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conomie et territoire | Structure productive et march du travail

Le poids du tourisme dans les conomies


du Sud
Avec prs de 300 millions darrives internationales
en 2010, soit le tiers environ du total mondial des flux
de touristes internationaux, la Mditerrane est la
premire rgion touristique du monde. Du fait de
la prsence des gants touristiques de la rive nord
(France, Espagne et Italie), les PSEM comptent pour
une part mineure du total (50 millions). En revanche,
leur place dans le tourisme rgional est autrement
significative sur le plan de la croissance. Entre 2005
et 2010, ces pays ont connu une croissance annuelle
moyenne du nombre darrives de 8%. Par comparaison, les pays dEurope mditerranenne, Turquie
non comprise, ont enregistr un taux moyen de 1%
sur la mme priode. Le Sud sest impos dans les
annes 2000 comme le principal ple de croissance
du tourisme mditerranen (Voir le tableau 8).
Les niveaux de dveloppement touristique des PSEM
demeurent toutefois trs ingaux. La rive sud runit
aussi bien des grands pays touristiques pour lesquels

On entend par PSEM lensemble des pays non europens bordiers de la Mditerrane, Turquie non incluse: Maroc, Algrie, Tunisie, Libye,
gypte, Jordanie, Isral, territoires palestiniens, Liban et Syrie.
2 Source: Baromtre OMT du Tourisme Mondial, volume 10, janvier 2012. Calculs de lauteur

Med.2012

Les rvolutions arabes ont durement prouv le secteur touristique des pays des rives sud et est de la
Mditerrane1 (PSEM), qui tous ont t confronts
des baisses de frquentation plus de 20% de
pertes en moyenne pour lensemble de la sous-rgion2. Ces mouvements indits, qui se sont combins dautres pisodes rgionaux trs proccupants (attentat de Marrakech, guerre de Libye, crise
syrienne), nont pas manqu dalarmer les touristes
europens, qui ont t nombreux se replier sur la
rive nord de la Mditerrane pour leurs vacances. La
persistance des troubles au Proche-Orient et les
incertitudes quant la capacit des nouveaux gouvernements gyptiens, tunisiens et libyens scuriser la transition dmocratique risquent de prolonger
la dsertion des destinations sud-mditerranennes.
Dans des pays o le tourisme compte en moyenne
pour 10% du PIB et de lemploi, cette crise sannonce hautement prilleuse, et fait du retour des
touristes un enjeu conomique de premier ordre.
Mais la reprise de lactivit nest pas une fin en soi.
Les rvolutions sont venues rvler les dfaillances
structurelles de secteurs touristiques fragiliss par
plusieurs annes de gouvernance inadapte et incapable doffrir des opportunits de dveloppement
renouveles dans le domaine de lemploi et de linves-

tissement. Certes, la croissance des arrives touris


tiques a battu son plein dans les dernires annes,
mais cest bien le modle touristique lui-mme qui est
remis en cause par la rvolution: prdominance du
tourisme balnaire de masse, dpendance envers le
march europen, ingalits territoriales de dveloppement touristique constituent les faiblesses dun
tourisme sud-mditerranen mal quilibr. lheure
o la plupart des PSEM amorcent un mouvement de
dmocratisation, ces faiblesses dterminent les principaux dfis sectoriels que ces pays ont relever.

231

Maxime Weigert
Charg de recherche
Institut de prospective conomique du monde
mditerranen (Ipemed), Paris
Doctorant en gographie
Institut de recherches et dtudes sur le tourisme
(IREST), Paris 1-Panthon Sorbonne

Bilan

Les dfis du tourisme dans la rgion


mditerranenne

TABLEAU 8

Le secteur du tourisme dans les pays sud-mditerranens


Arrives
internationales 1
(en milliers)

Bilan

2005

Algrie

1443

1912

gypte

8608

14051

Jordanie

3200

4557

Isral

1916

2803

Liban

1140

Libye

2010

TCAM
2005-2010

Nombre
emplois
directs

Baisse de
frquentation
en 2011

Nombre
demplois
indirects

Baisse des
recettes
touristiques
en 2011

n.d.

n.d.

354

698

n.d.

n.d.

12 528

11,7

1677

3683

-33,2

-25,7

7,33

2004

3413

11,24

130

321

-15,7

-17,7

7,91

3427

4768

6,83

85

259

0,6

n.d.

2168

13,72

5531

8012

7,69

119

426

-24,4

n.d.

n.d.

34

n.d.

250

60

n.d.

27

51

n.d.

n.d.

Maroc

6077

9288

8,85

4610

6720

7,83

815

1806

1,6

4,6

Syrie

5859

8546

7,84

1944

6190

24,92

305

772

-40,7

n.d.

Tunisie

6378

6902

1,59

2143

2645

4,3

256

531

-30,7

-50,7

88

522

119

522

n.d.

n.d.

n.d.

-11,7

n.d.

34709

50783

27711

44858

3768

8547

-22%

n.d.

Total

5,79

2005

Pertes touristiques 1 en 2011

477

1 Organisation

Med.2012

TCAM
2005-2010

Emplois touristiques 2
(en milliers, en 2010)

7206

Territoires
palestiniens

232

2010

Recettes du tourisme international 1


(en millions de dollars)

10,3

n.d.
7,91%

10,60%

mondiale du tourisme (OMT); 2 World Travel and TourismCompany et TSAResearch (Tourism Satellite Account). TCAM: Taux de croissance annuelle moyen. n/d: not available.

le tourisme constitue depuis longtemps un secteur


stratgique (Tunisie, Maroc, gypte, Jordanie) que
des pays ferms au tourisme (Algrie, Libye). Par ailleurs, la frquentation des pays du Proche-Orient
(Syrie, Liban, Isral, territoires palestiniens) varie en
cycles alternatifs, au gr des crises politiques que traverse la rgion, bien que la tendance soit la croissance dans lensemble de ces pays. Dans les dernires annes, ce sont le Maroc, lgypte et la Jordanie
qui ont fait figure de champions de la rive sud, avec,
sur la priode 2005-2010, un taux de croissance
annuelle moyen de plus de 9% pour les arrives et
de plus de 10% pour les recettes du tourisme international. La Tunisie, pionnire du dveloppement touristique de la rive sud, est quant elle devenue le pays
le moins performant de la zone.

Avec prs de 300 millions


darrives internationales en
2010, soit le tiers environ du total
mondial des flux de touristes
internationaux, la Mditerrane
est la premire rgion touristique
du monde
Le tourisme sud-mditerranen est caractris par
une forte dpendance envers les flux europens, qui
3 Source:

TSA Research, World Travel and Tourism Company (WTTC).

comptent en moyenne pour 60% des arrives internationales. Ces flux alimentent une conomie qui partout reprsente un important poste demploi et dinvestissements, que le tourisme fasse on non lobjet
de stratgies conomiques. la veille du printemps
arabe, le secteur pourvoyait 3,8 millions demplois
directs dans les PSEM, soit 7% de lemploi total, et
8,5 millions demplois indirects, soit 15% de lemploi
total3. Les rvolutions, en entranant une chute drastique de lactivit touristique dans la rgion, ont donc
mis en pril lune des conomies les plus dynamiques
et les plus stratgiques de la rive sud.

Limpact des rvolutions arabes sur le


tourisme
Compte tenu de la nature transversale de lactivit
touristique et de ses effets dentranement sur les
autres secteurs, limpact du printemps arabe sur le
tourisme sud-mditerranen sera difficile valuer
avec prcision. Nanmoins, le premier chiffrage de
la baisse de frquentation et de recettes touristiques
en 2011 laisse entrevoir lampleur des pertes lies
aux rvolutions. Par rapport 2010, les deux pays
rvolutionnaires, la Tunisie et lgypte, ont enregistr
une baisse des arrives internationales de 31% et
33% et une baisse des recettes du tourisme international de 51% et de 26%, respectivement.
lest, le Proche-Orient a subi les consquences de

Les rvolutions, rvlatrices des dfaillances


dun modle touristique
Bien avant les rvolutions, de nombreux diagnostics
sectoriels avaient conclu la dfaillance structurelle
du tourisme sud-mditerranen. En dpit de lhtrognit des situations et des niveaux de dvelop-

4 Lexpression enclave touristique dsigne les espaces clos, comme certains htel-clubs, qui sont placs sous surveillance dans un environnement scuris et consacrs exclusivement aux touristes et aux employs qui les servent. Cf. Freitag Tilman G. Enclave tourism Development: For
Whom the Benefits Roll?, Annals of Tourism Research 21, 538-554 (1994)

Bilan
Med.2012

pement touristique des PSEM, tous prsentent effectivement une dficience comparable: la faible
diversit de loffre touristique. Cette lacune, qui
concerne aussi bien la nature de loffre (types et
gammes de produits) que sa rpartition gographique, est lie non seulement la forme de tourisme qui a t favorise par ces pays, mais aussi
la manire dont se sont structurs leurs territoires
touristiques.
Aprs les dcolonisations, la plupart des PSEM ont
mis le tourisme au service dune stratgie de dveloppement conomique. Dans le contexte de lessor
du tourisme international des annes 1970, leur
objectif tait de favoriser la cration demplois de
service et daccrotre lentre de devises et dinvestissements sur leur sol. Cette approche macroconomique a dtermin le modle de dveloppement
touristique de ces pays, dans lequel la prfrence a
t donne la cration de grandes stations touristiques, loffre balnaire et la commercialisation
par les voyages forfait. Lorientation vers le tourisme de masse a t un succs pour les pays qui
lont suivie, dans la mesure o elle leur a permis de
capter dimportantes parts de march dans le tourisme balnaire europen, et quelle a contribu au
dveloppement socio-conomique de grandes rgions littorales (Sahel tunisien, Agadir, mer Rouge,
etc.). Mais la constitution dune offre aussi spcialise a galement entran des consquences ngatives sur le plan structurel. Tout dabord, la forte saisonnalit du tourisme sest paye dune prcarisation
des emplois touristiques, dune faible rentabilit des
investissements et dune difficult dvelopper de
vritables filires touristiques (formation, largissement de loffre de services). Deuximement, tant
donne labsence de diffrenciation de loffre, la
concurrence rgionale a entran une guerre des
prix entre les destinations sud-mditerranennes,
qui, sous la pression des tour-oprateurs, ont cherch diminuer toujours plus le prix de vente des
sjours balnaires. Enfin, les produits correspondant
cette forme de tourisme se sont rvls de moins
en moins en phase avec les volutions du tourisme
international, o la demande dauthenticit prend
progressivement le pas sur les sjours en enclaves
touristiques4. Cette inadaptation a fini par limiter
les performances et le potentiel de croissance du

233

la rvolution gyptienne et de la crise syrienne, avec


une chute des arrives internationales de 41% en
Syrie, de 24% au Liban et de 16% en Jordanie. Isral et le Maroc sont les seuls PSEM ayant poursuivi
une croissance, trs ralentie, de leurs entres internationales (0,6% et 1,6%, respectivement).
Outre le dficit de ressources financires quelles
ont caus, ces pertes se sont accompagnes de la
destruction de plusieurs milliers demplois. court
terme, le printemps arabe a donc eu pour effet daggraver la situation socio-conomique qui la motiv.
Mais limpact profond des vnements se mesurera
travers la relance du tourisme dans les pays rvolts. cet gard, il apparat que la reprise de lactivit se joue plus sur la rive nord que sur la rive sud.
En effet, non seulement les pays ayant connu des
troubles ont entrepris les actions ncessaires,
comme le renforcement de la scurit dans les
zones touristiques et lorganisation de campagnes
de communication destines rassurer les touristes
europens, mais surtout, aucun acte hostile contre
des touristes na t recens dans la haute saison
qui a suivi les rvolutions. Lhsitation des tour-oprateurs et des touristes individuels retourner sur la
rive sud sexplique probablement mieux par le fait
que les rvolutions arabes, plutt que davoir suscit
lempathie et la bienveillance des pays europens,
se sont rapidement inscrites dans le dbat sur la
menace islamiste qui pse supposment sur le
monde arabe. La crise conomique globale et la victoire des partis islamistes aux lections tunisienne,
marocaine et gyptienne ont entretenu vis--vis du
Sud une certaine dfiance, qui a t vivement taye
par les mdias europens et par certains faits divers
locaux, comme lenlvement de touristes dans le
Sina lhiver 2012. Limpact imaginaire des rvolutions fait du retour de la confiance lun des enjeux
majeurs de la transition.

Bilan
Med.2012
234

secteur touristique (baisse en gamme, accroissement des fuites touristiques, etc.).


La structure territoriale du tourisme sud-mditerranen est galement problmatique. La polarisation
de lactivit touristique sur le littoral na fait quaggraver les ingalits de dveloppement au dtriment des arrire-pays. Par ailleurs, la ncessit de
capter la clientle europenne a conduit les pays
de la rive sud privilgier une structuration par
points dentre de leur territoire touristique,
dans laquelle le dveloppement aroportuaire a
jou un rle primordial. Le tourisme sud-mditerranen sest bti autour de grands ples ddis un
tourisme de sjour sdentaire (Marrakech, Djerba,
Sharm el-Sheikh), qui pendant longtemps ont
concentr la quasi-totalit des flux et des investissements touristiques. Cette circonscription de lactivit, confine quelques grandes destinations,
na pas permis aux pays de tirer profit de la fonction
damnagement du tourisme, car en labsence
dune offre intgre au niveau national, les interstices des grands ples et les arrire-pays sont demeurs des espaces mal amnags, dconnects
des points dacheminement des touristes, et donc
impuissants les attirer eux. de rares exceptions prs, les PSEM nont donc pas mis en uvre
les politiques de reconversion, de segmentation et
de monte en gamme qui leur aurait permis de renforcer leur attractivit touristique. Les changements
politiques leur donneront certainement loccasion
dadopter de nouvelles stratgies.

La transition touristique des PSEM implique en premier lieu une transformation et une modernisation de
leur conomie touristique. Si lon fait lhypothse
que les transitions dmocratiques favorisent les libralisations conomiques et ladoption de grandes
rformes macro-conomiques5, les rvolutions
arabes ouvrent des perspectives trs positives quant
lavnement, moyen et long termes, dun dveloppement touristique durable dans ces pays. Ce
changement ncessite une refonte de la gouvernance touristique, un bannissement des pratiques
anticoncurrentielles (corruption, npotisme) et un
meilleur partage dinfluence entre les acteurs du
dveloppement touristique (secteur priv et public,
socit civile, populations locales). Dans certaines
configurations (en Tunisie et au Maroc par exemple),
la dcentralisation administrative peut constituer un
objectif prioritaire. La poursuite de la libralisation
de certains secteurs stratgiques parat galement
incontournable. Cest le cas notamment pour le
transport arien, dont la drgulation est devenue
indispensable laccroissement des flux touristiques, du fait de lessor du transport lowcost dans
le monde. Lexprience du Maroc, signataire dun
accord Open Sky avec lUnion europenne en 2006,
fait cet gard figure de modle de russite.

Quel tourisme aprs les rvolutions arabes?

La crise du printemps arabe a


rvl lobsolescence de modles
touristiques fonds la fois sur
lautoritarisme social et sur une
offre dconnecte des territoires

La crise du printemps arabe a rvl lobsolescence


de modles touristiques fonds la fois sur lautoritarisme social et sur une offre dconnecte des territoires, o les touristes ntaient pas confronts aux
conditions socio-conomiques et politiques dans
lesquelles voluaient les populations locales. La libralisation des forces sociales et culturelles des
pays sud-mditerranens laisse prsager que ce
modle ne survivra pas au processus de dmocratisation. Le principal dfi des PSEM dans le secteur
du tourisme rside donc dans la capacit quauront
ces pays coupler transition dmocratique et transition touristique.

La volont dmancipation quont manifest les


classes moyennes travers les rvolutions tmoigne
probablement de la capacit de ces populations
entrer dans la socit des loisirs. Cest pourquoi la
transition dmocratique rend inluctable le dveloppement du tourisme domestique dans ces pays.
Cette volution leur permettrait de stabiliser et de
consolider leur conomie touristique, car le tourisme
domestique, moins sensible aux crises endognes
ou exognes, est bien moins volatil que le tourisme
international. Les flux domestiques sont mieux diffuss dans le temps (moindre saisonnalit) et dans

ce sujet, voir Galal Ahmed et Reiffers Jean-Louis (dir.). Les pays mditerranens au seuil dune transition fondamentale, Rapport du FEMISE
sur le partenariat euro-mditerranen, octobre 2011

Enfin, lurgence sociale et conomique rsultant du


printemps arabe et la ncessit de soutenir cote
que cote la cration demplois risquent de relguer
larrire-plan les enjeux environnementaux du dveloppement touristique. La contrainte cologique
demeure pourtant imprieuse dans ces pays, o le
tourisme de masse a des incidences proccupantes
sur lenvironnement, en particulier sur le littoral (dchets, btonnage, surconsommation des ressources
en eau, pril des cosystmes). Par ailleurs, le changement climatique entranera dans le sicle venir
de graves consquences dans lespace mditerranen, avec une hausse importante des tempratures, une baisse des prcipitations et une augmen-

La situation dcoulant du printemps arabe exige


des pays sud-mditerranens quils dveloppent
des stratgies sectorielles innovantes visant diversifier linvestissement, loffre et lemploi touristiques, et mieux segmenter leur march du tourisme. moins que lclatement et lattentisme
lemportent, la chute des rgimes autocratiques
devrait tre loccasion pour les nouveaux gouvernements de mettre niveau et de dmocratiser le
secteur touristique de leur pays, en favorisant linstauration de bonnes pratiques institutionnelles et
en permettant tous les acteurs (secteurs priv et
public, populations locales, socit civile) de faire
entendre leurs voix et de dfendre leurs intrts.
Compte tenu des revendications formules par les
populations arabes et de la dlicatesse des changements structurels initier, seul ce type dorientation, fonde sur le consensus et lappropriation,
semble devoir permettre au dveloppement touristique daccompagner la transition dmocratique de
ces pays, et rciproquement.

Bilan

Conclusion

Med.2012

Le tourisme domestique, moins


sensible aux crises endognes ou
exognes, est bien moins volatil
que le tourisme international

tation du niveau de la mer. Ces volutions influeront


sur la localisation et le volume des flux touristiques,
mesure que samplifieront les vagues de chaleur et
que se rarfieront les ressources en eau, en gypte
et en Libye notamment. Dans ces conditions, la prise
en compte des technologies vertes dadaptation au
changement climatique peut difficilement tre lude par les PSEM. Mais en pleine crise de linvestissement touristique, la priorit des enjeux de courtterme risque de limiter la capacit des dcideurs
opter pour ces stratgies danticipation, souvent
coteuses.

235

lespace (retour des urbains dans leurs rgions


dorigine), et les touristes nationaux sont gnralement de forts consommateurs de loffre locale, laquelle ils accdent plus aisment (langue, culture,
bouche oreille). En outre, le tourisme domestique
sert le projet national, dans la mesure o il favorise
lappropriation de lespace touristique par les populations locales et attnue les tensions lies loccupation foncire du tourisme tranger. Les mmes
arguments peuvent tre invoqus pour la promotion
du tourisme Sud-Sud, qui permettrait de diversifier
les flux et de renforcer lintgration sous-rgionale,
au Maghreb notamment, o plusieurs millions de
touristes algriens et libyens passent dj leurs vacances en Tunisie.