, << Quelle est ma filiation >> au
" Qui suis-je ? " dans le sens de Quelle est mon iden
tit ? afin de ne pas se perdre dans la relation l'autre.
Et la pulsion sexuelle va devenir altruiste dans une
double direction, comme Freud le rappelle dans Trois
Essais sur la thorie de la sexualit. La premire semble
vidente et suffisante, pour certains : c'est la recherche de
199

la relation amoureuse, de l'tre aim qui, comme objet


sexuel valoris, relativisera le narcissisme. L'amoureux
pourra se dire, selon la formule de Paul Lautaud :
Aimer, c'est prfrer l'autre soi-mme ! ,, Mais la dfi
nition de Freud allait plus loin. La pulsion devient relle
ment altruiste lorsque le dsir de la reproduction est int
gr la sexualit. Il ne s'agit pas du dsir prcoce d'enfant
que l'on observe frquemment chez des adolescents pour
s'affranchir de conflits psychiques parentaux, mais du fait
de se sentir capable d'tre mre ou pre. La maturation
sexuelle s'achve par l'laboration de ce dsir. Son accep
tation n'implique pas un agir immdiat, il peut tre dif
fr. Cependant, la peur ou le rejet qu'il inspire montre
combien la pulsion a du mal sortir du dbat de la sexua
lit infantile. Freud crivait : '' Le caractre normal de la
vie sexuelle est assur par la conjonction, vers l'objet et le
but sexuel, de deux courants : celui de l'affectivit et celui
de la gnitalit ... Loin d'tre tranger l'ancien but qui
tait le plaisir, le nouveau but lui ressemble en ce que le
maximum de plaisir est attach l'acte final du processus
sexuel - la relation l'autre. La pulsion sexuelle se met
maintenant au service de la fonction de reproduction ; elle
devient pour ainsi dire altruiste - avec le dsir de
l'enfant 1 ,,
C'est la prsence d'un autre, dans une autre gnration,
qui singularise la sexualit humaine. L'amour de l'autre
devient une volont de vivre pour lui dans la dure, et
non pas uniquement la recherche de l'objet perdu de
l'enfance ; mme si ce vestige affectif demeure actif, il
sera transform dans une autre prsence.
L'autre fait vraiment loi dans la relation sexuelle. Le
dilemme de l'adolescent est de se dire, tant qu'il n'est pas
certain de son identit et qu'il n'a pas confiance en lui :
<< C'est lui ou c'est moi ! ,, La prsence de l'autre lui appa
rat contraignante et inhibante, comme si elle limitait sa
libert au lieu de la rvler. Le respect de la loi di
pienne, c'est la reconnaissance du droit de l'autre d'exis
ter indpendamment de soi.
Nous retrouvons cette problmatique chez des posta1. C'est nous qui soulignons. Freud, op. cit.

200

dolescents de vingt-quatre trente ans qui vivent en


couple, mais en couple distanci, chacun chez soi par
peur d'tre touff, de ne pas tre libre, d'tre soumis la
rptition du quotidien et engag dans des relations
sexuelles trop frquentes. On se rjouit de s'inviter et de
se retrouver comme si c'tait la premire fois. Cette
dmarche rvle un problme caractristique de la posta
dolescence, qui est celui de la lente maturation du proces
sus d'autonomie et de l'acquisition progressive de son
identit sexuelle.
Sans doute l'absence de l'image du pre dans notre
socit a-t-elle jou un mauvais tour aux enfants en gn
ral, et plus encore aux garons. Les papas poules n'ont pas
rendu les pres plus prsents puisqu'ils se sont identifis
la mre pour se faire accepter alors qu'ils n'taient ni l'un
ni l'autre. Ils apparaissaient surtout comme des enfants ou
des frres ans. Lorsque des jeunes ont une image pater
nelle ngative, ils ont du mal se structurer intrieure
ment. Leurs ides sont confuses, l'imaginaire est
confondu avec le rel. Il ne faudra pas s'tonner de la dif
ficult vcue par beaucoup d'entre eux pour savoir ce
qu'ils dsirent, pour s'engager dans des choix ou se don
ner des buts raliser. Cette absence est le contrecoup
d'une prsence psychologique et morale maternelle limi
nant l'image du pre. C'est pourquoi nous avons dit plu
sieurs reprises que nous tions dans un matriarcat duca
tif qui fragilise le dveloppement des personnalits et
favorise l'homosexualit compensatrice.
Ce sont des symboles maternels qui dominent les rela
tions affectives. Il suffit d'observer sur quels principes
psychologiques et affectifs, sous le prtexte d'tre plus
humain, est fonde la formation la communication dans
les entreprises. Nous sommes passs de l'alination du
travail la chane, selon les principes de Taylor, l'ali
nation d'une hyperaffectivit que des formateurs
imposent dans les entreprises. L'ide dominante est de se
sentir proches les uns des autres afin de favoriser une
communication et une comprhension meilleures. Or la
communication n'est possible que dans la distance, et non
pas dans la proximit ; sinon on cultive l'endogamie, c'est201

-dire de l'inceste groupai. Il est symptomatique de


constater que les thmes maternels de la vie affective de
l'enfant, aprs avoir envahi la vie amoureuse, s'tendent
prsent au champ social et politique. La tendresse est
entendue comme la finalit de la vie affective alors
qu'elle en est le commencement. Cette hyperaffectivit
ne facilite pas les relations qui restent superficielles et
concourt maintenir chacun dans une position de grand
bb : ce n'est pas pour rien que dans les relations on
s'appelle souvent '' bb ,,, ou " baby ,,, pour faire plus
branch...
Les rapports se dsexualisent : la diffrence sexuelle est
nie au bnfice d'une tentative impossible d'tre sem
blable. Cette immaturit ambiante est d'un cot humain
et social considrable, car elle favorise des tats dpressifs
et de dpendance que l'on retrouve souvent dans la pra
tique clinique. Sans distance, il n'y a pas de relation mais
une fusion quasi maternelle laquelle chacun participe
affectivement sans pouvoir se diffrencier. Ces relations
n'aident pas le self (tre soi-mme) mais accentuent le
besoin d'tre reconnu et estim pour soi-mme (comme le
faisaient les parents) au lieu que ces deux besoins soient
honors partir d'une uvre accomplie. Ce climat n'est
pas propice l'entre, au moment de l'adolescence, dans
la psychologie de la sexualit gnitale puisque l'altrit
n'est pas rellement accepte.
Au cours du long processus de l'adolescence, la person
nalit passe successivement par la relation d'tayage (en
s'appuyant sur l'autre), par l'auto-rotisme (une partie du
corps est prise pour le tout), le narcissisme (le sujet se
prend comme objet d'intrt), le choix homosexuel (la
recherche du semblable pour s'affermir) et le choix ht
rosexuel (l'acceptation de la diffrence sexuelle). Ces dif
frents tats de conscience prparent pendant l'adoles
cence la relation objectale. Il ne faut pas voir travers la
succession de ces positions des stades ,, linaires int
grant progressivement une tendance l'ensemble de la
personnalit, le dveloppement de la suivante venant
comme gommer la prcdente. Il s'agit d'expriences psy
chologiques diffrentes et ces positions peuvent tre
202

transformes dans un fonctionnement suprieur ou


entraner des rgressions inattendues.
Les conditions psychologiques de l'amour humain
Le Moi se forme davantage partir de la pubert en
intgrant la pulsion sexuelle. Lorsque la formation du
Moi a t prcoce, il risque de limiter la circulation de la
libido : une prmaturit du Moi est prjudiciable au dve
loppement de la personnalit. Si le Moi prcde trop rapi
dement l'apparition des diverses comptences psychiques
de la personnalit, il bloque la manifestation des pulsions
ainsi que leur volution. C'est pourquoi l'autonomie
souvent impose au jeune enfant dans la vie quotidienne,
alors qu'il a encore besoin de dpendre de ses parents et
des adultes, peut provoquer le ralentissement de sa matu
ration affective.
La formation du Moi favorise le passage ncessaire du
principe de plaisir au principe de ralit. L'enfant
recherche le plaisir pour le plaisir mais, progressivement,
il va apprendre le vivre comme la rsultante d'une
mdiation. Il ne sera plus recherch pour lui-mme mais
comme la consquence d'une relation bnfique. Il intro
duit donc la ralit extrieure dans sa vie pulsionnelle, et
ce travail psychologique concourt au dveloppement du
Moi, qui permet la diffrenciation entre soi et le monde
extrieur. En se dgageant progressivement des gratifica
tions maternelles, il devient capable de diffrer ses satis
factions et il acquiert une matrise relative des stimula
tions pulsionnelles. On le comprend aisment, si le Moi
est form trop tt par un afflux massif de la ralit ext
rieure (on fait jouer l'enfant un rle d'adulte en rduc
tion), son dveloppement pulsionnel est frein. A
l'inverse, si l'on ne sait pas lui prsenter les limites et les
lois inhrentes la vie, il aura des difficults pour int
grer la ralit et affermir son Moi. Il risque alors de
s'enfermer dans un narcissisme omnipotent o la
moindre frustration sera dprimante.
La pubert et l'adolescence inaugures par la sexualit
gnitale sont donc un long apprentissage l'altrit afin
de trouver ses plaisirs non plus uniquement dans la rela
tion maternelle mais en comptant galement avec les ra-

203

lits. Les enfants travaillent scolairement pour faire plai


sir leurs parents. A l'adolescence, ils vont dcouvrir - et
devoir accepter - qu'ils travaillent pour leur avenir. C'est
pourquoi certains dcrochent alors que jusque-l ils
avaient obtenu de bons rsultats. L'ide qu'ils doivent agir
sur le rel, faire leurs preuves et trouver du plaisir (pour
eux) travailler en dmobilise plus d'un. Ils ne savent
diriger leurs pulsions que sur leurs parents et inhibent
leurs facults partir du moment o ils doivent investir la
ralit pour elle-mme et pour eux-mmes, en trouvant
dans cette relation une source de plaisir. Mais, comme ils
ne sont pas srs d'obtenir du plaisir par rapport aux rali
ts comme ils en obtenaient avec leurs parents, ils sus
pendent leurs efforts, allant quelquefois jusqu' rejeter le
travail scolaire ou une quelconque insertion dans la
socit. C'est pourquoi les parents continuent, parfois
pendant longtemps, de servir d'intermdiaires entre la
socit et leurs enfants, tout en tant parfois agresss par
ces derniers qui leur reprochent de les avoir mis au
monde, et dans un monde qui n'est plus aussi gratifiant
que la famille.
Intgrer la prsence des autres dans la pulsion sexuelle
va ainsi bien plus loin que le fait d'tre amoureux ou
d'avoir des relations sexuelles prcoces. Ces dernires ne
constituent pas << la preuve que l'adolescent a accd la
psychologie gnitale. A le croire, on risque de restreindre
le dveloppement ncessaire de la relation sociale de
l'adolescent une simple lection affective et pseudo
amoureuse. Bien entendu, il y a toujours des exceptions
o l'on constate que ces relations sont durables. Mais il est
difficile d'affirmer que toutes ces expriences sont le
signe de relations authentiques ou des facteurs de matu
rit. Introduire la prsence des autres en soi, c'est passer
d'une sexualit imaginaire et masturbatoire une sexua
lit relle et relationnelle : une opration qui demandera
du temps quand on sait combien l'inconscient est hostile
l'altrit et toute diffrence. Pour lui, nulle ralit ext
rieure la sienne n'existe, et pour que le Moi puisse en
tenir compte il doit dloger l'omnipotente suffisance de
Narcisse.
204

C'est pourquoi l'amour n'est pas naturel


l'inconscient : le sens de l'amour humain est le rsultat
d'un apprentissage et d'un acquis. Il ne faut pas
confondre l'attachement nourricier, les pulsions d'auto
conservation, qui sont des types de choix d'objets protec
teurs et scurisants l'image de figures parentales, avec la
relation d'amour o l'autre est reconnu pour lui-mme.
Les conditions psychologiques de l'amour commencent
tre runies lors des changements oprs grce la mise
en place de la sexualit gnitale.
Les premiers attachements et les mouvements de la
tendresse commencent se remanier dans une nouvelle
conomie affective. Les autres, la ralit extrieure, les
parents sont moins idaliss. L'amour devient d'abord
narcissique, centr sur la personne de l'adolescent qui
s'idalise : il se prend ncessairement comme objet d'int
rt afin de s'affermir. L'adolescent va donc davantage
prendre conscience de lui en assurant son propre senti
ment de continuit personnelle qui dpendra de son self,
et non plus seulement de l'environnement. Il va
apprendre mieux assumer sa solitude sans utiliser le
recours d'une prsence quelconque (peluche ou amis)
pour exister. Certains, par manque de confiance en eux,
cherchent se reposer sur une relation de couple pour
calmer leur angoisse. Mais si l'autre vient manquer pour
une raison forfuite, les anciennes inquitudes reviennent,
indiquant par ces symptmes que la personnalit n'tait
pas encore parvenue l'autonomie psychique et qu'elle
ne parvient pas travailler intrieurement l'absence
d'autrui tout en continuant vivre.
Une adolescente de vingt ans demanda rcemment
son ami du mme ge, qui devait partir avec ses parents
en voyage pendant un mois en Inde, de lui laisser une
lettre cachete lire par jour. Il crivit donc trente-cinq
lettres, partag entre la culpabilit de celui qui abandonne
l'tre aim et l'agacement face l'attitude purile de son
amie. Pendant tout le mois, elle ne quitta pas sa chambre.
La plupart du temps, elle restait dans son lit, lisant et reli
sant ses lettres qu'elle ouvrait quotidiennement. coutant
de la musique, se nourrissant peu, telle la Belle au bois
205

dormant, elle se maintenait en hibernation en attendant


le retour de ce garon qu'elle avait transform en persan
nage imaginaire. Il ne s'agit pas en la circonstance d'une
relation d'amour au sens d'une relation objectale (pas plus
qu'il n'y a d'amour dans le film 37 le matin ou dans Le
Grand Bleu) mais d'un attachement masochiste o l'autre
ne peut que faire souffrir puisqu'il doit incarner le rle
d'un personnage idal, produit par l'inconscient de cette
adolescente, et ne peut donc pas exister dans la ralit.
Dans ces conditions, l'autre reprsente plus un morceau
de la vie psychique de celle qui cherche le modeler sa
convenance qu'un tre reconnu pour lui-mme dans une
diffrence radicale.
On le voit, il n'est donc pas trs simple pour l'ado
lescent d'apprendre vivre avec l'autre au moment o ce
dernier s'inscrit dans l'ordre de sa pulsion sexuelle. Son
dsir de toute-puissance imaginaire va se heurter la
limite des diffrences. L'autre n'est pas plus sa moiti que
le prolongement de lui-mme, comme on le croit dans la
relation amoureuse fusionnelle ou narcissique. Cepen
dant, la vie amoureuse commence ainsi, en utilisant les
premiers modes de la communication de l'enfant avec sa
mre au dbut de son existence : les mmes illusions
demeurent et aveuglent souvent sur le choix de son parte
naire o le contact compte plus que la qualit rela
tionnelle. L'affectivit sensorielle de l'adolescent le
conduit imaginer la dfinition de l'amour comme une
proximit du contact de peau peau. Le Moi-Peau
(Anzieu) est la premire forme de la relation humaine ;
mais en rester cette position - dont une fois encore le
langage rend compte dans l'expression moins mta
phorique qu'on croit d' tre la colle - rend difficile la
construction d'une relation inscrite dans le temps. Elle se
maintient dans une sorte de statu quo, o chacun cherche
en permanence valuer la distance qui le spare ou le
rapproche de l'autre, puisque aimer signifie la fusion ou
la symbiose.
On est encore dans les intrigues de la tendresse infan
tile o l'on cultive l'enveloppement affectif passif sans
pouvoir accder aux conditions psychologiques de
206

l'amour humain. C'est pourquoi lorsque des adultes


incitent ou valorisent les couples d'adolescents, ils ne leur
rendent pas service. Au reste, les adultes n'ont pas plus
autoriser qu' interdire ces relations : les jeunes sont
souvent mme d'en dcouvrir les limites et de prendre
leurs distances.
On constate en outre que, dans la plupart de ces rela
tions, les couples d'adolescents ralentissent souvent l'la
boration de leur dsir et, aprs quelques checs, c'est la
qualit d'un investissement affectif ultrieur qui est hypo
thque : les illusions amoureuses ont t tues prcoce
ment par des relations elles-mmes illusoires. Ces illu
sions sont cependant ncessaires pour dvelopper et
intensifier les capacits relationnelles et amoureuses
venir. Mais elles n'appellent pas de ralisations ;
l'inverse, elles demandent, dans la mesure du possible,
une abstinence qui enrichit et symbolise l'conomie affec
tive. Lorsque les illusions amoureuses sont immdiate
ment censures par le traumatisme de l'chec dans la ra
lit, l'individu risque de partir avec un srieux handicap,
tant donn que le travail amoureux (imagination, rve,
posie) n'a pas pu accomplir son uvre psychique. Il ne
faudra pas s'tonner, par la suite, de rencontrer des posta
dolescents ou des adultes exprimant un vide existentiel et
une panne du dsir sexuel.
Lors de consultations sexologiques, il n'est pas rare de
recevoir des personnes satisfaites de vivre ensemble, de
cooprer facilement entre elles dans leur vie quotidienne
mais qui s'inquitent de ne pas prouver de dsirs sexuels
frquents. Leurs relations sexuelles s'espacent et n'ont pas
toujours l'intensit escompte. Cette pauvret sexuelle est
le rsultat d'une histoire psychique, en particulier pen
dant l'adolescence, au cours de laquelle la fonction du
dsir n'a pas pu s'laborer. Ces checs rptitifs peuvent
se dvelopper sur un fond dpressif, triste et solitaire,
accentuant l'ide qu'il n'y a rien attendre de la relation
l'autre. Dans tous les cas, la relation amoureuse est faus
se et demeure dans les rgressions de la tendresse o il
s'agit plus de se faire accepter que d'aimer en pensant
l'autre.
207

Les modles mdiatiques exercent, il est vrai, une pres


sion sur les reprsentations sexuelles qui servent de rf
rences idales partir desquelles chacun se sent normal
ou anormal. Cela provoque une perversion et un dplace
ment de l'idal. Une perversion dans le sens o l'on ne
cherche pas savoir si l'idal correspond une vrit ou
seulement une mode ; on voudrait concider avec la
reprsentation pour tre certain d'tre comme les autres
alors qu'il y a, la plupart du temps, un dcalage entre ces
modles et ce qui est vcu. Si l'on ne sait pas exprimer ce
qui se passe en soi, on va utiliser ce qui est vu la tl
vision, au cinma ou ce qui est lu dans des romans pour se
modeler, sans faire intervenir d'autres lments de
rflexion parce que la personnalit n'est pas parvenue la
maturit du self. Des images bquilles tiennent lieu de
discours subjectif sur soi, discours qui reste pauvre, voire
sous-dvelopp car les apparences du modle sont prises
pour la vrit. Cette tendance provoque galement un
dplacement de l'idal : l'image mdiatique de la sexua
lit se substitue, dans bien des cas, l'idal psychologique
(idal du Moi) et l'idal moral. Cet idal mdiatique ne
favorise pas la rflexion dans le sens o il s'impose au psy
chique et annule la rflexion morale : il importe peu de
chercher constituer sa vrit mais seulement de se lais
ser porter et surtout valuer par la norme mdiatique, qui
devient une morale immanente, rsume un seul prin
cipe : c'est normal puisque tout le monde le fait.
L'accession la psychologie gnitale est devenue une
tche importante dans la mesure o la sexualit subjective
est une exigence qui s'est progressivement affirme au
cours de ce sicle. De ce point de vue, l'enfermement ou
le tlescopage trop rapide des illusions amoureuses
influent sur les capacits du dsir, comme nous venons de
le montrer.
L'irruption de l'autre dans la pulsion sexuelle de l'ado
lescent reprsente une vritable rvolution, au point qu'il
ne sait plus trs bien qu'elle est son identit personnelle.
Toutefois, de l'acceptation de la prsence de l'autre va
dpendre l'instauration d'une identit permettant d'exis
ter dans la ralit extrieure.
208

Le refus de la diffrence sexuelle, la mgalomanie


affective, le sentiment de toute-puissance, les illusions
relationnelles seront autant de modalits d'expression du
narcissisme juvnile en qute de confirmation de soi. Ce
sont les voies indispensables par lesquelles l'affectivit
altruiste s'veille, mais les commencements ne sont pas
une finalit et donner une lgitimit durable ces tats
premiers de la vie amoureuse aboutit ne pas voluer
dans une relation suprieure. L'autre sera recherch
comme une scurit et un prolongement de soi. Il perd
son caractre d'altrit pour entretenir un narcissisme
ferm et sans avenir puisqu'il ne fait que rpter la rela
tion l'objet perdu. La peur de ne pas tre aim maintient
l'adolescent dans une conomie parentale et maternelle
o il se sent aim passivement.
L'adolescent, en s'inscrivant dans l'ordre de la sexualit
gnitale, va apprendre donner une place l'autre tout
en prouvant une solitude foncire que rien, lui semble
t-il, ne pourra combler. Il fait l'exprience du manque en
quittant les objets relationnels de son enfance. Ce deuil
est prouvant mais il ne sert rien de vouloir supprimer
ou annuler le manque par de fausses prsences car c'est
de ce manque que va natre le dsir : qui n'a _pas fait
l'exprience du manque ne peut pas dsirer. En dcou
vrant qu'il ne peut pas faire de l'autre n'importe quoi, il
passe nouveau par la castration symbolique, dont l'autre
va devenir l'agent, comme ce fut le cas avec le pre lors
de l'enfance par rapport la mre, et cette opration qui
recommence va permettre au sujet d'accder l'identit
sexuelle dans la recherche de la diffrence et non plus,
uniquement, dans la qute du semblable.
L'hsitation homosexuelle
Avec la pubert va apparatre une distinction entre le
masculin et le fminin. Mais le sexe biologique ne
commande pas l'orientation du dsir, qui est la cons
quence d'une histoire et d'une organisation de la vie psy
chique partir de laquelle l'adolescent va commencer
s'unifier. L'identit sexuelle est la fois le besoin de
reconnatre son anatomie, au masculin ou au fminin, et
le besoin de s'inscrire dans une continuit psychique. La

209

timidit ou l'hsitation de !'adolescent au sujet de son


identit traduit une bisexualit psychique qui joue un rle
dans la reconnaissance de la diffrence des sexes et dans
l'orientation de son dsir. Freud en a soulign l'impor
tance, en observant que l'intrt exclusif de l'homme
pour la femme (et rciproquement) n'est pas une chose
qui va de soi et qu'on ne saurait rduire en quelque sorte
une attirance d'ordre chimique.
Si le choix d'objet peut se faire par rapport au sexe
oppos, il se ralise aussi avec des personnes du mme
sexe. L'attraction qu'exercent les deux sexes l'un sur
l'autre, l'influence inhibante des modles sociaux et le
besoin de faire des enfants sont des forces qui empchent
la relation homosexuelle : les socits ont toujours valo
ris l'htrosexualit parce qu'elle a socialement plus
d'avenir que l'homosexualit, mme si, selon les priodes
de l'histoire, l'homosexualit a t tolre. En effet, crit
Freud : L o elle n'est pas considre comme un
crime, on peut constater qu'elle correspond au dsir
sexuel de nombreux individus. ,, La plupart du temps, ce
dsir est transform ou refoul et un refoulement extr
mement dfensif peut tre l'origine de troubles psy
chiques graves : narcissisme, paranoa et hystrie sont
relativement inhrents l'homosexualit.
La bisexualit psychique, on l'a dit, fait partie de la
sexualit primitive et, on l'a dit galement, cela ne signi
fie pas que l'homme ait les deux sexes la fois. Mais, trs
tt, l'enfant s'identifie tour tour ses parents dans une
position htrosexuelle et homosexuelle. La bisexualit se
dnoue lors du complexe d'dipe grce l'amour du
parent du sexe oppos et par l'identification au parent du
mme sexe dans la rivalit. Lorsque l'enfant s'arrte
l'identification au parent du sexe oppos sans chercher
se montrer le rival et l'gal du parent de son sexe, le gar
on peut devenir homosexuel par peur de ne pas tre
aussi viril que son pre. Cette opration tant
inconsciente, elle ne procde pas d'une dcision ration
nelle : le reconnatre n'implique pas qu'elle soit ext
rieure ou trangre au sujet, qui sait dans quel sens il
oriente sa relation et organise son affectivit. Il ne fau210

drait pas utiliser l'inconscient comme argument pour pr


texter que ses conduites ont lieu malgr soi : on peut
rsister ses prises de conscience travers des conduites
ractionnelles, comme on peut les admettre pour faciliter
ses choix.
Les bisexuels sont dans une alternative et une indci
sion qui les protgent de l'angoisse de l'homosexualit.
Jouer sur les deux tableaux permet beaucoup de rester
dans le flou et de s'installer dans le fantasme de vivre
toutes les tendances divergentes. L encore, les attache
ments homosexuels n'ont pas le mme sens en fonction
des ges. Il arrive que des passages l'acte homosexuel
aident certains adolescents assurer leur masculinit trop
fragilise par une absence paternelle, sans pour autant
d'ailleurs qu'ils deviennent durablement homosexuels.
Cette exprience est sans doute plus frquente pour les
garons que pour les filles.
A l'adolescence, les attirances homosexuelles vont de la
curiosit anatomique ou de l'attrait du corps semblable
l'lection affective, le plus souvent platonique ou trans
forme travers des activits sportives, culturelles, reli
gieuses ou des relations privilgies.
Au dbut de l'adolescence, les garons se retrouvent
entre eux pour affermir leur masculinit. Quant aux
filles, elles ont un sentiment de sret de soi et se prci
pitent dans l'htrosexualit avec parfois des allures de
garon manqu ou, au contraire, de fminit outrancire.
Les uns comme les autres se situent pourtant dans une
pseudo-htrosexualit. C'est surtout lors de la posta
dolescence que la reconnaissance de la diffrence des
sexes est vcue dans l'attrait et non plus dans la concur
rence pubertaire de l'un sur l'autre. Lorsque la tendance
homosexuelle n'a pas t prcocement rotise, elle se
transforme en sentiments sociaux : partir d'elle, la rela
tion sociale se construit. C'est cette tendance, poussant au
rapprochement avec le mme , qui permet l'tablisse
ment du lien social, du consensus, bref, d'une sociabilit
la fois aimable et non agressive.
Actuellement, nous sommes dans un environnement
incertain quant ses valeurs, o l'idal du Moi des
211

adultes, mais encore plus des adolescents, n'est ni veill


ni enrichi par la culture. Nous sommes en fait dans la
confusion des cultures et des symboles. La vie sociale se
dveloppe dans le manque de confiance dans l'autre et la
pulsion homosexudle se retrouve l'tat premier, sans
objet. Il ne faut pas s'tonner de voir l'agressivit et la vio
lence se dvelopper, notamment l'occasion des manifes
tations sportives. Les bagarres souvent alcoolises sont le
signe manifeste d'un chec de la sublimation. Trait rv
lateur : il arrive que, pour parler de ces luttes sans raisons,
des hooligans disent, comme nous l'avons entendu :
<< Nous nous sommes mlangs au lieu de : '' Nous nous
sommes battus. >> De plus, des injures homosexuelles sont
frquemment utilises pour agresser l'autre. La tendance
homosexuelle peut se pervertir travers des conduites
rotiques de dfi, de provocation. La vie sociale repose
sur l'conomie homosexuelle et ce, indpendamment de
l'orientation personnelle du dsir : si la pulsion ne par
vient pas faire ce travail de conversion vers la compti
tion symbolique, c'est la vie sociale qui en ptit.
S'il n'y a pas de diffrence sexuelle dans l'inconscient,
la vie n'est cependant possible que dans le choix d'une
orientation donne la sexualit. Le conflit entre les ten
dances homosexuelles et htrosexuelles doit trouver une
issue la fin de l'adolescence. Si certains s'orientent vers
l'homosexualit, il faut savoir que les conditions de rus
site sont difficiles. La plupart des homosexuels affirment
avoir toujours vcu avec ce dsir sans l'avoir vraiment
choisi, qu'ils se sont construits dans cette orientation sans
autre alternative, avec le sentiment d'tre n ainsi la
suite d'un dterminisme quasi gntique. Aucune tude
scientifique n'a pu confirmer ce jour cette hypothse,
mme si on a pu observer dans la vie ftale des dsqui
libres hormonaux pouvant tre une modalit de l'homo
sexualit mais pas une cause biologique. << Il est illusoire
de rechercher dans les gonades de ftus ou dans ses
glandes surrnales la source exclusive de l'homosexualit
de l'adulte, mme s'il est impossible d'exclure tout fait
le rle d'un taux d'andrognes insuffisant ou en excs au
cours de la vie ftale dans la gense de l'homosexualit
212

mle ou du lesbianisme. Les hormones, il est utile de le


rappeler, ne sont qu'un lment d'un tat central fluc
tuant, global et qui ne peut tre dissoci 1 La neurobio
logie est capable aujourd'hui de dfinir les interactions
entre les scrtions chimiques, les changes neurolo
giques et les comportements humains, mais il serait abusif
de laisser croire que l'organisation psychique d'un indi
vidu ne serait que la consquence de l'conomie des
influx du cerveau. Il convient de tenir compte de la situa
tion globale de l'homme partir de laquelle le sens du
dsir va se construire. L'homosexualit, varit de la
passion amoureuse, n'est qu'une modalit parmi d'autres
de l'tat central fluctuant. Ds lors, les composantes de
son espace corporel, scrtions hormonales et activits
neuronales, ne comptent pas davantage que les objets de
son espace extracorporel, papa, maman et milieu social
compris. Bien plus, dans la mesure o l'tat central fluc
tuant reprsenteun tre en devenir qui commence ds la
rencontre des deux gamtes mle et femelle, chaque v
nement, qu'il s'inscrive dans les neurones du sujet ou dans
son environnement culturel, contribue l'dification de
cet tat central 2
L'identit psychique du dsir ne se confond pas avec
l'identit de genre dans lequel un homme ou une femme
va se reconnatre dans son corps sexu. L'identit du dsir
sexuel est relativement dpendante de la bisexualit de
l'enfant, en lien avec son environnement affectif, et
demeure actif dans l'inconscient. Le dsir sexuel va se
construire partir du dbat intrieur au sujet de cette
bisexualit, dbat qui veille bien des peurs et entrane
souvent des conduites trs ractionnelles pour y chapper.
Certains se prcipitent htivement dans des relations
htrosexuelles pour tre srs de ne pas devenir homo
sexuels. La peur de la castration motive ce comporte
ment, que l'on retrouve galement chez des homosexuels
qui ne cessent de magnifier la virilit, les attributs et les
moyens qui la soulignent.
Ce dbat peut resurgir chez des adultes qui, aprs une
1. J.-D. Vincent, Biologie des passions, op. cit.
op. cit.

2. J.-D. Vincent,

213

vie conjugale et parentale, dcident de changer de parte


naire pour quelqu'un de leur propre sexe. La question est
de savoir s'il s'agit d'un rgression affective ou d'une vo
lution. Il est symptomatique de relever que, la plupart du
temps, les arguments qui justifient le choix de l'homo
sexualit, le mode de vie adopt et la faon de se compor
ter restent immatures. Mais il ne serait pas pertinent de
gnraliser ce fait, car d'autres le vivent en s'accomplis
sant rellement avec une vie psychique plus labore.
L'achvement sexuel est atteint lors de l'intriorisation,
dans l'ordre de la pulsion sexuelle, de la prsence de
l'autre radicalement diffrent de soi (l'htrosexualit).
L'adolescent, essayant de passer de l'amour de soi (amour
narcissique), travers l'autre, l'amour de l'autre (amour
objectal), va s'acheminer vers l'htrosexualit et en
mme temps modifier sa conception des autres et du
monde. La pense de l'homosexuel et de l'htrosexuel
sur le monde n'est pas identique, mme si apparemment
ils croient s'entendre.
L'acceptation de la dzffrence des sexes
L'adolescent va devoir galement conforter son identit
et la rvler face l'autre sexe.
Les garons et les filles vivent diffremment leur
entre dans la pubert. Le garon fuit l'autre sexe et se
retrouve plus volontiers avec ses copains. Il se conduit en
mettant les filles distance et les jeux vis--vis d'elles sont
taquins, voire hostiles (la pubert n'est pas l'ge idal pour
la mixit). Engag dans ce comportement, il cherche
nier une angoisse plutt qu' tablir une relation. La fille
est plus active et se prcipite dans l'htrosexualit de
faon ambigu. Elle recherche les garons, souhaite parti
ciper leurs " activits . A travers une certaine ngation
de sa fminit au profit d'attributs masculins, elle va aussi
chercher s'affermir comme femme auprs d'autres
femmes. Si la raction homosexuelle est premire chez le
garon, elle est seconde chez la fille.
La dcouverte de la diffrence des sexes et l'attrait de
l'autre sexe, quel que soit le choix d'objet que le jeune
fera plus tard, va marquer son entre dans l'adolescence
aprs la pubert et se poursuivra lors de la posta214

dolescence. Les crises d'identit sexuelle se prsenteront


plusieurs reprises par la suite.
Le conflit dipien est alors ractualis : l'autre est bien
souvent recherch l'image du parent du sexe oppos.
Mais la solitude affective dans laquelle se trouvent le gar
on et la fille les conduit rechercher, sans en tre
conscients, une identification avec le parent du mme
sexe. A cet ge, l'adolescent dsinvestit affectivement sa
relation d'enfant ses parents et reporte sur lui cet
amour. Cette rupture ncessaire cre un vide et entrane
un sentiment de tristesse qui peut se traduire en morosit,
si l'environnement est incertain. En un sens, sa vie affec
tive n' plus d'objet, si ce n'est lui-mme. Il n'est plus
question d'aimer comme un enfant et il attend de trouver
de nouveaux objets. Son angoisse de la solitude peut le
conduire aimer la premire personne venue pour
compenser un manque. Cependant, l'identification avec
le parent du mme sexe doit tre tablie pour que l'amour
objectal puisse exister. Tant que cette identification n'est
pas assure, la relation amoureuse est alatoire ou enga
ge sous forme de reprsailles contre ses parents : il (elle)
va aimer quelqu'un pour agresser ses parents et non pas
parce que cette personne reprsente un changement et un
progrs.
A cet ge, la vie amoureuse est plus une recherche de
soi qu'une rencontre relle de l'autre. Le fait de se croire
amoureux est confondu avec l'intensit motionnelle,
tant il est difficile l'adolescent d'aimer quelqu'un
d'autre que lui-mme. Il aime ce qu'il prouve de lui
travers l'autre, bien plus que l'autre en lui-mme : l'ami
(e) est recherch(e) sur un mode narcissique ; il est surtout
idalis pour des traits ou des qualits que l'adolescent
aimerait possder.
Cette priode reste marque par l'ambivalence des sen
timents et des dsirs. Une grande confusion rgne dans
les rapports entre la vie affective et la vie sexuelle, qui ne
sont pas encore associes. Avoir envie de relations
sexuelles et aimer quelqu'un n'est pas la mme chose
dans une psychologie qui n'est pas encore parvenue
qualifier affectivement l'acte sexuel. Le sentiment amou215

reux, l'amour des autres, de ses parents, l'amiti, la cama


raderie sont des modalits diffrentes de la vie affective
avec lesquelles l'adolescent va apprendre composer sa
relation.
Bien des ides la mode justifient des relations
sexuelles avec quelqu'un partir du moment o l'on est
bien ensemble " Ces relations de passage et de vacances
n'enrichissent pas la vie affective de l'adolescent et entre
tiennent des confusions mentales au sujet de son dsir rel
et de son identit. Ce ne sont pas les expriences sexuelles
qui facilitent la maturit ; au contraire, dans certains cas,
elles la retardent. La maturit de base doit tre en route
ou acheve pour qu'une relation complte soit possible.
La plupart des relations affectives sont engages l'ado
lescence sur un mode dfensif et n'aident pas systma
tiquement la transformation de l'conomie affective ni
la rsolution des problmes sexuels. Les motifs des
dfenses sont varies : devenir plus indpendant de ses
parents, se gurir de la masturbation ( ?), tre avec
quelqu'un pour ne pas apparatre homosexuel, pour se
valoriser aux yeux des autres ou pour tre reconnu par
quelqu'un parce que l'on ne sait pas s'valuer, s'estimer
soi-mme. On constate dans la plupart des cas que le
jeune cherche dans son expression sexuelle s'affirmer et
se rassurer sur lui-mme, indpendamment de la qualit
de l'autre.
Et, lorsque l'environnement culturel s'appauvrit, la
culture ne remplit plus son rle de confirmation des pos
sibilits et des qualits d'un sujet : ce dernier va deman
der, entre autres, la simple relation gnitale de donner
la rponse aux doutes de sa personnalit et aux incerti
tudes de son existence. la limite, le sexe devrait remplir
une fonction quasi religieuse. C'est pourquoi aprs avoir
t hyper valoris comme s'il tait lui-mme sa propre
fin, le sexe devient second, dans les reprsentations
actuelles, pour tre mis sous le primat qu'une qualit rela
tionnelle et affective durable. La valorisation des senti
ments, laquelle on assiste actuellement, est la cons
quence d'une culpabilit sexuelle des reprsentations tous
azimuts de la priode dite de libration sexuelle " Il
216

s'agit d'une culpabilit psychique, et non pas morale, dans


le sens o elle exprime l'chec relationnel des modles
des annes soixante/soixante-dix. La libration sexuelle a
rat l'autre et rveille du mme coup un sentiment
d'impuissance exister affectivement. Nous reviendrons
sur ces changements dans le chapitre : L'amour au
temps du sida. >>
La fidlit, condition ncessaire pour inscrire une rela
tion dans le temps et favoriser le dveloppement de
l'amour humain, redevient une exigence relationnelle.
Elle n'est pas une limite la libert. Lorsqu'elle est ainsi
vcue, c'est qu'il y a erreur sur le choix du partenaire, ou
croyance nave que le sentiment amoureux vient bout
de toutes les contingences, ou bien tendance vivre la
prsence de l'autre dans un climat dipien fait de dpen
dance et de contrainte, o la prsence d'autrui est syno
nyme de castration.
L'rotisation de la relation et l'apparition d'motions
sentimentales se dveloppent dans une dualit puisante
pour l'adolescent. C'est quinze ans puis vingt ans que
la pulsion sexuelle est la plus forte. On peut en garder la
nostalgie et courir une partie de sa vie aprs cette inten
sit perdue. Il faudra du temps pour qu'elle soit intgre
la personnalit sous le primat des sentiments.
Il est rvlateur que l'on parle aujourd'hui plus de ten
dresse que d'amour. Cette tendance emprunte ses
modles la sexualit infantile au dtriment de la sexua
lit objectale. Or la tendresse, ce n'est pas l'amour au sens
objectal. Si l'adolescent dfinit l'amour par rapport une
simple sollicitation de tendresse, c'est le signe qu'il
recherche des relations de protection, des relations
d'autoconservation en reproduisant le premier mode de la
relation amoureuse de l'enfant. Nous l'avons dj dit, il
n'y a rien d'tonnant que l'amour commence par la ten
dresse, mais s'installer dans cette relation pour vivre un
amour passif protg, donc un amour d'enfant, rend vite
fragile. La fin de l'amour, ce n'est pas la tendresse et cette
dernire a besoin d'voluer pour que la relation l'autre
soit possible, sinon la relation amoureuse se transforme en
rgression rparatrice. Lorsque la vie affective s'articule
217

uniquement sur la tendresse, la question de l'identit du


masculin et du fminin ne se pose pas plus que l'orienta
tion du sens du dsir. Car la personne demeure dans une
conomie infantile o, tour tour, les partenaires jouent
le rle de substituts parentaux.
Les tudes que nous avons pu raliser auprs des jeunes
de douze trente ans montrent que, dans le contexte
actuel, les questions de l'identit (appartenance sexuelle
et orientation du dsir) ne se formulent gure avant vingt
ou vingt-cinq ans. Entre-temps, les relations entre garons
et filles sont surtout vcues sur un mode confus et fusion
ne!. L'image du couple juvnile est d'ailleurs ambigu : la
recherche de l'galit se confond, parfois, avec une dn
gation de l'identit personnelle et avec une volont fan
tasmatique d'avoir le mme sexe. Ces couples vivent
souvent sur le modle de la relation fraternelle. La mode
vestimentaire qui rend les partenaires identiques est bien
significative : porter le mme sweat-shirt revient pos
sder la mme peau et des attributs semblables. De faon
subtile, le conflit de la bisexualit rapparat dans des
pseudo-relations htrosexuelles motivations homo
sexuelles. Cette attitude conflictuelle peut se rsoudre
grce la reconnaissance de la diffrence des sexes, la
restitution sur le corps de l'autre des caractristiques de
son genre sexuel et l'acceptation de la symbolique repr
sente par chaque sexe.
Le besoin d'associer la sexualit l'affectivit est une
composante du psychisme. En quarante ans, on a pour
tant voulu laisser croire qu'on pouvait les sparer. Cette
dissociation schizode est devenue invivable, perverse et
contraire l'laboration psychologique de la personnalit.
Le sexe mis sous le primat de l'affectivit est l'une des
tches psychiques de l'adolescence. C'est un travail par
fois prouvant, qui n'implique pas d'abord un agir mais
surtout une construction du sens de son dsir pour tre
capable, par la suite, d'en tirer des bnfices affectifs. Or
le plaisir, si important soit-il, ne se confond pas avec les
bnfices affectifs.
Pendant le processus de l'adolescence, l'association de
218

la sexualit l'affectivit n'aboutit pas encore, ou peu. Le


refus de l'amour dans l'acte sexuel, chez certains adoles
cents, apparat quelquefois comme le rejet de liens objec
taux de l'enfance et de la culpabilit dipienne : l'acte
sexuel est entendu comme un acte hyginique. Si cet tat
d'esprit se prolonge, le sujet utilise le plaisir prliminaire
de la pubert et du dbut de l'adolescence comme source
d'assouvissement. L'exprience sexuelle ne provoque pas
d'elle-mme la dcouverte de nouveaux objets d'amour.
Entre quinze et vingt ans, l'amour est vcu comme une
ralit prcaire. Il est le reflet des ambivalences de cet
ge, l'ge des pseudo (pseudo-amoureux, pseudo
htrosexuel, pseudo-homosexuel, pseudo-soi). Si la vie
sexuelle commence trouver des bnfices, l'adolescent
ne progressera pas ncessairement et il risque de retenir
de l'amour l'ide d'une relation passagre et transitoire. Si
les jeunes des annes soixante-dix s'en accommodaient, ce
sera moins le cas pour ceux des annes quatre-vingt-dix.
Les relations entre les garons et les filles l'adoles
cence sont dpendantes des hsitations de leur identit.
Incertains vis--vis d'eux-mmes dans leurs dsirs et dans
leurs choix, leur angoisse les prdispose tomber dans les
bras de la premire personne venue. Ils seront en outre
plus induits par l'environnement passer l'acte qu'
rflchir sur leurs dsirs. Une bonne rflexion aide sym
boliser une vie affective et sexuelle qui n'a pas-intrt
s'exprimer trop tt : la pense, le rve doivent oprer tout
un travail intrieur avant que le sujet puisse se raliser
dans l'amour. La personne arrive la maturit de son
identit doit savoir et pouvoir aimer l'autre pour sa valeur
personnelle et originale, et non pour la fonction d'amour,
de scurit, de valorisation qu'elle peut remplir.
La sexualit orale comme faim de l'autre, la sexualit
anale comme pouvoir sur soi et sur l'autre, la sexualit
phallique comme sentiment de confiance, la sexualit
dipienne comme reconnaissance de la loi, du sens de
l'autre travers la prohibition de l'inceste, la sexualit
gnitale comme acceptation de la prsence de l'autre et
acquisition de son identit sexuelle - tels sont les proces219

sus qui composent la mise en place progressive de la


sexualit humaine et du lien sexuel. Ils resteront toujours
actifs dans la sexualit arrive maturit, en tant hirar
chiss dans une organisation suprieure autour du senti
ment amoureux et dans la transmission de la vie. Dans
l'inconscient, ils demeurent en ordre dispers et
recherchent leur intrt pour eux-mmes. Mais pour que
la sexualit soit viable dans la ralit extrieure, elle doit
trouver des modes d'expression travers des choix dans
lesquels on retrouve ncessairement la problmatique
affective et sexuelle de chacun, le conformisme de l'envi
ronnement et les strotypes la mode, les systmes de
rgulation sociale, la rflexion thique et l e choix de
valeurs partir desquels la relation va se construire.

CHAPITRE 4

DE SEXE ET D'AMOUR

Vous vous faites de l'amour une ide un peu sim


pliste. Ce n'est pas une suite de sensations indpen
dantes les unes des autres.
FRANOISE SAGAN, Bonjour tristesse.

Le dsir sexuel et l'amour sont-ils vous vivre spar


ment, comme ont voulu le concevoir des reprsentations,
des modes et des systmes de pense qui se sont organiss
au cours du xxe sicle ?
Nous savons que les pulsions sexuelles dans
l'inconscient cherchent leur propre satisfaction. Elles
tentent d'y parvenir en proposant des scnarios imagi
naires qui enferment dans un univers clos plutt que
d'inspirer une relation. Ce sont les pulsions partielles qui,
livres elles, empchent le travail d'association entre le
courant sexuel et le courant affectif dans la personnalit.
L'utilisation d'un langage primaire pour exprimer des
envies traduit bien ce handicap : ainsi parler de '' ban
der ,, ou mouiller ,, pour quelqu'un n'est pas systma
tiquement la preuve d'une convergence de cette raction
avec le sentiment amoureux. Le sexe pour le sexe a un
sens par rapport l'inconscient mais, dans la ralit, il
devient un non-sens. Le sexe ne peut avoir sa finalit en
lui, sinon cette tendance finit toujours par se retourner
contre le sujet qui se dsexualise progressivement la
suite de ses checs.
La valorisation du sexe en dehors d'une dimension
relationnelle donne raison aux pulsions partielles. Elles
221

ne reconnaissent pas l'autre pour lui-mme mais comme


un pur cran sur lequel prennent forme ses scnarios
imaginaires. Le voyeurisme, l'exhibitionnisme, le sado
masochisme, l'auto-rotisme, la pdophilie et la ngation
de la diffrence sexuelle dans l'homosexualit, recherchs
en eux-mmes, privent de la relation l'autre. La pulsion
provoque un dtournement de sens (perversion) en deve
nant son propre sujet et son propre objet. Ce dys
fonctionnement psychique disqualifie l'individu qui a du
mal s'assumer comme sujet de ses pulsions.
L'gosme, que l'on en arrive prsenter aujourd'hui
comme une valeur, se dveloppe d'autant plus facilement
que les mentalits et les reprsentations sexuelles sont
proches de la psychologie des pulsions partielles au dtri
ment de la psychologie gnitale. L'goste est une cra
ture de la pulsion retourne sur elle-mme puisque
l'autre n'existe pas en dehors d'un plaisir d'ailleurs plus
espr que rellement obtenu. Cependant, ds que les
pulsions partielles sont mises sous le primat de la sexua
lit gnitale la relation l'autre devient possible, et l'indi
vidu gagne en libert n'tre plus dans la dpendance de
conduites auto-rotiques.
Le dbat pour favoriser une sexualit crative et volu
tive n'est pas uniquement de nature psychologique. Les
pulsions partielles, faut-il le rappeler, ne crent rien et
leur rptition est mortelle. Un autre dbat va s'instaurer
avec le monde extrieur entre l'individu et le champ des
valeurs, ou pour tre plus prcis, avec celui de la morale,
dbat partir duquel des choix seront faits. La morale ne
peut tre exclue de la sexualit comme on voudrait le lais
ser supposer tort. Mais la confrontation entre le sexe et
la morale n'a jamais t simple. Les deux ordres ont ten
dance s'affronter avant de pouvoir tablir un dialogue
susceptible d'inscrire l'expression sexuelle de faon viable
dans le monde extrieur. Cela ne peut se faire sans renon
cements ni frustrations - conditions indispensables pour
atteindre des biens durables.

222

La loi et Je dsir

La jouissance sexuelle dpend du rapport qu'entretient


l'individu avec la loi. Sans morale, il n'y aurait peut-tre
pas de jouissance sexuelle !
Lors de ses premiers rapports sexuels, le sujet a
souvent l'impression de transgresser un interdit,
l'expression sexuelle tant le privilge des adultes, et en
particulier de ses parents : se donner le droit de vivre
des relations sexuelles, c'est une faon de conqurir un
domaine rserv, de ne plus tre considr comme un
enfant, mais la peur de franchir un interdit peut pro
voquer des inhibitions ou, l'inverse, des conduites de
dfi visant s'affranchir dans la ralit d'une pesanteur
intrieure.
Ce sentiment de culpabilit est galement un lien avec
la mort, nous l'avons dj relev au chapitre prcdent.
En effet, consentir s'engager dans une vie sexuelle, c'est
admettre que ses parents sont mortels, qu'ils ne feront
plus la loi sur soi, mme si l'individu continue de les
aimer et de les respecter. L'angoisse de certains parents
propos des premiers rapports sexuels de leurs enfants
trouve ici son origine. Certains vont tout faire pour en
retarder l'chance, d'autres, pour ne pas tre mis
l'cart, vont s'installer dans la sexualit de leurs fils ou de
leurs filles. Ils vont leur offrir des prservatifs, faciliter
l'exprience sexuelle sous leur toit ou rotiser de faon
dmagogique des relations amicales entre jeunes,. dans
une attitude indue d'intrusion.
La capacit de jouir du jeune adulte va dpendre de son
autonomie par rapport la loi sexuelle parentale. Tant
qu'il se demande ce que vont penser son pre ou sa mre
de ses faits et gestes ou qu'il agit pour les contrer, il ne
peut tre compltement lui-mme. Sa jouissance sexuelle
dpend galement de sa loi intrieure, reprsente par
l'idal du Moi. Cette instance de contrle psychologique
est le rsultat de l'idalisation de ses parents pendant
l'enfance et de ses besoins narcissiques. Ceux qui ont
renonc la toute-puissance du sentiment narcissique et
sont en harmonie avec leurs images parentales sont dots
223

d'un idal du Moi cohrent et souple leur permettant


d'valuer et de dcider de leurs dsirs : ils sont l'aise
avec eux-mmes. A l'inverse, ceux qui n'ont pas russi
cette opration se maintiennent dans le narcissisme, se
prenant pour la fin de toutes choses, et se prsentent sur
tout avec un Moi idal devant lequel rien ne devrait rsis
ter. En d'autres termes, c'est le Moi qui se prend pour
l'idal, et non pas l'idal intrioris qui indique au Moi les
possibles et les limites. Ces personnalits gocentriques
impressionnent et prennent souvent le pouvoir au dtri
ment des gens plus respectueux des autres et des rgles.
Les personnalits organises autour de l'idal du Moi
vont travailler intrieurement leurs relations en tenant
compte des autres et des valeurs qui leur donnent sens
pour durer dans le temps. La morale, les rgles et les cou
tumes seront autant d'espaces de rflexions partir des
quels la vie et les choix deviennent possibles et non pas
des contraintes qui emprisonnent la libert 1
L'attitude est diffrente chez ceux qui sont structurs
avec un Moi idal. Ils sont tellement marqus par la peur
de l'impuissance qu'ils cherchent avant tout s'affirmer.
La loi extrieure (morale, rgles sociales) est vcue
comme une oppression et un assujettissement et non pas
comme la possibilit de vivre avec les autres et d'valuer
ses choix. Si, donc dans certains cas, la morale nourrit des
nvrotiques soumis leur Surmoi parental, dans d'autres
cas, le refus des valeurs et de la rflexion morale entre
tient la castration qu'ils nient avec violence.
La plupart de ceux qui s'poumonent liminer toutes
rfrences morales, partir desquelles la sexualit prend
sens, travaillent leur insu la perte du sexe. Ils
rejoignent paradoxalement ainsi ceux qui se protgent
avec la morale ou avec des idaux seulement inspirs de
la peur que suscite chez eux la sexualit. Cette obsession
1. Cette attitude d'esprit ne signifie pas qu'il faille se soumettre n'importe
quelle loi. Certaines sont indispensables la structuration de la personnalit
comme l'interdit de l'inceste. D'autres favorisent la vie en socit, comme le
Code de la route et les lois adoptes dmocratiquement. Enfin la morale et les
valeurs qui donnent un sens l'existence sont autant de ralits partir des
quelles une conscience morale exerce sa libert. C'est au nom de la loi de l'ga
lit en dignit que nous pourrons lutter contre tous les totalitarismes et l'ordre
moral inhibant.

224

inverse va galement l'encontre d'une ralisation du


dsir sexuel. Dans le premier cas, la jouissance est
complexe et le modle type correspond la pense de
Simone de Beauvoir et des personnages de Marguerite
Duras ; dans le second cas, la jouissance est impossible
l'exemple de Salvador Dalf qui prserva longtemps sa vir
ginit parce qu'il croyait que l'acte sexuel le ferait mourir.
Gala lui fit perdre son pucelage et, fou de joie, il s'tonna
de ne pas tre mort. On comprend que souffrance et plai
sir furent la source de son rotisme surraliste : il don
nait l'impression de jouir alors que cette jouissance n'avait
rien d'rotique, il ne faisait que souffrir en sollicitant les
fantasmes des autres.
L'intgration ou le refus de la loi se joue travers les
rebondissements et les ractualisations du conflit di
pien. Si la loi se confond avec la castration, la jouissance
sera plus recherche en rverie tandis que sa satisfaction
sera refuse ou impossible dans la ralit des relations.
Symtriquement, la course l'amant(e), loin d'tre un
signe de libert, n'est que le symptme d'un emprisonne
ment sans nom. Le besoin de changer souvent de parte
naire, de trouver quelqu'un en doublet avec un(e) autre
correspond une mise en scne pour se librer de la cas
tration avec l'espoir qu'en introduisant un troisime dans
la relation, il y aura un dnouement. Une esprance illu
soire puisque ces relations ne font que renforcer le sys
tme nvrotique sans dnouer la castration.
Comme nous l'avons dj crit plusieurs reprises, ce
que l'on a appel la << libration sexuelle , n'a pas eu lieu
dans le sens escompt. Une approche superficielle affir
merait le contraire au nom du sexe envahissant tout,
comme si cet tat de fait tait nouveau et indit dans l'his
toire. La vision narcissique que nous avons de l'homme
depuis le XVIIIe sicle, o il a commenc tre un objet
d'tude scientifique, voudrait nous faire croire que rien
n'a exist auparavant. Le xxe sicle n'a pas invent de
comportements sexuels inconnus jusque-l : nos anctres
savaient jouir et donner libre cours leurs pulsions
sexuelles, au point que sans aucun doute nous y verrions
aujourd'hui, parfois juste titre, des perversions et des
225

actes de violence. Les jeux sexuels que l'on se permettait


avec les enfants, et qui dservaient leur maturation affec
tive, seraient actuellement dnoncs par les ducateurs,
voire objets de poursuites judiciaires. A l'inverse, les carts
sexuels qui pouvaient se produire en dehors de la relation
conjugale n'taient pas toujours perus comme des actes
d'infidlit affective jusqu'au moment o le sentiment
amoureux fut introduit comme rfrence de la relation
conjugale.
La nouveaut sexuelle des annes soixante et soixante
dix ne fut donc pas la libration sexuelle, mme s'il est
vrai qu'on se permit des comportements manifestes l o
habituellement ils taient cachs. La nouveaut consista,
en ralit, en parler ouvertement, revendiquer la jouis
sance, vouloir expliquer et justifier ; mais plus la parole
devint plainte sexuelle et moins on devint capable d'en
vivre la relation.
L'exhibitionnisme et la logorrhe , selon la formule
d'Albert Bjin, semblent avoir caractris ces annes de
l'illusoire libration sexuelle qui dboucha sur l'ennui
sexuel. Quant la valorisation des relations partenaires
multiples, elle contribua surtout l'acclration des mala
dies sexuellement transmissibles (M.S.T.) sans pour
autant faire voluer en qualit affective ces relations.
La promiscuit sexuelle a toujours exist, et elle tait
sans doute beaucoup plus importante dans le pass
qu'aujourd'hui. L'volution des maisons closes est signifi
cative du changement intervenu au cours de ce sicle
dans le sentiment rotique. Laure Adler 1 note : (( Les
maisons closes ont t dsertes dans les annes 1 880
parce que les hommes n'avaient plus envie d'aller
consommer des femmes considres comme des esclaves,
des femmes juges beaucoup trop passives. Ils avaient
envie de pouvoir consommer de l'amour en ayant des rap
ports galitaires avec les filles. On a alors dfinitivement
franchi un cap. L'histoire de l'amour progresse. Vouloir
rouvrir les maisons closes, c'est vraiment oublier le mou1. Laure Adler, Vie quotidienne dans les maisons closes, 183Q-1930, Hachette,
Paris, 1990.

226

vement de la libration de la femme, tous les progrs du


rapport entre les sexes.
Si la promiscuit sexuelle a peut-tre correspondu
une pratique plus rpandue qu'aujourd'hui, elle n'tait
pas considre comme un idal. Elle tait tolre, mais
l'idal amoureux tait ailleurs, surtout partir du
e
XII sicle avec la naissance de l'amour courtois qui va
envahir progressivement la vie conjugale en huit sicles.
La nouveaut est sans doute de vouloir faire de la promis
cuit ou de la relation partenaires multiples une valeur
galit avec les autres formes relationnelles plus labo
res. C'est ici que l'on confond une fois de plus l'idal du
Moi, c'est--dire o le sujet cherche mettre en uvre un
idal qui le dpasse, avec le Moi idal, o le sujet se prend
lui-mme pour l'idal : Narcisse est dans une cage dore,
mais cela reste une cage.
Enfin la grande proccupation, dans les annes quatre
vingt, fut de savoir comment se protger des M.S.T., et
videmment de l'autre, plutt que de rflchir sur la vie
affective, la relation amoureuse et la sexualit.
La mfiance de l'autre

La sexualit est devenue une relation dont il faut se


mfier ; faute de pouvoir trouver et changer avec lui une
richesse affective, l'autre est devenu un risque. Avec le
temps qui passe, le sexe pour lui-mme, dconnect d'une
dimension affective, est mal vcu : il apparat trs vite aux
plus lucides comme un chec relationnel et comme le
risque de perdre son unit.
Quand elle est russie, l'association du sexe et de
raffectivit offre une synthse psychologique capable de
former et de faire vivre une relation amoureuse. Elle
pourra alors en exprimer la plnitude et l'inscrire dans le
temps. La difficult de parvenir ce travail continu de
synthse provoque bien des souffrances affectives dans
une solitude incapable de rejoindre les autres par manque
de liens internes. Il est assez inou de constater que ces
annes dites de communication et de libration sexuelle
auront en fait favoris la monte des solitudes et des inhi227

bitions sexuelles. Quand on examine les faits et les repr


sentations, on s'aperoit, une fois de plus, combien le dis
cours ambiant est trompeur.
Selon notre hypothse, la mfiance vis--vis d'autrui a
pris naissance dans les checs de la vie affective et des
relations sexuelles, comme la confiance et l'abandon en
l'autre dans les annes conviviales soixante-quatre-vingt
taient alls de pair avec le dveloppement du modle de
la libert sexuelle. C'tait l'poque o l'on voulait appro
cher l'autre de faon plus subjective, moins conven
tionnelle et moins contraignante, mais cette attitude favo
risa une relation plus morcelante que personnaliste.
Les annes venir seront-elles plus exigeantes sur le
plan affectif quant la nature et la qualit de la rela
tion ? Si l'on tient compte d'un certain nombre d'indices,
il semble que l'individu ne se donnera plus dans
n'importe quelles conditions. La relation sexuelle,
souvent et curieusement valorise pendant les dernires
dcennies comme la meilleure faon de connatre l'autre,
devient seconde ; ils semblerait qu'on s'oriente vers une
communication plus globale et plus personnelle, fonde
sur le dsir d'tre ensemble, de parler et de partager les
activits. La ncessaire prise en compte du rel chez les
vingt vingt-cinq ans les conduit souvent ne pas
prendre le sexe pour lui-mme, comme le faisait la gn
ration prcdente, d'autant que le sexe ne joue plus syst
matiquement un rle d'initiation, ni d'affranchissement
par rapport aux parents. Il n'est pas toujours vcu comme
un gain, tout juste un nouveau mode d'expression auquel
on accde, mais dont le bnfice est loin d'tre gal aux
promesses des canons la mode.
La relation de passage ? Elle sera moins vidente dans
les reprsentations qui se dessinent. La relation sexuelle
comme prliminaire toute communication sera, elle
aussi, moins frquente ou diffre dans un double but : se
bien connatre d'abord et ensuite, tre certain que le sexe
apportera un plus. Une sexualit sans mise en paroles et
sans laboration d'un itinraire inter-subjectif est de plus
en plus perue comme inutile. Ce rejet est motiv par la
ncessit de ne pas confondre plaisir, jouissance et amour.
228

On peut jouir sans amour mais cette jouissance-l n'inscrit


rien dans l'ordre relationnel, ni dans l'ordre de la tempo
ralit : on demeure dans les drives de l'parpillement des
pulsions l'tat primaire, comme le jeune enfant avant
qu'il n'en devienne le sujet.
Les missionnaires de la libration sexuelle sont souvent
drouts devant ces nouvelles conduites, que l'on voudrait
expliquer par la peur qu'inspire le sida. Nous le montre
rons plus loin, ces comportements ont commenc bien
avant que la population ne prenne rellement conscience
du risque de cette nouvelle contamination et des M.S.T.
Les raisons en sont ailleurs. L'enfer des passions ou les
illusions romantiques, " On a dj donn ,, disent mainte
nant certains, se rfrant soit leurs parents, soit aux
modles sociaux incarns par les personnalits du show
business, soit aux essais du dbut de leur adolescence
grce auxquels ils pensaient que << c'tait arriv .
Devant tant d'checs, on prend et on garde donc ses
distances. On craint aussi bien l'envahissement amou
reux, l'enfant non dsir qu'une M.S.T., et ces risques
sont traits sur le mme plan par peur d'tre entam pour
prserver son intgrit ou pour protger son confort nar
cissique, mme s'il faut par ailleurs en souffrir. Les
modes de satisfaction doivent dpendre plus de soi que de
la relation l'autre. Il est symptomatique de constater que
la masturbation solitaire est encore pratique avec satis
faction par certains jeunes adultes, qui regrettent en
mme temps de demeurer toujours fixs cette conduite
infantile, ce regret portant, d'ailleurs, sur la souffrance
d'tre seul, sur l'incapacit d'tablir un lien ou sur
l'impossibilit de mettre en uvre rellement leur sub
jectivit, voire de se dfaire d'une implication affective
sexuelle trop importante vis--vis de leurs parents. La
masturbation qui se prolonge ainsi est bien significative
de la suffisance narcissique dans laquelle se tient la sexua
lit, sans possibilit pour elle de modifier son lien aux
objets. Cette sexualit demeure comme celle de l'enfant :
imaginaire et sans objet. De nombreux postadolescents
peuvent ainsi s'installer dans l'auto-rotisme des pulsions
partielles, dont le langage est de plus en plus envahi. Sous
229

forme de boutades, on parle de morceaux de corps avec


lesquels on s'excite comme le font des jeunes enfants avec
le " pipi, caca '' D'ailleurs on en parle pour ne pas avoir
s'y confronter, sinon ce serait la panique et la dbandade
pour la plupart d'entre eux qui sont loin d'tre vraiment
l'aise avec le sexe. On joue avec les apparences, sur le
mode de la drision et du cynisme, voire de la mchan
cet. Le manque de pense, d'ides, de connaissances et
de projets se transforme en raillerie dans un cerveau qui
tourne vide, parce qu'on ne fait rien, que l'on ne par
vient pas atteindre des objectifs, l'ironie devenant dans
ces conditions le signe clinique de la frustration. Ainsi le
jeu du verbe reste pervers car il laisse indment supposer
que celui qui manie la boutade est affranchi de la ralit
qu'il dsigne par les mots.
Il y a peu de distance entre l'ironie et le sadisme. Le
sadisme est trs prsent dans les reprsentations de la
sexualit et demeure un puissant inducteur de mfiance.
Si la peur d'tre aim domine de nombreuses personnali
ts, elles se mfient galement de leurs sentiments et
hsitent avant de les exprimer, comme lors de la priode
d'ambivalence de la psychologie anale : '' Je retiens et je
donne. " La peur de perdre et de laisser une partie de soi
dans une exprience sans lendemain les incite au mora
toire amoureux.
On se mfie donc des risques de l'amour et, au pis, on
se rfugie dans l'gosme. Les agences dites de commu
nication ,, , l'afft des mouvements de l'affectivit
contemporaine, l'ont senti au point d'avoir suggr de
dnommer grand renfort de publicit goste " un par
fum pour homme.
Tous les ingrdients d'une relation agressive se pr
parent dans cette alchimie psychique o " l'affection " de
l'autre est absente.
Le vide subjectif

Dans les annes quatre-vingt, les annes du vide, du


bluff, de la philosophie du mpris, des pseudo-battants et
prtendus gagnants, des yuppies, de la socit spectacle,
230

de la charit tarn-tarn, de la sexualit en bandes dessines


frileuse et cathodique, o il n'y a personne ou des nuls,
comme semble le dcrire ric Rochant dans son film Un
monde sans pitz', il fallait se donner une apparence rela
tionnelle travers un look, c'est--dire une image sans
paroles, dont le contenu importait peu. Devant le vide
affectif (checs, ruptures, solitude), le vide des valeurs, le
vide politique, le vide culturel, on a voulu retrouver les
rves des annes cinquante partir desquelles les trente
glorieuses naquirent et dont les modles relationnels sont
aujourd'hui dans l'impasse.
La relation de couple, faute d'tre ancre dans un
humus affectif, aura t l'une des relations les plus fra
giles. Une relation de surface, o l'on glisse l'un par rap
port l'autre, craignant de dclarer son amour pour tou
jours, comme si aimer tait honteux, dpass ou rserv
aux adultes dont on ne veut pas faire partie. Certains,
dsirant malgr tout se marier, prouvaient une gne
l'ide de l'annoncer leurs amis : J'avais l'impression de
les trahir, de changer de camp, de faire quelque chose de
mal, de ne pas tre pris au srieux. Je me suis senti oblig
de me marier presque en cachette, invitant seulement ma
famille proche la mairie. J'aurai bien voulu me marier
l'glise, mais si les autres l'avaient appris, mon mariage
aurait pris une trop grande solennit. Je prfrai la discr
tion pour ne pas dcevoir les gens de ma gnration. ,.
(Xavier, vingt-sept ans.)
Nous avons galement assist progressivement l'ass
chement du contenu affectif des relations, leur dplace
ment vers une rgression dans les formes les moins labo
res de la tendresse et vers une sexualit primitive,
incapable d'inventer de nouveaux gestes amoureux diff
rents de ceux de la sexualit infantile.
Parfois, certains se contentent de vouloir reproduire les
mages apprises dans les magazines spcialiss peupls
d'hommes et de femmes de papier, l' imagosexologie "
remplaant l'imaginaire atrophi d'esprits contemporains
surmdiatiss. Le rsultat de ce modle est d'avoir
conduit au dsenchantement de ce qui tait pourtant
espr travers le sexe. La vie intrieure est insuffisam231

ment occupe, avec un sentiment de vide rcurrent, lanci


nant. De plus en plus nombreuses sont les personnes
habites par des images mdiatiques, le son des Walk
mans, les vibrations de vidoclips mais une fois dbarras
ses de ces cerveaux auxiliaires, que leur reste-t-il de leur
propre intriorit ? Dans bien des cas, c'est l'aphasie.
Le travail pour faire vivre l'intriorit reste entier.
Cependant, quand on voit le nombre de personnes qui
cherchent des lieux de formation, de rflexion, d'expres
sion artistique ou de recueillement, le besoin de dve
lopper et de nourrir son intriorit doit bien correspondre
une ncessit actuelle : dans la plupart des htelleries
des couvents des grands ordres religieux, il faut rserver
plusieurs mois l'avance pour tre sr d'obtenir un
sjour, tant donn la quantit de demandes.
Les carences de la subjectivit et sa difficile mise en
uvre, aussi bien dans la personnalit de chacun que
dans les relations avec les autres, sont la double cons
quence d'un espace intrieur plus grand, qui s'est dploy
au cours du xxe sicle, en mme temps que l'expression
d'un manque de transmission de notre hritage culturel.
Depuis vingt ans, l'ducation a fait l'impasse sur des don
nes lmentaires en pensant qu'elles se transmettaient
quasi gntiquement de gnration en gnration. Le b.a.
ba de la simple communication humaine n'a pas toujours
t appris aux enfants ; la valorisation de l'image au dtri
ment du mot et la confusion entre leur vie affective et
celle des adultes n'ont pas contribu former leur sub
jectivit. La confusion des liens de parent dans des
familles dnuclarises n'a pas toujours permis de
communiquer les repres essentiels pour tayer la vie psy
chique : << Je ne sais plus o j'en suis avec les belles-mres,
les beaux-pres qui se sont succd chez moi depuis mon
enfance. Je ne sais mme pas si c'est comme a que je dois
les appeler ,,, disait rcemment un jeune de dix-huit ans.
De mme, la confusion des identits sexuelles n'offre pas
de modles cohrents partir desquels il serait possible de
se construire. Il est trop risqu d'introduire en soi des ra
lits qui sont dvalorises et qui ne font pas vivre. Un
autre jeune, exprimant son regret de ne pas rencontrer
232

autour de lui d'adultes consistants, n'hsita pas dire sur


le mode de l'identification cannibale (celle du petit
enfant) : On a rien se mettre sous la dent. Les parents
sont encore plus paums, ils sont largus par rapport
nous.
Ce manque de ressources intrieures est l'une des
consquences de l'limination de l'affectivit du sexe car
on supprime tout dbat avec soi-mme, toute hirarchie
intellectuelle ou morale. C'est le risque de la plupart des
ouvrages dits d'ducation sexuelle, dans lesquels tout est
prsent comme '' normal , sans problmes, comme s'il
n'y avait plus de questions se poser. Cette mdicalisation
de la sexualit rationalise de faon simpliste des ralits
psychologiques et fausse la comprhension du dveloppe
ment juvnile sur lequel repose le destin psychique.
C'est ainsi que l'on peut lire dans une revue spciali
se 1 ces commentaires au sujet d'une enqute ralise
auprs de deux cent soixante-six jeunes sur " Le Premier
Rapport sexuel des adolescents : L'ge du premier rap
port devient l'indice de la maturation psychologique et
corporelle d'une population et, l'tage individuel, il
marque le rituel de passage l'tat adulte.
Comment est-il possible d'affirmer, pour interprter les
rsultats de cette enqute, que le premier rapport sexuel
est le signe de la maturit et marque le changement de
statut de l'adolescent ? Lorsque l'on tudie ce que l'ado
lescent a vcu rellement, en tenant compte de sa psycho
logie, aux cours d'entretiens personnaliss selon la
mthode qualitative et non pas seulement avec la
mthode quantitative des statistiques, on observe mieux
les enjeux et les registres partir desquels cette exp
rience sexuelle a eu lieu. La premire relation sexuelle
est souvent vcue sur le mode de la sexualit infantile,
sans que soit encore modifi le rapport l'objet. Elle est
parfois motive plus par la curiosit que par un rel dsir
de l'autre. Elle peut galement se prsenter comme un
dfi lanc une relation dipienne qui ne parvient pas
1. Le Premier Rapport sexuel des adolescents ( propos d'une enqute en
milieu tudiant), in la revue Contraception, fertilit, sexualit, vol. 15, n 1,
pp. 61-67, 1987.

233

se dnouer, ou dans l'espoir de rivaliser avec la mre phal


lique en prenant le risque de faire un enfant. On se refuse
examiner le contenu subjectif et affectif de ces rela
tions : seules les apparences sont retenues sans que les
concepteurs de cette enqute ralisent qu'ils dvitalisent
l'intriorit. Avec une telle hypothse de dpart o l'on
projette l'ide d'une maturit acquise grce au premier
rapport sexuel, on ne peut aboutir qu' des rsultats inva
lides, une conception de la sexualit qui fait l'impasse
sur les dimensions psychologiques de la maturation, et on
contribue valider une sexualit subjectivement vide.
L'tude des enqutes, on l'a vu prcdemment, montre
que, trs souvent, elles entretiennent et renforcent des
strotypes la mode mais ne rvlent pas les enjeux des
comportements.
Cet affaiblissement de la subjectivit pour assumer les
nouvelles ralits affectives se retrouve plus particulire
ment dans les difficults scolaires, relationnelles,
sexuelles, conjugales et psychologiques. C'est pourquoi
dans le domaine psychothrapeutique, avant d'avoir
recours une cure analytique avec certains patients, il est
ncessaire d'utiliser des techniques alternatives pour favo
riser l'organisation de la vie subjective ; sinon le patient est
incapable de parler de lui, de ses difficults, de ses
manques et d'laborer son dsir. Certaines thrapies
comportementales, cognitives ou corporelles, notamment
pour soigner les troubles psychiques de la sexualit, sont
relativement efficaces pour enclencher des processus res
ts bloqus des stades infantiles et angoissants pour le
sujet. La prescription d'une psychothrapie analytique
pourra intervenir par la suite, afin d'tayer et de dvelop
per les capacits subjectives de l'individu.
Il est difficile de rflchir sur soi et d'accder l'int
riorit affectivo-sexuelle quand on n'a pas acquis le sens
des ralits et des contingences. Cette tape psycho
logique se dveloppe surtout au cours de l'adolescence,
grce au ramnagement de l'idal du Moi, qui trans
forme la suffisance du narcissisme travers des projets et
des idaux, mais aussi en fonction de l'enrichissement
culturel et spirituel propos par l'environnement. Tel
234

n'est pas toujours le cas actuellement puisque les


modles 1 ducatifs (et scolaires) ont plus tendance
entretenir le psycho-sensoriel (voir, toucher, prouver)
que le psycho-rationnel (analyser, penser, choisir) ou le
psycho-thique (valeurs, bien commun, spiritualit). La
formation d'une personnalit doit pourtant tenir compte
de ces trois ralits si l'on ne veut pas donner naissance
des mutils de l'intriorit.
Le retour de l'amour ?

L'une des causes de l'appauvrissement du fonctionne


ment des subjectivits aura t le dcrochage du sexe de
l'affectivit. Pourtant l'amour est maintenant davantage
admis dans la relation sexuelle, de mme que les notions
de fidlit et de famille. La ncessit de vivre de l'int
rieur dans la cohrence du sentiment amoureux qui
fdre le couple s'exprime travers le dsir de trouver
l'homme ou la femme de sa vie. Tel est l'espoir, mais
qu'en est-il en ralit ? Les sondages ne sont pas en
mesure de dire comment il est rellement vcu par ceux
qui y rpondent, car ils sont pris entre leur idal de vie et
leur vie relle et nous ne savons pas toujours partir de
quel registre les rponses sont donnes.
On voudrait croire que l'on assiste un retour du sens
de l'amour dans la vie sexuelle. C'est sans doute plus
complexe. S'agit-il d'un retour ? Ou bien s'agit-il d'une
prise de conscience que le sentiment amoureux est au
cur de la relation de couple comme une ralit
construire et non pas comme un acquis dfinitif ? Si le
choix entre les partenaires est adapt - ce qui n'est pas
toujours le cas -, il leur restera laborer au fil du quoti
dien une relation amoureuse en rsolvant les problmes
qui ne manqueront pas de se poser. En cas de difficults,
la solution n'est pas systmatiquement dans la sparation
et le divorce, recours trop facile quand on ne sait pas trai1. Dans une tude remarquable, F. Marchand, psychologue de l'ducation, a
trac les conditions d'une ducation scolaire qui prennent en compte la psycho
logie de l'enfant et les exigences culturelles actuelles. F. Marchand, Risquer
l'ducation, d. Le Journal des psychologues, Marseille, 1989.

235

ter un problme relationnel ou affectif dans le couple. Si


certains peuvent refaire une autre vie sur de nouvelles
bases, il n'en va pas de mme pour l'immense majorit : la
plupart du temps, les questions non rsolues demeurent,
surtout lorsqu'elles dpendent de conflits personnels
d'immaturit affective. Il y a des tapes franchir dans la
vie d'un couple, comme il y en a pour chacune des crises
existentielles traiter pour accder d'autres ralits. La
crise de la quarantaine, comme celle de la mnopause, du
dpart des enfants ou de la transformation de la sexualit
spontane sont autant de situations rflchir et rguler
avant que d'y voir le signe de la fin de l'amour de l'autre.
Dans le domaine des problmes affectifs, sexuels, rela
tionnels et conjugaux, la solution est d'abord dans la
rflexion et non pas dans l'agir.
L'approfondissement du sentiment amoureux oblige
un travail sur soi-mme auquel l'ducation n'a pas tou
jours prpar. Aimer ne suffit pas pour rsoudre des diffi
cults : encore faut-il s'tre interrog sur la nature du pro
blme et sur ce qu'est aimer. Allons-nous, dans les annes
venir, assister une rflexion plus importante et plus
positive sur la relation amoureuse ? Si l'on coute les
jeunes gnrations lors de runions consacres l'infor
mation sexuelle, comme nous le faisons depuis plus de
vingt ans, les questions qui reviennent le plus souvent
sont de cet ordre. Comment peut-on savoir que l'on aime
quelqu'un ? A partir de quel moment est-il souhaitable
d'avoir des relations sexuelles ? Comment peut-on savoir
si la relation va durer toujours ? C'est quoi la sexualit ?
C'est quoi l'amour ? Comment faire pour ne pas avoir se
sparer un jour ? Les enfants souffrent-ils de la sparation
de leurs parents ? Pourquoi les parents se disputent-ils
comme des enfants ?
Ces questions sont bien diffrentes de celles qui taient
poses dans les annes soixante-dix et qui portaient plus
sur l'anatomie et la psychologie diffrentielle entre gar
ons et filles (mme si c'est toujours d'actualit et le sera
perptuellement), la contraception, l'avortement, la
culpabilit et les rcriminations contre la socit dite
rpressive >>, Le ton et les accents sont nouveaux, et on
236

note un plus grand souci du contenu affectif de la rela


tion. L'idal du Moi ne porte pas en grande estime un
sexe sans affectivit, mme si certains, par la suite, ne le
vivront pas dans cette cohrence : ce ne sont que les essais
et les erreurs imputables la priode juvnile. L'idal du
Moi de ces nouvelles gnrations est autrement habit,
la diffrence de celui de la gnration prcdente dont les
modles considraient le sexe comme se suffisant lui
mme, l'affectivit venant en surcrot, comme un cadeau
chu en plus lors de l'achat d'un produit utile. L'affecti
vit serait-elle au sexe ce que le gadget est la lessive en
poudre ?
Nous n'en sommes plus cette vision passagre d'une
affectivit mise en rserve pour servir - ventuellement un jour. Elle est prsent place au centre de la relation
comme condition et critre indispensable pour que la
sexualit ait un sens, et un sens relationnel. Ce nouveau
type d'interrogation fait davantage travailler l'intriorit
et ce double objet mental (sexe/affectivit), ayant souvent
des intrts opposs, offre les lments d'un dbat interne
qui occupe l'intriorit de chacun dans la recherche de
ses voies de passage vers l'autre.
La prise en compte de l'exigence de la qualit affective
se retrouve dans de nombreuses reprsentations, mme si
elle n'est pas la seule dominante. En effet, elle coexiste
avec d'autres expriences, souvent mises en avant par les
productions cinmatographiques, et qui se voudraient
reprsentatives et normatives : celle de l'homme ou de la
femme seuls, du pre ou de la mre seuls avec leur(s)
enfant(s), de l'homme ou de la femme qui vivent en partie
seuls mais qui sont relis par le tlphone ou par des
squences de vie : chacun chez soi en semaine, et les
week-ends ensemble. Au milieu de ces diverses situations,
on essaie de retrouver du sentiment amoureux. Il n'est
qu'apparent puisque ce sont surtout les mouvements de la
tendresse qui sont prsents, c'est--dire l'amour passif (je
veux tre certain d'tre aim) et ses nombreuses formes
d'expression prliminaire qui rappellent trangement la
relation au nourrisson : n'a-t-on pas vu qu'on s'appelle
bb dans le couple actuel ?
237

Le sexe incertain

A cette conception d'un sexe oubli et dissoci de


l'affectivit, une reprsentation est sous-jacente : celle du
sexe scuritaire et hyginique. La rvolution dite
sexuelle aura eu pour consquence de demander la
science de garantir au sexe une jouissance l'abri de
l'chec et de la maladie, et de favoriser des relations
sexuelles " hyginiques sans tellement se proccuper de
l'autre, de la qualit de la relation et encore moins lui per
mettre d'accder aux mystres de l'amour. L'imaginaire
amoureux a t congdi, ou plutt il demeure dans les
impasses de la sexualit infantile. Une vie sexuelle repo
sant sur des motivations superficielles et hyginiques finit
par conduire l'ennui : videmment, il n'y a pas de quoi
faire rver.
Cette sexualit ennuyeuse que l'on retrouve souvent
travers des enqutes et dans les consultations est loin des
traditions littraires rotiques qui mettent en scne la
volupt, la loi, l'amour, la gnration, la mort et Dieu. Il
suffit de relire les textes qui jalonnent l'histoire humaine
depuis l'Antiquit, en passant par Le Cantique des can
tiques de la Bible, pour percevoir combien de tous temps
la sexualit (sexe et affectivit) a fait rver, imaginer, pen
ser, crire, chanter. Elle n'a jamais t un sujet banal. La
sexualit est le cur de la cration quand le dsir d'aimer
existe. Mais se mfier de l'amour, qu'en sera-t-il de la
cration artistique et de la culture ? D'ailleurs ne
sommes-nous pas dans une priode de syncrtisme o l'on
emprunte au pass et aux autres cultures plutt que dans
une priode de cration 1 ?
Les " plaisirs hyginiques de l'poque actuelle expri
ment un modle sexuel o rien n'est conqurir. La jeu1. L. Ferry, Homo aestheticus, Paris, Grasset, 1990.
Homo aestheticus pose la question de savoir jusqu'o peut se rduire la
culture dans une socit qui se veut la porte de chacun. Dans les civilisations
antiques, l'uvre d'art tait sacre. Aujourd'hui l' Homo democraticus
refuse ce qui le dpasse et ne tolre que ce qu'il peut comprendre. Notre
culture ignore de plus en plus la grandeur, le sacr ; elle se contente d'engoue
ment ou de polmiques autour d'un individu dont l'uvre devient la carte de
visite. Exemple : Buren et ses colones. Interview dans Paris-Match, 12 avril
1990, donn Claire Gallois.

238

nesse est pourtant la priode o l'on conquiert son expres


sion sexuelle au risque de se perdre, de franchir
impulsivement ou par dfi des interdits, des espaces nou
veaux. Si la sexualit est un produit consommer le plus
tt possible, si elle doit faire banalement partie de la vie,
dans ces conditions, il n'y a plus rien conqurir.
La sexualit associe la transgression a perdu ses
lettres de noblesse. La transgression, qui doit trouver sa
rsolution dans la sexualit, s'est dplace sur des objets
artificiels qui n'atteignent pas l'objectif escompt. La
drogue a pris le relais de l'interdit sexuel. S'il n'y a plus
rien risquer sexuellement, mis part les dangers dont il
faut se protger - celui de faire un enfant et les M.S.T. -,
on se fabrique ds lors d'autres limites franchir, au bout
desquelles il ne reste rien. Comment des tres manquant
d'intriorit, du sens de la dcouverte de l'autre, inca
pables de s'inscrire dans la dure de l'amour conjugal et
d'un amour qui transcende, stimule et emporte leur his
toire peuvent-ils entrevoir autre chose qu'une vie sexuelle
hyginique qui conduit l'ennui ? Le constat pourra
paratre bien svre et par certains aspects injuste, mais au
regard des comportements, des mentalits et des modles
entretenus par les mdias ou les systmes sociaux (duca
tifs, mdicaux, sanitaires), on s'acharne fabriquer de la
paraplgie sexuelle : en escamotant l'affectivit, on sup
prime la longue les ressources de la sexualit, et l'ennui
s'impose, faute de vivres affectifs.
C'est pourquoi face ce modle, comme nous l'avons
dj voqu, des contre-tendances apparaissent, dont le
temps dira si elles se confirment dans le sens d'une plus
grande qualit relationnelle.
Une mode a insist sur l'ide qu'il fallait raliser ses
fantasmes. C'est une ide aberrante ! Les fantasmes sou
tiennent et animent les besoins psychiques, les mettre en
acte revient les briser et se briser avec eux. En agissant
de la sorte l'intriorit ne se construit pas, elle se vide de
ses matriaux essentiels. En effet, dans le domaine sexuel,
il n'y a qu'une infime partie qui peut s'exprimer par la
mdiation de la relation gnitale ; le reste sera utilis au
bnfice des multiples activits humaines : les pulsions
239

partielles trouveront ainsi des voies de passage travers


des sublimations concourant l'enrichissement de la
culture. Mais une fois de plus, rptons-le, si les fan
tasmes ne sont pas laisss leur place comme animant
essentiellement la vie psychique, c'est l'intriorit qui en
ptira.
Nous le savons bien, la mise en acte des fantasmes sup
prime les vritables ralisations rotiques d'une relation.
Cette plainte est souvent entendue dans les consultations
sexologiques. Lorsque dans un couple, un des deux parte
naires souhaite pratiquer un geste sexuel qui a pu lui
paratre trs suggestif pendant un film pornographique, il
arrive souvent que le passage l'acte, au lieu d'tre une
exprience de volupt intense, devienne trs vite inhibant
et insupportable pour l'autre. Va te faire soigner est
alors la docte conclusion mise soit par le partenaire, soit
par un confident. La pornographie provoque des effets et
induit des ralisations surtout chez les castrs, qui ont
besoin d'tre stimuls pour s'assurer sexuellement : ceux
qui ont accd la rsolution du complexe d'dipe et
la gnitalit la trouvent ennuyeuse. Ils ont suffisamment
de ressources internes sans avoir besoin d'tre influencs
par un cerveau auxiliaire. Librs des intrigues de la
pubert, ils esprent obtenir plus dans la relation
l'autre : c'est elle qui est stimulante, car l'espace de l'ima
ginaire rotique y est davantage ouvert.
Il y a sans aucun doute dans la relation amoureuse le
besoin d'un art rotique qui fait dfaut actuellement.
Nombreux sont ceux qui se plaignent d'une vie sexuelle
ennuyeuse mais les attitudes rduites l'orgasme hygi
nique, quand ce n'est pas une gymnastique gnitale cal
que sur des magazines dits spcialiss, n'enrichissent
gure la sensibilit et l'affectivit de chacun. Faute de
pouvoir partir l'aventure avec l'autre dans le voyage des
sens, chacun se retrouve face ses frustrations, et parfois
sa solitude sexuelle.
Exemple significatif du problme relationnel que ren
contrent certains : Nous vivons ensemble, il n'est pas
question de se sparer, je l'aime trop mais sexuellement il
n'y a aucun effort de sa part. Je suis sexuellement nglig.
240

Alors au gr de mes dplacements et des rencontres que je


peux faire, je donne libre cours mes besoins en sachant
que c'est dans ma relation conjugale que j'aimerais les
raliser. C'est difficile ou impossible. Aprs avoir pris sur
moi-mme, un beau jour j'clate et je dois le faire. Je
regrette de ne pas pouvoir vivre cette intensit sexuelle
dans ma relation amoureuse. ,,
Tel fut l'aveu d'un homme de quarante ans pein de ne
pas vivre avec plus d'authenticit, de complicit et d'har
monie une relation affective dans laquelle les relations
sexuelles taient trop rares ou vite accomplies. Il est tout
aussi frquent d'entendre de tels propos de la part d'une
femme. Il faudrait s'interroger afin de savoir pourquoi il
est difficile, au sein d'une relation amoureuse, de parler
des relations sexuelles ? Pass le temps des premires ren
contres, de la fondation de la relation, une fois la certi
tude de la confiance accorde l'autre, c'est comme s'il
n'y avait plus rien laborer, comme si l'intime, pour
avoir t dit au dbut de la relation, tait puis. Les
retrouvailles avec l'autre lors des relations sexuelles
peuvent s'espacer pour diverses raisons, qui peuvent aller
de l'inhibition au dsintrt. Sans doute aussi parce que,
la plupart du temps, la sexualit s'est modifie avec l'ge.
La sexualit de vingt ans ne dure pas. La sexualit
spontane cesse habituellement chez la femme vers vingt
huit-trente ans et chez l'homme autour de la trentaine. Le
besoin de faire l'amour frquemment, n'importe o,
n'importe quel moment, plusieurs fois dans la semaine
(en fonction des individus) va se ralentir. Cela peut sur
prendre et dconcerter les partenaires qui, dans le doute,
ont tendance y voir un manque d'intrt rciproque.
Tel n'est pas le cas.
La sexualit, pour l'homme et la femme de quarante
cinquante ans, par exemple, va subir des modifications. Si
le dsir peut tre toujours aussi ardent, le corps deman
dera, pour des raisons physiologiques, davantage de temps
que par le pass pour ragir. Les partenaires devront int
grer cette nouvelle ralit pour se rencontrer, leurs gestes
seront davantage empreints d'affection et d'attention que
ceux, plus vifs et inexpriments, de leurs vingt ans. Bien
241

des gens se plaignent aujourd'hui d'tre en panne de dsir


sexuel. On voudrait bien, mais on ne peut pas ! , Si,
aprs une investigation mdicale, aucune anomalie orga
nique n'a t constate, l'examen psychologique de la per
sonnalit de chacun et de la relation commune aidera les
partenaires comprendre ce qui se passe en eux et trou
ver les gestes pour exprimer une affection qui, bien
souvent, ne sait plus se dire. Trop de gens conservent
comme modle de rfrence de leur vie sexuelle les rela
tions telles qu'ils les vivaient entre vingt et trente-cinq
ans, sans se rendre compte que le sexe, avec l'ge, ne reste
pas en permanence une fontaine de jouvence. C'est pour
quoi il n'est pas rare de rencontrer des hommes, des
femmes de quarante ans qui sduisent des jeunes de l'ge
de leurs enfants ou qui souhaitent refaire leur vie cin
quante ou soixante ans avec un partenaire de vingt
cinq ans. D'autres enfin dcouvrent les joies de la pater
nit, prs de soixante ans, avec quelqu'un qui pourrait
tre leur petite-fille. Cette qute juvnile n'est pas nou
velle : elle indique combien la sexualit est un puissant
argument pour lutter contre la mort et sa dperdition
vitale. Cependant, accepter de vieillir n'est pas renoncer
la sexualit mais c'est la vivre autrement, avec une plus
grande intensit affective, dans la dlicatesse de gestes
dont la volupt n'est ni feinte ni vaine, et dans une pr
sence attentive l'autre. Bien souvent, des adolescents et
de jeunes adultes aiment retrouver le contact avec des
personnes ges qui vieillissent ensemble : ils puisent de
l'inspiration identificatoire pour leur propre vie affective
auprs de ces '' vieux couples ''
La sexualit volue donc et se transforme selon les ges
de la vie. Dans la << socit adolescentrique ,,, ce sont les
amours juvniles qui servent de modles de rfrence, ce
qui fausse videmment, pour les adolescents et pour les
adultes, la dcouverte au fil du temps d'une autre faon
de vivre sa vie affective et sexuelle. Le refus de prendre
en compte les changements de la sexualit selon les ges
de la vie provoque des crises qui sont inintelligibles aux
partenaires et compliquent leur existence. C'est pourquoi
il est important de rflchir ds l'adolescence sur ces
questions.
242

Au regard de la logique de l'inconscient, le sexe, on l'a


vu, peut galement poursuivre une autre fin en ignorant
l'amour de l'autre prsent : l'intrt du sexe pour lui
mme peut trs bien ne rechercher que son plaisir. Der
rire cette attitude, il y a souvent une fixation une posi
tion ancienne dont la pulsion partielle demande sa gra
tification indpendamment d'une qualit relationnelle.
Le recours par exemple la prostitue pour l'homme
mari le met en prsence de deux femmes : l'pouse et la
putain ou encore la mre et la putain.
Un homme de vingt-huit ans, ingnieur en informa
tique, mari et pre de deux enfants, trs amoureux de sa
femme, actif dans sa vie sociale mais plutt passif dans sa
vie conjugale, s'en allait de temps en temps qurir les ser
vices d'une prostitue de luxe dans des appartements par
ticuliers. L, il s'en remettait passivement son bon vou
loir en imaginant que son geste le protgeait de
l'homosexualit. Ses mains attaches, son sexe fortement
turgescent et domin par une femme taient autant de
scnes qui le renvoyaient une relation de puissance
maternelle, au plaisir d'tre sous son emprise. Dans ce
rapport de la mre la putain, il ractualisait la relation
superprotectrice de sa mre, et rien, dans l'excitation, ne
concernait la femme.
Lorsque le dsir est orient vers la mre toute-puissante
et non pas en direction de la femme, il n'y a pas d'ht
rosexualit ni de lien unique fidlis une femme, du
moins dans ses reprsentations inconscientes. La mono
gamie, ncessaire l'existence de la famille et la coh
rence de la socit, trouve aussi son origine dans le besoin
d'chapper cet amour homosexuel du pre dont on
retrouve les effets dans les clubs sportifs, l'arme, les
groupements politiques et syndicaux, l'esprit d'entreprise
et dans diverses conduites sociales auxquelles d'ailleurs
les femmes s'identifient maintenant sur le mme modle :
ainsi la femme policier ne peut tre admise dans le
groupe masculin que dans la mesure o elle joue le jeu
inconscient de l'homosexualit groupale.
Mais revenons la situation de cet homme retenu entre
243

la mre et la putain. Il regrettait chaque fois son passage


l'acte. En quittant le salon de la dame de ses fantasmes,
il s'empressait, en plein milieu de la journe, de tl
phoner sa femme pour lui parler et prendre de ses nou
velles au grand tonnement de celle-ci qui il n'avait pas
donn cette habitude. Comment pouvait-elle savoir que
ce besoin de conversation tait un effet de sa culpabilit ?
Mais de quelle culpabilit s'agit-il ? Celle de la faute
morale d'avoir tromp sa femme ou celle de ne pas russir
se dgager d'un dilemme entre la mre ( travers la
putain) et la femme ? Il semble l'vidence que cette
seconde hypothse soit plus certaine car la putain est tou
jours du ct de la symbolique maternelle rotise. En
effet, l'homme qui a recours la prostitue dans ces
conditions manifeste son attachement conflictuel sa
mre ; il l'agresse en lui prouvant qu'il est un homme
mais en mme temps il rvle (sans toujours le savoir) sa
difficult ou son incapacit rencontrer rellement une
femme dans une relation amoureuse.
La relation la prostitue, parce qu'elle est sur le ver
sant maternel, favorise galement l'expression des ten
dances homosexuelles inconscientes. Cet homme, trop
coll sa mre, manque d'image masculine pour tre sr
de sa virilit, faute d'avoir accept son pre. En jouant
sexuellement avec la mre et la putain - donc une femme
partage par d'autres hommes -, il sait qu'il peut s'va
luer, se soumettre la comparaison. Le dsir homosexuel
peut apparatre pour lui-mme, accompagn de l'angoisse
d'tre fminis dans une relation masculine.
La bisexualit a d'autant plus de difficult se rsoudre
dans un choix d'volution affective que l'emprise de la
mre retient dans la sexualit du pass. Dans ce cas surgit
l'angoisse homosexuelle ; pour la faire taire, l'homme se
tourne vers une femme afin de prserver son identit de
genre en chappant l'homosexualit, tout en recher
chant l'homme travers elle. C'est bien ici le paradoxe de
l'homme qui se protge de ses tendances homosexuelles,
qui l'inquitent, la diffrence de la femme, qui les
exprime dans ses relations amicales et sociales.
244

Ainsi la femme permet l'homme de se reconnatre


htrosexuel mais son besoin de la prostitue camoufle
ses dsirs homosexuels, car c'est l'homme qu'il retrouve
travers elle. Au-del de ce type d'attachement, c'est la pr
sence masculine du pre qui est attendue.
Fils unique, il a toujours eu tendance former un
<< couple ,, avec sa mre en ngligeant son pre. Mainte
nant, il prouve le besoin de s'en rapprocher et de parler
avec lui : il manifeste son agressivit contre sa mre pour
se librer d'elle travers << la putain ,, et, en mme temps,
il exprime le besoin d'tre confort dans sa masculinit
par son pre. Ce scnario est fortement rotis jusque
dans sa ralit d'adulte, ce qui veut dire qu'il a vcu,
depuis son enfance, dans ce climat sexuel sa relation di
pienne. Les effets de ce pass psent sur son comporte
ment actuel et sur le dcalage qui existe entre sa vie affec
tive prsente et les pulsions d'hier, dans lesquelles les
parents occupent encore la premire place.
La pulsion est lie au sujet
Nous avons retenu cet exemple clinique pour montrer
que le sexe inconscient est capable de provoquer des cli
vages, en mettant jour une relation ancienne et inadap
te la ralit prsente. Le sexe peut solliciter des satis
factions qui ne sont pas en rapport avec des intrts
affectifs immdiats. Dans ces conditions, la pulsion appa
rat pour elle-mme. Si elle se manifeste dans la ralit
extrieure comme elle existe dans l'inconscient, il y a
dcharge dans une conduite impulsive mais pas de mise
en relation.
Or si les pulsions ont une certaine autonomie, elles
n'existent pas en dehors d'un sujet, d'une personne. Elles
supposent mme un sujet qui les intgre progressivement,
au fur et mesure que se dveloppe la vie psychique et
que se met en place le Moi qui rgule la relation aux
autres et aux objets. Chaque personnalit ainsi est le sujet
de ses pulsions, et la vie psychique exige un travail au
cours de l'enfance et de l'adolescence pour s'approprier
ce capital vital et en tirer le meilleur parti afin d'exister
245

dans le rel. Une vision simpliste et contraire aux fonde


ments thoriques de la psychanalyse conoit la pulsion
comme une entit autonome qui s'empare subitement de
l'individu sans que ce dernier n'y puisse rien : cela vien
drait d'un ailleurs , presque tranger soi-mme. Or la
pulsion n'limine pas le sujet.
Certes, le Moi n'est pas aussi matre chez lui que vou
drait le laisser penser un personnalisme idaliste. Il est,
sans l'avoir dcid, soumis des besoins corporels, des
envies parfois en contradiction avec son travail d'unifica
tion et de coordination. C'tait plus fort que moi ,,,
diront certains qui ont t dpasss par leur impulsivit ;
Mes mots ont devanc ma vritable pense.
Le travail du Moi dans la personnalit est comparable
un centre de synthse. Il ne lui revient pas de nier ou
d'emprisonner une pulsion, mais d'tre en relation avec
elle pour raliser ce dont la personnalit a besoin. Il tente
de les lier les unes aux autres. Nous avons vu que l'une de
ces premires oprations de synthse affective s'opre lors
du complexe d'dipe, pendant l'enfance, et qu'il est r
dit l'adolescence. Inspir par le jeu des pulsions, il
transforme leurs manifestations premires, pour les
rendre viables et leur permettre d'atteindre les objets
recherchs. Cependant, au contact des ralits, un renon
cement la ralisation de certains buts pulsionnels
s'imposera. Si l'obtention du plaisir est l'une des fins
recherches par la pulsion, il sera difficile dans bien des
cas de faire l'conomie de la frustration : l'enfant comme
l'adolescent doit apprendre assumer le lot de frustra
tions inhrentes l'existence, au lieu de s'effondrer la
moindre difficult.
En effet, le sujet n'accepte pas systmatiquement de
mettre en pratique toutes les fantaisies de ses pulsions et,
en plus, il doit tenir compte des dsirs de l'autre dont cer
tains ne correspondent pas forcment ses gots, mme
s'il accepte de les satisfaire. Chacun est prt faire des
compromis pour l'amour de l'autre. C'est pourquoi,
comme l'a rappel Bernard Brusset 1, l'essence de la
sexualit n'est pas le plaisir, mais le lien. De la faon dont
1. Bernard Brusset, Psychanalyse du lien, d. Le Centurion, Paris, 1988.

246

les pulsions seront assumes dans la personnalit, la rela


tion aux autres sera cratrice ou destructrice. Certains,
aprs avoir vcu des expriences dvalorisantes, ont le
sentiment de ne plus exister et de ne pas pouvoir sortir
d'une rgression sexuelle. Ils sont aux prises avec de tels
archasmes qu'ils ont le sentiment d'clater et de perdre
leur unit.
Nous avons suivi en thrapie une tudiante de vingt
trois ans qui, pour gagner de l'argent, allait s'exhiber plu
sieurs aprs-midi par semaine dans un peep-show. Aprs
plusieurs mois de ce << travail particulier elle a vcu une
dpression : dvalorisation de soi, perte d'intrt pour ses
activits, profonde fatigue, angoisse dans ses relations aux
autres, ne supportant plus de rencontrer les membres de
sa famille. Elle se sentait trs coupable de faire ce travail
et avait l'impression que son corps ne lui appartenait plus.
Elle supportait de plus en plus mal le regard des hommes
qui derrire une vitre teinte la << bouffaient des yeux en
se masturbant. On comprend que ce type de situation
rveille un exhibitionnisme primitif, au risque de perdre
son intimit et son corps et d'tre la merci des autres.
Si l'affectivit et le sexe sont souvent en opposition,
c'est qu'ils relvent de mobiles parfois opposs. L'un et
l'autre dpendent d'un ordre diffrent dont la conver
gence n'est pas vidente et ncessite un travail d'associa
tion entre altruisme et narcissisme. La relation sexuelle
peut tre dsire pour faire taire une angoisse, pour
s'assurer de sa normalit, pour mettre en uvre un
conflit d'attachement parental. L'autre est alors sollicit
comme le support d'intrigues internes, sans tre reconnu
et accept pour lui-mme. Il n'y a pas d'amour dans cette
relation narcissique car l'amour implique le diffrent, le
tout autre et non pas le ressemblant. Les amours gali
taires, en nivelant les diffrences, sont source de violence
et d'agressivit puisque l'autre est phagocyt dans la
volont de le faire sien. Les relations dans lesquelles << l'un
est l'autre , dbouchent sur des crises d'identit et
obligent prendre des distances pour tre soi-mme et
non pas simplement le prolongement de l'autre. Nous
avons connu, sous l'impulsion d'un certain fminisme,
247

l'engouement de la mode unisexe dont la motivation tait


homosexuelle et ne permettait pas d'accder un rel
sens de l'autre.
Dans les annes soixante, la relation de couple a t
valorise et surtout prsente travers les difficults de la
communication entre les partenaires. Elle a dbouch,
dans les annes quatre-vingt-dix, sur la monte des soli
tudes, sur la difficult de surmonter ses checs amoureux
et sur le besoin de se donner des dlais avant de s'engager
avec quelqu'un. Dans ce dernier cas, les partenaires vont
rester chacun chez eux, ils s'invitent, ils sortent ensemble
mais sans vritable vie commune.
Les interprtations sont varies pour situer ces compor
tements : besoin de se retrouver seul pour se protger de
l'autre, besoin de se '' refaire ,, de reprendre des forces
(comme le soulignent nombre de postadolescents de
vingt-cinq trente-cinq ans), besoin de prendre son temps
pour apprendre vivre de faon continue avec quelqu'un,
d'tre certain du bon choix. Derrire ces attitudes, il faut
aussi voir la ncessit de rsoudre les hsitations lies
son identit sexuelle. Le conflit de la bisexualit psy
chique qui trouvait, il y a quelques annes, une issue lors
de l'adolescence se prsente aujourd'hui plus tardivement.
De nombreux postadolescents viennent consulter dans
l'incertitude du caractre htrosexuel ou homosexuel de
leur dsir : ils se posent ces questions en fonction d'un
dbat intrieur qui n'est pas toujours li une relation
avec une personne en particulier. Il ne leur est pas pos
sible de faire l'conomie de ce type d'interrogation
puisque de la rponse donne va dpendre le ramnage
ment de leur relation parentale (peuvent-ils devenir auto
nomes ?), l'affermissement de leur identit sexuelle et la
capacit d'assurer leur unit et leur cohrence comme
sujet.
L'organisation de la vie sexuelle est une des tches
principales de l'adolescence. Bien des doutes et des hsita
tions l'envahiront, sous la pression de reprsentations et
de dsirs qui lui paratront tranges, inacceptables mais
qui l'ouvriront galement sur des possibilits et des
sources nouvelles de communication. Ce bouleversement
248

est parfois l'origine de l'angoisse d'tre dpossd de soi,


dpass par le charivari qui se joue l'intrieur de son
corps. Ses pulsions vont-elles le rduire tre un champ
clos de conqutes narcissiques et imaginaires ou la per
sonnalit parviendra-t-elle progressivement jouer son
rle de sujet, de liaison entre ses pulsions ? Tel est l'enjeu
de cette priode.
Le dveloppement du sentiment amoureux

Le x.xe sicle aura sans doute t l'poque o le senti


ment amoureux a pris une importance considrable dans
la vie affective et relationnelle, voire dans l'ducation des
enfants.
Le sentiment amoureux se recentre sur le couple
L'amour, dont les lgendes mythiques et romanesques
rapportent les grandes aspirations, ne fait plus rver
comme un espoir rsenr quelques privilgis. Le sen
timent amoureux est au centre mme de la relation
de couple. Il n'en a pas toujours t ainsi dans l'his
toire ; ce qui ne veut pas dire que les gens ne s'aimaient
pas mais le mariage tait souvent conu comme une
association conomique dont le contrat tait scell par
les familles.
L'histoire matrimoniale reste marque en Occident soit
par le droit romain fond sur le consentement des poux,
soit par les coutumes germaniques dans lesquelles la
femme pouvait tre acquise (on ddommageait sa famille)
et le mariage consomm devant tmoins durant la nuit de
noces ; le mariage chrtien, lui, insista sur le consente
ment et particulirement celui de la femme (contre le
rapt et le viol) ainsi que sur la prohibition des liens
consanguins (pour viter la confusion entre l'affection
familiale et l'amour), sans oublier le devoir d'assistance et
d'amour envers l'autre ; il insistait enfin sur l'indissolubi
lit du lien tout en admettant la lgitimit de certaines
sparations. C'est en dfinitive le modle chrtien qui
domina les deux autres courants tout en intgrant des

249

formes et des valeurs romaines et germaniques qui corres


pondaient au message de l' vangile 1
Le modle du couple germanique insistait sur la
famille au sens large, vivant en cellule autarcique. Le
couple dpendait de son clan et lui devait procration en
change de sa protection. Le discours chrtien sur le
mariage insista sur l'importance du sentiment amoureux
et sur l'autonomie du couple. On le retrouve dans la plu
part des traits thologiques et videmment dans les
homlies prononces lors de la clbration religieuse des
noces. Pendant prs de quinze sicles, ce discours parti
cipa la transformation de la conception du lien conjugal
en relation d'amour. " La femme n'est ni une servante ni
une matresse mais une compagne ,,, rptent-ils.
C'est au cours du xxe sicle que le sentiment amoureux
s'est avr le motif central d'une association et d'une
alliance entre deux tres. Cette conception semble vi
dente aujourd'hui sans que nous ayons toujours
conscience de sa gense, ni de sa lente volution histo
rique. A l'origine, lien essentiellement social, il est
devenu une affaire prive dans les reprsentations
contemporaines. En effet, le sentiment amoureux doit
faire appel aux ressources affectives les plus intimes de
chacun. Cette individuation de la relation aura eu pour
consquence d'isoler la relation conjugale de sa dimen
sion sociale.
Dans les annes soixante-dix, on commena se marier
moins, sous le prtexte que le sentiment amoureux rele
vait de deux individus, d'une histoire psychoaffective et
d'un choix au nom de l'amour. Les autres en taient
exclus : en ne se mariant pas, on privatisait son affectivit
conjugale.
Trs tt, le sentiment amoureux s'est heurt l'institu
tion du mariage. A partir de 1920, on voulut prserver
l'amour du regard des autres en pensant que l'institution
nalisation de la relation ne pouvait pas fonder la nature de
cette union, qui dpasse la structure sociale, comme en
1. J. Gaudement, Le Mariage en Occident, Cerf, Paris, 1987. M. Rouche, Des
mariages paens au mariage chrtien, Spoleto, Rome, 1987.

250

tmoigne l'poque - 1927 - le livre de Victor Margue


ritte : Ton corps est toi.
Il est vrai qu'il y a l une volont de modifier les raisons
de l'union dans la cohrence mme du sentiment amou
reux. En s'associant par amour, on veut voir la force des
sentiments et la volont d'en tre les sujets. Le mariage
conu comme gnrateur de la relation ne tient plus.
L'union repose sur les individus. Cependant, actuelle
ment, ds que les amants peroivent les consquences
sociales de leur existence commune (travail, logement,
enfant), ils accdent un statut matrimonial en se
mariant. Pass l'ge de trente-cinq ans il n'y a, pour l'ins
tant, que 12 p. 100 de couples non maris. (I.N.S.E.E.)
Des annes cinquante aux annes quatre-vingt, le rap
port entre le sentiment amoureux et le mariage a pos de
srieux problmes dont les consquences ne sont pas
neutres.
Dans les socits o le sentiment amoureux est devenu
l'lment dterminant, l'intgration sociale se fait par
l'intermdiaire de la famille. Qu'en sera-t-il de ces enfants
qui n'auront connu de la famille qu'une succession de
partenaires sans nom, qui seront privs d'enracinement
parental et n'auront pas conscience d'appartenir un
lignage ?
Il est frquent d'entendre des enfants inquiets, la
moindre dispute de leurs parents, de penser qu'ils
risquent de divorcer car autour d'eux ils voient de nom
breux enfants dans cette situation. Puisque le sentiment
amoureux de chacun se forme partir de la relation
parentale, lorsque l'image du pre ou de la mre vient
manquer, la personnalit de l'enfant peut prsenter des
insuffisances psychologiques et donner l'amour humain
un sens prcaire. A l'inverse, d'autres souhaiteront russir
l o leurs parents ont chou, et dsireront une vie
conjugale et familiale pour laquelle ils mobiliseront toutes
leurs nergies.
Les conflits entre le sentiment amoureux et le mariage
sont comprhensibles au regard de leur histoire. Cepen
dant le sentiment amoureux ne peut pas lui seul crer et
contenir la relation. Le devenir de la socit dpend trop
251

de cette relation pour l'abandonner aux fluctuations des


sentiments.
L'exprience de la toute-puissance des sentiments au
dbut de la dcouverte amoureuse laisse souvent croire
aux amants qu'ils peuvent vivre hors des structures
humaines et sans repres vis--vis des autres : Les amou
reux sont seuls au monde . . . Dans leur intimit, sans
aucun doute, mais comment faire pour vivre socialement,
pour s'inscrire dans le temps et dans la dure, malgr les
alas de la vie, sans se donner une parole qui engage au
del du sentiment prsent ?
Ce refus du mariage au nom du '' sentiment amou
reux ,, est un paradoxe, dans la mesure o c'est lui qui en
a renouvel le sens en librant l'homme et la femme de la
tutelle parentale et de l'union force. Une telle attitude se
heurte la conception de l'engagement dans le mariage
chrtien alors mme que c'est l' glise qui a contribu
l'essor du sentiment amoureux en privilgiant le couple
sur la famille et le clan, comme le postulaient les modles
romains et germaniques.
Le mariage chrtien exige l'amour authentique entre
les futurs conjoints, le consentement et la libert de cha
cun, le sens de la responsabilit du bonheur de l'autre, la
fcondit, l'engagement dans le temps et la foi en la trans
cendance de l'amour puisqu'il vient de Dieu. Ces idaux
ont mis des sicles pour accomplir leur uvre et le dca
lage que l'on observe aujourd'hui provient du hiatus avec
des reprsentations sociales encore trs fortes en opposi
tion aux valeurs que nous venons de rappeler.
Si la grande majorit de ceux qui se marient le font
l'glise, quelles que soient leurs convictions religieuses et
mme au-del des habitudes sociales, c'est pour signifier
leur sentiment amoureux dans une permanence et dans
une transcendance, qui va de la grandeur et de l'estime
dans lesquelles ils tiennent leur sentiment jusqu' Dieu,
symbole de l'unicit de leur amour.
Dans les reprsentations actuelles o le sentiment
amoureux domine, a-t-on conscience des impasses aux
quelles il conduit lorsqu'il est dconnect de sa dimension
sociale ? Il risque d'tre pris comme une fin en lui-mme,
252

de se prsenter dans un sentiment de toute-puissance et


de ne pas intgrer les notions du temps qui passe ni de
fcondit.
Pourtant, le sentiment amoureux peut tre la fois une
force intime et sociale lorsqu'il trouve ses voies de passage
travers des accomplissements dans la ralit. Mais si la
relation amoureuse n'a pas de finalit sociale, elle devien
dra le lieu privilgi de l'expansion unique des conflits et
des intrts psychiques d'autrefois.
L'inconscient, qui ne connat pas la notion de temps,
propose essentiellement les pulsions primaires. Pour sa
part, le Moi tient compte des apprentissages et des acquis
certes inspirs par les pulsions primaires de l'enfance
mais aussi construites par la suite : le sentiment amoureux
part de cet tat primaire pour laborer une autre relation
d'objet. Or, dans nos socits, il n'a pas globalement
trouv sa finalit et a tendance perptuer les tats affec
tifs premiers. C'est pourquoi les modles de l'affectivit et
de la sexualit infantiles dominent les reprsentations
relationnelles travers la sexualit sous forme de bisexua
lit, de masturbation, de sexualit anale, de pdophilie, ou
d'inceste.
Dj Freud avait montr l'importance de l'idal du
Moi 1 : quand il ne peut pas se dvelopper, l'individu se
prend comme objet d'intrt sexuel masturbatoire ou,
l'inverse, il peut aussi se dsintresser sexuellement,
comme on le constate bien souvent actuellement, aprs la
vague dite de libration sexuelle : tre nouveau,
comme dans l'enfance, et galement en ce qui concerne
les tendances sexuelles, son propre idal, voil le bonheur
que veut atteindre l'homme.
L'idal sexuel coopre avec l'idal du Moi dans la
mesure o il tient compte de l'originalit, de la valeur et
des intrts de l'objet. Si la relation demeure narcissique,
alors ce sont des substituts ou les reliquats infantiles qui
vont venir occuper le champ affectif. Cette rgression
permanente appauvrit le Moi ou bien l'encourage trou
ver des relations lui donnant l'illusion de rsoudre ses
problmes. L'amour salvateur est souvent le recours de
1. Sigmund Freud, Pour introduire le narcissisme, op. cit.

253

personnes qui refusent de s'engager dans un travail sur


elles-mmes en pensant que la rsolution des conflits
d'intrts et de dsirs est dans l'agir d'une pseudo-relation
amoureuse selon la formule << Quand on aime, on peut
tout. ,. Lorsque la satisfaction narcissique se heurte des
obstacles rels, l'idal sexuel peut servir une satisfaction
substitutive. L'on aime alors, selon le type de choix nar
cissique, ce que l'on a t et qu'on a perdu, ou bien ce qui
possde les perfections que l'on n'a pas du tout 1
Si on se prend soi-mme comme sa propre finalit, les
conditions psychologiques ncessaires l'amour de l'autre
ne sont videmment pas runies. Cet enfermenent affec
tif risque d'tre celui d'un sentiment amoureux sans autre
horizon que lui-mme : c'est l'amour qu'on aime, et non
l'autre, situation fort bien identifie par la littrature, des
comdies de Shakespeare celles de Marivaux ou de Mus
set. Lorsque la libido est ainsi retourne dans le Moi,
l'insatisfaction d'tre incapable de s'accomplir partir
d'une autre ralit que soi-mme est grande.
{< L'insatisfaction qui rsulte du non-accomplissement
de cet idal libre de la libido homosexuelle, qui se trans
forme en conscience de culpabilit (angoisse sociale) 2
Cette rsurgence de la libido homosexuelle n'implique
pas toujours de ralisation rotique, mais elle est le symp
tme d'une incapacit accder l'altrit et sert de vec
teur au sentiment d'abandon, l'atteinte de l'estime de soi
et la difficult d'tablir un lien coopratif et durable.
Elle peut s'inscrire aussi dans une conduite ractionnelle :
ainsi arrive-t-il qu'aprs plusieurs checs htrosexuels
des personnes s'essaient l'homosexualit pour assurer
leur identit ou pour conforter leur narcissisme.
Nous avons maintes reprises soulign combien les
psychologies se sont affines et combien l'homme
contemporain s'est de plus en plus intress ses senti
ments, ses motions et sa vie affective. Sa subjectivit a
envahi tous les domaines, et le contenu de la relation est
apparu dans bien des cas plus important que ses objectifs.
L'ducation, pas plus que la socit, n'a encore russi
1. Sigmund Freud, Pour introduire le narcissisme, op. cit.
op. cit.

2. Sigmund Freud,

254

prendre en compte cette nouvelle ralit. On se plat


faire l'apologie de l'individualisme, du culte du plaisir
sans objet, offrir des techniques rotiques l o les gens
disent ne pas tre trs satisfaits sexuellement (deux Fran
ais sur trois), en oubliant que l'essence de la sexualit
n'est pas le plaisir mais le lien l'autre, c'est--dire le rle
crateur ou destructeur de la pulsion. << L'homme est fon
damentalement orient vers la recherche de l'objet et non
vers celle de la satisfacton sexuelle et du plaisir 1. ,. Ce
sont donc des problmes de relation et de sens qui sont
poss, rejoignant une double perspective psychologique et
thique si bien souligne par le psychanalyste Viktor
Frankl 7 Ce qui anime l'homme le plus profondment
et en dernire analyse, ce n'est ni la volont de puissance,
ni une quelconque volont de jouissance, mais une
volont et un besoin de sens. Le principe du plaisir, de
mme que l'ambition de se faire valoir n'est qu'une moti
vation nvrotique.
Ces questions de sens apparaissent plus dans l'agir, dans
la mise en acte des proccupations et des angoisses que
dans l'expression du langage parl. Elles n'en demeurent
pas moins prsentes, le travail essentiel tant de les int
grer dans la parole.
Le sentiment amoureux envahit la relation aux enfants
Si le sentiment amoureux est devenu le centre de la
relation de couple, il a galement envahi le lien de
parent et la relation ducative aux enfants. Mais c'est
galement le rgne des << enfants prothses ,
De plus en plus, on veut choisir son enfant et non plus
uniquement l'accepter comme c'tait le cas autrefois,
mme si on pratiquait dj certaines mthodes contracep
tives. Sa naissance est planifie, programme par les
parents, avec le secret espoir qu'il sera capable de raliser
leurs attentes ou de combler leurs rves dus. L'enfant,
dans les motivations comtemporaines des adultes, doit
tre le signe de leur russite ou de leur prise de pouvoir
vis--vis des autres : un tre que l'on voudra exemplaire. Il
1. Bernard Brusset, op. cit.
Dcouvrir un sens sa vie, d. de l'homme, Paris, 1 988.

2. Viktor Frankl,

255

doit tre ce que l'on attend de lui quant son sexe, sa


sant, son intelligence, voire ses divers attributs phy
siques. C'est un enfant rv qui est attendu plus qu'un
enfant rel. Si, par malheur, celui-ci ne correspond pas
la perfection escompte, on ira jusqu' poursuivre en jus
tice le mdecin ou le laboratoire qui a commis une erreur
de diagnostic prnatal. L'eugnisme tranquille s'installe
ainsi, et cette slection des tres (on garde certains, on li
mine les autres) trouve sa lgitimit dans le narcissisme
ambiant.
Des mdecins, aux tats-Unis, mettent en garde leurs
confrres et la population devant une attitude qui se
rpand au sujet de l'utilisation abusive de l'amniocentse.
Des femmes ou des parents dtournent la finalit pre
mire de cet examen pour savoir si l'enfant est conforme
aux caractristiques attendues. S'il ne correspond pas la
reprsentation du gniteur, ce dernier n'hsite pas
demander au mdecin de recourir l'avortement pour le
supprimer.
Les manifestations de plus en plus importantes aux
tats-Unis contre l'avortement ne se comprennent, pour
une grande part, que par rapport cette attitude qui pose
des problmes psychologiques, sociaux et moraux. Voir
dans cette raction un simple rejet des idaux fministes
franais des annes soixante-dix : Un enfant quand je
veux, avec qui je veux; mon corps et mon dsir m'appar
tiennent , revient se tromper de dbat et d'objectif.
Cette situation est nouvelle dans la mesure o elle ne
correspond plus au besoin de rguler les naissances, mais
de concevoir un enfant dans le sens de ce que ses gni
teurs attendent de lui. Ce changement de motivation doit
retenir notre attention car il induit un nouveau rapport
l'enfant. Lorsque l'enfant parat la naissance, il devient
l'enfant rel partir duquel les parents vont devoir modi
fier l'enfant imaginaire qu'ils ont construit en eux, par
tir de leur propre centre d'intrts affectifs, phnomne
au demeurant des plus classiques dans la psychologie
humaine. Le problme est surtout dans le refus actuel de
transformer cet archasme narcissique en apprenant
adopter son enfant pour lui-mme. La vritable relation
256

de parent commence toujours par l'adoption d'un tre


qui vient de soi mais qui n'est pas sa ressemblance. Le
respect de l'autre et de la vie dbute par le respect de
l'enfant. Nous avons dj dit que l'avortement, et encore
plus dans ces conditions, met en jeu des ralits psycho
logiques qui sont de l'ordre de la transgression. Ce pro
blme est rarement abord pour lui-mme et on le
masque derrire des considrations techniques ou des
propos mouvants 1 L'utilisation des bons sentiments
provoque un refoulement de la culpabilit qui se conver
tit par la suite en drision, c'est--dire en jeu avec la mort.
Le cimetire est devenu un lieu de dfoulement pour des
jeunes : ils agressent les morts et profanent des tombes.
Certes, plusieurs facteurs interviennent dans cette
conduite asociale mais lorsque, dans une socit, s'installe
la reprsentation que l'on peut dcider subjectivemet du
droit la vie, il ne faut pas s'tonner que ceux qui sont
passs travers l'avortement exorcisent leur angoisse de
vie et de mort dans la ncrophilie.
Les enfants et les adolescents si aduls dans nos socits
sont-ils aims pour eux-mmes ? Dans les socits dve
loppes, on proclame haut et fort une charte des droits de
l'enfant en fait bien ambigu. Comme si les adultes
avaient besoin de se faire rappeler leurs devoirs et par
donner leur narcissisme. On se persuade qu' il faut res
pecter l'enfant, tenir compte de ses intrts et lui donner
les moyens de grandir ,, qui dirait le contraire ? Une
pdophilie ambiante s'empare en ralit de l'enfant pour
servir des desseins gostes : l'rotisation et les abus
sexuels commencent dj dans ce type de relation.
Nos socits ont un rapport affectivement contraignant
aux enfants. Il sont maintenant assujettis aux attentes
affectives des adultes et pas n'importe lesquelles.
L'enfant, rescap de la naissance, est tellement devenu un
idal qu'on s'identifie lui. Dans ce monde l'envers, il
devient la rfrence des adultes qui, bien souvent, ne
sachant que dire ou que faire, attendent la rponse de
1. Redisons clairement que cette analyse ne vise aucune condamnation
htive mais qu'elle a pour but de montrer que ces sujets - contraception comme
avortement - sont insuffisamment penss au niveau thorique, ou dvoys de
leurs strictes flnalits.

257

l'enfant pour agir. Un changement salutaire s'opre tou


tefois actuellement chez de jeunes parents qui entendent
laisser l'enfant sa place et ne pas le mler leur vie
d'adultes.
Dans ce face--face quasi amoureux, les parents seront
de plus en plus impliqus dans la vie psychique de leur
enfant. Nous n'avons pas de secrets entre nous , affir
mait une mre qui voulait savoir ce qu'il en tait de la
psychothrapie de son fils de dix-sept ans. Bien souvent,
des parents font plus que se projeter dans leur enfant :
travers lui, ils se donnent un supplment de personnalit.
Le sentiment amoureux est pass de la relation conju
gale la relation aux enfants : on souhaite vivre avec eux
une idylle. Dans les reprsentations contemporaines, on
veut dvelopper avec eux des relations galitaires sans
valuer le risque qu'il y a les considrer comme des
adultes en rduction. C'est bien de savoir communiquer
avec les enfants et de les respecter, qui dira l encore le
contraire ? Mais une utilisation simpliste des donnes de
la psychologie fausse compltement le rapport ducatif.
Beaucoup pensent qu'il suffit de parler, d'expliquer les
choses aux enfants pour qu'ils les comprennent comme
des adultes. Des mres, aprs avoir lu htivement quel
ques ouvrages de Franoise Dolto, se mettent souvent
abrutir leurs enfants de paroles et d'explications. Au lieu
de les aider dcouvrir la vie par leur rythme, elles
finissent par leur communiquer leur propre angoisse et
par les encombrer de leurs problmes personnels.
L'enfant n'ayant pas encore les moyens d'assumer les ra
lits, il n'est pas ncessaire de tout lui dire : l 'adulte doit
savoir jouer son rle de mdiateur et protger l'enfant de
problmes sur lesquels il ne peut pas agir.
Les demandes affectives se font parfois plus pressantes
encore entre les parents et leurs enfants. Les complicits
et les sductions favorisent l'rotisation des relations : ces
quasi-relations de couple entre enfant et adulte ont cr
les conditions favorables pour que les enfants deviennent
des objets sexuels. C'est pourquoi l'inceste et les abus
sexuels sont en relative progression, encore - comme on
l'a dit - qu'on ne sache ce qui dans cette progression
258

relve de l'augmentation relle des faits ou de leur aveu


plus facile. Reste que cette libration de la parole est en
elle-mme significative.
Le tmoignage d'une adolescente de dix-sept ans est
assez rvlateur de cette nouvelle mentalit. Elle ne
comprend pas pourquoi l'inceste est interdit : Quand on
s'aime, on ne fait rien de mal ! >> Sa rflexion montre
l'vidence qu'elle n'a pas su se situer dans la filiation et
que son pre n'a pas trouv non plus sa place. Ils ont fr
quemment des relations entre eux. Elle ne se diffrencie
pas affectivement : elle confond l'affection filiale avec le
sentiment amoureux. L'adulte incestueux, lui aussi, en
reste une sexualit d'enfant puisque cette relation avec
sa fille reprsente une fixation sur la sexualit de ses
parents.
Lorsqu'un enfant est abus sexuellement par un parent
ou un adulte, la plupart du temps il pense que c'est nor
mal puisque l'adulte reprsente celui qui sait ce qu'il
convient de faire. Il peut tre gn, traumatis par la vio
lence que reprsente un acte sexuel sur sa personne. Mais,
dans un premier temps, il lui arrive de ne pas trop s'en
tonner car l'enfant a une conception agressive de l'acte
sexuel. C'est surtout partir du moment o la sexualit
devient gnitale, lors de l'adolescence, que le traumatisme
va surgir et compliquer son volution sexuelle alors que
dans son enfance, il n'avait pas compltement conscience
des effets de ce geste sur sa personnalit.
On l'a dit plusieurs reprises, au risque de choquer :
nous sommes dans une socit incestueuse. Il suffit pour
s'en convaincre de se souvenir du vidoclip de Serge
Gainsbourg se prlassant sur un lit avec sa fille, vritable
hymne l'inceste. Des parents, des ducateurs, des
adultes ont sur les enfants, dans la vie quotidienne, au
nom de l'affection, des gestes impudiques. C'est le dbut
de l'inceste ou du viol. L'adulte qui a besoin de l'enfant
ou de l'adolescent comme partenaire affectif est un dan
gereux immature. Les carrires ducatives attireraient
elles souvent des personnalits inacheves ? Rcemment
encore, le Syndicat national des instituteurs a lanc une
campagne d'affiches dans les coles primaires pour appe259

1er les enseignants se syndicaliser : l'affiche reprsentait


une fillette en petite culotte allonge sur le ventre... Cette
photo tait-elle ncessaire pour susciter des adhsions, et
pertinente son objet ? Cette reprsentation en dit long
sur l'imaginaire pdophile qui traverse actuellement
notre socit. Les enseignants devraient rflchir un peu
plus sur ce qu'ils mettent en jeu vis--vis de leurs lves
au moment o ils sont invits les prvenir contre une
sduction rotique de la part de certains adultes.
En fait, il est surtout du devoir des parents de prvenir
les enfants contre ces abus. Mais nos socits ne protgent
plus les enfants, on les considre trop comme des affran
chis, ce qu'ils ne sont pas. Les campagnes de prvention
ce sujet, prvues par les pouvoirs publics, ne sont pas
adaptes et risquent d'tre encore plus angoissantes que
les abus eux-mmes, qui ne concernent qu'une minorit :
ils taient sans doute plus courants dans le pass, comme
en tmoigne Barbe-Bleue. Ce problme doit d'abord tre
trait entre adultes, pour que l'enfant se sente protg et
qu'il sache que ces derniers feront respecter la loi.
Ensuite, il conviendra de savoir qui est le mieux plac
pour parler aux enfants de ces questions. Sans doute
est-ce d'abord du ressort des parents. A-t-on conscience,
actuellement, de la psychologie sexuelle des enfants ? Ce
n'est pas parce qu'ils voient partout la nudit et le sexe
exhibs qu'ils ont les mmes ractions que les adultes. A
force de se mprendre sur les enjeux, cette pseudo
prvention risque d'tre pire que le mal. A vouloir prve
nir de tout, de faon obsessionnelle, grand renfort de
vidoclips, de campagnes de presse et de bavardages
incomptents, on favorise en ralit les risques.
En l'espace de quelques annes, la sexualit infantile
est devenue un modle de rfrence pour toutes les
sexualits, de l'enfance l'ge adulte, une sexualit sans
finalit prcise o tout est possible : la rsurgence de
l'inceste s'inscrit dans cet tat d'esprit. Le pouvoir affectif
que l'on entend donner aux enfants est bien d'essence
incestueuse. Au nom de la tendresse, les adultes s'installe
ront dans la sexualit infantile et les enfants, au lieu
d'tre tourns vers l'avenir et la continuit de leur famille,
260

devront tre le signe de la russite de la personnalit de


leurs parents ou la russite du couple. Or l'avenir affectif
et sexuel de l'enfant n'est ni ses parents ni les adultes...
Ce dvoiement n'est pas nouveau ! Toujours, dans nos
reprsentations collectives, le sens de l'existence de
l'enfant a t dtourn au service des besoins narcissiques
des adultes, qui leur donnent un rle de prothse. Cette
altration du sens de l'enfant a des consquences impor
tantes dans la relation ducative, allant jusqu'au risque
d'annulation : on se veut dans une relation galitaire faute
de savoir accder une relation d'altrit diffrencie.
L'enfant n'est pas un adulte. Il n'a ni les mmes besoins
ni la mme conscience des ralits que ses ans. L'envi
ronnement peut inciter la prcocit en bien des
domaines mais, il faut le dire nouveau, les individus
paieront cher cette prcocit indue au moment de l'ado
lescence.
Or nos socits s'orientent de plus en plus vers la
rpublique des enfants . Faute de savoir occuper leur
place, les adultes la mettent en grance auprs des
enfants. Et, ne sachant plus comment protger et duquer
les enfants, on se donne le change en inventant les droits
de l'enfant . Certes, ils ne sont pas inutiles pour rappeler
le respect et les responsabilits de la socit leur gard ce qui est dj l'indice d'un oubli inquitant-, mais la
situation des enfants y est interprte affectivement, sur
tout dans les socits dveloppes, comme s'ils taient des
partenaires psychologiquement gaux, et des modles
normatifs auxquels les adultes rvent de s'identifier.
La notion des droits de l'enfant ne peut certes pas tre
entendue de la mme faon sous toutes les latitudes, mais
dans les pays dvelopps, l'utilisation des droits de
l'enfant risque d'tre perverse. La notion masque mal le
sentiment de culpabilit des adultes l'gard des enfants.
Les premiers ont tellement d'exigences narcissiques se
faire pardonner que, dans un lan dpressif, ils codifient
un assemblage de bons sentiments d'une absolue banalit,
vidents pour tout adulte qui respecte l'enfant. Valoriser
ainsi l'enfant, l'instar de l'enfant adulte en rduction ,,
du :xW sicle, revient s'amnistier de ne pas pouvoir assu261

rer son ducation, de ne pas savoir lui donner les moyens


de se protger et de se dbrouiller tout seul, ventuelle
ment contre ses parents.
Nous sommes dans un univers paradoxal et incohrent.
A la fois on magnifie la grossesse et l'on prend soin du
ftus et, en mme temps, on pratique des avortements
techniquement sophistiqus qu'on se refuse penser dans
la totalit de leurs implications. On tablit une charte des
droits de l'enfant qui en nie la spcificit et, en mme
temps, on nglige l'ducation et la transmission du savoir
; les coles et les universits d'un pays sont bien souvent
l'image de l'estime qu'il a de ses enfants. La psychologie
ne cesse de montrer et de dmontrer que les dlais de la
maturation humaine sont longs, que le petit d'homme
a besoin de la prsence de ses parents et de ses ans, et
nous organisons la vie sociale de sorte que les enfants
doivent faire face aux ralits de la vie de plus en plus
seuls et de plus en plus tt.
A force d'entretenir un systme aussi contradictoire,
nous allons fabriquer des tres de plus en plus inscuriss,
sans repres, sans relations constructives avec des adultes,
qui ne manqueront pas de donner une race de citoyens
la recherche d'un pouvoir muscl ,,, moins qu'ils ne se
rfugient dans un moralisme dsuet dont un certain
nombre de groupes semblent nourrir les illusions et ali
menter les confusions.
Il est bien vident que si, dans les pays dvelopps, le
droit de l'enfant se joue en fonction de la valorisation
affective abusive des adultes, dans les pays non dvelop
ps, ce droit s'impose, surtout par rapport l'utilisation
abusive des enfants (travail, guerre, prostitution, vol,
commerce) : les enfants du Brsil abandonns la rue,
ceux qui sont jets sur les trottoirs de Manille ou dans les
conflits arms au Moyen-Orient sont dans des situations
objectives de non-respect social alors que les enfants de
nos contres sont soumis des manipulations subjectives.
Une telle charte ne peut donc tre indiffremment loue
ou rcuse selon les lieux, mais oublier les sens diffrents
de cette charte des droits de l'enfant peut aboutir la
dmission partielle ou totale des parents et des adultes
262

dans leur tche d'ducation et de protection vis--vis de


leurs descendants immdiats.
Le constat s'impose : la vie affective de nombreux
adultes, au lieu d'accder la relation objectale, reste
encore infantile. Il faut insister encore, pour le dnoncer,
sur le fait que trop souvent des enfants ou des adolescents
sont pris comme les confidents, voire les conseillers de
leurs parents. Au dbut, ils en sont fiers, mais, par la suite,
ils ne supportent plus cette inversion de la relation. Par
ailleurs, il suffit d'couter des adolescents se plaindre ou
ridiculiser les enseignants qui racontent leur vie ou
exposent leurs difficults personnelles devant eux pour
mesurer l'incongruit d'une telle dmarche. Les lves,
comme les enfants vis--vis de leurs parents, ragissent
sainement en pensant que ces histoires ne les regardent
pas : aux parents ou aux adultes de les rgler. A observer
le dveloppement des comportements, ce n'est pas tou
jours ainsi que les situations sont assumes.
La littrature qui traite de la psychologie des enfants et
des adolescents a un certain succs aujourd'hui. Mais, en
fait, la plupart des ouvrages qui sont destins aux jeunes
sont surtout lus par les adultes car les adolescents sont
trop engags dans ce qu'ils vivent pour prendre du recul,
et s'appuyer sur ces lectures pour mettre en uvre un
nouveau comportement.
Les adultes peuvent tirer profit de ces ouvrages
condition qu'ils rflchissent sur eux-mmes au lieu d'en
rester au seul jeu avec des ides qui les confortent ou les
irritent.
Beaucoup de jeunes se sont vus offrir le livre Paroles
pour adolescents de Franoise Dolto. Cette attention
souvent dlicate mais parfois ambigu ne les a pas pour
autant encourags le lire. Si ce livre, plus attribu
Franoise Dolto d'ailleurs que rdig par elle, peut tre
critiqu sur bien des aspects (trop de simplifications ou
d'erreurs d'apprciation de la psychologie adolescente), il
a au moins l'intrt indniable de provoquer des dis
cussions entre parents et enfants. Au-del de certaines
affirmations htives ou de conclusions banales du genre
263

" c'est normal cet ge , au moins ce livre pose-t-il les


questions que vivent les adolescents, notamment en
matire de sexualit.
Mais bon nombre de jeunes supportent mal de se voir
offrir ainsi par leurs parents le rcit d'une intimit vcue
parfois dans la souffrance. Ainsi ont-ils l'impression que
les parents jouent un rle de voyeur. Pour certains, ce
livre s'apparente une << trahison d'adulte rvlant leurs
secrets. << Je ne voudrais pas que ma mre le lise, parce
que je n'ai pas envie qu'elle dcouvre que je me masturbe.
Dans le livre, on crit que tous les adolescents le font, que
c'est normal, mais moi, a m'embte de le faire et en plus
qu'elle le sache. >> Voil ce que disait rcemment un jeune
de dix-sept ans lors d'une consultation. La rflexion d'un
autre garon de quinze ans exprime bien le rejet de toute
intrusion dans l'intimit : << Ma mre s'inquite trop pour
moi. Elle est toujours sur moi. Elle est tout le temps en
train de me parler et de vouloir m'expliquer pourquoi je
ne travaille pas en classe. Elle a peur que je me drogue,
que j'ai des relations sexuelles sans amour et sans prser
vatif alors que a ne m'intresse pas. Elle a lu des livres de
Franoise Dolto et m'a achet un livre d'elle pour
m'aider. J'en ai lu quelques pages et je n'ai pas continu.
Ma mre n'tait pas contente. Et puis, j'en ai marre : tou
jours parler, toujours expliquer, a ne sert rien. Ma mre
a peur et ne me fait pas confiance. Elle veut tout le temps
que je lui parle et je ne sais pas quoi lui dire. Alors son
tour elle me raconte des trucs sur moi parce que entre
parents et enfants elle dit que c'est important de parler. Je
n'en suis pas persuad. Moi je prfre discuter avec mes
copains et avec vous en psychothrapie parce que vous ne
me demandez rien. >>
Une surinformation psychologique n'est pas aussi saine
et aussi efficace qu'on le croit. Il ne suffit pas de lire un
ouvrage de psychologie, ft-il conu pour un public cibl,
pour rsoudre les problmes. Dans bien des cas, ce type
de livre empche un vritable dialogue avec soi-mme,
car le lecteur reoit des rponses des questions qu'il ne
s'est pas encore poses et les jeunes ont l'impression de
tout savoir avant mme d'avoir vcu.
264

Il ne suffit pas de parler, ni d'expliquer, ni de


comprendre pour changer psychologiquement une situa
tion. On commence dj assister aux effets pervers des
livres pourtant remarquables de Franoise Dolto (La
Cause des enfants, La Cause des adolescents, Paroles pour
adolescents). Ces livres doivent induire une longue
rflexion et un travail sur soi-mme. En l'oubliant, on les
transforme en manuels de recettes et l'on va l'encontre
de la dmarche de rflexion voulue par l'auteur. Savoir
communiquer ne signifie pas parler en permanence de
tout et dsirer tout savoir sur son enfant. Actuellement,
une mode superficielle se dveloppe : sous le prtexte de
dialguer avec son enfant, on prend possession de lui et
on l'abrutit de mots au point de provoquer par la suite son
dgot de paroles.
Certaines mres se mettent faire du Dolto , au lieu
d'tre elles-mmes et d'inventer leur relation ducative.
Ce pseudo-savoir psychologique encombre les relations
parentales mais se rpand aussi dans les crches et les
coles. Qui plus est, force d'tre vulgaris, il finit par ne
plus rencontrer d'chos chez les lecteurs. Ces derniers,
souvent parents, se tournent maintenant vers des
approches plus magiques et irrationnelles : on fera faire le
thme astral ou numrologique de son enfant, on voudra
soigner une dpression juvnile avec le zen ou, au pis, ne
parvenant pas comprendre un problme, on aura facile
ment recours au magntiseur ou au dsenvoteur puisque
la psychologie a chou. Ces dmarches seraient risibles si
elles ne manifestaient pas le grand dsarroi de gens qui
s'emparent trop rapidement de donnes psychiques sans
tre capables de les matriser. Dans la plupart des cas, un
examen psychologique ou une psychothrapie pratiqus
par des professionnels certifis et confirms seraient plus
efficaces.
Ce n'est videmment pas Franoise Dolto qui est en
question, mme si certaines de ses ides prtent dbat,
mais le dvoiement de ses ouvrages.
Pour se construire, l'enfant a besoin d'un adulte dif
frenci de lui, qui sache respecter son intimit et ne
s'empare pas de sa subjectivit. Tel n'est pas toujours le
265

cas. On construit ainsi, avec les meilleures intentions du


monde, des personnalits fragiles, manquant de soutien
intrieur, peu enclines endurer et assumer les frustra
tions inhrentes la vie, traumatises psychiques la
moindre difficult, incertaines dans leur identit, imma
tures dans leur vie affectivo-sexuelle et individualistes.
En fait, les mthodes ne valent que par les individus
qui les appliquent. Avec ou sans livres, les adultes se
heurtent souvent aux adolescents l o ils se sont eux
mmes arrts dans leur dveloppement. La mdiatisa
tion excessive de propos psychologiques auxquels on
impute une vertu quasi magique risque de provoquer
l'effet inverse de celui qui est recherch : si l'on ne sait
pas s'interroger sur soi-mme ni retrouver ses propres
craintes d'adolescent rveilles par les adolescents
d'aujourd'hui, les meilleures ides seront tristement tra
vesties dans une relation pervertie.
Il est important de prendre conscience de ces effets
quand on sait que revient souvent dans le discours d'ado
lescents ou de jeunes adultes en mal d'identit l'amer
tume de ne pas avoir rencontr autour d'eux des adultes
qui les ont aids grandir.
Les parents copains , sont dtermins par les avatars
du sentiment amoureux que l'on retrouve actuellement
dans la relation ducative : au nom de l'amour que ne
ferait-on pas ! Mais de quel amour s'agit-il ?
En ralit cet alibi de l'amour salvateur en toutes
choses maintient ce qu'il y a de plus infantile dans la vie
affective : nous vivons tous sur un registre identique les
mmes mois, les mmes attentes ! Que de dceptions et
de souffrances en perspective ... Le copinage ducatif, o
les adultes ne sont plus les adultes, o les mres ne sont
plus les mres, o les pres ne sont plus les pres, ren
force une fausse galit : on espre que grce aux senti
ments de proximit, la comprhension et la bonne
entente seront possibles. Une douce illusion qui aboutit
des checs et conforte l'immaturit dpressive de nos
socits : il suffit pour cela de constater le nombre crois
sant de personnes qui ont recours aux tranquillisants.
Le sentiment amoureux a dbord la relation de couple
266

au point d'envahir la relation aux enfants mais aussi


l'ensemble de la vie sociale. Il n'est que de voir comment
les faons de se saluer ont considrablement volu en
vingt ans. On se tutoie, on se fait la bise facilement sans se
connatre rellement. Ces gestes relativement intimes
donnent l'impression d'une proximit affective qui abolit
les distances sociales, les rles et les fonctions. Or ces
gestes compliquent les relations plus qu'on ne le pense. Il
est assez paradoxal de constater la corrlation existant
entre ces gestes intimes et la difficult de se diffrencier
les uns des autres dans une socit incestueuse et homo
sexuelle du tous pareils " Cette banalisation entrane
une certaine ngation du sexe.
Le terme de sexe , vient du mot latin sexus, qui signi
fie << spar >> . L'acceptation et la rencontre avec l'autre ne
sont possibles que dans la reconnaissance de son tre
sexu. Nous sommes en train de nier le sexe en ne
recherchant que des relations de fusion galitaire. Or la
confusion affective empche d'identifier l'autre et
d'admettre la diffrence des sexes et des gnrations :
comment voluer si ce n'est en acceptant que nous soyons
des '' spars ,, ? La sexualit devient possible cette seule
condition, et l'amour de l'autre , aussi.

CHAPITRE 5

L'AMOUR AU TEMPS DU SIDA

cc

Le sexe est partout sauf dans la sexualit.

Roland BARTHES, Fragments d'un discours amoureux.

La libration sexuelle, ds les annes soixante-dix, a


voulu banaliser le sexe et en faire un mode de communi
cation parmi d'autres. On s'est habitu exhiber le sexe,
en particulier par la publicit qui a contribu rotiser le
rapport aux objets quotidiens. L'rotisme ne s'est donc
plus circonscrit la pense, il a dsert la vie intime pour
se situer sur la place publique, rendant ainsi spectateur le
sujet des pulsions, qui se trouve participer par son regard
au scnario se droulant en dehors de lui-mme. S'identi
fiant cette libre expression le sexe tait prometteur, et
chacun, selon ses dsirs et ses rfrences, consentait se
situer de prs ou de loin dans ce systme.
Le sexe isol

Le nouvel ordre incitait aux rapprochements et la


jouissance sans contraintes. Le film de Roger Vadim Le
Repos du guerrier marque une date dans l'histoire des
comportements sexuels. Pour justifier ces nouvelles
conduites, on utilisa aussi bien des arguments emprunts
la philosophie de la libert de J.-P. Sartre, qui fusti
geaient une certaine hypocrisie morale, que des argu
ments psychologiques soulignant les bienfaits de la jouis
sance sexuelle comme moyen d'viter la nvrose. Ainsi,
progressivement, la relation sexuelle s'est impose comme
269

une fin en soi. Les prliminaires, la qualit relationnelle


et le sens du vcu taient suspendus une seule exi
gence : le plaisir recherch pour lui-mme, garant du sen
timent d'exister davantage.
Le capital affectif et la force des valeurs sociales et
thiques qui structuraient les personnalits au dbut de la
libration sexuelle laissaient entendre que l'on mettait en
uvre, avec raison, une richesse motionnelle jusquel
contenue. Et la succession des partenaires, l'exprience
htrosexuelle et homosexuelle, les ruptures puis les
retrouvailles, les relations occasionnelles qui taient dans
l'air du temps sans pour autant tre vcues par une
grande majorit de la population imprimaient un modle
de comportement o le sexe n'tait que l'objet et la fin
d'une relation qui n'impliquait en aucune faon la per
sonnalit ou la vie relationnelle des partenaires. Plus ce
modle s'affirmait, plus la relation l'autre se dvitalisait.
Paradoxe d'une libration qui annonait en ralit la fin
du sexe, isol du sujet des pulsions. A la limite, on se dfi
nissait seulement comme un sexe au lieu d'avoir un sexe
et, ce faisant, c'tait le plus sr moyen de promouvoir des
relations asexues : la promiscuit sexuelle (toujours
comme modle) dbouchait sur l'annulation du sexe,
comme dans l'androgynie, faute d'changes rels.
De nombreux films mirent en scne les multiples
aspects des reprsentations sexuelles de l'poque coule :
L 'Empire des sens se termine par la mort, La Dernire
Femme s'achve par l'masculation du personnage princi
pal, la srie des Emmanuelle ne cesse de souligner la mul
tiplication des relations sexuelles, Pourquoi pas se proc
cupe de deux hommes divorcs vivant leur homosexualit
avec une femme, Tenue de soire dgnre de l'homo
sexualit au travestisme, L 'Amour viol rejoint les
intrigues du viol, Le Souffle au cur nous situe au cur
de l'inceste, Noce blanche raconte, une fois de plus, les
amours entre adolescents et adultes, celles d'une lve
avec son professeur.
Ces films expriment les tendances sexuelles de tou
jours avec cependant une exigence nouvelle : vouloir les
mettre toutes sur le mme plan. Il n'y a plus d'idal, seu
270

lement des choix et des expriences vcus par des indivi


dus libres et respectables. Ce ne sont plus les conduites
qui sont envisages pour elles-mmes, voire condamnes,
mais les individus qui les vivent. On s'intresse donc
davantage au sujet, son histoire, l'veil de son dsir,
la sollicitation des sens, son drame amoureux, sa
qute de l'autre, sa souffrance, ses joies, ses checs
et ses russites.
Tout n'est pas aussi simple dans la vie affective
humaine et, si la sexualit a pris une expansion plus sub
jective, plus motionnelle, plus sensuelle au cours de ce
sicle, ce n'est pas parce que nous serions plus pervertis
que nos anctres - les passions sont toujours les mmes -,
mais c'est d'abord parce que nous nous inscrivons dans
l'histoire des sentiments, et en particulier dans l'histoire
du sentiment amoureux o sexe et amour veulent de plus
en plus s'associer 1 et durer tout au long des ges de la
vie 2
Les exigences amoureuses et rotiques se sont recen
tres sur le couple. C'est avec la personne aime que cha
cun souhaite mettre en uvre la richesse de sa sensualit
sexuelle. Aller chercher l'extrieur de cette relation une
compensation est le plus souvent vcu comme un chec ..
Les partenaires s'intressent et parlent davantage, dans
bien des cas, de ce qu'ils vivent intimement entre eux 3
Du mme coup, lorsque leur relation ne semble plus pro
gresser, les consultations sexologiques sont pour le couple
une ncessit qui permet d'avancer ensemble. Il ne s'agit
donc pas seulement d'un effet de mode ou d'un snobisme.
Les enjeux sont devenus plus psychologiques : le couple
est souvent renvoy lui-mme, l'individu ce qu'il
prouve, et chacun, de plus en plus, se voit expos
affronter ses motions, ses dsirs, les ngocier avec
l'autre, jusqu' devoir parfois assumer des tendances et
des orientations insouponnes 4
1. J.-L. Flandrin, Le Sexe et l'Occident, Le Seuil, Paris, 1981.
La Sexualit au fil de la vie, Hachette, Paris, 1990.
3. J.-G. Lemaire, Le Couple, sa vie, sa mort, Payot, Paris, 1979.
4. J.-G. Lemaire, Famille, Amour, Folie, Centurion, Paris, 1989.
A. Ruffiot, A. Eiguer et coll., La Thrapie familiale psychanalytique, Dunod,
Paris, 1981.
2. G. Tordjman,

271

Dans cette mise nu, les individus et les couples sont


devenus plus fragiles car il leur faut faire appel en per
manence leurs propres ressources pour animer une
relation devenue plus affective. Il est donc indispensable
que les partenaires aient d'authentiques motivations
vivre ensemble, qu'ils soient bien adapts et qu'ils dis
posent de rfrences communes. tre attach l'un
l'autre ne suffit pas, surtout si psychologiquement les
conditions ne sont pas runies pour construire une rela
tion amoureuse. Ainsi lorsque l'on ne sait pas faire vo
luer sa vie affective selon les facteurs nouveaux qui
apparaissent avec l'ge, ce sont les aspects premiers et les
moins labors de l'affectivit - les courants de tendresse
- qui interviennent dans la relation : se dploie alors une
libido fleur de peau, envahissante, qui ne construit rien
et laisse frustrs ceux qui en restent ce stade. L'affecti
vit contemporaine ncessite une autre intriorit, plus
dveloppe, plus riche, plus sereine. C'est d'ailleurs la
mme exigence qu'on retrouve dans d'autres phno
mnes : la multiplication des groupes de prires, les
stages de mditation, de concentration, de contrle men
tal pour des cadres d'entreprise prouvent cette qute
contemporaine d'une nourriture symbolique susceptible
d'largir et d'habiter l'intriorit de chacun.
Au lieu de voir dans ce phnomne nouveau le dve
loppement et l'expression des motions humaines, cer
tains ne manqueront pas d'y relever, non sans raison, des
signes de dcadence. Certes, les volutions et les change
ments ne se font jamais sans rgressions et il peut y avoir,
ici ou l, des rgressions entretenues par des reprsenta
tions. Mais la question dsormais est de savoir comment
amliorer une relation qui risque de s'installer dans les
tats premiers au mpris d'une volution pourtant nces
saire.
Il serait vain de penser qu'il faut dans ces conditions un
retour << la morale , pour limiter et encadrer le sexe. Ce
serait le considrer tort responsable des impasses dans
lesquelles les reprsentations sont parvenues. Le sexe n'a
pas tre incarcr, limin ou mis sous vitrine. Mais, ds
lors qu'il est isol de l'ensemble des fonctions de la per272

sonnalit, dconnect d'un sujet, le sexe peut-il encore


procurer une jouissance qui serve un lien authentique ?
Certaines relations sexuelles au lieu d'tre cratrices
contribuent, au contraire, dtruire le rapport aux autres.
De mme que la multiplication d'expriences sexuelles
qui voudraient apaiser des tensions et des angoisses
inconscientes masque mal le caractre mlancolique de
celui qui veut se rassurer. J'ai t plus satisfaite des rela
tions d'amiti non sexualises que des relations sexuelles
que j'ai pu avoir ,,, reconnaissait une jeune femme de
vingt-cinq ans. Elle avait vcu sa sexualit sur le mode
sduction-sexe jusqu'au moment o elle avait pris
conscience de l'angoisse qui la poussait agir ainsi en la
laissant de plus en plus seule. Je ne construis rien, je ne
dbouche sur rien, je ne me supporte plus. J'ai l'impres
sion de m'parpiller et de ne pas arriver tre moi
mme. ,, Ce recours obsessionnel au sexe est symtrique
de son refus : il s'agit de la mme raction de dfense face
l'inscurit, et le rsultat en est identique, l'chec.
La frquence croissante d'un tel comportement sexuel
invite le sujet des pulsions s'interroger sur la faon qu'il
a de mettre en uvre sa sexualit. Le sexe s'inscrit dans
une personnalit, il en est son dterminant majeur sans
tre la personnalit du sujet, ni en dehors d'elle. C'est
pourquoi le sexe, comme pulsion, ne peut pas tre son
propre sujet ; il dpend d'une personnalit globale, mme
si dans l'conomie de l'insconscient la pulsion aurait ten
dance rechercher une satisfaction morcele pour son
seul intrt. La pulsion n'est qu'une composante de la
personnalit alors que, rptons-le, l'inconscient voudrait
la personnifier. On constate ce rflexe dans diverses pro
ductions. Des bandes dessines rcratives ou des B.D.
d'informations sur les M.S.T. ou d'autres encore d'duca
tion sexuelle promeuvent une image personnifie du
sexe, par le biais d'acteurs menant leur propre existence,
le sexe restant dconnect de la personnalit centrale de
chaque sujet 1 Le sexe est prsent comme quelqu'un, un
1. Mutualit franaise, Le Dernier des tabous, 1986 : les M.S.T. y sont prsen
tes travers une vision sadique-anale de la sexualit. On retrouve la mme atti
tude de drision sadique dans l'ouvrage de Clatigny et Dahan, dessin de
Moloch, La Sexualit de l'adolescent, Carrousel B.D., Paris, 1989.

273

partenaire dont il faut s'occuper en dehors du sujet, alors


qu'il n'est que l'un des attributs essentiels de la personna
lit et non pas la personnalit. Ce dualisme existe dans la
vie psychique mais pour que la sexualit s'inscrive dans le
rel, il lui faut se transformer dans une association sexe
amour afin de rendre la relation objectale possible.
La peur de l'impuissance
Une conception errone de la castration au sens o
l'entend la psychanalyse a souvent servi de justification
implicite l'mergence d'une nouvelle conception : celle
d'un sexe personnifi qui doit pouvoir s'exprimer pour
lui-mme, librement et sans contraintes. Les relations
sexuelles vcues au gr des rencontres et des envies
immdiates seraient le signe d'une sexualit affranchie de
la castration. En examinant ces conduites, il n'est pas
vident d'aboutir cette conclusion, et c'est en fait le
contraire qui se passe puisque ce type de relations
sexuelles ne fait que renforcer la castration grce une
mascarade comportementale. Tant que l'on reste enferm
dans une conception infantile de la castration imaginaire,
c'est--dire la peur d'tre amput, le sexe ne peut tre
pens que sur le mode du dfi et tourn vers un agir dans
l'acte gnital : ds lors ce qui compte, c'est d'tre sr de
soi, grce au plaisir rotique. A l'inverse, comme nous
l'avons dj voqu, lorsque l'individu accde la castra
tion symbolique, il accepte les limites donnes par la rela
tion familiale ses dsirs de toute-puissance (je veux tout)
ainsi que le renoncement possder ses parents. Il accde
alors au sens de l'autre, dcouvre les possibilits que
celui-ci lui offre et acquiert confiance en lui.
La castration imaginaire ne se confond pas avec la cas
tration symbolique. La premire ne voit que la privation
potentielle de son sexe, et suscite alors une excitation
angoissante : devant le risque de perdre son sexe ou de ne
pas pouvoir s'en servir, il faut s'assurer de sa survie en le
mettant l'preuve. La castration symbolique, quant
elle, rend possible l'existence sexuelle du sujet. Le sexe ne
se prsente pas comme une relation premire, urgente et
274

absolument ncessaire, mais il s'inscrit d'abord dans une


relation altruiste o l'autre est reconnu pour lui-mme
dans la diffrence des sexes. Alors la relation est capable
de se dvelopper dans la parole, qui favorise l'enri
chissement du dbat subjectif et de la communication
intersubjective.
La libration sexuelle a surtout utilis les mcanismes
psychiques de la castration imaginaire. Elle semblait, au
dbut, parvenir ses fins puisque les personnes qui la
mettaient en acte taient relativement organises dans
leur affectivit et dans leur subjectivit. Elles pensaient
obtenir des gratifications affectives l o il n'y avait que
les bnfices de la jouissance motionnelle. Mais, en ra
lit, ce type de relations sexuelles n'enrichissait pas la vie
affective, au contraire il l'appauvrissait. Les sparations
aprs des rencontres d'un jour s'achevaient dans l'indif
frence et d'autres relations qui avaient cherch durer,
ne comptant que sur le sexe, se terminaient parfois dans
le drame. Un sentiment de perte de soi plutt que de
l'autre tait souvent (et est encore) voqu. La castration
imaginaire avec laquelle on se dbattait, en s'en croyant
affranchi, se confondait dangereusement pour certains
avec leur ralit personnelle, au point que la plupart se
sentaient impuissants trouver une relation durable, satis
faisante et rciproquement enrichissante. Et, de faon
plus inattendue encore, cette castration imaginaire crait
une sexualit ennuyeuse l o prcisment l'on voulait un
sexe performant.
Le mythe du sexe performant cr par la libration
sexuelle a fabriqu un rotisme bien diffrent de celui du
pass qui insistait davantage sur la volupt des changes.
A prsent, l'absence de pratiques sexuelles frquentes
serait vite interprte comme un indice pathologique,
celui de ne pas tre normal, voire bloqu. Certes, le sexe,
tant autonome, rclame des gratifications en dehors des
intrts de la personnalit. Mais, comme la pulsion, il
dpend d'un sujet d'abord en recherche d'objets et non
pas uniquement de plaisir (selon la thorie freudienne des
pulsions) et ne saurait donc tre spar de l'ensemble de
la problmatique affective de la personnalit. On veut
275

l'oublier car il est plus facile de discuter sur la technicit


et la ncessit de la relation sexuelle que de s'interroger
sur les conditions affectives de son expression ou encore
sur sa signification.
Les maladies de la proximit sexuelle

Ce nouveau conformisme du jouir sans dfaillir et de


la relation partenaires multiples a, pour une part, acc
lr le dveloppement des M.S.T. jusque-l en rgression
constante. On parlait de fermer les centres de maladies
vnriennes dans les annes soixante ; or, actuellement,
ces maladies constituent un fait majeur de sant
publique.
Andr Siboulet, mdecin spcialiste des M.S.T. au
centre Alfred-Fournier Paris, crit ce propos : Les
maladies sexuellement transmissibles peuvent survenir
tous les moments de la vie. Les aspects pidmiologiques
actuels nous imposent de les envisager dans une concep
tion compltement renouvele.
L'extrme mouvement des populations travers le
monde, que ce soit pour le travail ou pour le tourisme,
donne des facilits de rencontres bien souvent phmres.
Ce mouvement de masse a tendance augmenter d'anne
en anne comme en tmoignent les statistiques de l'avia
tion civile internationale.
La tentation du nouveau, de l'inconnu, entretenue
par tout un systme de propagande en faveur de
l' " expansion sexuelle ", incite aux contacts ou aux rap
ports sexuels. [ ...] Le voyageur a de grandes facilits de
rencontres et, en cas de maladie, il sera bien difficile de
retrouver celui ou celle qui l'a contamin : c'est cette
impossibilit briser la chane de contamination qui
contribue augmenter le nombre de M.S.T.
[...] tant donn les changements survenus dans le
mode et les lieux de contamination, c'est beaucoup plus
l'amie de passage qui est responsable que la prostitue tra
ditionnelle. Les individus se trouvent de plus en plus
exposs chaque jour aux sollicitations sexuelles au nom de
276

la libert des murs [ ...]. La meilleure des prcautions est


d'essayer de mener une vie sexuelle moins vagabonde 1 . ,
Pour la plupart d'entre elles, les M.S.T. ne sont pas
nouvelles mais leur prolifration parmi les quinze/
cinquante-cinq ans, ajoute l'apparition de la manifesta
tion du rtrovirus du sida, pose le problme de l'tat des
comportements sexuels, des changements de conditions
de vie compte tenu de la rsurgence des M.S.T. et, par
tant, des modes ncessaires de protection. C'est surtout ce
dernier point qui est problmatique : les partenaires
vivent parfois leur relation sans faire intervenir la
moindre rflexion sur leur comportement et dans une
mconnaissance et une amnsie complte du fonctionne

ment de leur sexualit biologique. C'est ainsi qu'une


jeune fille de dix-sept ans, en classe de terminale,
emprunte une pilule anticonceptionnelle l'une de ses
amies quand elle veut avoir un rapport sexuel en toute
scurit. Elle avait pourtant reu des informations ce
sujet mais comment les a-t-elle entendues et pour en faire
quoi ? Ce fait montre bien que l'information sexuelle
demeure trs complexe et que son abondance ne fait
qu'ajouter la confusion. On peut avoir de nombreuses
informations sans les avoir intgres et sans savoir les uti
liser pour soi-mme. Il ne suffit pas de rappeler, par
exemple, que le virus du sida ne se transmet pas travers
les gestes de la vie quotidienne : cette dmonstration
rationnelle n'a pas toujours prise sur la peur et l'angoisse
inhrente la sexualit.
Les mutations technologiques, les modifications rela
tionnelles, les transformations culturelles et le change
ment d'attitude vis--vis de l'thique ont mis en cause,
dans tous les domaines, les grands quilibres, qu'ils soient
physiques, biologiques, psychologiques, sociaux et
thiques. De nouveaux virus demeurs latents s'activent
et provoqueront des maladies que nous ne connaissons
pas encore, au fur et mesure o nous modifions, parfois
ncessairement, nos conditions de vie.
Si le sexe relie deux tres, il peut aussi en briser les
1. Andr Siboulet, Les Maladies sexuellement transmissibles
pdia Universalis et coll. Abrgs , Masson, Paris, 1984.

.,

in Encyclo

277

liens, car il n'y a pas de sexualit sans risques. La suffi


sance du sentiment narcissique et la toute-puissance
connotes dans le fameux slogan : Le sida, il ne passera
pas par moi >>, laissent croire trop facilement que l'on peut
viter les risques et les incertitudes de l'existence avec une
sexualit l'abri du danger. Il ne suffit pas de dcrter
qu'une relation est protge >> pour la responsabiliser :
une telle prvention, individualiste, dsocialise le sexe.
Ainsi le sexe ne serait jamais dangereux : il suffirait
d'tre propre (ce n'est pas inutile de le rappeler l o l'on
perd le sens de l'hygine) pour avoir la garantie de la
russite. Si une certaine morale voit dans le sexe le mal, la
morale hyginiste dominante ne semble retenir qu'un
sexe parfaitement hyginique qui n'apporte jamais la
mort et ne fasse jamais violence 1 >>. Ainsi sont vacus le
sexe et la mort : Je ne tomberai pas malade [et ne mour
rai jamais] si je fais attention. Nous voici somms
d'apprendre que nous pouvons transmettre la mort : celle
que nous ne pouvons pas " apprivoiser ", sauf devenir
irresponsables 2 .
Derrire cette reprsentation il y a, d'une part, l'ide
d'un sexe isol des contingences humaines, qui ne doit
pas faire dfaut, source d'un plaisir sans limites, et d'autre
part, face aux risques des virus, le seul discours mdical
que l'on entend dans les mdias revient prner les ver
tus de {a relation protge sans poser la question du sens
de la relation. Cette question, de fait, est tabou ; on se
refuse la poser, ce qui est pour le moins curieux dans
une socit dont les leaders ne cessent de parler (sans trs
bien savoir de quoi il s'agit) de morale, de valeurs dans
tous les domaines, tout en laissant la sexualit part. Il
s'agit en ralit d'un moralisme constitu de bons senti
ments inoprants et qui masque, grand renfort de tarn
tarn mdiatique, une certaine incapacit intellectuelle et
spirituelle travailler les questions de sens. Force est de
constater l'tat de l'enseignement de la philosophie la
fin des tudes secondaires et l'universit. Or l'absence
1. P. Baudry, Le Sida sans socit
Sida, Paris, Le Cerf,
2. Ibid.

278

in revue Le Supplment, no 1 70, Le

d'une relle formation humaniste et spirituelle rend bien


fragile pour rflchir sur soi : la sexualit libre, c'est
trs bien, mais pour aboutir quelle relation, quelle
existence ? Les concepteurs des campagnes de prvention
contre le sida sont sourds cette nouvelle problmatique
du sens et ne nous prsentent que des spots d'une sexua
lit opratoire et pubertaire. Le sexe serait-il ce point
isol qu'il ne serait pas constitutif de l'amour ? La vri
table question n'est-elle pas plutt de nous interroger sur
le sens d'une sexualit o la jouissance compte plus que
l'autre ?
A contre-courant de ce qui se dit et ce qui s'entend, il
faut bien souligner que le rapport sexuel peut tre cra
teur ou destructeur de relation : c'est de la faon d'tre
impliqu vis--vis de l'autre et de soi-mme que dpendra
l'issue de la relation.
Le lecteur l'aura compris, nous ne nous intressons pas
ici au mode de contamination virale, ni aux consquences
dramatiques, individuelles et sociales des maladies, et en
particulier du sida, qui peuvent conduire une exclusion
injuste et inutile. Ces maladies doivent tre soignes et
prises en charge dans le respect et la dignit. Mais nous
voulons surtout insister sur le discours sexuel dominant
qui entoure la prvention : jusqu' prsent nous savions et
nous pouvions aimer, mais l'arrive du sida aurait tout
gch. Un virus aurait-il ainsi le pouvoir de ne plus per
mettre l'amour ? Que peuvent nous apprendre sur son
modle sous-jacent ce discours de la contradiction du sexe
et de l'amour ?
Les exigences subjectives de la sexualit

La sexualit est devenue davantage subjective et une


exigence plus grande quant la qualit des gestes est
demande sans qu'on se rende toujours compte qu'elle
relve aussi d'une sous-utilisation des ressources affectives
de chacun dans sa relation l'autre. C'est pourquoi la
relation amoureuse est complexe car elle doit compenser,
assumer, russir, exprimer les zones les plus profondes de
279

la personnalit de chacun et parfois rparer les frustra


tions affectives de l'enfance.
Toute la sexualit subjective est mobilise et cherche
s'exprimer dans une relation unique, dans laquelle habi
tuellement la fonction reproductive a son rle jouer.
Comme nous l'avons dj voqu prcdemment, cela n'a
pas toujours t le cas. On se mfiait une poque de la
recherche du raffinement dans la sexualit conjugale. On
pouvait donner libre cours ses gestes sexuels avec son
amant(e) ou son employ(e) mais pas avec son conjoint.
La prostitue acceptait de faire et de vivre ce que l'pouse
ne voulait pas.
La sexualit subjective n'a pas toujours trouv des voies
de ralisation, surtout dans les couples o les partenaires
ptissent de ne pas savoir comment se mettre en uvre
travers une affectivit sexuelle : On voudrait bien mais
on ne peut pas. Il leur faut apprendre exprimer les
sentiments et les motions qui traversent leur relation
pour dvelopper leur intersubjectivit et non pas se
contenter de se spcialiser en techniques sexuelles.
Ce manque d'expression de la sexualit subjective dans
le couple aussi bien que dans des relations passagres dif
fuse le sentiment que rien l'intrieur de soi ne se
construit, que c'est le vide. En dpit des multiples activi
ts et de nombreuses relations, quand on demande :
Comment allez-vous ? Que faites-vous ? la rponse est
tonnante : Je ne fais rien. Ce sentiment de vide, de
n'accrocher sur rien, de ne pas exister vraiment, mis
part quelques instants d'intensit, renforce l'ide qu'il est
impossible, dans de telles circonstances, de durer dans
une association d'amour et de sexe.
Lorsque l'on a dcid d'aimer et de vivre par rapport
quelqu'un, mme s'il n'y a pas encore de ralisations diri
ges sur une personne, cela se traduit d'abord par un tat
psychique. C'est ce que l'on observe chez de nombreux
adolescents ou postadolescents qui, n'ayant pas encore fait
le choix d'une personne, sont parvenus la relation objec
tacle : une unification de soi s'est opre et la vie a pris un
autre sens. Ils savent que '' cela arrivera un jour, mais
pour l'instant ils continuent de vivre sans se morfondre ni
280

s'ennuyer. A l'inverse, une dualit trs forte entre sexe et


amour provoque un sentiment de fatigue, d'puisement
intrieur, de non-russite relationnelle, d'insatisfaction et
fait souffrir des individus allant d'une relation amoureuse
apparemment riche affectivement une liaison phmre
sexuellement captivante. Mais cela ne dure pas ou jamais
longtemps.
Ce constat, que l'on fait souvent dans les consultations
sexologiques, renvoie au travail psychique de l'association
du sexe et de l'amour mais aussi la rorganisation nces
saire de la sexualit infantile dans son lien auto-rotique.
Il fut un temps o il tait plus facile de partir en guerre
contre son ducation en faisant le procs d'exigences
sociales et de valeurs que de s'interroger sur soi-mme.
Les idaux thiques et religieux taient souvent mis en
avant pour expliquer la prsence de conflits psychiques,
qui d'ailleurs sortaient aggravs par ces arguments cultu
rels. La culpabilit est inhrente la sexualit : si le sujet
ne rsout pas, dans sa vie psychique, le complexe qu'il
aura ncessairement assumer, il peut le projeter sur des
ralits sociales, qu'il voudra combattre. A moins que autre cas de figure - sa culpabilit, introjecte en lui
mme, ne devienne source de dpression, de manque de
confiance et de concentration.
Le sida, rvlateur des sexualits contemporaines

Le sida va tre le rvlateur des sexualits contempo


raines mais il n'est pas l'origine des modifications des
comportements sexuels auquels on assiste depuis le dbut
des annes quatre-vingt, ni d'un environnement moins
permissif ou d'un retour de la morale. Ce mouvement est
beaucoup plus profond. Nous sommes parvenus dans
l'impasse d'un modle sexuel qui a commenc se dve
lopper dans les annes cinquante et s'est acclr avec la
diffusion des moyens contraceptifs. La sexualit sub
jective, la valorisation du couple et du sentiment amou
reux ont t les vecteurs d'une relation qui se voulait
libre, jusqu'au moment o l'on a pris conscience de l'inu
tilit de la multiplication des expriences et du besoin de
281

trouver une qualit relationnelle et affective qui ne soit


pas la merci des tats de conscience de l'immdiat. Ce
mouvement a donn les indices d'une nouvelle qute
dans les annes 1985 et, depuis, il ne cesse de se confir
mer. Le sida va sans doute jouer un rle d'acclrateur
mais pas de cause premire. Nous le savons : pour chan
ger, il faut avoir des raisons plus importantes que la
crainte d'un rtrovirus.
Une ncessit se fait jour actuellement chez les jeunes
gnrations : prendre son temps, se donner des dlais et
chercher unifier sa sexualit dans son affectivit. En
une formule : apprendre aimer. C'est pourquoi certains,
aprs une relative prcocit de rapports sexuels, ins
taurent devant leur insatisfaction un moratoire pour se
prparer un autre type de relation. Chez de nombreux
pubres de quatorze-seize ans, il y a des essais sexuels sous
forme de jeux de curiosit, de dfis ou parfois dans la vio
lence accepte ou subie des sous-sols des grandes cits,
qui provoquent un rejet massif ou l'inverse une
recherche perverse du sexe. Toutes ces expriences,
quand elles ne figent pas en l'tat la sexualit, posent
encore plus le problme de l'affectivit.
Le sexe de la prvention contre le sida

Il est assez tonnant de remarquer que les campagnes


d'information font l'impasse sur la question essentielle de
l'tat des sexualits aujourd'hui. On adopte des attitudes
intellectuelles dfensives pour escamoter le problme.
Une enqute massive sur les nouvelles pratiques sexuelles
des individus ne changera rien : ces pratiques existent
depuis que l'homme sait jouir sexuellement. L'iconogra
phie mais aussi la littrature rotique des sicles passs,
l'histoire des sexualits et l'observation clinique consti
tuent dj un capital de savoir partir duquel on pourrait
travailler sans se masquer les vritables problmes de
l'poque actuelle.
Dans les modles dominants, comme dans les stratgies
d'enqutes ou de sondages, on continue d'exclure la
sexualit de sa dimension affective, de sa dimension
282

sociale et de sa dimension thique. Comment susciter la


responsabilit personnelle sans inciter la rflexion et en
appeler la conscience dans un tel systme ? Rduire la
prvention du sida un simple plaidoyer pour les prser
vatifs, mme s'ils sont dans certains cas recommandables
et indispensables (il est vital de protger l'autre et de se
protger quand on fait le choix de vivre des relations avec
des partenaires diffrents), dit le peu de cas qu'on fait du
problme de l'tat des affectivits contemporaines.
Le seul objectif publicitaire retenu dans le domaine de
la sexualit contemporaine est en effet le prservatif alors
que d'autres cibles auraient pu tre choisies. Il y a,
semble-t-il, un refus de prendre en compte les problmes
affectifs et les difficults rencontres par de nombreuses
personnes auxquelles n'est propos aucun traitement
social. Quelle aide apporte-t-on pour multiplier les
consultations conjugales ou psychologiques auprs des
jeunes et des adultes ? Ces carences sont d'un cot
humain et financier parfois plus dramatique que le ch
mage.
Si l'on veut parler de la sexualit, on ne peut pas faire
l'conomie de sa dimension affective. Les publicitaires
croient l'avoir compris et envoient, quand il s'agit de faire
la promotion du prservatif, des messages surralistes lors
des campagnes d'information au sujet du sida. D'ailleurs,
est-il srieux de laisser les agences de communication
dcider du contenu des messages parce que les respon
sables ne savent pas quoi dire, ni qui s'adresser ? Le
rsultat en est que la plupart de ces messages sont destins
ceux qui ne sont pas concerns par le sida dans leur
mode de vie.
La technique du spot publicitaire qui cote des for
tunes n'est pas non plus adapte la prvention : le
modle de la publicit commerciale en vigueur la tl
vision est inadquat un tel objet. Les checs au sujet des
campagnes contre l'alcool et le tabac sont l pour le
confirmer. Une prvention de proximit dans les lieux de
vie, partir d'une relation, est sans doute plus efficace
que des dploiements mdiatiques qui renforcent les
angoisses des inquiets et stimulent ceux qui ont besoin de
prendre des risques.
283

On utilise actuellement deux << accroches ,, pour pr


senter les prservatifs : soit c'est l'artiste du moment qui
en vante les vertus, soit c'est le sentiment amoureux lui
mme qui, grce aux prservatifs, se verrait magnifi. Le
langage se veut tour tour clin ,, libr ,, << roman
tique ,, << comique ,, ironique , ou << festif , dans des
spots qui ne sont souvent que btifiants.
Le chanteur dvoy
Comment, par exemple, un chanteur - fort apprci
par ailleurs pour la qualit potique de ses chansons sur la
nostalgie de l'enfance - pourra-t-il tre pris au srieux en
recommandant aux filles d'habiller d'un << petit capu
chon le membre viril des garons, quand on sait que les
enfants (car il s'agit bien l d'un langage enfantin) n'ont
pas de relations sexuelles ? Son discours formul en
termes infantiles ne sera pas reu dans le sens escompt
mais l'envers. La sexualit infantile ne connat pas les
risques de la relation sexuelle et n'a pas la mme
conscience du corps sexu qu'un adulte. Elle ne peut
donc pas se sentir concerne par un tel message, sinon
pour s'en amuser. Comment un chanteur peut-il
recommander de prendre en compte son corps, sa sant,
sa relation alors que par ailleurs il sera peru inconsciem
ment comme quelqu'un qui nie le corps adulte et se vit
dans le rve d'une protection assure par des plus grands
et non par lui-mme ? Dans le climat culturel de ngation
des corps, auquel il participe, il ne peut tre entendu que
de cette faon : que faut-il donc protger puisque l'on vit
avec un autre corps que le corps visible ? Les jeunes
motards qui portent leur casque au bras et non pas sur la
tte (exemple mme dans ce cas de la ngation du corps)
ne craignent rien puisque l'engin remplace le corps. La
machine corporelle peut prendre des risques sans danger,
elle remplace le vrai corps : le motard puise sa force dans
sa cylindre, il est donc immortel.
Le chanteur, l'artiste ou le metteur en scne du
moment ne sont pas les mieux placs pour servir de vec
teur aux messages des campagnes de prvention, alors
qu'ils pourraient trs bien russir dans la promotion des
produits de consommation.

284

On oublie aussi que d'autres facteurs jouent sur l'effica


cit des spots de prvention la tlvision, comme la
capacit qu'a une personne doue d'intelligence de
s'interroger sur elle-mme et d'avoir, pour changer, des
motivations bien plus fortes que celles qui animent sa
conduite habituelle.
Le sentiment amoureux utilis
La relation de passage est un autre modle utilis pour
prsenter les agrments du prservatif. Dans un spot tl
vis, o l'on voit un couple engag dans une treinte au
cours de laquelle on montre une main ouvrant un sachet
contenant l'tui, une voix off conclut : << Le prservatif
protge de tout... De tout, sauf de l'amour. ,, Ce slogan
traduit une trange ambivalence avec l'adverbe << sauf .
Ainsi le prservatif protge des maux de l'amour et simul
tanment le garantit. Bizarre !
Il faut aider chacun et la socit se protger du sida,
mais laisser entendre que la sexualit, voire le sentiment
amoureux sont seulement dpendants de l'utilisation d'un
prservatif, c'est dplacer le centre de gravit de la rela
tion humaine de l'affectivit au sexe, et du sexe au capu
chon protecteur. On prend l'emballage pour le contenu.
Avec le prservatif, la relation est protge ! Pourtant, le
prservatif ne saurait en rien garantir l'amour et encore
moins devenir << le nouveau geste amoureux >>. C'est vrai
ment ne pas avoir le sens des ralits. Le prservatif
devrait-il entrer dans la dfinition du sentiment amou
reux ? Le prservatif n'a pas d'autre signification que
d'tre utile pour viter une contamination virale et, ce
titre, il doit tre recommand. Vouloir en dire plus
montre l'vidence que l'on ne sait pas quel est le
contenu de la sexualit, et qu'on en reste alors l'appa
rence protectrice de la relation sexuelle.
Le prservatzf dvalorise le sexe
Il est sans doute plus facile d'en appeler un lien obses
sionnel du sexe au prservatif que de prendre le risque d'y
rechercher et d'y retrouver l'affectivit. Il ne faudra pas
s'tonner du rejet que provoque cet objet vid du contenu
qu'inspire habituellement une relation amoureuse. Si la

285

rflexion " je l'aime, donc je n'ai pas besoin de prserva


tif ,, peut tre nave et certes peu opratoire, dans une
relation nouvelle, pour se garantir d'un virus transmis par
voie sexuelle, elle comporte galement une part de vrit
puisqu'il n'y a que la confiance qui fait vivre l'amour.
Le dsir sexuel n'est pas systmatiquement un dsir
amoureux : la satisfaction d'un dsir sexuel peut dpendre
de diverses motivations qui n'ont pas toujours grand-chose
voir avec une relation amoureuse. L'acte sexuel peut
jouer un rle compensateur et utiliser la pulsion,
dconnecte de tout rapport affectif l'autre. C'est vrai
pour le voyeur qui dissimule une camra vido dans un
cabas pour filmer le dessous des jupes des dames dans une
grande surface, de l'exhibitionniste qui raconte sur les
ondes ses expriences sexuelles, de la femme de quarante
ans qui sduit le copain de dix-huit ans de sa fille, de
l'homme qui a recours la prostitue, ou des hommes et
des femmes qui, au gr des rencontres, profitent d'un bon
moment sexuel sans s'attacher l'autre. C'est pourquoi le
langage est trompeur quand il utilise la mme expres
sion : faire l'amour , pour dsigner toute relation
sexuelle. N'importe quel rapport sexuel ne mrite pas
cette qualification. Il serait plus sain de le reconnatre car,
sans tre bgueule, il faut bien l'admettre : le climat ne
respire pas la sant. On ne fait pas l'amour avec une pros
titue, on ne fait pas l'amour dans la drague, on ne fait
pas l'amour avec une relation transitoire sans pass ni ave
nir, on ne fait pas forcment l'amour dans certaines rela
tions conjugales : on a tout simplement des rapports
sexuels, ce qui est sans doute trs agrable mais qui n'est
pas la mme chose que de faire l'amour, dans une relation
engage dans le sentiment amoureux. Le verbe aimer
montre ici ses limites !
La plupart des gens savent bien que le prservatif est
utilis en dehors d'une relation amoureuse, sauf dans cer
tains cas, et qu'il n'en est pas le signe. C'est pour cela
d'ailleurs qu'on a recours lui, car le partenaire d'un
temps ne sera pas celui du lendemain. Ne plus mettre de
prservatif indique que l'on est bien l'un l'autre, les par
tenaires n'ont plus besoin de vivre d'autres relations. Le
286

prservatif est souvent le signe du contraire d'une relation


amoureuse.
Le prservatif est seulement utile
Il faut laisser au prservatif son rle strictement utili
taire d'une relative protection. Il serait faux de le dtour
ner de son sens en croyant navement qu'il peut alimenter
un imaginaire amoureux. L'conomie des fantasmes
sexuels ne dpend pas des scnarios publicitaires, et
l'inconscient partir duquel se dveloppe la vie affective
et sexuelle fonctionne avec d'autres ralits psycho
logiques.
Plus on voudra souligner que le prservatif fait partie
de la relation amoureuse en le valorisant et en le banali
sant, et plus on provoquera l'effet inverse. L'quation :
plus gal moins >> est-elle possible sans nier ce qu'elle
veut affirmer ? Par quelle logique peut-on entendre : " Il
est important de mettre un prservatif puisque ce n'est
rien >> ? A la fois on prescrit et on annule. On prsente le
prservatif comme un lment important dans la relation
sexuelle et en mme temps on souligne son contraire en
voulant en faire un tui banal. Un message qui transmet
son contraire ne peut pas passer car, en outre, au bnfice
du sexe, on supprime l'affectivit que les tendances
actuelles cherchent restaurer dans la relation.
Le prservatzf est prsent dans le conformisme sexuel des
annes soixante-dix
Le sexe, ce n'est pas banal. On ne donne pas son sexe
l'autre comme une poigne de main. La plupart des gens
ne se sentent pas concerns par les spots tlviss sur les
prservatifs, surtout ceux qui sont les plus sensibles la
dimension affective de la sexualit, et jugent que ces mes
sages sont destins aux dragueurs dont ils ne font videm
ment pas partie 1
Ces spots mettent en scne le conformisme sexuel des
annes soixante-dix o les reprsentations de la relation
1. La campagne de l't 1990 dont le slogan : Les prservatifs vous sou
haitent de bonnes vacances 1 est l'exemple d'un strotype pervers o l'enve
loppe est considre tort comme un sujet. Voil une faon d'inciter au sexe
sans tre le sujet ni le responsable de son dsir.

287

l'autre voulaient se rduire au sexe. On veut se raccrocher


au sentiment amoureux mais c'est peine perdue puisque
la valorisation du prservatif laisse supposer qu'il fait par
tie intgrante de la relation et qu'il lgitime ainsi l'expres
sion de la pulsion pour elle-mme. Pourquoi ce parti
pris ? Pourquoi tenir tout acte sexuel comme prioritaire
par rapport la qualit de la relation, par rapport
l'amour ? Pourquoi l'amour ne serait-il plus un idal ?
Si le prservatif tait prsent comme un pis-aller dans
certaines circonstances, il passerait mieux qu' travers les
sayntes rcratives, sautillantes et festives des spots vus
la tlvision, dans lesquels on veut maintenant dissocier le
prservatif de la prvention du sida et en faire un objet de
plaisir. C'est le cru 1990. Un des slogans retenus et
publis dans la presse avec toute une srie de dessins
n'hsite pas affirmer que, grce aux prservatifs, on
peut sortir d'une sexualit ennuyeuse : Il est possible
d'gayer une vie sexuelle juge trop terne. En exami
nant d'ailleurs l'ensemble des dessins et des lgendes, on
constate que les concepteurs de la campagne laissent
entendre implicitement que la vie sexuelle est par prin
cipe embtante. En voici quelques exemples significatifs :
- Grce au prservatif, il n'est plus ncessaire de
faire beaucoup de bruit pour prouver quelqu'un qu'on
l'aime. "
- Les hommes qui aiment les hommes doivent le
montrer tout autant que ceux qui aiment les femmes.
- << Amateurs de cuir, vous n'imaginez pas le grand
plaisir que l'on peut obtenir d'un simple morceau de
latex.
- '' On peroit une diminution sensible des migraines
chez des femmes depuis l'arrive du prservatif.
- Les femmes opposent moins de rsistance faire
l'amour lorsque l'on choisit les bons arguments pour les
convaincre.
D'autres arguments plus vulgaires sont utiliss et
laissent songeur sur la dimension purile et immature
d'une telle campagne destine des branlotins . On
parle aux Franais comme des analphabtes sexuels,
avec un besoin pervers de donner une sur-signification,
288

qu'ils n'ont pas, aux prservatifs. A moins qu'on veuille


en faire des ftiches pour occuper l'imaginaire sexuel de
chacun. Or, le prservatif - on l'a vu - ne peut pas faire
rver. L'objet qui se substitue au sexe est toujours
l'expression pathologique d'une carence de l'imaginaire
qui ne parvient pas composer avec ses fantasmes. L'ima
ginaire s'appauvrit, se rduit et s'aline un objet stimu
lant. Le ftichiste est incapable de parvenir l'orgasme
sans tenir son objet consacr. Il s'agit d'un adjuvant mas
turbatoire que cette campagne voudrait inculquer une
population programme pour devenir ftichiste.
A force de vouloir informer sans dramatiser, dclarait
J. Henocq, prsident de l'agence publicitaire Blier, on en
est venu en France dulcorer et banaliser les dangers
d'un flau comme le sida. Alors qu'en Grande-Bretagne,
on n'hsite pas mobiliser l'opinion publique en posant la
question : " Comment s'arrter de mourir par le sexe ? "
C'est en effet la question essentielle pour la prvention,
avant de vouloir lgitimer benotement les relations par
tenaires multiples ou de profiter du sida pour faire de
l'homosexualit l'quivalent de l'htrosexualit. Pour
quoi adopter cette orientation dans la prvention alors
que d'autres choix et d'autres thmes seraient possibles ?
Le plus sain serait de s'en tenir l'interrogation : " Com
ment viter la mort par le sexe ? " tout en sachant que
certains n'ont que faire de cette question et prfrent
jouer avec la mort.
La plupart des mdias europens ont commenc leurs
campagnes bien avant la France. Les Britanniques n'ont
pas craint d'afficher :
- Soyez fidles, c'est le plus efficace. ,
- Pour ceux qui ne peuvent pas, alors le prservatif
vaut peut-tre mieux que rien.
La qualit relationnelle est ici prsente comme tant
d'abord la plus importante.
Les tudes qui ont t faites sur l'attitude de l'homme
et ses automatismes en matire de scurit montrent qu'il
s'habitue peu peu aux systmes de protection et finit par
perdre sa propre vigilance. Plus le sentiment de scurit
augmente et moins l'attention est tenue en veil. Il n'est
289

jamais suffisant de proposer un moyen qui ne sera jamais


efficace 1 100 p. 100 sans en appeler une information
et une rflexion permanente sur les comportements.
Mais, pour favoriser ce travail d'intriorisation et de
maturation relationnelle, encore faut-il savoir partir de
quel modle on raisonne.
La plupart des campagnes de prvention du sida s'ins
pirent et valident l'ide d'un sexe indpendant et occa
sionnel. Ce sexe, conu comme une le, une rsidence
secondaire, existe dans les reprsentations et les pratiques,
mais la prvention doit-elle le prendre comme un fait
acquis, un idal ou un trait de mentalit situer vis--vis
de ce que l'on connat de la psychologie sexuelle ?
Nous l'avons dj dit : si le prservatif est prsent
comme une enveloppe utilitaire, une protection, le mes
sage passe mieux que s'il est dfini comme un geste int
gr la relation dite amoureuse. Dans ce dernier cas, il
sera rejet car il est justement le reprsentant de ren
contres forfuites, occasionnelles, ractualisant l'impasse
de ces relations sans investissement ni avenir affectif.
Quoi qu'il en soit par ailleurs des expriences de chacun,
les gens dans leur grande majorit ne veulent pas et ne
vivent pas de ces relations qui ne signifient pas l'amour.
Enfin, le rapport psychologique du prservatif est
souvent vcu comme un objet tiers, une troisime pr
sence insupportable dans la relation l'autre. Une
rflexion sur la sexualit humaine ne peut s'arrter une
gaine de latex, fut-elle de diffrentes couleurs, parfume
ou monte en porte-clefs._ Il s'agit avant tout de pro
blmes de comportement.
Des missions de tlvision abordent souvent ce sujet,
mais en montrant toujours des cas extrmes et marginaux
qui ne sont pas reprsentatifs de la population comme ce
fut le cas avec la srie intitule : L'Amour en France ,
Les auteurs avaient en tte le modle de relations
sexuelles partenaires multiples qui librent et pa
nouissent, et c'est l'inverse qui est apparu travers les
1. Le prservaf offre une garantie indniable sans tre pour autant une
scurit totalement fiable. Malheureusement, l'exprience des utilisateurs le
confirme.

290

tmoignages et les ractions massives des tlespectateurs.


La manipulation tait trop vidente pour faire de ces
missions le reflet rel du vcu amoureux actuellement.
Il y a chez beaucoup une rsistance psychologique
notable voir le sexe ainsi galvaud publiquement, et
paralllement, un rel dsir d'association valorisante entre
le sexe et l'affectivit. C'est pourquoi les spots publici
taires sur les prservatifs n'ont pas l'utilit qu'on leur
accorde. Ils ne persuadent que ceux qui sont dj convain
eus.
Une prvention qui ne prend pas en compte la psycho
logie sexuelle, selon les ges, pour s'en tenir une sexua
lit hyginique o le prservatif est prsent comme un
sexe suppltif, qui se met la place du vrai sexe, ne peut
que renforcer les angoisses. Une association a mme t
cre et se donne comme objectif de promouvoir unique
ment le prservatif auprs des lycens. Cette militance
sanitaire contribue jouer avec la castration imaginaire
en faisant disparatre le sexe naissant des adolescents. Ce
discours de la prvention sur le sexe l'annule en ne vou
lant voir que lui et un rapport sexuel restreint.
Parler de sexe et d'amour
Le besoin d'apprendre aimer va conditionner une
approche en matire d'ducation affective et de prven
tion au sujet du sida. Certaines campagnes s'inscrivent
toujours dans le contexte d'une sexualit prgnitale
qu'on valorise et qu'il faut maintenir socialement. Le sexe
est purement instrumental et opratoire. Dans ces condi
tions, le prservatif sera prsent comme le sauveur d'un
sexe sous-dvelopp et non pas comme la protection
contre un virus. On n'hsite pas utiliser des contrevri
ts du genre : 4< Le prservatif, c'est le vaccin contre le
sida. , La relation au prservatif va dpendre du systme
sexuel dans lequel se situe l'individu et une campagne,
dans la mesure o elle dpasse la simple fonction de pro
tection, risque de favoriser une fixation complaisante l
o une volution serait ncessaire.
La prvention du sida par une information exacte, pr
cise et rpte auprs des jeunes en particulier est nces
saire puisque nous savons que nous devrons maintenant

291

apprendre vivre avec le virus. Cependant, ne risque-t-on


pas de masquer avec des arguments virologiques, pid
miologiques et hyginistes les questions affectives et
sexuelles vcues pendant cette priode de mutation psy
chique ? La plupart des informations sont centres sur les
dangers, le virus, la maladie, les protections et il faut sans
doute les voquer. Mais rarement sont abordes et rfl
chies les conditions de vie affective, la faon de vivre les
risques de l'existence et celle de prendre soin de son capi
tal sant. Autrement dit, il serait prfrable d'engager
aussi bien en famille, l'cole et dans la vie associative
une rflexion davantage centre sur la personne que sur
les virus, les produits consomms avec excs ou les risques
encourus tous les jours. Il ne sert rien d'interdire la
publicit sur le tabac et sur l'alcool si en mme temps on
feint d'ignorer pourquoi un sujet boit, fume ou se drogue.
Nous n'avons pas une philosophie de la prvention en
sant publique centre sur le sujet, mais sur des produits
ftiches. Ainsi les problmes demeurent et s'amplifient.
Quelle image de la sexualit va-t-on dvelopper chez
les jeunes en parlant des relations sexuelles propos du
sida ? Pourquoi la prvention devrait-elle se prcipiter
ainsi sur la sexualit des jeunes, comme si les jeunes
taient un groupe risque ? La notion de groupe risques
est de toute faon discutable, il peut y avoir des conduites
et des pratiques risque mais certainement pas des
groupes. La grande majorit des adolescents n'a pas
encore eu de relations sexuelles. La prvention, au nom
de la libration sexuelle, peut en arriver imposer une
nouvelle norme en recommandant l'utilisation du prser
vatif et en incitant avoir des relations sexuelles prcoces.
Sous couvert de prvention, de mise en garde, de festi
vit du prservatif ftiche, ne va-t-on pas assister un rac
ket de la sexualit des jeunes ?
Il est esprer que les chercheurs trouveront la parade
pour neutraliser le virus du sida, mais cela ne rglera en
rien l'errance, les difficults et les souffrances affectives.
La pandmie du sida est extrmement srieuse mais
l'inquitude qu'elle inspire ne doit pas nous garer quant
au discours tenir aux jeunes. Faut-il leur parler du sida
292

ou faut-il galement et surtout parler des mutations affec


tives qu'ils vivent et de leur devenir amoureux ? La plu
part d'entre eux affirment avec raison ou avec navet que
le sida, ce n'est pas leur problme : a n'arrive qu'aux
autres. , Cette ide est lie l'illusion que l'adolescent est
immortel : rien ne peut lui arriver, il peut donc braver
tous les dangers. Et plus on insistera sur le danger et plus
il ira sa rencontre. Mais si des adolescents ne se sentent
pas non plus concerns par la contamination, c'est aussi
parce que les moins de dix-neuf ans ne vivent pas majori
tairement des relations sexuelles avec des partenaires
multiples et ne sont pas toxicomanes. Les reprsentations
que nous avons leur sujet ne correspondent pas aux pra
tiques. Seule une minorit de quinze-vingt ans ont des
relations sexuelles avec divers partenaires et sont toxi
comanes : videmment, ceux-l, il faudra recommander
l'utilisation des prservatifs.
De plus, les jeunes peroivent vivement un certain
chec des sexualits contemporaines, li au dsinvestisse
ment de la simple relation gnitale au profit du senti
mental. Le romantisme en fait rver plus d'un et plus
d'une. Les jeunes pressentent donc que le problme est
ailleurs mais les adultes hsitent s'y confronter,
commencer par les pouvoirs publics. De nombreuses ru
nions d'information organises leur intention esca
motent les problmes affectifs actuels en maintenant le
discours l'extrieur des manifestations de la sexualit.
Les adultes ont surtout le souci de donner une bonne
image d'eux-mmes aux jeunes qui ils parlent de la
sexualit. On se veut sympa, quand ce n'est pas dmago
gique.
Les titres donns ces runions sont surtout significa
tifs d'une volont de nier la culpabilit sexuelle l o elle
a besoin d'tre reconnue pour elle-mme et rsolue sur
son terrain pour qu'on accde la maturit. Comment
vivre sa sexualit en toute libert intrieure sans avoir
affront et donn une issue la culpabilit dipienne ? Il
suffit d'numrer quelques intituls de journes d'infor
mation sur le sida en direction des jeunes pour mesurer
dans quel sens on entretient le systme d'une sexualit
infantile :
293

- Gare aux pepms ,


- Les M.S.T. ne sont pas des maladies honteuses ,,,
- Non au tabou de la sexualit ,,,
- < Les maladies de l'amour ,,,
- Avant de croquer la pomme .
Il est vrai, l'adolescence est le moment du dfi sexuel et
l'on peut penser que ces intituls, sous forme de slogans,
rejoignent l'une des proccupations de l'adolescent qui
n'a pas encore pleinement associ son affectivit la
sexualit. Cette dernire apparat alors pour elle-mme
sans tre contrle par l'appareil psychique. Avec ces
titres, bien des jeunes ont le sentiment de ne pas tre res
pects ni pris au srieux par des adultes qu'ils ne sentent
pas trs l'aise sexuellement. Les adultes en font trop, et
sur le mode de la sduction, pour tre crdibles. Les
jeunes, eux, n'ont pas l'impression d'tre compris dans ce
qu'ils vivent.
La question est donc renvoye aux adultes. Quand des
adultes parlent de sexualit avec des jeunes, de quelle
sexualit parlent-ils ? De la leur qu'ils exhibent ou qu'ils
cherchent justifier ? De celle des jeunes laquelle ils
cherchent s'identifier avec leurs conflits sexuels d'ado
lescents ? Il est craindre que les adultes prsentent un
message trop court et trop superficiel sur la vie, quand ce
n'est pas incapacit pure et simple transmettre quoi que
ce soit et parler du sentiment amoureux. On informe les
jeunes des techniques, on leur parle de dculpabilisation,
de libert, alors qu'ils attendent une explication claire des
confusions sentimentales dans lesquelles ils sont. En ra
lit, l'enjeu serait surtout de rejoindre les attitudes affec
tives et profondes qui favorisent l'laboration d'une relle
vie amoureuse et en prparent sa relation venir. Le reste
vient de surcrot et du sens que l'on a de la responsabilit
de ses sentiments l'gard d'autrui. Ainsi sera faite en
chacun la preuve d'un sens moral, c'est--dire d'un sens
de la vrit, de la justice et de l'estime de l'autre.

294

L 'impasse d'un modle sexuel

Sida ou pas, nos modles sexuels nous auraient malgr


tout pos problme devant l'impasse laquelle ils abou
tissent. Mais la progression rapide des M.S.T., et en parti
culier du sida, nous oblige d'autant plus nous interroger
sui: notre faon de nous reprsenter et de vivre la sexua
lit.
Les maladies humaines sont souvent l'expression de
nos conditions de vie, et les virus se modifient en mme
temps que nos modes d'existence. Nous ne sommes pro
bablement qu'au dbut d'une expansion d'autres rtro
virus, dont le sida est le plus manifeste.
L'homme contemporain a vcu avec l'ide que rien ne
pouvait lui arriver qui ne soit dj connu, matris ou en
voie de l'tre grce aux progrs de la mdecine. Un senti
ment de libert sans limites s'est impos dans les repr
sentations collectives et l'on s'est de moins en moins pro
tg, jusqu' apparatre dans une nudit quasi mythique,
rconciliant idalement l'homme primitif avec l'homme
technologique. Plus rien craindre. C'est alors qu'un
rtrovirus est venu nous rappeler que nous restons dans la
nature un organisme fragile et que nous vivons au milieu
de dangers.
Le sida comme les M.S.T. surviennent au moment
mme d'une remise en question du modle sexuel des
annes cinquante-cinq/soixante. Avant mme l'apparition
du sida, nous avons constat une modification dans les
comportements aussi bien aux tats-Unis qu'en Europe.
Le flchissement de la reprsentation et de l'idal des
annes soixante a commenc au dbut des annes quatre
vingt, comme en tmoigne, par exemple, ce sondage ra
lis par << BVA Sexologie 88 , en novembre 1987 et qui
indiquait que 63,3 p. 100 des hommes et 65,2 p. 100 des
femmes croyaient au retour en force de l'affectivit dans
la vie amoureuse, cependant que 65,9 p. 100 des hommes
et 76,8 p. 100 des femmes considraient l'infidlit
comme un acte grave.
Cette modification s'est amorce avant que les gens
n'aient conscience du danger du sida. Le modle d'une
295

relation partenaires successifs s'est puis faute d'avoir


apport la preuve de son bien-fond, et si la fidlit est
redevenue une valeur, c'est grce la qualit relationnelle
qu'elle permet de mettre en uvre, et non pas cause de
la peur du sida. La peur du sida, rptons-le, serait un
argument bien misrable pour aimer fidlement. Ce que
tous recherchent d'abord, surtout certains jeunes, sans
avoir vraiment les mots pour le dire, c'est un besoin
d'veiller, de dvelopper et de mettre en valeur leur affec
tivit dans une vie relationnelle avant mme toute ralisa
tion amoureuse. Dans leurs tmoignages reviennent
souvent les checs et les expriences malheureuses de
leurs . ans ou de leurs parents, qu'ils ne souhaitent pas
vivre. Ils veulent davantage apprendre vivre avec les
autres, ce qui est, sans doute, l'une des conditions qui pr
pare l'lection amoureuse.
Le sexe, c'est fini ? >> se demandait un hebdomadaire
franais 1 La question se pose autrement.
Le sida ne fait donc que rvler l'hiatus de la sexualit
contemporaine. Les modifications qui peuvent ds lors
s'amorcer vont se jouer entre le passage d'une sexualit o
le sexe est vcu comme une fin en soi une sexualit
dont le sexe est une des modalits de la relation humaine.
Les bbs couples

La mode aujourd'hui n'est plus la cohabitation juv


nile comme dans les annes soixante-dix. Nous en
sommes aux bbs couples : des garons et des filles, trs
tt, se mettent ensemble, parfois influencs par l'envi
ronnement, pour affirmer socialement qu'ils ne sont plus
des enfants, quand ce n'est pas aussi le fait de parents
ainsi rassurs sur la sexualit de leur enfant et sur la leur.
Ce no-conformisme se droule dans un cadre relative
ment satisfaisant pour les adultes et les adolescents. Ce
qui ne veut pas dire que les problmes sont rsolus. Ils
sont surtout retards dans leur chance. Dans les annes
soixante/soixante-dix, on quittait les parents pour aller
1. Le Nouvel Obseroateur, 1-7 juin 1987.

296

habiter avec le copain ou la copine. Dans les annes


quatre-vingt, les parents achtent un grand lit que l'on
installe dans la chambre de la fille ou du fils pour accueil
lir l'ami(e) quand il (elle) viendra en week-end la mai
son. On passe de la relation la peluche, puis '' papa
maman ,,, enfin l'autre, sans que ces tapes soient sui
vies d'une relle modification libidinale. On change
d'objet, mais sans transformer, pour autant, la sexualit
infantile en sexualit objectale.
La cohabitation juvnile a d'abord concern les
couches urbaines et intellectuelles de la socit puis s'est
dveloppe dans l'ide du mariage l'essai, ou dans le
refus de l'institution matrimoniale. Ce comportement
tait d'abord celui de jeunes adultes qui, aprs s'tre
donn la preuve de leur stabilit, se mariaient avant la
naissance des enfants. Ce phnomne n'a cess de
s'amplifier et fait maintenant partie des nombreuses stra
tgies prmatrimoniales. Cependant, on observe une par
ticularit nouvelle chez des adolescents qui adoptent
maintenant ce comportement selon des modalits trs dif
frentes. Il s'agit d'adolescents jeunes, souvent de qua
torze seize ans pour la fille, de quinze dix-huit ans
pour le garon, vivant une affectivit conflictuelle et
gnralement issus de familles perturbes ou d'un milieu
social peu favoris. L'aspiration une vie familiale
relle les amne construire une union porteuse de
l'espoir de crer des relations de couple qu'ils n'ont pas
connues chez leurs parents. Cet espoir est constamment
remis en cause par les difficults de toutes sortes, res
sources insuffisantes, logement prcaire, mais surtout dif
ficults de communication l'intrieur du couple, o la
violence prend souvent la place de la parole. La mise en
couple de deux jeunes adolescents est donc charge de
signification profonde. Dans le temps, elle intervient par
fois en rponse une rupture d'avec les parents, presque
toujours pour tenter de crer une cellule familiale qui a
souvent manqu. Elle correspond toujours l'mergence
d'un besoin d'amour et de tendresse un moment dter
min ; l'observation montre que cela ne rsiste pas au
temps.
297

La rupture risque alors d'tre vcue comme un chec.


Dans la mesure o la formation de ces jeunes couples est
un acte d'esprance, et est en particulier porteuse de
l'espoir de ne pas reproduire l'exemple des parents, la
rupture en est d'autant plus douloureuse. Les deux parte
naires y " laissent des plumes " ; ils se vivent parfois trahis
l'un par l'autre, dans les esprances mutuellement fon
des, trahis aussi ventuellement par l'enfant n 1
Ces relations de couple adolescents - les bbs couples
- reposent sur une structure affective infantile dont les
termes volutifs sont la plupart du temps absents. Une
crise est pratiquement invitable pour changer de rgime
affectif quand les partenaires sont dans une impasse rela
tionnelle. Surtout lorsque des adolescents utilisent le
corps contre les tensions de leur vie psychique. Cette
conduite instrumentale laisse en friche une subjectivit
pauvre et le recours des superlatifs pour qualifier une
relation, qui n'en est pas une, masque mal leur aphasie
affective.
Ces passages l'acte sont rendus possibles par l'envi
ronnement qui rotise les relations humaines sans les
rendre plus heureuses pour autant. La banalisation du
discours amoureux et sexuel voudrait inciter les jeunes
commencer une vie sexuelle prcoce en dcalage avec
leur volution affective, qui, elle, n'a pas toujours la capa
cit de qualifier et d'identifier le sens d'une relation. Au
nom d'un pseudo-amour la sexualit ne risque-t-elle pas
d'tre engage n'importe comment ? Le terme mme
d'amour, utilis pour dfinir la plupart des relations qui
se prsentent, peut-il encore avoir un sens ? Des slogans
la mode rationalisent htivement des expriences parti
culires : L'amour ne peut pas durer une vie entire et
affirment doctement : Si un homme a une histoire
d'amour qui dure vingt ans ou trente ans, c'est qu'il a
choisi de s'amputer de tas d'autres histoires d'amour 2
Mais s'agit-il vraiment d'histoires d'amour quand elles se
succdent au point d'tre rduites des squences de
1 . Sexualit, maternit, adolescence, rappon d u Conseil suprieur de l'infor
mation sexuelle.
2. Interview de Tony Lain et Daniel Karlin, Le Point, 8 janvier 1990.

298

feuilleton ? On prsente ainsi la relation amoureuse tra


vers la mgalomanie de la passion qui rend aveugle. Car
la question essentielle ici est celle du choix : quels sont les
sentiments en jeu ? Les sentiments, quelque intenses
qu'ils soient, ne sont pas automatiquement de l'amour.
De mme, une relation sexuelle peut tre vcue sans
amour et, l'inverse, l'abstinence sexuelle peut tre une
preuve d'amour ainsi que le respect de l'autre dans son
intimit comme l'exige, d'ailleurs, la valeur chrtienne de
la chastet. La chastet (respect de l'autre) ne se confond
pas avec l'abstinence sexuelle (renoncement aux relations
sexuelles).
Les sentiments flottants sont trompeurs lorsqu'on veut
d'emble les interprter dans un sens amoureux au lieu
de les considrer comme des ralits qui composent
d'abord l'intriorit d'une personnalit, et partir des
quelles se construit une sociabilit. La relation l'autre,
rduite ne faire que de << l'lection amoureuse ,, ne fait
plus de social ni de culturel. Or, l'adolescence, la rela
tion a sans doute intrt se socialiser avant de se res
treindre dans une lection sentimentale : les amitis d'une
vie se dveloppent habituellement lors de la priode juv
nile, tandis que les trophes de la dception amoureuse
collectionns ds cette poque donnent souvent un regard
pessimiste sur la relation humaine. Avec le temps, l'exp
rience de la vie laisse entrevoir que la relation amoureuse
peut se vivre, malgr tout, autrement qu' travers les
thmes motionnels de l'adolescence.
Les dsenchants de l'amour humain peuvent dcou
vrir progressivement les chemins d'une nouvelle
confiance l'autre, parce que leur dsir amoureux a pu se
construire. Mais on rencontre trop souvent de nombreux
jeunes adultes seuls qui ne parviennent pas se stabiliser
dans leur vie affective ou qui n'en manifestent mme pas
le vu. Souvent, ils diffrent leur engagement parce
qu'ils ne sont pas srs d'eux-mmes, de leur dsir. Une
hsitation les conduit se rsoudre au provisoire dans ce
domaine alors que par ailleurs leur vie professionnelle
peut tre remarquable de succs.
Des hommes et des femmes de trente trente-cinq ans,
299

dans cette situation, se renferment, se bloquent. Ils ont


souvent des vies trs occupes avec un mtier et des acti
vits de loisirs trs prenants. Ils ont le souci de leur
libert. Ils passent facilement d'une chose une autre.
Certains sans trs bien savoir pourquoi s'effondrent,
s'enferment dans des dpressions, d'autres s'puisent de
ne pas durer dans une relation plus de six mois ou d'un
an. Ils sentent, quand ils se confient, que la relation
n' '' accroche ,, pas en eux. Ou, l'inverse, si le retentisse
ment motionnel est trop fort, ils ne savent pas quoi en
faire, ni comment orienter leur relation. Faute de res
sources intrieures et de repres pour identifier ce qu'ils
vivent, ils avouent : Je ne sais pas o j'en suis. Je ne sais
pas ce que je veux. >>
Les rapports sexuels peuvent tre techniquement satis
faisants sans avoir d'autres motifs ni de projets pour pro
longer la relation. En ce cas, les partenaires admettent
que le sexe, ce n'est pas l'amour. Mais aimer, ils ne savent
pas ce que cela veut dire, leur dsir affectif faisant dfaut
par manque d'laboration. Ce n'est pas de la mauvaise
volont. Les dlais de maturation sont plus longs au
regard de l'importance de la subjectivit mettre en
uvre dans sa relation l'autre. De nombreux jeunes
adultes ont pris l'habitude d'agir en fonction de ce qu'ils
ressentaient, et ce qu'ils ont gagn en exprience ils l'ont
perdu en intriorit.
Lorsqu'ils viennent consulter, ils savent dcrire ce
qu'ils ont vcu : mais ensuite, quand il s'agit d'analyser, ils
sont dpourvus de mots pour s'engager dans une percep
tion plus approfondie d'eux-mmes. L'intrt de ces
consultations est de les aider y parvenir. Ils adoptent un
discours deux niveaux, binaire comme celui de l'infor
matique alors que celui de la subjectivit humaine est tri
nitaire. L'intelligence de l'ordinateur est : question
rponse. L'intelligence humaine est constitue de trois
ralits : le sujet, sa relation et l'objet. Ce jeu d'inter
actions est souvent mal vcu par des jeunes forms en
fonction d'intelligences artificielles. Ils posent une ques
tion, ils veulent une rponse ou un rsultat immdiat
comme avec un ordinateur. Leur intelligence s'identifie
300

celle de l'ordinateur, ce qui liquide la subjectivit. Ce


rflexe ne favorise pas le discernement du sens de ce qui
est vcu ni son ramnagement. On doit progressivement
mobiliser les capacits rflexives du sujet sur lui-mme
pour commencer un vritable travail psychique.
Le plan sexe

Il faut bien reconnatre que l'ambiance n'est pas saine,


qui consiste banaliser le sexe et rendre insignifiante la
relation amoureuse. Comment peut-il y avoir un avenir
amoureux dans ces conditions ?
Des tapes de vie sont trop vite franchies et des trans
gressions symboliques sont opres, avec parfois une cer
taine arrogance, sous le prtexte de se librer des tabous
ou tout simplement d'obir ses envies. Un exemple de
sollicitation sexuelle plus que de sduction affective pro
voque par une jeune femme nous le fera encore mieux
comprendre.
Bruno, tudiant en psychologie de vingt-deux ans, a
vcu plusieurs expriences sentimentales sans lendemain.
Lass, il dcide de faire une pause et de ne plus s'impli
quer dans ce type de relation.
L'une de ses amies l'invite avec d'autres assister un
concert rock avant de partir pour quelques mois en
Grande-Bretagne afin de poursuivre des tudes. Il sent
bien qu'elle cherche l'attirer dans une relation qu'il ne
souhaite pas. Pendant le concert, elle lui prend la main,
tente quelques baisers auxquels il cde malgr lui sans
tre capable d'imposer les limites cet envahissement. Il
le regrette. Il veut se montrer poli et sympa. C'est elle qui
lui a offert sa place, il ne veut pas lui faire de la peine et la
dcevoir. Il souhaiterait en rester une relation amicale.
Sur le retour, elle l'invite passer la nuit chez elle. Il pr
fre que chacun rentre chez soi. Des amis les dposent
devant le domicile du jeune homme. Finalement, il
consent ce qu'elle dorme chez lui mais seule dans une
autre chambre. Le lendemain matin en allant la rveiller
il la trouve nue, allonge sur le lit. La situation ne le
laisse pas indiffrent. Elle le tire pour le serrer contre elle.
301

Il se refuse : ils sont copains sans plus, et il lui fait


entendre qu'il ne veut plus vivre comme il a vcu jusqu'
prsent ses relations fminines. Si elle ne le comprend
pas, tant pis, lui a dsormais des intrts autres.
Ce jeune homme sait simplement mettre sa place une
relation amicale par rapport une relation amoureuse.
Jusqu' prsent il ne savait pas le faire. Il restait dpen
dant du dsir de l'autre et la relation devenait vite
sexuelle. Il conserve de ces rapports un sentiment d'insi
gnifiance, d'chec aboutissant une dtrioration de la
relation. Il dsire prsent inscrire sa vie sexuelle dans
une relation amoureuse. Il se met en attente d'une lec
tion amoureuse venir et pendant ce temps il continue de
vivre.
Il est observer que ce comportement de sduction,
trs masculin il y a quelques annes, est galement
devenu fminin. Adoptant des comportements qu'elles
dnonaient chez les hommes, certaines femmes
montrent combien elles s'identifient plus la masculinit
qu' leur fminit. Si, dans un premier temps, ce compor
tement de sduction est considr comme flatteur, par la
suite il peut tre vcu comme une relation envahissante et
comme le reflet d'une incapacit discerner les enjeux et
les limites d'une relation - ce qui est aussi valable pour un
homme que pour une femme. Cette emprise sur le dsir
de l'autre, qui va jusqu' imposer un type de relation,
paralyse certains qui s'y soumettent dans la crainte d'tre
frustrants Ge ne veux pas lui faire de la peine). Ceux qui
refusent sont ceux qui savent qu'ils ne veulent plus du
C.T.O. : le << couple transitoire oreiller .
Le tout sexe, l'amour humain uniquement considr
comme un rapport sexuel, un << plan cul ,,, est une impul
sion qui manque en fait d'authenticit. C'est sans doute
pour cela que l'un des matres mots la mode est le pr
tendu parler vrai ''
La plupart des thmes sur la sexualit aujourd'hui sont
de l'ordre de la prgnitalit. La littrature qui se pr
sente comme rotique ne propose que du touche-pipi
enfantin et ennuyeux.
302

Autoportrait en rection 1 est le rcit type du genre


actuel. Un homme de quarante-huit ans raconte les aven
tures de son pnis (mon pnis est une personne), par le
biais duquel il ne cesse de cultiver les rflexes pubertaires
de celui qui dcouvre une tranget corporelle. Ce pnis
voyageur, s'il connat des mises en train oprationnelles,
des conqutes et bien des sensations, reste d'une grande
pauvret dans son imaginaire affectif. Les fameuses
enqutes aux tats-Unis de la journaliste Shere Hite sur
le thme des femmes et l'amour sont galement l'illustra
tion de l'enfermement pubertaire dans lequel on main
tient la sexualit de l'homme et de la femme. A l'issue de
ses entretiens, Shere Hite en vient conclure que la mas
turbation pour une femme est bien meilleure qu'une rela
tion complte avec un homme. Ainsi chacun reste chez
soi et l'on fait l'amour par tlphone.
Pour sortir de son conomie en circuit ferm, la sexua
lit infantile doit pouvoir rencontrer une autre ralit qui
dpasse son narcissisme originel. C'est pourquoi la dcou
verte de l'amour de l'autre est dtermine par le degr de
maturation de la vie psychique, tout autant que par l'his
toire affectivo-sexuelle de chacun. Mais ce qui va faire loi,
c'est bien cet amour de l'autre. Cette loi impliquera bien
des renoncements et des frustrations. Une fois intgre,
elle sera source de civilisation, comme le relevait dj
Freud dans son article Malaise dans la civilisation.
Chaque personne a une histoire personnelle de son
sentiment amoureux dont l'essentiel a t constitu pen
dant l'enfance et remani pendant l'adolescence. Mais
dans le domaine culturel, c'est bien le sens de l'amour
judo-chrtien qui a t l'origine et qui a inspir les
idaux fondateurs de nos socits, mme si les hommes
n'ont pas toujours su concider avec cet idal, mme s'ils
ont prouv de la peur et de la haine son gard - com
ment d'ailleurs pourrait-il en tre autrement au regard de
ce que sont les hommes ? La loi de l'amour de l'autre n'en
reste pas moins un idal. Sans cet idal, comment imagi
ner, comment crire de la posie, comment chanter, com
ment crer, comment chercher faire la vrit, comment
1. G. Fabert, Autoportrait en rection, d. Rgine Desforges, Paris, 1989.

303

tre en relation ? Aimer, ce n'est pas d'abord un sentiment


ni une motion, mais une manire d'tre en relation o
l'on veut aussi cooprer avec les intrts de l'autre. D'ail
leurs les plaintes que les psychanalystes entendent actuel
lement relvent moins de problmes sexuels que d'une
difficult communiquer et aimer.
La rvolution sexuelle a laiss croire que tout allait
changer dans la relation humaine, qu'il suffisait de
s'exprimer sexuellement pour exister davantage. La
dception est grande, aprs cette pseudo-rvolution, de
s'apercevoir que la plupart des gens ne savent pas mieux
communiquer entre eux. L'autre serait-il devenu le grand
absent de la sexualit contemporaine au bnfice du
cinma intrieur qui renvoie une sexualit narcissique
infantile au dtriment d'une sexualit relationnelle ?
Nous avons vu rcemment nos murs se couvrir d'une
publicit pour une marque de sous-vtements masculins.
Un jeune homme en slip se prsente avec le slogan :
Mle aim, mle culott avec, ses cts, un petit gar
on tout nu reprsentant l'talon de la sexualit contem
poraine. Voil qui indique combien la sexualite infantile
sen de rfrence au moment o l'on se sent mal aim
ou mal identifi. Faute de pouvoir laborer sa sexua
lit, on la maintient dans son conomie originelle.
Du couple au conjugal

Un courant philosophique est venu offrir une super


structure cette affectivit juvnile. Le modle du couple
Jean-Paul Sanre-Simone de Beauvoir a imprgn les
esprits et a connu ses heures de gloire pendant les annes
cinquante-soixante-dix. Le mariage tait honteux, la
loyaut consistait sunout tout se dire dans le dtail.
Ce modle aura servi beaucoup pour exprimer la
toute-puissance du sentiment sur la relation. Il aura t
aussi le support des conflits psychiques mal identifis
d'une gnration qui s'en prenait principalement la
famille comme cause de tous ses maux. Le conflit devait
animer plus la relation que la coopration mais, projet
dans la ralit sociale, il a introduit une dissociation quasi
304

schizode entre affectivit, sexualit et dure. Les cons


quences sont nombreuses : la relation l'autre a t
conue comme une rencontre impossible, l o pourtant
la libert sexuelle et le refus de l'engagement taient pro
metteurs d'panouissement dfaut d'avenir.
Depuis trente ans, la plupart des reprsentations
sociales du couple n'ont cess de prner l'ide d'une rela
tion partenaires multiples et de ridiculiser la relation
partenaire unique. Cette inversion de l'idal est-elle
encore viable ?
Le couple juvnile qui ne parvient pas accder la vie
conjugale et qui prolonge une demande d'affectivit
maternante est un des modles relationnels de cette fin de
sicle. Il n'aboutit pas souvent aux rsultats escompts. Le
cot humain de cette opration est moins visible qu'un
cot financier mais le dsenchantement entrane une
perte de confiance, une incertitude qui incite au repli sur
soi et une dsocialisation de la vie affective. Ainsi, au lieu
de parler de la vie conjugale, on parlera du couple. Or les
notions de couple , de conjugalit et de parent ,.
reprsentent des significations diffrentes.
La notion de couple voque le lien individuel qui
runit deux personnes. Ce terme est utilis exclusivement
depuis quelques annes pour dsigner une relation privi
lgie entre un homme et une femme. Les sentiments
doivent se tenir l'cart des influences extrieures et tre
entretenus dans leur puret originelle. Ils ne sont pas sou
mis au temps ni aux normes sociales. Ils sont vcus
comme un instant immdiat qui dure. Cette isolement du
sentiment amoureux est une des consquences de la valo
risation de la subjectivit amoureuse qui ignore l'intrusion
des autres et de la temporalit. L'engagement matrimo
nial comme reconnaissance sociale de la relation n'appa
rat pas ncessaire puisque l'on s'aime et que seuls les
amants sont matres, avec juste raison, de cette relation.
Cependant, en rester la magnificence absolue du senti
ment amoureux renforce l'individualisme.
La notion de conjugalit implique que la relation
amoureuse s'engage dans une double direction qui est
individuelle et sociale et qui, pour durer, a besoin de
305

devenir une institution matrimoniale. Le mariage fait


exister les conjoints devant les autres comme cellule de
vie microsociale reprable. Vivre ensemble en couple ou
construire une vie commune dans le mariage psycho
logiquement et socialement, ce n'est pas la mme chose.
Enfin, la notion de " parent ,, reprsente une situation
qui va traverser la vie conjugale de faon prioritaire pen
dant quelques annes : le temps de l'ducation et de
l'autonomie des enfants. La parent va ouvrir la vie
familiale. Les interactions familiales commencent au
moins avec trois enfants : avant, on reste dans des rela
tions duelles, que ce soit avec un ou deux enfants, car les
interactions ne sont pas suffisantes pour former un
groupe familial avec ses deux rseaux de communication,
celui des parents et celui de la fratrie.
De nombreux postadolescents ont du mal accder au
sens symbolique de la parent qui signe l'achvement de
la maturit sexuelle avant mme d'tre pre ou mre. Il
est frquent de recevoir en consultation de jeunes
hommes paniqus l'ide d'tre pres et qui ne savent
comment se situer ni vis--vis de l'enfant ni vis--vis de
leur femme qui devient mre. Certains se vivent comme
un fils an, comme une mre par dlgation ou tout sim
plement s'exclut de la relation laissant seul seul la mre
et l'enfant. Les compensations ne manquent pas travers
le travail, le sport ou le sommeil. Le problme est le
mme chez des jeunes femmes qui retardent l'arrive du
premier enfant, non pas uniquement cause de leurs acti
vits professionnelles mais en fonction d'une incapacit
assumer la maternit dans leur vie psychique : il s'agit
d'une maturation qui est plus longue et plus tardive dans
le contexte actuel.
Ces trois aspects (couple, conjugal, parent) de la vie
affective adulte posent bien des problmes. La reprsenta
tion qui en a t donne ces dernires annes s'est davan
tage centre autour d'une valorisation de la vie de couple
et a laiss dans l'ombre les deux autres. Une fois de plus,
c'est le modle juvnile qui a servi de base, comme si les
adultes admettaient en s'installant dans la premire tape
de leur affectivit qu'ils n'ont rien transmettre.
306

Le retour du mariage ?

Le sentiment amoureux contre le mariage


La cohabitation juvnile, sorte de mariage l'essai, a
remis en question la ncessit de se marier au nom du
sentiment amoureux. L'institution matrimoniale a t
dvalorise dans une socit o dominaient des idologies
du refus.
L'ide de partir de zro, comme si rien n'avait exist
avant soi, dconsidrait le pass familial et la famille. Le
mariage, la famille apparaissaient comme des contraintes
difficiles situer dans l'aventure de deux amants. Fal
lait-il encore se marier alors que le but social du mariage
tait aussi la maintenance et la transmission d'un patri
moine ? Les familles, n'ayant plus la possibilit d'entrete
nir un patrimoine ou ne le dsirant plus cause des
charges fiscales trs lourdes qui psent sur lui, ont pris
l'habitude de rduire ce patrimoine ou de le consommer,
supprimant du mme coup les hritiers. Les familles
n'ayant plus rien transmettre et les hritiers n'ayant plus
de raison d'tre, quel rle social nouveau le mariage pou
vait-il avoir ? La suppression de l'hritage par des mesures
fiscales dpossessives a, on s'en doute, des consquences
importantes dans la socit qui perd ainsi progressive
ment le sens de l'histoire des gnrations, du lignage et
des biens matriels grer solidairement. Quel propri
taire terrien acceptera de planter des arbres dont les bn
fices en tout genre ne profiteront peut-tre pas aux
membres de sa famille de la deuxime ou troisime gn
ration ? Il usera de sa fort en l'tat, laissant aux autres le
soin de se dbrouiller avec ce qui reste ...
L'urbanisation puis la socialisation de l'conomie ont
fait perdre la famille son rle central dans l'ordre de la
transmission. Elle n'est plus un lieu o l'on transmet la
vie, au sens large du terme, mais o l'on exprime un capi
tal affectif dans l'espoir du bonheur de chacun. C'est
pourquoi on comprend mieux aussi que la conception des
enfants sera surtout souhaite comme l'expression du
bonheur et de l'amour du couple, comme son capital
affectif et narcissique qui dcidera de sa russite, et non

307

d'abord comme la volont d'assurer la prennit d'un


lignage ou d'un groupe humain.
Le sentiment amoureux donne l'illusion de l'immorta
lit. De plus, la diminution rgulire de la mortalit
depuis 1720 rend, en apparence, inutile la fcondit qui
n'apparat plus, ds lors, comme une lutte contre la mort.
D'ailleurs, il est remarquer que plus un groupe humain
est en danger, plus il devient fcond s'il a des raisons de
vivre pour se donner confiance en l'avenir. La fcondit
devient alors une rsistance contre la mort. Ces ralits
irrationnelles sont rarement prises en compte dans l'exa
men du flux de la nuptialit et de la fcondit 1
Dans cette transformation sociale, comment ne pas
comprendre que le mariage ait perdu de son sens pour des
gnrations influences par l'arrive massive du senti
ment amoureux ? Certes, la conception du mariage amou
reux n'tait pas nouvelle, mme si, jusqu'au xvme sicle,
elle n'imprgnait pas compltement les pratiques. On
connat ce sujet les pices du thtre de Molire mettant
en scne le sentiment amoureux contre le mariage de
convenance. En effet le discours du lien amoureux dans
le mariage tait celui dfendu par l'glise, qui voyait dans
cette relation une participation l'amour de Dieu. Le
concile de Trente (1 545) qui gnralisa la crmonie en
prsence du prtre donnait comme motif du mariage
l'amour, la passion, l'instinct . Avant de recevoir le
consentement des fiancs, le prtre s'assurait (c'est tou
jours le cas) de leur libert rciproque, de leur dsir
d'amour et, comme critre de l'authenticit de leur lien,
la volont de durer ensemble. A la diffrence des autres
sacrements qui sont donns par le prtre, ce sont l'homme
et la femme qui se donnent le sacrement de mariage car
ils sont les artisans de la mise en uvre de leur amour.
Un amour conu comme une relation qui se construit au
jour le jour.
Au XIXe sicle, l'alliance de l'glise avec le romantisme
accentua la tendance croire au << coup de foudre . Le
sentiment amoureux vcu parfois dans la fatalit de
1. A l'inverse, plus une socit se dveloppe et plus elle voit baisser son taux
de natalit.

308

l'amour faisait de chacun un tre d'exception et l'levait


au-dessus de toutes les lois. Il pouvait tre consacr par la
souffrance et la mort : dans le dsir de l'impossible se sol
dait la sparation d'avec l'tre aim et non plus, comme
dans les mythes, la mort des hros.
Que se passe-t-il chez ceux qui ont vcu un chec
amoureux ? Les suicides des couples romantiques furent
bien plus nombreux que la prtrise d'un Franz Liszt
transcendant sa passion amoureuse pour Marie d'Agoult.
Le sentiment de ne servir rien, de ne plus vouloir de
relation amoureuse, c'est une autre faon de mourir, du
moins pour un temps, celui du deuil d'une relation ou de
ses illusions. On peut en effet mourir d'avoir aim, mais il
est ncessaire de mourir aux illusions de la passion pour
renatre dans un amour plus authentique.
La mutation sociale de la famille a donc acclr
l'irruption du sentiment amoureux dans le mariage (la
photographie dmocratisa ds 1 850 le portrait de l'tre
aim), le mariage civil conservant, dans les mentalits,
l'aspect contractuel de l'union tout en insistant sur les res
ponsabilits des partenaires veiller aux biens et porter
aide au conjoint, le mariage religieux clbrant et ftant
l'amour transcendant qui runit les partenaires. Mais, si la
foi en l'amour rciproque s'est impose, la loi qui devait
exprimer socialement cette relation a t perue comme
une contrainte. Andr Roussin dans ses mmoires, La
Bote couleurs, cite vers 1920 un oncle, malheureux en
mariage, lui disant : Et surtout, petit, ne te marie pas !
Au nom de la force ou de l'chec du sentiment amoureux
on pouvait se passer de mariage.
Dans les annes soixante, on tenait sur le mariage un
autre discours (refus des enfants ou limitation de leur
nombre ; relation intgrant l'ide de sparation en cas de
conflits) que celui qui est pratiqu actuellement. Devant
la progression des divorces, de l'hypocrisie des non-dits,
face des familles qui conservaient des us et coutumes
sans intriorit, des rites vides de sens, s'est fait jour l'ide
qu'il n'y avait pas de grands bnfices escompter d'une
telle forme de relation. La littrature de la fin du sicle
dernier et du dbut de celui-ci est riche de ces descrip309

tions de familles touffantes o, dans bien des cas, la seule


forme de relation qui dominait tait l'interdit : Le Nud
de vipres, de Franois Mauriac ou Vipre au poing,
d'Herv Bazin, dans lesquels un ordre moral des plus
contraignants rgne. Cette dnonciation annonait en fili
grane une demande et une exigence plus grandes au plan
affectif, au moment o l'on dnonait surtout le modle
de la famille bourgeoise.
Les contraintes et les checs ont provoqu un doute sur
l'utilit du mariage, de la reconnaissance sociale du senti
ment amoureux. Les guerres - plus de six cent mille
veuves en 1918 -, les quilibres incertains dans le monde,
la pollution, le chmage servaient d'arguments pour
remettre en question la nuptialit mais aussi la fcondit.
Forts d'une adhsion immdiate l'idologie domi
nante du bonheur, beaucoup refusaient d'appeler la vie
des enfants qui risqueraient d'tre malheureux. D'ail
leurs, ce discours : << La peur de faire des petits mal
heureux , datait de 1750 ! On tournait alors en drision la
baisse de la natalit en se refusant de prendre conscience
des consquences sociales et conomiques qu'entrane le
non-renouvellement d'une population. Le refus du
mariage et des enfants tait donc sous-jacent dans le dis
cours de plusieurs gnrations. La parole prcdant
souvent les actes, on peut comprendre que plusieurs
gnrations aient t duques avec une ide de la sexua
lit comme source de crativit sociale nie au seul bn
fice de la relation individuelle. C'tait sans doute une
faon de se sauver face aux difficults de l'poque. C'tait
galement une autre faon d'tre saisi par le sentiment
amoureux qui voulait avoir sa propre fin en lui-mme.
Dans ce cas, on ne voyait pas trs bien ce que venaient
faire la socit et l'enfant 1

1. Actuellement les quinze-vingt-quatre ans reprsentent 8,5 millions d e la


population franaise, soit 15,8 p. 100 de la population totale. De 1851 1926, la
population juvnile oscillait entre 16 et 18 p. 100. Selon un taux de fcondit
positif ou ngatif, elle sera de 13 p. 100 ou 10 p. 100 en 2025. Une jeunesse qui
chutera 10 p. 100 aura sans doute beaucoup de mal tre reconnue et se
faire entendre dans une socit vieillissante.

310

Quand les enfants marient leurs parents


De nombreux enfants assistent aujourd'hui au mariage
de leurs parents et, summum de la toute-puissance accor
de l'enfant, il leur revient souvent d'annoncer, sur le
faire-part d'invitation, la clbration des poux.
Il est intressant de noter (pour un certain nombre de
personnes) le dplacement des raisons de se marier. En
schmatisant, on peut dire que dans un pass relativement
rcent on se mariait par amour et pour donner la vie des
enfants, actuellement on va se marier cause des enfants.
Dans bien des cas, les enfants prcdent et sont l'origine
du couple stabilis. Il leur revient presque d'tre l'l
ment fondateur de la relation amoureuse de leurs parents,
comme si la prsence de l'enfant se substituait au senti
ment amoureux. Alors, il devient le lien , partir
duquel des couples existent et trouvent leur justification,
mais aussi l'instrument de mesure partir duquel la rela
tion de couple est value, auquel cas on comprend qu'il
reprsente l'enjeu de reprsailles de l'un des membres
contre l'autre en cas de conflit. Aprs le tout divorce
des annes soixante-dix, une tendance revient chez des
couples d'une trentaine d'annes. Aprs dix ou quinze ans
de vie commune, ils ne veulent pas se sparer cause des
enfants malgr leurs problmes de communication : un
ennui et une incomprhension se sont installs dans leur
vie de couple sans qu'ils puissent en identifier les causes.
Le tmoignage d'un homme et d'une femme de trente
quatre ans en est un bon exemple : << Nous restons
ensemble pour les enfants. On ne se dispute pas mais on
n'accroche plus. Alors chacun fait, pour l'instant, un peu
sa vie de son ct mais on se retrouve la maison pour
s'occuper des enfants. Les enfants (six et quatre ans) ne
comprenaient pas pourquoi on faisait chambre part,
nous avons donc dcid de dormir ensemble pour ne pas
les choquer. Nous ne voulons pas que nos difficults pr
sentes rejaillissent sur eux. ,
Le mariage chez un certain nombre de couples n'est
pas le pralable la fcondit mais il le reste pour la
majorit de la population. La naissance de l'enfant sera
l'occasion de se marier pour la plupart des cohabitants

311

quelques nuances prs. Ainsi 53 p. 100 des femmes et


62 p. 100 des hommes qui dsirent un enfant veulent se
marier. A l'inverse, 20 p. 100 des femmes et 31 p. 100 des
hommes qui n'en veulent pas pensent se marier un jour,
et surtout 26 p. 100 et 12 p. 100 refusent le mariage 1, lors
de la mme enqute de l'I.N.E.D. auprs des cohabitants.
Le seul motif qui pourrait inciter plus de la moiti des
couples se marier est l'intrt des enfants. Parmi ceux
qui veulent un enfant, deux sur trois dclarent que cette
raison est dcisive. '' Les cohabitants ne pensent pas
1 5 p. 100 et 9 p. 100 qu'il soit ncessaire de se marier pour
prouver l'autre qu'on l'aime vraiment ou protger
le lien affectif ,, pourtant ces raisons ont t dtermi
nantes pour ceux qui se sont maris aprs avoir cohabit
(50 p. 100 et 37 p. 100). Les cohabitants reconnaissent
vivre les mmes exigences relationnelles que ceux qui
sont maris : l'engagement de fidlit semble important
63 p. 100, et 53 p. 100 acceptent de prendre un engage
ment de longue dure.
De cette tude de l'I.N.E.D., il ressort deux conclu
sions : les cohabitants ne pensent pas d'abord au mariage
mais trs peu d'entre eux le rejettent. Le dsir de faire un
enfant est retenu comme un indice de bien-tre du couple
et comme une meilleure faon de vivre que viendra
confirmer le mariage dans la plupart des cas. Cependant,
73 p. 100 des cohabitants pensent qu'il n'est pas ncessaire
de se marier quand un couple ne veut pas d'enfants.
Ces rsultats le confirment : la venue d'un enfant incite
le couple se lgitimer socialement puisqu'il apparat
alors ncessaire de donner une existence sociale un
groupe humain, ds lors que celui-ci dpasse le stade du
vis--vis affectif pour entrer dans la parent.
L'individuel et le social viennent s'associer pour don
ner une existence galement familiale et sociale
l'enfant. Tel est le rle symbolique du mariage : donner
une autre dimension la relation affective du sentiment
amoureux. Certes, il arrive que la conjugalit comme la
parent modifient la relation au point, dans certains cas,
1. H. Leridon et C. Villeneuve-Gokalp, Les Nouveaux Couples , in revue
Population 2/1988.

312

d'angoisser les partenaires. Ils craignent d'tre privs des


avantages du sentiment amoureux en devant composer
avec d'autres ralits symboliques. Ils ne sont plus des
copains ou des prnoms mais des poux, avec une identit
sociale commune. Ce lien institutionnel les situe dans un
choix. L'ducation des enfants les fait galement entrer
dans l'ordre de la gnration comme pres et comme
mres et les conduit rejoindre dans le mme statut leurs
propres parents. Il faut donc trouver un quilibre entre le
sentiment amoureux et l'affection parentale pour que le
couple, travers par la parent et engag dans le mariage,
ne dsavantage ni l'un ni l'autre des ples affectifs.
La naissance de l'enfant provoque des ramnagements
affectifs importants dans le couple. Le sentiment d'tre
dlaiss au profit du bb peut se dvelopper chez cer
tains pres qui, s'ils ont en outre assist par devoir la
naissance de leur enfant, n'ont plus de dsirs sexuels aprs
avoir vu autrement le vagin de leur femme lors de
l'accouchement. C'est aussi vrai chez certaines femmes
qui pourront refuser des relations sexuelles pendant plu
sieurs semaines ou prfrer la sodomie (ce dplacement
est une rgression) la pntration vaginale. De fait, la
naissance de l'enfant peut dsrotiser le sexe : un autre est
pass par-l, et sa prsence est vcue inconsciemment
comme celui qui gne ou comme celui qui comble.
Prparer son mariage
Des indices apparaissent et montrent un changement
d'attitudes par rapport la conception du couple et du
mariage. L'avenir dira si ces attitudes se confirment ou si
elles ne sont que l'effet d'une mode. En tout cas, les statis
tiques ralises par l'I.N.E.D. et les discours tenus par les
individus sur l'amour, le mariage, la famille et l'enfant
confirment ces reprsentations nouvelles. Ce ne sont plus
des images du refus qui apparaissent, comme dans les
annes soixante, mais le besoin de se sentir apte prendre
des responsabilits.
La valorisation du sentiment amoureux dans le mariage
a provoqu une idalisation trs forte du couple.
Le nombre des mariages annuels a t en baisse
constante de 1972 1985. A partir de 1986, les chiffres se

313

stabilisent pour augmenter en 1988. Depuis ils continuent


leur ascension, sans avoir une relle valeur prdictive sur
les conduites venir au regard des indices de calcul.
Nombre des mariages
Anne de
mariage

Ensemble des
mariages

1980
1982
1984
1985
1986
1987
1988
1989

334 377
312 405
281 402
269 419
265 678
265 177
271 000
281 000 (P.)

Paralllement les naissances hors mariage progressent


constamment (de 6,8 p. 100 en 1970 25 p. 1 00 en 1988).
La cohabitation sans mariage devient un substitut social
au mariage avec des avantages sociaux supplmentaires,
et le taux de fcondit, mme s'il n'gale pas celui ralis
chez les personnes maries, y est notable.
France. Taux de fcondit pour 1 000 en 1985
ge

Moins de 20 ans
20-24 ans
25-29 ans
3Q-34 ans

Taux de fcondit
dans le
mariage
388
263
187
87

hors
mariage
7

34

61
52

ge

35-39
40-44
45-49

ans
ans
ans

Taux de fcondit
dans le
mariage
29
6
0,4

hors
mariage
26

0,4

Source : I.N .S.E.E.

La France semble poursuivre avec un certain dcalage


l'volution d'autres pays europens : remonte des
314

mariages au Danemark depuis 1983, en Sude partir de


1984, au Royaume-Uni en 1986. Depuis 1973, l'indicateur
de primo-nuptialit dclinait d'anne en anne. 1988
marque une rupture : 271 000 unions ont t clbres en
1988, 6 000 de plus que l'anne prcdente, soit une pro
gression de 2,2 p. 1 00. Venant aprs une pause en 1984,
cette lgre augmentation tranche avec le net fl
chissement observ de 1972 1986, comme le souligne
l'I.N.S.E.E. (moins 3,2 p. 100 en moyenne par an). En
1989 les mariages sont valus 28 1 000 : 10 000 de plus
qu'en 1988, soit une progression de 3,6 p. 100.
L'enqute de l'I.N.E.D. date du 1er janvier 1986,
66 p. 100 des personnes interroges (ges de vingt et un
quarante-quatre ans) vivaient en couple mari, et
10 p. 1 00 en couple non mari. Il est intressant de noter
selon d'autres tudes antrieures que le taux de cohabi
tants diminue avec l'ge mme s'il a augment de deux
points en cinq ans.
Ce mouvement s'est dvelopp de 1975 1983 pour
marquer ensuite le pas et tre actuellement en lger
recul. En 1988, les vingt/vingt-quatre ans se marient et
cohabitent beaucoup moins que lors de la dcennie cou
le. Ils vivent davantage au sein du domicile familial. Les
raisons conomiques n'y sont pas trangres. Cependant,
ce seul argument n'est pas suffisant pour rendre compte
de cette situation relativement nouvelle, du moins depuis
1970. Les jeunes ne quittent plus aussi tt leur famille,
comme c'tait le cas dans les annes soixante-dix, sans
que cela ait cependant t un phnomne majoritaire.
Depuis le dbut et surtout le milieu des annes quatre
vingt, le fait s'est confirm et semble se gnraliser : les
jeunes renouent avec des pratiques familiales o l'on
conoit de quitter ses parents une fois ses tudes acheves
et une fois stabilis dans une relation amoureuse. Certains
quittent actuellement leurs parents au-del de vingt-cinq/
trente ans pour s'installer seuls en clibataires et sans tre
pour autant engags dans une relation amoureuse : c'est
un premier pas vers l'indpendance.

315

Taux de cohabitation hors mariage


Taux de cohabitation
hors mariage (%)

Hommes de moins de
dont moins de
25
30
Femmes de moins de
dont moins de
25
30

35
25
29
34
35
25
29

ans
ans
ans
ans
ans
ans
ans
34 ans

1982

1983

1984

1985

13,0
32,6
13,7
7,3
1 1,6
25,0
9,5
5,9

14,8
37,1
16,1
8,0
13,1
28,2

16,4
40,9
19,2
8,3
14,6
31,1
13,0
7,2

18,3
43,3
21,5
9,5
16,0
33,0
15,2
7,8

1 1,1

6,4

Source : I.N.S.E.E., recensement de la population 1 975 et 1 982.


Enqute Emploi 1985.

Lorsque l'on interroge dans des enqutes qualitatives et


non plus quantitatives les moins de vingt-cinq ans, on
observe qu'ils ne tiennent pas le mme discours que les
adolescents des annes soixante sur le mariage et sur la
fcondit. Ils sont dans une position d'attente : certains
n'ont pas de projets et restent flous sans refuser ces ven
tualits. D'autres veulent se marier et avoir des enfants.
Ils ne sont pas contre le mariage, et les plus gs
demandent des dlais avant de s'engager. Si le discours
prcde les actes, est-ce dire que les jeunes de douze
vingt-cinq ans se prparent une autre reprsentation de la
nuptialit et de la fcondit plus valorisante ? L'avenir le
dira. Dans l'ensemble, ils ne rejettent pas l'ide de se
marier, ni d'appeler la vie des enfants.
La maturation du dsir est longue et complexe quand
on sait l'importance du capital subjectif mettre en
uvre dans une vie affective et sexuelle. Le besoin d'tre
sr de soi et d'avoir rencontr le partenaire juste avec
lequel s'associer demande du temps : chacun pressent la
ncessit de ce temps psychologique pour se proare"
une rencontre fconde.
La gnration prcdente, forte d'tre parmi les pre
miers bnficiaires du dveloppement du sentiment
amoureux, se croyait arrive au znith de la relation de
couple : il fallut dchanter. Les jeunes ont t les tmoins
des msententes conjugales de leurs parents, de leur spa316

ration, puis de leur installation avec d'autres partenaires.


Au sein de conflits affectifs, ils devaient souvent jouer un
rle d'arbitre, protger ou raisonner tel ou tel parent.
D'autres nous racontaient dernirement leurs souvenirs
d'enfance au cours de laquelle ils avaient entendu leurs
parents prner la libert sexuelle avec d'autres parte
naires, au nom de l'panouissement de chacun. Lorsque
cette intention se ralisait, celui qui restait seul la mai
son avec les enfants, pendant que son conjoint se rjouis
sait ailleurs, dprimait, devenait agressif et tait objective
ment malheureux. Ces enfants maintenant gs d'une
vingtaine d'annes se refusent pour eux-mmes et leurs
propres enfants vivre ainsi. C'est dingue, s'exclama
l'un d'entre eux dans le groupe d'enqute, de vivre avec
une conception aussi contraire l'amour. Moi, si j'aime
pour de bon un jour et me marie, je ne supporterai pas
que ma femme ait des relations sexuelles avec quelqu'un
d'autre. tant gosse, je n'ai jamais compris pourquoi les
adultes se compliquaient ainsi la vie. Moi, je souhaite
autre chose.
En effet si la gnration prcdente s'occupait de lib
ration sexuelle, une dominante semble traverser les gn
rations actuelles : celle d'une plus grande exigence de
qualit relationnelle et surtout celle de se sentir prt pour
s'impliquer dans une relation amoureuse.
Nous l'avons dj dit, la question revient souvent chez
les jeunes : << Comment peut-on savoir que l'on est amou
reux ? ,, A ce facteur-temps de la maturation psycho
logique s'ajoute un double facteur : d'une part, celui de
l'allongement de la vie qui provoque un ramnagement
de tous les ges de la vie (la maturation et la prparation
la vie demandent davantage de temps qu'autrefois) ;
d'autre part, l'esprance de la vie d'un couple s'est consi
drablement modifie. Elle est passe de dix-sept ans au
e
XVIII sicle, trente-huit ans en 1940 et cinquante ans
en 1988. Au regard de ce constat, il est fort comprhen
sible que des jeunes, qui ont un rapport au temps li plus
l'immdiat qu' la dure, aient le vertige d'une exis
tence conjugale aussi longue. Tant mieux si la relation
amoureuse est solide et profonde mais quel drame si c'est
317

l'inverse. La gnration prcdente incluait la sparation


ventuelle dans le mariage, au cas o la relation ne serait
plus viable. Les seize/vingt-cinq ans que nous avons ren
contrs dans de nombreux groupes ne l'incluent pas et ne
veulent pas de cette reprsentation qui est un signe
d'chec. Certains d'entre eux ont dj vcu des spara
tions. Les dceptions, les souffrances et la dvalorisation
de soi qu'elles occasionnent les incitent vouloir trouver
une relation solide et durable pour s'engager. Cette no
velle attitude explique, pour une part, l'ge tardif des
mariages actuels : en 1973 il tait de vingt-quatre ans pour
les hommes et de vingt-deux ans pour les femmes, en
1987 il tait respectivement de vingt-sept ans et de vingt
cinq ans.
Age moyen au 1er mariage
Anne de mariage
1980
1982
1984
1985
1986
1987

Hommes

Femmes

25,2
25,5
26,0
26,4
26,6
27,0

23,0
23,4
23,9
24,3
24,6
24,9

Ni la nuptialit ni la fcondit ne sont remises en ques


tion, ce sont les dlais de ralisation qui en sont reculs
pour la grande majorit. Quant aux clbrations de
mariage, elles se font plus festives et prennent parfois des
allures princires. Dans la rgion parisienne, il faut rete
nir au moins un an l'avance si l'on veut organiser une
rception dans un chteau ou une rsidence de style. Les
clients de ces lieux recherchs sont des gens de toutes
conditions, et certains n'hsitent pas emprunter de
l'argent auprs d'organismes spcialiss pour financer la
fte de leurs noces. On ne se marie qu'une fois , disent
ils ceux qui se marient avec plus de discrtion. Les
318

mariages d'aujourd'hui se veulent significatifs pour les


autres de ce qui est vcu. Ils sont conviviaux, alors qu'hter
encore (et pour certains encore actuellement) ils taient
aussi peu voyants que possible, comme pour s'excuser
face aux autres d'avoir l'audace de prendre un tel engage
ment. Au nom du sentiment amoureux, le mariage ne
devait concerner que les partenaires et exclure l'entou
rage familial et social.
Si l'on s'en tient aux statistiques, il y a de fortes proba
bilits pour que la nuptialit, la fcondit et donc la
famille restent encore soumises aux alas du sentiment
amoureux 1 Les chiffres sont loquents : ils rendent rela
tivement incertaine la famille , Pas de certitude non
plus au sujet du taux de fcondit, qui manifeste cepen
dant de lgers indices de reprsentations nouvelles.
C'est pourquoi avec une approche autre que celle de la
mthode statistique nous avons voulu entendre ce que
disent quelques membres des gnrations actuelles sur ces
sujets. Ils ne manifestent ni refus ni rejet. Ils se donnent
des dlais et mettent en avant des valeurs de communica
tion, de qualit relationnelle, de dure et de fcondit.
Pour certains, le fait de se marier est une faon d'entrer
socialement dans la vie adulte et de clore l'adolescence.
Une fois encore l'avenir nous dira si ces ingrdients
seront favorables la nuptialit et au baby-boum.
Des amours dprimantes la reconqute amoureuse

Les auteurs de romans succs sont l'unisson des sen


timents et des motions dominants d'une poque. Les
romans mritent le dtour pour discerner les images
guides de la vie amoureuse des annes soixante celles
d'aujourd'hui. Ce choix est volontairement limit deux
auteurs de l'histoire immdiate. Il serait difficile d'tre
exhaustif sur un sujet aussi essentiel en littrature que le
sentiment amoureux. Mais nous avons retenu surtout
deux romans reprsentatifs d'un changement.
1. L. Roussel, La Famille incertaine, d. Odile Jacob, Paris, 1989.

319

Bonjour tristesse
Un roman important a marqu l'itinraire affectif de la
gnration des y-y et a sans doute rvl l'orientation
des reprsentations ultrieures. Le roman de Franois
Sagan, Bonjour tristesse, obtint ds sa parution un succs
exceptionnel : la qualit de l'criture fit ce jeune auteur
de dix-huit ans une rputation de romancire de talent, ce
que son histoire littraire ne dmentit point. Elle avait le
gnie de dcrire les multiples facettes des gens de sa gn
ration.
Ccile, dix-sept ans, est l'hrone du roman. Place en
pension la mort de sa mre, elle partage depuis deux ans
la vie de son pre Raymond. Homme de quarante ans, il
est lger, habile en affaires... et plat aux femmes .
Ccile accepte la vie amoureuse pour le moins tumul
tueuse de son pre puisque au gr de ses changements de
matresses, c'est elle qui en fait semble tre la seule per
sonne qui compte ses yeux.
Ce roman rassemble, parmi d'autres, l'un des thmes
majeurs de l'poque : celui de l'amour impossible, malgr
une relative volont d'y parvenir. Au fur et mesure de la
progression de la relation amoureuse, des situations sont
provoques comme pour la mettre dans une impasse : la
relation l'autre est engage pour mieux la dfaire par la
suite. Ce jeu pervers de l'amour et de la mort, du besoin
relationnel et de son refus, se droule comme si travers
lui une autre personne tait recherche. Le drame, c'est
qu'elle est introuvable. La succession de partenaires n'y
change rien. Ces amours dpressifs sont devenus des
modles dans les reprsentations, valorisant surtout
l'affectivit juvnile qui ne parvient pas se librer de ses
attachements premiers.
La reconqute du Zbre
La fin des annes quatre-vingt, en particulier chez les
jeunes gnrations, manifeste une volont de sortir de ces
amours morbides et sans avenir.
Le Zbre, roman impertinent d'Alexandre Jardin, riche
de finesse d'esprit et d'humour, ponctue un changement
notoire dans les reprsentations. Son succs auprs des
jeunes indique combien il sait son tour mettre en scne

320

des personnages qui sont les catalyseurs des attentes


actuelles.
Le personnage principal est un homme de quarante
ans, notaire de province, qui au bout de quinze ans de
mariage s'interroge sur sa relation conjugale. Il veut faire
une pause afin de repartir nouveau dans l'aventure
amoureuse. Doit-il se sparer de sa femme, refaire sa vie
ailleurs avec quelqu'un d'autre ou va-t-il, dj fort de son
acquis, essayer d'aller encore plus loin ? Il adopte cette
seconde solution : il va de nouveau entreprendre de
sduire sa femme, la surprendre, l'tonner et lui donner
les preuves de son amour. Des scnes drles se droulent
en alternance avec des pisodes dramatiques, d'autant
plus que la mort finira par rder mais pas pour le malheur
des protagonistes : elle fait partie de la vie et vient la fin
du roman clater dans un sens inattendu. Aprs sa mort,
l'homme invite sa femme se rendre dans une clairire
pour avoir la preuve de son amour '' Arrivant sur place,
elle trouve ses enfants runis.
La reconqute amoureuse est le thme principal et
apparemment inconoclaste du Zbre : il s'inscrit la fois
l'oppos des modles dominants et rejoint un profond
mouvement affectif actuel, qui met en valeur le fait de
vivre dans la relation amoureuse autrement que sur le
mode de la rivalit, dans une relation sexuelle prive
d'affection ou centre sur son propre narcissisme.
Le Zbre n'hsite pas dclarer son embarras :
T'es-tu demande pourquoi, quarante ans, tous les
couples sont ratatins. Regarde autour de nous. Seuls des
procds exceptionnels peuvent nous permettre de russir
l o tout le monde choue ... J'ai fait ce que j'ai pu pour
que notre vie soit aussi intense que celles des personnages
de thtre, de roman ou de cinma. Je ne sais pas t'aimer
autrement. Pardonne mes ttonnements. Je n'ai aucun
modle imiter. Est-ce ma faute si notre culture n'offre
pas d'exemple de mari reconqurant sa femme ?
Ce personnage introduit un ton nouveau. Au lieu de se
dfaire de a relation amoureuse l'occasion d'une diffi
cult ou d'accepter de changer selon le temps qui avance,
il ne s'avoue pas vaincu, il part la reconqute de sa
321

femme en rveillant son dsir de sduction. Cependant,


derrire sa volont de reconqute amoureuse, il se
comporte surtout comme celui qui a la hantise de vieil
lir. Bien entendu, il veut renouveler son amour pour
Camille mais en le maintenant dans ses commence
ments. Il veut trop retrouver les premiers jours de son
dsir plutt que de le faire voluer. Le Zbre en reste
encore un amour juvnile, la mode des amours ado
lescents de la fin de ce sicle. C'est sans doute ce qui
arrive un certain nombre de couples qui, n'acceptant
pas de passer une autre tape de leur histoire, se
sparent pensant, plus ou moins tort, qu'ils n'ont plus
rien faire ensemble. Il est vrai qu'il peut y avoir des
erreurs de choix ou des relations qui ne sont pas faites
pour durer, c'est un autre problme. Celui qui nous
retient ici est inhrent aux mutations des affections selon
les ges de la vie et l'histoire d'un couple qui grandit en
rsolvant ses crises. Si la reconqute amoureuse consiste
entretenir la relation comme au premier jour , elle se
maintiendra dans les anxits affectives de la tendresse.
Or la tendresse a besoin de se transformer dans l'amour
pour que le sentiment amoureux devienne relationnel et
modifie au fil du temps la relation l'autre.
L'homme et la femme de quarante ans sont dans
l'angoisse de quitter leurs mois juvniles. Ils sont enga
gs dans un processus de deuil. Perdant un type de vie
affective, ils peuvent tout perdre ou progresser en qualit
et dans une autre intensit relationnelle. La rptition des
mouvements affectifs adolescents l'ge adulte est mor
telle. C'est se condamner ne pas laisser se dvelopper ses
nouvelles capacits. Tels sont les tats de conscience
amoureux de l'poque o les adultes jouent tre de
vieux jeunes dont la vie affective ne devrait pas changer 1
Ce roman a connu un grand succs car il exprime ga
lement un besoin de ne pas vivre n'importe quoi et
n'importe comment au nom de pseudo-relations amou
reuses, mais il est parfaitement symptomatique d'une
1. Le mariage d'un homme de cinquante ans avec une adolescente de dix
neuf ans apparatra cet gard quelque peu incestueux.

322

transition, manifestant la fois des intrts anciens et des


aspirations nouvelles.
On note donc aujourd'hui une exigence de qualit rela
tionnelle en raction aux relations faciles, superficielles et
simplistes de la libration sexuelle. La volont d'appro
fondir, de renouveler, de dvelopper, de russir sa relation
amoureuse au fil du temps sont autant d'attitudes qui pri
ment dsormais chez de nombreuses personnes. On les
retrouve chez des adultes mais c'est encore plus flagrant
chez les jeunes gnrations. Une fois que la relation est
reconnue comme une association viable, les partenaires
ne veulent pas s'avouer vaincus la moindre difficult ou
la moindre motion que l'on ne sait pas interprter. Une
jeune femme de vingt-cinq ans se demandait rcemment
si, lorsqu'elle n'avait pas envie d'avoir des relations
sexuelles avec son ami, elle l'aimait encore. La remise en
question de cette relation lui dplaisait fortement d'autant
qu'ils devaient se marier quelques mois plus tard. Elle
tait prte s'y rsigner mais elle fut rassure en parlant
avec sa mre qui lui confia qu'il lui arrivait elle ou son
pre de ne pas avoir de dsir en mme temps, sans que ce
dcalage soit significatif d'un dtachement ou d'un
manque d'amour. Parfois elle acceptait une relation par
amour pour son mari, sans vraiment la vouloir de son
ct, mais sans se sentir brime de s'tre ainsi donne
lui.
La mise en uvre d'une relation amoureuse comme sa
reconqute sont des approches qui intressent de plus en
plus de gens. Les amours dprims des personnages de
Sagan ont exprim (et expriment encore pour certains) la
trop grande dpendance des sentiments amoureux
l'gard d'une prhistoire affective. Le fantasme affectif
est plus fort que l'amour prsent. Dans ces conditions,
comment rencontrer quelqu'un d'autre que le reprsen
tant de ses attentes impossibles ? L'amour de reconqute
de Jardin se veut plus cratif, tout en mettant l'accent sur
les mouvements affectifs passs ou primaires. Cependant,
ses personnages sont trs dpendants de l'affectivit juv
nile mais aussi, dans l'espoir de rencontrer l'autre, de tout
faire pour vivre une histoire d'amour. Cet amour veut
323

devenir ralit, comme le sexe devient rel avec ses possi


bilits tout en reconnaissant ses limites. Il n'est pas ques
tion de se restreindre un ralisme morne pour tirer les
leons des amours mortifres et se contenter du mini
mum vital. L'amour devient une aventure. La fidlit est
son exigence pour se construire.
La sexualit amoureuse
La sexualit infantile n'est pas en mesure d'inscrire
une relation dans le temps et surtout dans la dure. Dans
ce processus, pour la pulsion, seul compte l'instant. Un
long apprentissage sera ncessaire pour apprendre
l'enfant puis l'adolescent diffrer la ralisation de son
dsir. Le Tout, tout de suite ou le Je veux tout sont
les meilleurs moyens pour un jeune de devenir un frustr
qui ne saura pas, par la suite, obtenir travers ses activits
et ses relations le plaisir qui lui revient.
L'ancien but de la pulsion sexuelle tait la recherche
du plaisir immdiat et sans mdiations. Le nouveau but
lui ressemble et s'en distingue en ce que le plaisir sera
obtenu comme une consquence de la rencontre relle
avec l'autre. Ds lors, l'autre trouve une place en soi
mme et n'implique pas un agir, et la relation l'autre
acquiert plus de valeur qu'une satisfaction sexuelle imm
diate.
Autrement dit, parvenue maturit, la sexualit du
jeune adulte cherchera s'unifier dans sa personnalit en
se fidlisant par rapport un partenaire. Et c'est pour
quoi, bien souvent, l'chec d'une relation amoureuse est
non seulement vcu comme une faillite personnelle
accompagne de souffrances morales, mais prend gale
ment l'allure d'un danger d'clatement en soi-mme, o
affectivit et sexualit sont renvoyes dos dos aprs une
vaine unification dans le Moi. Certains jeunes adultes
aprs plusieurs checs ne parviennent pas toujours
refaire leur unit et vont projeter leur division interne de
partenaire sexuel en partenaire sexuel, dans l'incapacit
de vivre une relation altruiste. La sexualit est nouveau
dissocie de l'affectivit.
324

Il faut dire et redire que la prcocit sexuelle n'est pas


le signe d'une maturation affective et qu'elle ne la favo
rise pas. Les jeunes risquent de rater une tape de leur
adolescence : celle de la socialisation de leur affectivit.
Ils passent trop vite de l'affectivit parentale l'lection
pseudo-amoureuse. Ces expriences de relations transi
toires qui dbouchent rarement dans l'avenir rendent
leurs auteurs incertains et leur laissent supposer qu'une
relation durable n'est pas possible. Ces expriences pr
coces risquent donc de ralentir, voire de bloquer la crois
sance affective : dans bien des cas, le dveloppement
affectif et sexuel s'arrtera l o fut trouv le premier
plaisir. Il y a de ce point de vue une grande diffrence
entre la psychologie affective des jeunes gs de seize
dix-neuf ans et celles des postadolescents de vingt-cinq/
trente ans.
S'habituer vivre la sexualit uniquement comme un
plaisir gnital rend incapable de la vivre comme l'expres
sion d'un engagement. La sexualit infantile n'est pas
finalise dans la recherche de l'autre mais dans celle du
plaisir gocentrique. A vivre ainsi on devient galement
incapable d'accepter l'autre. Enfin en s'habituant pr
cocement vivre des activits sexuelles impulsives, on se
rend incapable d'intgrer sa sexualit et son affectivit
dans un projet amoureux et dans un projet de fidlit. On
accuse tort le mariage d'tre la cause des difficults rela
tionnelles des conjoints alors que c'est la faon d'investir
et de vivre le couple qui pose problme 1
L'adolescence est une priode difficile car une double
maturation y a lieu : celle de l'affectivit et celle de la
sexualit, maturation plus longue actuellement que par le
pass, car les psychologies sont devenues plus complexes.
Le couple n'est pas la solution des problmes affectifs des
adolescents. D'autant que, dans bien des cas, ces couples
d'adolescents, ces bbs couples, ont une conduite addi
tive, o l'autre est introduit en soi pour compenser ses
propres dfauts, et mettent par ailleurs en uvre une
relation de couvade o l'autre joue le rle de Moi auxi
liaire afin de parer l'angoisse de solitude.
1. Tony Anatrella, op. ciL

325

Pour une grande majorit de jeunes la prcocit


sexuelle qui fut un fait minoritaire transform en mythe
est d'ailleurs loin d'tre une vidence. La question est ail
leurs. Pour beaucoup d'entre eux, qui ne sont pas des
inhibs, la sexualit, ce n'est pas leur problme ; ce qui ne
veut pas dire qu'ils ne se posent pas de questions mais ils
ne se les posent pas en termes d'agir, alors que l'envi
ronnement les y incite. Or de nos jours la situation est dif
frente, il ne s'agit plus de librer la pulsion sexuelle, ce
qui est fait, mais de la hirarchiser dans le champ de la
conscience.
La position d'attente dans laquelle se placent un certain
nombe de jeunes adultes n'est pas systmatiquement
synonyme de refus de l'engagement, mais surtout le signe
qu'ils se donnent des dlais pour y parvenir. Deux exi
gences sont souvent formules :
1.
Prendre son temps : Je suis trop jeune ,., J'ai
besoin de grandir. ,. D'o la dcision de diffrer.
2.
Trouver l'lu de son amour et lui tre fidle.
Dans ce cas la qualit globale de la relation est mise au
premier plan, le sexe, lui, est second. Il y a nanmoins des
ambivalences entre cette attitude et les normes de la
socit que l'on retrouve dans plusieurs enqutes journa
listiques ou tlvisuelles sur la sexualit des Franais.
A l'angoisse du pch, on a substitu l'obligation du
plaisir, ce qui cre nouveau des sentiments d'angoisse et
d'inadaptation pour celui qui n'est pas assez puissant
sexuellement, pour celui ou celle qui n'prouve pas
l'orgasme, pour tous ceux qui ne s'identifient pas aux
nouveaux canons de la normalit. Tout cela a une inci
denee chez les adultes et surtout chez les adolescents, qui
sont soumis des pressions contradictoires : dans beau
coup de familles, la sexualit continue tre rprime
alors que la publicit sollicite frquemment une sur
consommation sexuelle 1
-

1. G. Lutte, Librer l'adolescence, Mardaga, Lige, 1988.

326

Le trop-dit de l'ducation sexuelle

Les jeunes sont souvent mal l'aise face aux discours


que leur tiennent les adultes sur leur sexualit. Ils ont le
sentiment d'tre rduits ce qu'ils ne sont pas alors qu'ils
attendent plus. On leur parle sexe (ce qui ne leur est pas
indiffrent) l o ils souhaiteraient entendre parler
d'affectivit et d'amour. On les enferme dans une sexua
lit infantile, opratoire, proccupe de technique, au
moment o leur conomie libidinale se modifie en rela
tion objectale avec la ncessit d'apprendre globalement
tre en relation autrui. L'cart est norme et correspond
une diffrence de nature. La technique du rapport
sexuel et de ses adjuvants protecteurs (contraception et
mesure contre les M.S.T.) leur sera gnreusement expo
se alors qu'ils n'ont qu'une vague ide de ce que repr
sentent la communication avec autrui et la nature de la
relation amoureuse. L encore, on en reste un sexe op
ratoire sans s'interroger sur l'affectivit sexuelle.
Les adultes parlent souvent de sexualit avec des jeunes
mais ils le font au stade o ils en sont de leur propre
maturation. Il ne suffit pas d'tre mdecin, enseignant,
psychologue, assistante sociale et encore moins un bn
vole membre d'une association d'ducation sexuelle ou de
prvention du sida pour tre assur de tenir un discours
affectivement et sexuellement pertinent.
Il n'est pas juste de dire qu'il y a une carence de l'du
cation sexuelle. Depuis vingt ans, on n'a jamais autant
publi ce sujet, organis des runions et des cours avec
des jeunes et des adultes. Il n'y a pas carence mais une
mconnaissance, plus ou moins volontaire, du fonc
tionnement psychologique de l'information sexuelle.
L'ducation sexuelle commence dans la faon de vivre la
relation affective avec l'enfant au sein de la famille, de
l'environnement et non pas dans les livres d'anatomie. Si
on ne rflchit pas sur cet enjeu essentiel, il ne servira
rien de multiplier des cours anims, la plupart du temps,
par des gens qui manquent de formation.

327

C'est la faon dont l'adulte vit sa sexualit qui est ducative

Nous sommes dans une confusion entre ducation


sexuelle et ducation affective. En expliquant comment
se prsente la sexualit humaine, on ne ralise pas pour
autant une ducation affective. Le passage de l'un
l'autre ne va pas de soi. Sans aucun doute, il est important
de dire aux enfants la vrit sexuelle en rponse aux ques
tions qu'ils posent, mais sans devancer leur demande. Il
est en effet plus souhaitable de leur parler partir de
leurs propres interrogations que de cl)ercher exhiber sa
sexualit d'adulte. A vouloir tout dire un enfant, on
entretient son voyeurisme, et ce qu'il va retenir, c'est sur
tout la valorisation dont il bnficiera en exhibant aux
yeux des adultes sa pulsion partielle.
Un patient de vingt-cinq ans nous rapportait les propos
de sa mre lorsqu'il tait enfant. Elle insistait pour qu'il
comprenne que la sexualit, c'est bon, a fait plaisir .
Elle voulait l'aider dcouvrir son corps et l'habituer au
corps de la femme en prenant des bains avec lui. A
l'poque, il ne comprenait pas trs bien et, en observant
ses parents se disputer souvent, il en concluait que le plai
sir n'tait sans doute pas la chose la mieux partage par
eux. Ils ont divorc alors qu'il avait quinze ans. Il a sur
tout gard comme souvenir (ou comme souvenir-cran)
l'ide que sa mre cherchait compenser avec lui ce
qu'elle ne vivait pas avec son mari. Il a surtout mmoris
la relation et les demandes problmatiques de sa mre,
plus que ses informations sexuelles.
Vouloir tout dire un enfant est un leurre et lui parler
de sa sexualit partir de celle de l'adult est inutile. La
plupart des informations donnes sont oublies par la
suite, ou dformes par les thories infantiles construites
en fonction des dcouvertes corporelles et du dveloppe
ment des fantasmes. La qualit relationnelle et la coh
rence affective des ducateurs comptent davantage que
des dmonstrations savantes. Cela ne veut pas dire qu'il
faut s'abstenir de toute information en la matire. Certes
non, mais l'ducation sexuelle n'est pas aussi efficace que
l'on croit, et n'importe quelle bonne volont n'est pas
mme d'y travailler : tout dpend, rptons-le, de la matu328

rit sexuelle et affective de l'adulte, en effet on duque


plus avec ce que l'on est qu'avec ce que l'on dit.
D'ailleurs on aura d'autant plus recours des tech
niques et des scnarios stimulants que l'on a des diffi
cults vivre une relation relle et riche avec l'autre. Ini
tier des jeunes des aspects strictement techniques
revient limiter leur croissance affective.
L'enfant s'interroge sur son origine
Il est important que soit expose la reproduction
humaine dans le cadre des programmes scolaires. Mais il
n'est pas vident de laisser croire qu'en dcrivant la biolo
gie et la physique sexuelle on favorisera par la suite
l'exercice d'une sexualit panouissante.
La pulsion sexuelle entrane un certain nombre de
questions au sujet du corps sexu, de la reproduction, de
l'identit et de la relation l'autre. On accentue une
inquitude en prsentant, par exemple, la fcondit
comme un risque modrer par la contraception ou li
miner par l'avortement. Nous ne pouvons que trouver
tonnante cette faon dont on prsente la procration
(c'est--dire ce qui est l'origine de leur existence) des
jeunes. Pass le temps des " descriptions mcaniques ,
dont la plupart se font quand mme dj une certaine
ide, c'est l'information contraceptive qui prend le dessus.
Ainsi, il semble que la seule chose retenir, puisque
venant la fin des livres et la fin de tous les cours, est
surtout de savoir bien se garder de l'accident, de la nais
sance d'un enfant. Et on se demande d'o vient leur
angoisse !
Ne pourrait-on imaginer, par exemple, la possibilit de
parler aux jeunes de ce que peut tre la merveilleuse
aventure de l'appel la vie : ses joies mais aussi ses exi
gences faites de responsabilits ? Pourquoi ne pas les
affermir dans l'ide qu'ils sont issus de la relation d'un
homme et d'une femme qui, devenus pre et mre, ont
pris l'engagement d'accompagner un enfant grandir ?
Ce serait leur donner une image positive de leurs propres
parents et peut-tre, par-dessus tout, commencer ancrer
en eux l'ide digne et heureuse qu'un jour, leur tour, ils
pourront assume1 cette responsabilit.

329

Tant que les coles ou autres lieux d'ducation


n'auront pas dlivr une information sur la dignit de la
conception, l'information qui finalement demeure uni
quement anticonceptionnelle ne pourra tre que dou
teuse. Au lieu de reconnatre et de valoriser la sexualit
de l'adolescent, on introduit un doute, une ngation dans
sa possibilit de devenir fcond et de donner la vie. Une
des angoisses de l'adolescent est de savoir si un jour il
pourra faire des enfants . Or les modles sociaux ont
dplac les dangers qui portent maintenant, en matire
sexuelle, sur la naissance des enfants dont il faudrait se
prmunir avec un vaccin comme pour les maladies
sexuellement transmissibles. On peut, esthtiquement,
apprcier l'humour noir qui fait de << la vie une maladie
sexuellement transmissible ,,, on peut douter que ce soit
un message euphorique pour des adolescents.
Il est plus juste de donner une information sexuelle
proportionne l'ge de l'enfant sans devancer ses ques
tions. Cependant, le discours ne sera pas toujours imm
diatement intgr par l'enfant et ne l'empchera pas de se
faire ses propres ides, alimentes par ses constructions
imaginaires. L'enfant ne peut en effet entendre un dis
cours sur la sexualit qu' partir de ce qu'il connat de son
corps et de ses propres sensations.
Une mre de famille, psychologue de profession, a
dcrit son fils de cinq ans, l'aide d'un ouvrage, le dve
loppement du bb qu'elle portait en elle. Il conclut ainsi
la leon au grand dsarroi de sa mre : Oui, mais ce sont
les cigognes qui apportent les bbs... L'information
donne par sa mre n'tait pas compltement inutile.
Cependant, trop extrieure l'enfant, l'information tait
trop complique pour qu'il l'assimile. A cet ge, il n'est
pas d'un grand intrt d'apporter des rponses biologi
santes. L'enfant a surtout besoin de savoir qu'il a t
conu par son pre et par sa mre parce qu'ils s'aiment. Il
trouve sa scurit dans cette relation. Il attend avant tout
une rponse relationnelle et non pas un cours de gynco
logie.
Au contraire du silence pudique et refoulant d'autre
fois, certains croient bien faire en voulant initier sexuelle330

ment leurs enfants de faon prcoce. Le fait de ne pas


parler de l'origine des enfants comme de leur expliquer la
fertilit dans le dtail sont deux attitudes ami-ducatives.
Devancer la curiosit de l'enfant, c'est la plupart du
temps une tentative de sduction et d'incitations sexuelles
dans lesquelles les parents ou les adultes sont trop impli
qus.
La sexualit de l'enfant inquite les adultes
L'intrt grandissant des adultes pour la sexualit
enfantine n'est pas neutre. Elle fascine les adultes dont la
sexualit infantile, marque par le refoulement, se
rveille au contact des enfants en mme temps que les
tendances immatures. Les adultes refont le parcours
inverse, avec les motions, les sentiments et les angoisses
de leur enfance.
C'est pourquoi, dans bien des cas, l'utilisation prcoce
d'ouvrages dits d'information sexuelle sert surtout aux
adultes se dfendre des peurs qu'inspirent les questions
et la sexualit infantile. La Vie, l'amour raconts aux
enfants 1 est un bon exemple de travail d'un adulte qui
croit qu'en dcrivant la biologie de la reproduction et des
relations sexuelles on favorise un bon dveloppement de
la sexualit. Cette inflation de biologie et de physiologie
finit par rduire l'amour au cot et surtout normaliser
les psychologies au stade phallique.
Les questions que se posent les enfants travers la
dcouverte du comment se font les enfants ? s'arti
culent autour de deux thmes : Pourquoi tes-vous
ensemble ? , et Pourquoi m'avez-vous fait ! , Ces ques
tions lancinantes reviennent de bien des faons : c'est le
cas lorsqu'ils se demandent si leurs parents les ont vrai
ment dsirs ou s'ils sont le rsultat d'un accident. Ils
doivent entendre une rponse authentique et se sentir
vraiment accepts, adopts, quelles que soient les condi
tions de leur naissance. Les questions qu'ils posent sont
relatives la curiosit sexuelle mais aussi, travers elles,
au besoin de se situer dans la filiation et dans un lignage.
Nous l'avons voqu, ils entendent parler de la contracep1. D. Elia, La Vie, l'amour raconts aux enfants, d. !-Parents, Paris, 1988.

331

tion et de l'avortement comme un danger de mort sur la


naissance. Nous retrouvons cette inquitude dans leurs
interrogations au sujet du dsir de leurs parents leur
gard : << Tu prenais la pilule ou tu as arrt pour me faire
natre ? ,, Et d'autres d'ajouter : << Quand j'tais dans ton
ventre, tu as voulu avorter ? >> Ces questions indiquent
l'importance de ce qui se joue affectivement travers le
sexe.
Les adultes exposent leur sexualit aux enfants
Souvent on passe ct de ces questions. Le modle
qui se dgage de la plupart des ouvrages d'information
sexuelle est l'enfermement de l'veil sexuel des enfants
dans une psychologie exhibitionniste. En voulant tout
leur dire et tout leur montrer, on les rend participants la
sexualit de leurs parents, quand ils ne sont pas en plus
rotiss prcocement. Les enfants n'en demandent pas
tant et les rponses techniques sont vite oublies : plus de
vingt ans d'exprience auprs des lycens dans des ta
blissements scolaires ont largement confirm cette obser
vation.
La maturation affective et sexuelle demande un autre
travail psychologique, li l'image que l'on se fait de son
corps, travail qui ne dpend pas uniquement d'une
accumulation de connaissances. Il est bien que les parents
puissent parler avec leurs enfants. Mais il ne faut pas
culpabiliser ceux qui ne se sentent pas l'aise pour abor
der ce sujet au nom d'une idologie du dialogue qui a ga
lement ses limites. Chacun a besoin de protger son inti
mit et son intriorit : on ne peut donc pas tout se dire,
et il n'est pas souhaitable de tout se dire, dans une relation
amoureuse ou une relation familiale. Les parents ne sont
pas les mieux placs pour engager un dialogue aussi
intime. L'enfant grandissant le fera sentir en mettant ses
parents distance d'un dfinitif << Lche-moi les baskets ! ,
La non-information, aussi bien qu'un surcrot d'infor
mations sexuelles, peut tre traumatisantes. La psycho
logie de la communication a bien montr que trop
d'informations dsinforment et nuisent la connaissance.
Le professeur Serge Lebovici crit avec raison : << La
pudeur des enfants doit tre respecte. L'ducation
332

sexuelle doit tre informative, dculpabilisante, ce qui ne


veut pas dire qu'elle doit conduire une proximit anxio
gne [ ... ]. L'ducation sexuelle ne doit pas conduire la
pudibonderie, bien et heureusement prime, ce qui ne
veut pas dire qu'elle doive encourager l'acte, mais la
possibilit de mise en mots. ,,
Franoise Dolto dans son livre La Cause des enfants
complte ces propos : " C'est par l'exemple, par le langage
que les parents assument l'ducation des enfants et leur
accs l'autonomie comportementale, au respect de la
libert d'autrui, la matrise et au renoncement de l'ins
tinct agressif et grgaire sans jugement critique, et la
responsabilit de leurs actes [ ... ]. C'est par la matrise de
leur sensualit vis--vis de la sduction laquelle le dsir
de l'enfant vise faire de son pre et de sa mre ses objets
de plaisir, que les adultes manifestent leur capacit duca
trice, et non par leur faiblesse permissive ou leur violence
rpressive de la libert d'expression au dsir de leur
enfant.
Le vrai problme de l'ducation sexuelle de l'enfant
dipien de trois sept-huit ans est de lui apprendre le
langage de la parent. On n'aidera pas des enfants se
situer dans la filiation et la parent en les enfermant dans
une simple description gnitale.
L'attitude responsable de l'adulte consiste tre
capable d'entendre honntement les questions de l'enfant
et de donner une rponse verbale claire et dcente qui le
respecte.
Changer l'orientation de l'information sexuelle
Au cours de ces quarante dernires annes, nous avons
connu plusieurs priodes en matire d'ducation sexuelle.
La premire a t marque par le planning familial, avec
la recherche de mthodes de contrle des naissances. Puis
vint le temps de l'information sur les mthodes contra
ceptives accompagnes de l'ide de la libration sexuelle,
le plaisir sexuel se distinguant trs nettement du plaisir de
la procration. L'ducation sexuelle se dveloppa alors
avec la volont d'viter des difficults aux jeunes en insis
tant sur la description des anatomies et sur le comment
des relations sexuelles.

333

A prsent, nous sommes dans une autre priode, celle


de l'ducation la relation affective. De plus en plus de
jeunes se demandent en effet ce que veut dire aimer, tre
aim - durablement. La plupart des sondages montrent
leur besoin de se situer dans cette perspective. Une tche
importante pour les adolescents consiste apprendre
identifier leurs sentiments, leurs motions, distinguer
les relations dsexualises de la relation sexuelle : soumis
au dveloppement de la pulsion sexuelle, ils ne savent
pas toujours oprer cette nuance de nature car ils ont le
sentiment que toute relation peut devenir sexuelle. C'est
pourquoi ils se perdent avec jubilation dans des dis
cussions au sujet de la diffrence entre camaraderie, ami
ti et amour.
Il devient ncessaire de rappeler que la sexualit s'ins
crit dans une relation affective. Bien plus, qu'elle n'est
panouissante et fconde que dans l'amour.

CONCLUSION

Nous sommes dans l'impasse d'un modle qui a


consist sparer la sexualit de l'affectivit. Si, dans une
priode rcente, l'interdit prenait la place de la pulsion
sexuelle, aujourd'hui c'est la pulsion qui est retenue pour
elle-mme. Or, comme toutes les pulsions, la pulsion
sexuelle ne peut pas tre son propre objet, et seule la
sexualit infantile est vcue de faon narcissique. Lorsque
le travail psychique a achev son uvre, la fin de l'ado
lescence, la sexualit sort des constructions de l'imagi
naire et du plaisir voulu pour lui-mme ; elle devient
altruiste et va se trouver finalise dans l'amour de l'autre.
Tout le problme contemporain est que le milieu socio
culturel dans lequel nous sommes ne favorise pas cette
croissance. Pire : il ne communique pas toujours les l
ments susceptibles de nourrir la structure psychique qui
se met en place.
Une prise de conscience, dj amorce avant l'appari
tion du sida, se confirme. L'volution du sentiment
amoureux franchit une nouvelle tape. La nouveaut de
ces trente dernires annes avait t de vouloir substituer
l'idal de l'amour et de l'amour fidle celui du primat
du partenaire occasionnel ou du sexe pour lui-mme, du
moins dans les reprsentations collectives. Le pervers et le
sadique paraissait alors plus attirant que le vrai et le beau,
le hors-la-loi plus sympathique que l'homme bon et juste,
tenu pour mivre. Ce changement d'idal tait grave.
tait-ce dire que les mentalits contemporaines taient
335

davantage portes se valoriser dans la transgression que


dans la recherche du respect de la loi des ralits
humaines qui fondent leur existence ?
La consquence en fut pour beaucoup une vie amou
reuse en panne car ce sont surtout des conduites impul
sives qui ont t valorises, conduites au demeurant nar
cissiques et archaques la recherche de l'objet perdu
incestueux. Alors la transgression et le fantasme, laisss
psychiquement en friche, sont devenus premiers au dtri
ment de la rsolution dipienne qui, elle seule, ouvre
l'laboration amoureuse objectale, cependant que le pas
sage de la sexualit infantile la sexualit objectale restait
encore handicap par l'attitude dmagogique de certains
adultes.
Ce sont alors des adolescents qui doivent rappeler
leurs ans, s'impliquant trop dans les relations avec leurs
enfants, la loi qui fonde l'amour humain. Loi qui invite
reconnatre et accepter l'autre dans sa diffrence et
renoncer progressivement l'aborder dans l'immaturit
de sa prhistoire affective.
L'ducation au sens de l'autre, au sens de l'amour est
ncessaire et doit devenir la priorit d'un idal collectif,
mme si nous savons que l'cart est immense entre l'idal
et sa mise en uvre. Mais est-ce une raison pour dnier
un idal et vivre au plus prs de pulsions non labores au
nom d'une no-morale de rgles sans rgles ? A vivre ainsi
l'homme s'abme et la socit y perd son avenir.
Rainer Maria Rilke l'a dit : L'amour d'un tre humain
pour un autre, c'est peut-tre l'preuve la plus difficile
pour chacun de nous, c'est le plus haut tmoignage de
nous-mme ; l'uvre suprme dont toutes les autres ne
sont que prparations.

TABLE DES MATIRES

Introduction : Du sexe rvolt au sexe oubli. . .

coRPs LIMIN . . . . . . . . . . . . . . . . .

19

Le mpris du corps. .
.....
Les mots et les choses. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les motions limitent le sexe. . . . . . . . . . . . .
Vivre avec un corps en morceaux. . . . . . . .
Le sport contre le corps. . . . . . . . . . . . . . . . . .
La musique oublie le corps. . . . . . . . . . . . . . .
La nudit du bon sauvage. . . . . . . . . . . . . . . .
L'rotisme envahit le couple. . . . . . . . . . . . .

23
30
37
49
56
65
76
81

Chapitre 1 : LE

Chapitre 2 : LE

SEXE CONFISQU . . . . . . . . . . . . . . .

La magie des sondages. . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Les limites des enqutes sur la sexualit. . .
Le sexe exclu de la sexualit. . . . . . . . . . . . .
Le sexe contracept >>. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chapitre 3

93
94
106
115
1 33

LE DVELOPPEMENT DU LIEN SEXUEL


ET LES PROBLMES ACTUELS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

La sexualit comme faim de l'autre. . . . . . .


La sexualit comme pouvoir sur soi et sur
l'autre. .
Le sexe accept comme confiance en soi. .
.

L'organe pour l'organe et le plaisir pour le


plaisir. .
. . . . . . . . . . . . . .
.

149
1 52
155
163
164
337

La curiosit sexuelle. .
.....
Les deux sexes existent.
. . . .
Se montrer et voir. .
.
La ncessaire sublimation. . . . . . . . . . . . . .
L 'acceptation des limites corporelles. . . . .
Les deuils du sexe de l'enfant ou le risque
d'tre asexu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.

. .

Pour tre un, il faut tre trois.

. . ... . . . .

La loi qui nomme l'autre est librante. .


L 'autre est gnant. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La bisexualit, ce n'est pas avoir les deux
sexes. . .
.... .... . .
.
Renoncer l'inceste. . . .
.

179
182
184
187
188
190

Quand la sexualit devient relationnelle. . . .

192

Un corps nouveau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1dentit sexuelle et relation l'autre. . . .

193
198

Les conditions psychologiques de l'amour


humain. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L 'hsitation homosexuelle. . .
. . . . .
L'acceptation de la dzffrence des sexes, .

203
209
214

Chapitre 4 : DE SEXE ET D'AMOUR


La
La
Le
Le
Le
La
Le

loi et le dsir.
.
........
mfiance de l'autre . . . . . . . ,
vide subjectif. . . . . . . .
......
..
retour de l'amour ? . .
sexe incertain
,. . . . . . . . . .
pulsion est lie au sujet. .
.
. .
dveloppement du sentiment amoureux.
.

Le sentiment amoureux se recentre sur le


couple. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le sentiment amoureux envahit la relation
aux enfants. . .
. . .. . .
. . . .
.

Chapitre 5

L'AMOUR AU TEMPS DU SIDA. . . . . . . .

Le sexe isol. .
338

167
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175

..

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249
249
255
269
269

La peur de l'impuissance. . . . . . . . . . . . . . . . .
Les maladies de la proximit sexuelle. . . . .
Les exigences subjectives de la sexualit. . .
Le sida, rvlateur des sexualits contemporaines. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le sexe de la prvention contre le sida. . . .
Le chanteur dvoy. . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le sentiment amoureux utilis. .
....
Le prservatzf dvalorise le sexe. .
.
Le prservatif est seulement utile. . . . . . .
Le prservatzf est prsent dans le confor
misme sexuel des annes soixante-dix. . .
Parler de sexe et d'amour. . . . . . . . . . . . .
.

L'impasse d'un modle sexuel. . . . . . . . . . . . .


Les bbs couples. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le plan sexe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Du couple au conjugal. . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le retour du mariage ?
.............
.

Le sentiment amoureux contre le mariage


Quand les enfants marient leurs parents.
Prparer son mariage. . . . . . . . . . . . . . . . .

Des amours dprimantes l a reconqute


amoureuse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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307
311
313
319

Bonjour tristesse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La reconqute du Zbre. . . . . . . . . . . . . . .

320
320

La sexualit amoureuse. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le trop-dit de l'ducation sexuelle. . . . . . . . .

324
327

C'est la faon dont l'adulte vit sa sexualit


qui est ducative.
..............
L'enfant s'interroge sur son origine. . . . .
La sexualit de l'enfant inquite les adultes
Les adultes exposent leur sexualit aux
enfants.
Changer l'orientation de l'information
sexuelle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.

Conclusion. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.

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Cet ouvrage a t ralis par la


SOCIT NOUVELLE FIRMIN-DIDOT
Mesnil-sur-1'Es tre
pour le compte des ditions Flammarion
en mai 1 992

Imprim en France
Dpt lgal : septembre 1 990
N' d'dition : 13802 - N' d'impression : 2 1 009

Tony Anatrella
Tony Anatrella est psychanalyste
et professeur de psychologie
clinique, il est galement
chroniqueur La Croix et
confrencier.

LE SEXE OUBLI
De l'coute quotidienne de ses patients mais aussi de
l'observation affine de nos comportements, Tony Anatrella
dgage une thse originale mais magistralement argumen
te : notre socit dite '' libre ,, est en fait celle du sexe
oubli ,,, ni, celle du refus du corps, de la dilution de la
sexualit dans une sensualit vague o le sensoriel prvaut
sur le rationnel.
Les exemples sont ici lgion, analyss comme on n'y avait
jamais song - du port du jean qui moule et contraint les
formes en passant par le rock qui exhibe un corps solitaire
et clos jusqu'au Grand Bleu, justement dcrit comme le film
culte d'une adolescence qui se perd dans un univers matri
ciel diffus et asexu.
Un regard neuf et un savoir renouvel mettant mal les
strotypes, o la rigueur informe du psychanalyste se
joint au sens des valeurs .

9 78 2080 663733

Photo : D.R.
Couverture : photo Jrme Da Cunha.

F F 6373

1 2 0 , 0 0 FF