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Vibrfono

El vibrfono, tambin llamado vibraharp en ingls o simplemente vibes, es


un instrumento musical de la familia de los idifonos.
Es un laminfono similar al xilfono, pero las lminas son de aluminio. Estas lminas son
percutidas con baquetas o mazos con cabeza de hilo, lana o nylon. El ejecutante dispone
de mazas de diferentes tamaos y materiales que le permiten obtener diferentes sonidos.
Por ejemplo, los tonos ms dulces se obtienen usando mazas delgadas de cabeza blanda.
El vibrfono es un instrumento de sonido determinado pues permite obtener notas
musicales una altura determinada. Incluso se pueden generar acordes, si se percuten
simultnemante varias lminas usando de dos a cuatro baquetas.
El instrumento moderno y estndar tiene tres octavas, aunque hay luthiers que fabrican
vibrfonos que alcanzan las cuatro octavas. Las lminas estn ordenadas como en un
piano, con dos teclados: uno para las notas naturales y otro para las notas alteradas. Entre
los dos teclados se encuentra el mecanismo del pedal.
Debajo de cada lmina hay un resonador consistente en un tubo resonante de aluminio,
fibra o bronce que est afinado de acuerdo al tono de la lmina que se encuentra sobre el.
La afinacin se establece mediante la colocacin de un tapn en el extremo inferior de
cada tubo.
El vibrfono debe su nombre a un mecanismo que proporciona un vibrato. Entre los tubos
resonadores y las lminas hay una serie de discos enlazados entre s por un eje. Hay un
disco para cada tubo y el eje es accionado por un motor elctrico. La rotacin de los discos
hace que los tubos se abran y cierren parcialmente, varias veces por minuto, lo que
provoca un efecto de trmolo (una oscilacin en el volumen sonoro) que es, en la mayora
de los casos, regulable en velocidad.
Adems de este mecanismo, el vibrfono posee un sistema de pedal con efectos similares
al del pedal de un piano. Entre los dos conjuntos de lminas hay una barra metlica
cubierta con fieltro que est sujeta a presin por uno o ms resortes. El contacto de las
lminas con el fieltro hace que sus vibraciones se amortigen rpidamente y su sonido
resulte apagado, muy corto. Cuando el pedal est presionado, la barra con el fieltro se
separa de las lminas, por lo que pueden vibrar libremente. La duracin del sonido de una
lmina con el pedal presionado puede oscilar entre los 8 y los 20 segundos, dependiendo
de la calidad del instrumento.

Historia

Es similar en apariencia al xilfono, a la marimba y al glockenspiel, aunque el vibrfono


utiliza aluminio en lugar de las lminas de madera de los dos primeros instrumentos. Cada
lmina est acoplada con un tubo resonador y con un motor que hace girar unas aspas
montadas sobre un eje comn y que producen un efecto de vibrato o trmolo mientras
giran. El vibrfono tambin tiene un pedal de apagado similar al utilizado en los pianos.
Cuando el pedal est para arriba, las vibraciones de las lminas son amortiguadas y el
sonido de cada lmina es bastante corto; con el pedal hacia abajo, las vibraciones se
mantienen durante varios segundos.
Los usos comunes de la mayora de los vibrfonos se encuentran dentro de la msica jazz,
donde a menudo desempea un papel destacado, y como un componente normal de la
seccin de percusin.
El primer instrumento musical llamado "vibrfono" fue comercializado por la Compaa
Manufacturera Leedy en Estados Unidos en 1921. Sin embargo, este instrumento difera
en los detalles significativos del instrumento que ahora se llama vibrfono. El vibrfono
Leedy alcanz gran popularidad despus de haber sido utilizados en las grabaciones de
"'Aloha Oe" y "Gypsy Love Song" de Vaudeville .
Fue en la antigua sede de JC Deagan, Inc. en Chicago, donde Henry Schluter invent el
vibrfono. Ahora (2008) es la casa de instrumentos Century Mallet.
Esta popularidad llev a JC Deagan, Inc. en 1927 a pedir a Henry Schluter, desarrollar un
instrumento similar. Sin embargo, Schluter no se limit a copiar el diseo Leedy, sino que
introdujo varias mejoras importantes: hacer las lminas de aluminio en lugar de acero, y de
un tono bsico de forma ms "suave, adems de ajustes a las dimensiones y el ajuste de
las lminas para eliminar los armnicos disonantes en el diseo Leedy (para mayor
maduracin del tono), y la introduccin de una barra de amortiguador controlado por un
pedal de pie, lo que le permite ser ejecutado con ms expresin. El diseo Schluter era
ms popular que el diseo Leedy, y se ha convertido en la plantilla para todos los
vibrfonos de hoy. Sin embargo, cuando Deagan comenz a comercializar el instrumento
Schluter, en 1928, lo llamaron el vibraharp. Como su popularidad creca, otros fabricantes
comenzaron a producir instrumentos basados en el diseo de Schluter, comercializado
bajo una variedad de nombres, incluyendo Leedy, que haba comercializado su nuevo
instrumento como el vibrfono y abandonaron su antiguo diseo.
La confusin del nombre, continua hasta el presente, pero con el tiempo se convirti en
vibrfono, significativamente ms popular que vibraharp. En 1974, en el Directory of the
D.C. Federation of Musicians figuraban 39 vibrfonistas y 3 msicos de vibraharp. A partir
de 2008, el trmino vibraharp desapareci, excepto para uso anacrnico. A menudo, el

vibrfono se acorta a "vibes y los dos trminos se utilizan indistintamente. El propsito


inicial del vibrfono fue agregarlo al gran arsenal de sonidos de percusin utilizado por
grandes orquestas. Este uso fue rpidamente abrumador en 1930 por su desarrollo en el
jazz. En la actualidad, sigue siendo fundamentalmente, aunque no exclusivamente, un
instrumento de jazz.
La popularidad del vibrfono como instrumento de jazz en primer lugar se puede acreditar
a un hombre: Lionel Hampton. La historia, quizs apcrifa, es que "Hamp", un baterista de
ese momento, estaba tocando en la NBC Radio estudios, y ah fue donde descubri un
vibrfono que se mantena a la mano para tocar el tema musical que identificaba a la
cadena NBC, el " NBC bells ". Despus del concierto, el dedic una cantidad considerable
de tiempo a explorar el instrumento, y se enamor de l. Ms tarde (16 de octubre de
1930), Hampton estaba grabando con Louis Armstrong y su Sebastian New Cotton Club
Orchestra, y en el estudio estaban trabajando en el paso de tener un vibrfono. Hampton
mostr a Armstrong lo que poda hacer, y decidi aadir vibras a uno de los temas que
estaban programados para grabar, " Memories of You ", creando la conocida primera
grabacin de jazz con el vibrfono. Despus de esto, Hampton decidi concentrarse en el
vibrfono, finalmente unirse al Benny Goodman Quintet, y ms tarde al frente de su propia
big band, logrando una gran popularidad.

Fabricantes
El primer fabricante de vibrfono en la configuracin moderna fue JC Deagan, Inc., de
Chicago, Illinois , Estados Unidos, no obstante se llamaron vibraharps. Como el mercado
para vibrfono lo consider en primer lugar como un instrumento novedoso de vodevil y
luego como un instrumento de jazz, varios fabricantes intervinieron para cubrir la demanda.
Estos incluyeron la Leedy Manufacturing Company, de Indianpolis, Indiana , que conserv
el nombre de su producto, vibrfono, pero abandon su diseo en favor de las
innovaciones de Schluter, y la Compaa Jenco, de Decatur, Illinois, que inicialmente
comercializ sus instrumentos como "vibrabells ". Fuera de los Estados Unidos, la
empresa Premier de Londres, Reino Unido, despus de experimentar con una variedad de
instrumentos ms estrechamente relacionados con el glockenspiel, que fueron llamados
variaciones de "harpaphone", opt por producir el modelo del vibrfono que Schluter
dise. Bergerault, de Ligueil, Francia tambin fabric vibrfonos en la dcada de 1940.
A lo largo de los aos 1930 y 1940, cada fabricante, hacia sus modelos con sus diferentes
especialidades, pero el vibrfono Deagan fue el modelo preferido por muchos msicos de
la clase emergente de jazz profesionales. Deagan lleg a acuerdos de patrocinio con
muchos de los protagonistas, incluidos Lionel Hampton y Milt Jackson.

En 1948, la Compaa Musser fue fundada por Claire Omar Musser. Este era un
consumado msico de marimba y xilfono que sala frecuentemente de gira por Estados
Unidos y Europa. l aplic su experiencia y observaciones con los diseos actuales de los
instrumentos de mazo para su empresa homnima y el resultado fue una lnea de alta
calidad de los instrumentos. Su vibrfono surgi en calidad comparables al vibrfono
Musser Deagan y fue capaz de obtener una participacin en el mercado de gama alta.
La dcada de 1960 y 1970 vio una sacudida en el mercado de vibrfonos. Leedy Jenco
dej de funcionar; Deagan fue comprado por la Corporacin Yamaha . Aunque Yamaha
aprovech los conocimientos de Deagan para mejorar sus propios diseos para el
vibrfono, se suspendi el uso del nombre y el legado de instrumentos Deagan, y a partir
de 2008 ningn rastro de Deagan es visible, a pesar de que Yamaha contina utilizando el
nombre Deagan para una lnea de las campanas de la orquesta y los carillones. La
compaa Musser fue comprada por primera vez por Ludwig Drums y, a continuacin, a
travs de Ludwig, fue comprado por Conn-Selmer, Inc. A diferencia de la suerte de
Deagan, la marca Musser y su lnea de modelos fueron retenidos por las sociedades
compradoras, y siguen siendo el vibrfono Musser el principal vibrfono vigente en el
mercado.
Este perodo tambin vio el surgimiento de nuevos fabricantes de vibrfonos. Empresas
notables incluyen: Instrumentos Musicales Adams de Ittervoort, La Netherland y Ross
Mallet Instruments, ahora propiedad de Jpiter Instruments de Austin, Texas , Estados
Unidos.
A partir de 2008, el mercado del vibrfono est muy activo, considerando la naturaleza de
la especialidad del instrumento. Los principales fabricantes son Musser, Yamaha, Adams y
Ross. Bergerault, Premier, Studio 49 desde Grfelfing , Alemania y el Saito Gakki
Company de Japn continan en operacin. Adems de los productores en masa de
vibrfonos, los fabricantes de encargo, en particular vanderPlas percusin de los Pases
Bajos, tambin estn activas.

Construccin
Los principales componentes de un vibrfono son las lminas, los resonadores, cojn
amortiguador, el motor y un marco para mantener el conjunto. El vibrfono se toca
generalmente con los mazos o baquetas.