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INFIERNO?

CUANDO DECIMOS

QU QUEREMOS DECIR

Andrs Torres Queiruga


48

Coleccin ALCANCE

Editorial SAL TRRAE


Santander

Ex Bibliotheca Lordavas

(2. edicin)

QUEREMOS DECIR
CUANDO DECIMOS
INFIERNO?

Andrs Torres

S.A. - Bilbao
Impresin y encuademacin:
Grafo, S.A. - Bilbao

ISBN:
Dep.Legal:

en Espaa. Printed

Con las debidas licencias

1995 by Editorial Sal


P o l g o n o de Raos, Parcela
39600
(Cantabria)
9 4 2 3 6 9 201
E-mail: salterrae@salterrae.es

Ex Bibliotheca Lordavas

en el tratamiento

El infierno es la no-salvacin
3.2. El infierno, en nosotros,
al otro lado de Dios
Lo definitivo: qu se revela
acerca del infierno

3. Lo que de verdad sabemos

No
sino tragedia para Dios
2.2. Contra el abuso moralizante
2.3. Contra las lgicas del horror

2. Lo
del infierno

Un problema inquietante
1.2. Atencin a los presupuestos
1.3. La hermenutica de los
enunciados escatolgicos
Actualizar la revelacin

1. Cuestiones de mtodo

Introduccin

ndice

64

56

50

50

30
37
40

29

16
22

14

Ex Bibliotheca Lordavas

El
como auto-condena
El
como muerte
El infierno como condenacin
de lo malo que hay en cada uno
4.3.1. Sentido de la propuesta
4.3.2. Transcendencia y finitud
de la libertad
4.3.3. El agradecimiento de Dios.
4.3.4. El infierno como salvacin
definitiva de lo real
4.3.5. Anticipaciones y presencia
en la tradicin

96

93

84
90

82
82

68
74

67

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

4. Lo que cabe conjeturar

Pero hay todava otro motivo ms


no s si ms hondo: no es bueno para la teologa
afrontar un tema incmodo mediante el recurso
al simple silencio. Porque, as, acaso se evite
el dao inmediato; pero, en lugar de la claridad,
como alternativa slo se ofrece el vaco. Y ya

De todos modos, callar sin ms tampoco


El nombre sigue ah; y donde
resulta muy
est el nombre, muy pronto puede evocarse el
fantasma, y con el fantasma la confusin o incluso el terror. De hecho, cuando salta a la conversacin, el tema interesa. No sobra, pues, el
intento de aclarar qu queremos decir cuando
decimos

Del infierno se habla poco.


pues bastantes estragos ha hecho. Apel al miedo, casi siempre con buena intencin, desde luego; pero la misma sabidura popular sabe, hace
en el terreno
el
ya mucho
Y, por lo que toca a
miedo es mal
la eficacia pblica, la historia ha demostrado
inapelablemente que la pastoral del miedo
conduce al fracaso seguro.

Introduccin

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

As comprender el lector la amplitud que


en la primera parte del trabajo se concede a la
cuestin de la interpretacin o, lo que es lo misa la hermenutica de las afirmaciones en
que nuestros antepasados en la fe han ido
plasmando sus tanteos y sus conclusiones. El
tema de la revelacin en su significado profundo
En cambio, el lector no
tena que ser
dejar de notar que se presta muy poca atencin
a las palabras o frases concretas: no encontrar

De ah la opcin por hablar. Hablar, eso


es
s, intentando que las palabras
decir, que enganchen de algn modo con la realidad, sin limitarse al juego de los viejos conceptos (aunque sea lavndoles un poco la
Para
slo queda el recurso de apoyarse en la experiencia, pues slo desde ella
podemos alcanzar algo del significado que nos
aguarda en las palabras. Tambin aqu cumple
empezar desde abajo, sin pistoletazo teolgico que nos suba de repente a las palabras de
la Escritura o de la tradicin. Justamente por
respeto a ellas, porque tambin esas divinas
palabras han nacido de la experiencia de unos
hombres y mujeres como nosotros y que, ante
trataron de comprender el senDios y con
tido de su destino definitivo.

se sabe que los vacos


la naturaleza aborrece el
estn siempre expuestos a llenarse con lo que
que con frecuencia suele ser lo peor.

La pagar si, una vez ms, en la oscuridad del fantasma se enciende la luz del smbolo: si a travs de la obvia dureza de la superficie entrevemos la profundidad que ah se

Exigir cierto esfuerzo, sin duda.


me
queda la esperanza de que el resultado valga
como decimos en gallego,
la
pena.

casi con toda seguridad, el


Me temo
discurso parecer complejo. Pero puedo asegurar que, al menos en cuanto al fondo, se esfuerza por la sobriedad. Tambin por la claridad.
Lo malo es que lograrlo no resulta fcil. La
hbito de oficio
intencin est ah, pero
y tambin, seguramente, por limitacin persono s caminar ni hacia la sobriedad ni
hacia la claridad ms que por el lento, honesto y demasiadas veces fatigoso trabajo del

discusiones acerca de si aionios quiere o no decir


sieneterno en sentido estricto; o si
do un basurero humeante en las afueras de Jeexplica esto o aquello; o si tal frase de
tal concilio intenta o no definir determinado asNo digo que esas dispecto de la
cusiones carezcan de toda importancia, pero s
que no me parecen decisivas; y, en todo caso,
cualquier manual o diccionario sobre la materia
puede informar acerca de ellas a quien tenga
curiosidad.

INTRODUCCIN

QUE QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO

Para terminar, slo me queda dar las graque, robando tiempo a


cias a Engracia
su tiempo, ha querido poner en castellano el
original gallego (destinado a la revista
cillada, que ella, ms que nadie, sustenta con
su esfuerzo y dedicacin).

por paradjico que parezca, cualquier


discurso sobre el infierno slo puede tener sentido si, en su fondo ms verdadero, est hablando de la salvacin.

nos da para pensar.


no es otra
esto al
que el inters
menos podemos estar
de un Amor respetuoso hasta el lmite con nuestra libertad y preocupado nicamente por nuestra
salvacin.

10

De suyo, visto desde el ncleo de la religin, representa un tema secundario y


un resto de lo no
una mera sombra de
la salvacin fracasada. Pero, de hecho, acaba
movilizando los resortes ms hondos de la vivencia religiosa y poniendo en cuestin los mismos cimientos de la teologa. Con la simple
evocacin del infierno parecen quedar en entredicho la bondad divina y la libertad humana, el
sentido de la creacin y el valor de la
Y, desde luego, ciertas afirmaciones tradicio-

El infierno es un misterio oscuro, un problema


negro. Su tratamiento se presta a todas las deformaciones y tiende a evocar los peores monstruos del subconsciente. Para el individuo puede
convertirse en una turbia fuente de escrpulos
y angustias. Y en cuanto a la sociedad, demasiadas veces sus fantasmas horribles fueron usafortalecer el
dos para esclavizar las
poder y legitimar la opresin.

Un problema inquietante

Cuestiones de mtodo

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

2. Desde este tiempo [a los quince aos] di tambin pleno


asentimiento interior y mi fe plena a
doctrina de los castigos

1973, 28).

Cf. J.L. WALLS,


The Logic of
Notre
Dame, Indiana
3 - 5 (no menciona a Flew; ms adelante
dar la referencia).
RUSSELL saca de ah
la superficialidad que caracteriza a este pensador tan inteligente cuando
un motivo para
la figura de
toca el tema
Jess: Para m, hay un defecto muy serio en el carcter
de Cristo, y es que crea en el infierno. (...) Y uno encuentra repetidamente una furia vengativa contra los que no escuchaban sus sermones
qu no soy cristiano, Buenos Aires

Lo cierto es que fueron


desde Dahasta
vid Hume y John
Russell y Anthony
los que buscaron ah
argumentos de terrible contundencia para atacar
al cristianismo: un dios capaz de crear y mantener ese infierno se les aparece como el paradigma de una crueldad sdica e implacable.
Otros, como Charles Pguy, se sintieron obligados a abandonar la fe mientras, frente a este
inquietante misterio, no encontraron otra posibilidad ms honesta con Dios y ms justa con
la frgil dignidad humana de comprenderlo.
en
como profundo y sensible New(representante en esto de tantos cristianos
sinceros), vivieron largamente la dolorosa experiencia de una concepcin tenebrosa del infierno que crean obligada en su

nales resultan tan monstruosas que, de ser cierdeslegitimaran la fe de una manera

12

eternos,
enseada por nuestro Seor mismo, con igual
sinceridad que a la de la felicidad eterna, siquiera ensayara, por
vas varias, hacer aquella verdad menos espantosa para la imaginacin
pro vita
Madrid 1977, 7; cf. 196; para
reforzar su ataque, remite a este texto A. FLEW, Dios y la
filosofa, Buenos Aires 1976, 14-15). P.
DE CHARDIN
siente tambin este horror: Mi Dios, entre todos los misterios
que debemos creer, sin duda no hay ninguno que tropiece ms
con nuestros puntos de vista que este misterio de la condenacin
medio divino, Madrid 1972, 130); pero l ya se ve ms libre
que
para buscar interpretaciones alternativas (cf.
p. 32).

desta es, justamente,


cisiva que motiva las presentes reflexiones, que
por eso intentarn mantener dos
importantes. La
a lo fundamental,
tratando de
no esquivando las
afrontar las preguntas que verdaderamente interesan e intentando mantener en todo momento
La segunda, esla coherencia global de la
es deforzarse por proceder
por desarrollar el problema desde dentro de
l mismo, huyendo de todo lo que pueda aproximarse a un adoctrinamiento impuesto desde
pero mucho ms en estas cuesfuera. En

Unos, digmoslo as, se


directamente a los contenidos fundamentales de
la fe. De ordinario, en stos se produce una
notable actualizacin en la orientacin principal
que no resulta demasiado difcil de explicitar y
sucede, sobre todo, en lo refede aceptar.
rente a la nueva percepcin de una figura de
con lo revelado en Jess de
Dios ms
Nazaret: Abb que crea por amor y slo piensa
en nuestra salvacin; que perdona a todos de
manera incondicional y est pendiente nicamente de Ja vida del pecador; que no quiere
siquiera
el mal, sino que, situndose a nuestro lado, lucha incansablemente contra l; que, como el padre de la parbola, no

puede reYa se comprende que no resulta


fcil. Estn en juego importantes presupuestos que piden una clarificacin previa, si
no queremos que interfieran en el proceso o,
ms radicalmente, corten la misma libertad de
su

1.2. Atencin a los presupuestos

tiones, que enganchan tan profundamente con


lo que importa
los resortes ms ntimos y
es, antes de nada, hacer patente la estructura del
problema, de forma que el lector pueda ir controlando la validez de las razones y realizando
por s mismo las posibilidades de una nueva
comprensin.

En realidad, se trata de un problema que


nos afecta a todos: ningn creyente puede escapar a sus interrogantes; y, en un momento o
en otro, cada uno de nosotros acaba vindose
obligado a buscar el modo de que una visin
deformada no rompa la coherencia de su fe o
envenene las fuentes de su vivencia.

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

14

CUESTIONES DE MTODO

3. Aqu, como es obvio, no puedo elaborar en detalle estas


ideas; debo contentarme con remitir a las reflexiones de Recuperar la
Para una
liberadora de la
Santander
y
en
experiencia cristiana, Sal
Dios Padre. El Dios de Jess como afirmacin plena del hombre, Sal Terrae, Santander 1986. Para el tema
tan
decisivo, remito adems al ltimo trabajo: El mal
Replanteamiento de la
Iglesia Viva 175/176
37-69 (ms completo en Replanteamiento actual de la teodicea:
Secularizacin del mal,
en [M.
Cristianismo e ilustracin. Homenaje
Fraij - J. Masi
en su 70 Cumpleaos,
al Prof. Jos Gmez
sidad Comillas, Madrid

Pero esa comprensin no siempre despliega


de modo expreso su coherencia, de forma que
muchas veces la eficacia en la reflexin queda
disminuida, cuando no anulada, por la presin
inmediata de las frmulas aprendidas, de las
representaciones corrientes y de los esquemas
que determinan el funcionamiento cotidiano de
lo imaginario. Se produce as, como en tantas
una mezcla de
cuestiones de la teologa
autntica confusin de
motivos y niveles
que produce una dolorosa sensacin de incoherencia: se niega en un lado lo
que se acaba de afirmar en
o aparece una
extraa resistencia a sacar las consecuencias de
principios que previamente se haban aceptado
incluso con entusiasmo.

piensa en el castigo, sino que sale cada da al


camino con el corazn triste y

CUESTIONES DE MTODO

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

De hecho, cuando la escatologa (el tratado de


las postrimeras o novsimos) dej de ser el

1.3. La hermenutica
de los enunciados

Esta necesidad es tan importante que pide


un tratamiento algo ms demorado.

Pero esto exige, a su vez, el esclarecimiento de otro tipo de presupuestos de carcter


ms formal. Son los que se refieren a
bilidad y legitimidad de una nueva interpretaPorque la verdad es que todo intento de
interpretar de nuevo comporta una ruptura que
implica riesgos y conlleva siempre un algo de
Slo puede hacerse sin graves costos cuando se asegura una garanta suficiente de
que la novedad es posible sin romper la continuidad de fondo, y de que ms all de la transgresin de superficie se anuncia una fidelidad
ms genuina a las intenciones originarias. Porque slo as resulta posible una autntica reinsin radicalismos
pero
tambin sin temores que quiebren la libertad de
investigacin o la alegra vital de la renovacin.

Ser preciso, por tanto, buscar la coherencia y no tener miedo a ir hasta el fondo de las
aunque algunas veces
consecuencias
se pueda producir, de entrada, una cierta senLa experiencia nos dice
sacin de
cuando se procede as, los resultados son casi
siempre profundamente liberadores.

16

17

4. Esta frase pertenece a E. Troeltsch, y la primera a H.U.


VON BALTHASAR, que la cita al comienzo del clebre trabajo en
que analiza precisamente el resurgir de la escatologa: Escatologa, en (J.
- J.
F.
Pano499-518; 778-786.
rama de la teologa actual, Madrid
5. Principios teolgicos de la hermenutica de las declaescatolgicas, en Escritos de
Madrid
1964,
(el
es de 1960, antes del Vaticano
6. Ha sido tambin importante el monogrfico de
41 (1969), y en l el artculo de E.
Algunas ideas sobre la interpretacin de la escatologa, pp. 4358. Una excelente sntesis, que recomiendo vivamente, es la de
Ch. SCHTZ, Fundamentos generales de la escatologa, en
Madrid
527-664, esp.

despacho ordinariamente cerrado que haba


sido hasta las primeras dcadas del siglo, para
convertirse en el rincn de donde salen las torse present de manera inmediata y
espontnea la cuestin de la hermenutica, es
decir, el problema de precisar con justeza el
verdadero significado de sus enunciados.
La teologa evanglica haba ido por desacudida por los bandazos entre la teologa
liberal y la reaccin neo-ortodoxa liderada por
En cuanto a la teologa catlica,
causaron impacto en su tiempo las reflexiones
de Karl Rahner tendentes a mostrar cmo era
posible y necesaria una nueva interpretacin de
las declaraciones
De hecho, logr renovar
ambiente, creando una amplia
libertad interpretativa, hoy posesin comn de
toda la teologa
(No es posible entrar en los detalles de este
complejo y difcil problema: me limitar a in-

CUESTIONES DE MTODO

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

7. La expresin (Der katholische


es de H.
VORGRIMMLER,
der
Mnchen
294303, que se refiere a Joseph BAUTZ (t 1 9 1 7 ) , Die
die
dargestellt, Mainz
(la
edicin es de 1 8 8 2 ) , y hace un resumen de su visin.
Personalmente, me he quedado asombrado cuando por

Ante todo, conviene empezar por lo ms


afirmando el carcter no literal y
metafrico de todo el lenguaje sobre las postrimeras, en concreto sobre el infierno. Algo
afortunadamente, adquiri evielemental y
dencia pblica, pero sobre lo que conviene insistir, pues son muchos los que an recuerdan
con horror las descripciones literales del fuego del infierno o de los diversos
tormentos de los condenados, as como de los
problemas de las distintas mansiones de los
mismos. Algo que no slo suceda en la predicacin, sino tambin en los textos de estudio,
que produjeron incluso algn especialista en el
y que llegaron hasta la vspera misma
del Concilio (cuando no hasta

aquellas cuestiones de fondo que deciden


el estilo de la solucin. Aun as, no todo es
indispensable para la inteligencia de estas refleEn letra de un cuerpo algo menor indico
las partes que puede omitir el lector no inteEl que
resado en estas cuestiones ms
lo prefiera puede incluso saltar sin ms al apartado siguiente).

18

curiosidad he ido a ver qu decan los que fueron todava mis


textos de la BAC: debido seguramente a una reaccin sana de la
memoria, ni yo mismo recordaba muchas cosas que all se trataban (penas vindicativas y de los sentidos; que el fuego
del infierno no es metafrico; cmo, siendo material, puede
influir en lo espiritual; diversas clases y mitigaciones de las
penas; si el infierno est en el centro de la
Cf. Sacrae
De
DeNovissimis, Madrid
1962, 910-958; puede verse tambin M. RICHARD,
DThC 5

Roto el tab literalista, resulta claro que,


cuando la Escritura habla de las
sus proposiciones no pueden ser tomadas como
una descripcin objetiva del ms all. Cuanto
remite a un mbito
por
al respecto se
es radicalmente distinto de este mundo en el que se desenvuelven nuestra vida y
nuestra historia, y que, por lo tanto, rompe todos
los esquemas, resultando de todo punto inobLas afirmaciones de la revelacin no
tienen por objeto aumentar nuestros conocicomo si se tratase de una especie de
o de una crnica de lo que
geografa
suceder despus de la muerte. Lo que all se

9. La Escatologa, en formulacin de Rahner, no es un


reportaje anticipado de acontecimientos que sucedern en el
futuro, sino
en el modo de la plenitud, de lo
que
bajo el modo de la deficiencia. Por consiguiente, cielo e infierno, purgatorio y juicio no son realidades
que comenzarn a partir de la muerte, sino que ahora pueden
ser vividas y experimentadas, aun cuando de manera incompleta (L. BOFF, Hablemos de la otra vida, Sal
Santander
28).
Das Ende
Dinge
en
Weischedel
Werkausgabe
1978, 173-190, esp. 178-179.
428.

Resulta curioso que ya Kant hubiera prevenido de modo expreso contra el uso especulativo de las mismas, insistiendo en que su
sentido funciona slo dentro de una intencin
prctica (in praktischer Absicht), es decir, en
cuanto que ayudan a orientar la vida y la
Por eso insiste Rahner en que la
escatologa bblica debe ser leda siempre como
expresin del presente en cuanto revelado y proHasta el
yectado hacia su autntico
punto de que

dice
ante todo y sobre todo, iluminar
nuestra vida actual. Lo hace, eso s, desde un
punto de vista especfico: el del significado definitivo que le confiere su totalizacin transcenDe modo que esas afirmaciones
dente en
controlable y asislo tienen sentido
milable para nosotros en la medida en que ya
ahora iluminan nuestra

ciertamente, otros tiempos, pero, en definitiva,


no tan alejados; y, por desgracia, no se pueden
dar, sin ms, por concluidos. En todo caso, es
bueno recordar aquellas ideas y repasar aquellos
tratados para comprender bien adonde puede llevar una mala lectura en temas tan delicados y
de tanta repercusin psicolgica.

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

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CUESTIONES DE MTODO

Ch.

14.

13.

12.

55.

58.

611).

4 2 5 (sigo, por ms clara, la traduccin que da

es tan
cuestin
El schaton
de la forma en que aquello que ya se va desarrollando en la historia de este mundo
bir su cumplimiento final.
Al enfrentarse
con el mal efectivo en la historia, la escatologa
expresa la fe en que el verdadero creyente puede y debe moldear esta historia para la salvaEs la promesa de un
cin de todos.
do
un smbolo lleno de poder que nos
impulsa, no slo a pensar, sino tambin a ac-

Remitindose expresamente a la exposicin


Schillebeeckx insiste en
de Rahner, tambin
que nicamente un anlisis de la forma en que
el cristiano vive en este mundo puede explicarnos algo, y en trminos muy sucintos, acerca
Y subrade los grandes temas
ya adems el aspecto prctico:

nocimiento de los schata no constituye una


nueva comunicacin que sera preciso aadir
y a la antropologa dogmtica,
a la
sino que es, sencillamente, una relectura de
stas en la perspectiva de la

Su co-

...en cuanto cristiano, el hombre sabe algo


gracias
acerca de su futuro en la medida en
a la revelacin de Dios, sabe-algo

CUESTIONES DE MTODO

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

Gracias a la crtica bblica, hemos


podido comprender que la revelacin no es un
dictado cado del cielo sobre el espritu de determinados profetas o hagigrafos y que los dems tengamos que admitir, sin ms, porque as
ellos: porque ellos nos dicen
nos lo
por
que Dios se lo ha dicho. La revelacin
el contrario, algo que nace de dentro: un caer
en la cuenta de lo que Dios est tratando de
darnos a conocer a travs de la realidad. De la
realidad en su modo de ser como criatura, con
los fuertes impulsos que estn siempre tratando
de orientar el mundo y la historia hacia su hu-

Este tipo de reflexiones no nace, claro est, de


la casualidad del tiempo ni de un capricho proCuando se mira al fongresista de los
do, se ve que responde a una necesidad interna
Mientras persisti
del mismo proceso
una lectura fundamentalista de la Biblia, como
si lo que en ella se dice fuese un dictado de
Dios, caba pensar en una especie de informacin objetivista acerca del ms all. Sobre
todo cuando esa impresin estaba reforzada por
la literatura apocalptica, con su esquema imaginativo del vidente que sube al cielo o tiene
visiones, a veces enormemente vividas y conde lo que pasar en los ltimos
Pero todo cambia a la luz de una comprensin
autntica de la revelacin.

1.4. Actualizar la revelacin

22

23

manizacin, y con los que dentro de nosotros


tratan de llevarnos al bien, a la fraternidad y a
la plenitud en la comunin con l. Dios est
manifestndosenos continuamente a travs de
tratando de abrir un poco ms nuestra capacidad, de vencer nuestra ceguera, de superar
nuestras resistencias.
Lo consigue en el momento en que alguien
su fidelidad, por su escucha, por su inspiracin
logra caer en la cuenta de
lo que Dios est intentando manifestar, de lo
que Dios quiere revelar. Pero, fijmonos
bien, cae en la cuenta
pero de algo que Dios
desea decir a todos, pues todos son parte de la
misma creacin, tan hijos e hijas de Dios como
el profeta; y, por tanto, todos estn siendo trabajados por el mismo amor
que quiere
que todas la personas se salven (1
Por eso el profeta no descubre cosas raras
o ajenas a los problemas autnticos de la humanidad, ni secretos divinos que nada tengan
que ver con
Por
cuando el profeta se lo dice a los
no impone
algo desde
sino que
en la raayutica
les hace de partera para
que ellos caigan tambin en la cuenta y vean
por s mismos la verdad de lo que se les dice.
Por eso, finalmente, cuando la fe es autntica,
se cree, de entrada, porque lo dice el profeta
(en el sentido de que hace de partera o de despero, en definitiva, se cree porque se
percibe que as es realmente la
que as

CUESTIONES DE MTODO
QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

15. Obras Completas, Madrid 1969, 700.


Los que hayan seguido un poco mi obra sabrn que
largamente elaborada y fundamentada:
sta es una idea
cf. La revelacin de Dios en la realizacin del hombre, Madrid
1987; La constitucin moderna de la razn religiosa, Verbo
Divino, Estella 1992; Revelacin, en (A. Torres
Diez palabras clave en Religin, Verbo Divino, Estella
1992, 177- 224. Desde otra perspectiva y con otras categoras,
viene a decir lo mismo, y muy bien, Ch.
Fuente de los enunciados

es el modo de ser de Dios con nosotros y para


El interlocutor en el dilogo de Platn,
cuando escucha que la divinidad es enteramente simple y verdadera, tanto en sus palabras
como en sus obras, contesta: Ahora que lo
Y en el
dices, tambin me lo parece a
ya no creen
Nuevo Testamento los
porque le haya sido dicho a la mujer, sino porque
ellos mismos se lo han odo al Mesas (Jn 4,42).
1.4.2. Quede dicho todo esto de modo doaunque espero que
lorosamente
baste para nuestro propsito. Porque, con toda
evidencia, su leccin vale tambin para el mundo de la escatologa. En realidad, vale para ste
de un modo especial, dada su constitutiva distancia de toda experiencia palpable y emprica.
No siendo la revelacin un dictado que
aporta informacin externa, sino un desvelamiento de lo que se nos est diciendo desde
habitada
dentro de la realidad (en cuanto
se comprende mejor
y promocionada por
lo que sucede. Lo que en la revelacin se des-

24

25

1 7 . Cf. la excelente sntesis de J. ALONSO DAZ, En lucha


con el misterio. El alma
ante los premios y castigos y la
Santander 1966; y tambin H.
vida ultraterrena, Sal
GROSS, Escatologa del AT y del Judaismo primitivo, en

cubre no puede ser un reportaje del ms all,


sino que se trata de aquellos rasgos de nuestro
futuro definitivo que entrevemos, presentimos,
deducimos y esperamos en cuanto inscritos ya
en la dinmica de nuestra situacin actual. De
nuestra situacin en su concrecin total: en lo
que sentimos ms directamente como latencias
y potencias de la propia existencia, que aspira
a la plenitud y siente a un tiempo la amenaza
de su fragilidad y la presencia de la ayuda divina;
en lo que por otros caminos sabemos ya de la
accin de Dios en nosotros y de sus planes sobre
nuestro destino; en lo que se nos sugiere tanto
desde la propia tradicin religiosa como desde
otras que han influido o estn influyendo en ella.
As se explica, en primer lugar, el proceso
bblico, con sus tanteos, sus angustias y sus
intuiciones. Un proceso en el que juegan factores de todo tipo: la crisis de los justos aplastados por la desgracia en esta vida; la suerte de
los
incomprensible si todo acaba en el
mismo acto en que muestran su fidelidad a Dios
(cf. Macabeos y Daniel); el influjo helenstico,
con la idea de la inmortalidad; y, envolvindolo todo, la percepcin de que el amor de Dios
no puede fallar nunca
por ejemplo, el
salmo

CUESTIONES DE MTODO
QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

Salutis
665-685, y K.H.
catologa del Nuevo Testamento,
686-739.

Es-

Asombra la cantidad de sufrimiento que


comport este proceso, as como la lentitud del
descubrimiento de la resurreccin, que sucede
muy tardamente, ya a las mismas puertas del
Nuevo Testamento. Sera incomprensible si la
revelacin hubiera sido un dictado (cmo
explicar entonces esa cruel y mezquina reserva
de siglos acerca de algo que Dios habra podido revelar en cualquier
Se comprende muy bien, en cambio, si se ve como la
lucha amorosa de Dios por ir haciendo penetrar
esta difcil conviccin en el alma humana dentro
de los condicionamientos de aquella precisa cultura (lo consigue al final de un difcil proceso,
y tendr que esperar an a Jess para la plena
claridad, en cuanto posible para
En segundo lugar, queda patente el tipo de
contenido que all se revela: como queda repetido, no se trata de la descripcin de un panorama, sino de la dilucidacin tanteante de un
Pero, sobre
se ilumina el modo y
la posibilidad de nuestra comprensin actual.
Pues ahora aparece claramente la inevitabilidad
de su carcter
Los que hablan ah
son hombres como nosotros, hijos del mismo
Dios y trabajados por idntica promesa de salvacin. Van delante, pero podemos observar
cmo se les revel lo revelado
con su ayuda,

26

27

18. Uso, como se ve, la terminologa de H . G . GADAMER


(Verdad y mtodo, Salamanca 1977), que se refiere a todo proceso de interpretacin. Esto es importante, porque no se trata
de algo especial, inventado ad hoc, sino de una estructura
versal (que, naturalmente, ha de adaptarse a las modalidades de
cada

Tal actualizacin comporta riesgos, ciersi ya una simple traduccin resulta

1.4.3. Todo esto muestra no slo la legitimidad, sino tambin la necesidad de una actualizacin por nuestra parte. Lo que se dijo
entonces con las palabras, las imgenes y los
smbolos que tenan a su alcance en el marco
de sus problemas y de sus expectativas, lo tenemos que decir hoy con nuestros medios y desde nuestra situacin. Lo mismo, pero de otra
realizar la fusin de
turales por encima de la distancia temporal,
de modo que a travs de las palabras antiguas
la cosa misma pueda hablar tambin en el
lenguaje

reproducir en nosotros su mismo camino. Ms


an, conviene afirmar que, slo si de alguna
manera logramos repetir su experiencia, podremos comprender su significado. La palabra de
la revelacin slo resulta eficaz y cobra sentido
si hace que nosotros mismos caigamos en la
cuenta, demos a luz, esa comprensin de
nuestra existencia y de nuestro destino.

CUESTIONES DE MTODO
QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

Es lo que van a procurar estas


que por eso se van a escalonar en tres pasos de
distinta claridad, pero de muy parecida importancia. El primero hablar con energa de lo que
ya no resulta tolerable en el tratamiento del infierno. El segundo expondr lo que se puede
afirmar con seguridad. Y el tercero aventurar
algunas hiptesis acerca de lo que podemos fundadamente conjeturar.

Riesgo y oportunidad, por consiguiente. Se


nos pide con idntica fuerza un tratamiento responsable y una reflexin libre que, aplicndose
con todo rigor a los datos, busquen su anclaje
en la experiencia real, intenten integrar en una
figura coherente la luz que nos llega desde el
conjunto de la fe y hablen el lenguaje de nuestro
tiempo.

siempre problemtica
mucho ms lo ser cuando se trata de la transposicin de toda una trama simblica que afecta
a las races ms hondas y oscuras de nuestro
ser. Pero es tambin nuestra oportunidad, que
nos permite no quedar cerrados en la repeticin
de un pasado muerto, sino abrirnos a la recreacin autntica de una experiencia que ha de ser
tan actual como la reflejada en los textos tradicionales y que pide ser traducida en una palabra viva que hable a nuestra comprensin y
alimente las posibilidades de nuestra vida y de
nuestra historia.

28

al respecto las reflexiones de la obra nada sospechosa


de J. MINOIS, Historia de los infiernos, Barcelona/Mxico/Buenos Aires 1994, 153-156.

Criticar la historia pasada es nuestro derecho,


aunque los juicios estn siempre expuestos al
riesgo de la injusticia y la intolerancia. Lo advierto, porque la intencin primaria de lo que
aqu intento decir no se dirige a juzgar el
sino
ms
a iluminar
Ms de una
algo que hoy resulta
el
realmente inconcebible pudo estar justificado en
su poca histrica. Quin puede, por ejemplo,
calibrar el efecto moralizador que la predicacin
del infierno tuvo sobre costumbres brbaras e
inhumanas o frente a autoridades ante las que
Aparte de que
no caba otro freno ni
los significados reales funcionan en sus contexde forma que
imgenes
tos
o conceptos perfectamente asimilables en un

Lo intolerable
en el tratamiento del infierno

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

No digamos nada si, encima, por culpa de


una lectura literalista de ciertos pasajes (sobre
que, en el
quieren decir
todo

En este sentido, conviene empezar afirmando


que de ningn modo resulta ya lcito hablar del
meinfierno como castigo por parte de Dios
nos an, como venganza. Hemos odo tantas
veces este tipo de expresiones que puede acabar
escapndosenos lo monstruoso que en s mismas
insinan, pues convierten a Dios en un ser interesado que castiga a quien no le rinde el debido
servicio; en un juez implacable que persigue
al culpable por toda una eternidad; y, en definitiva, en un tirano injusto que crea sin permiso,
que no deja ms alternativa que la de servirle o
exponerse a su ira, y que castiga con penas infinitas fallos de criaturas radicalmente dbiles
y limitadas.

No castigo, sino tragedia para Dios

Al hablar de
por tanto, nos
referimos aqu, ante todo, a lo que hoy no debe
ser afirmado por una teologa honesta con
Dios ni anunciado por una predicacin respetuosa con la dignidad de los oyentes actuales
trabajados en nuestro tiempo por
(por otra
una larga y nueva tradicin de libertad y tolerancia).

momento dado pueden resultar insoportables en


otro distinto.

30

2. El pensamiento de una previa determinacin divina de


con exclusin de los no escolos escogidos para la
gidos, actu como un misterio oscuro en la historia del pensamiento cristiano desde Agustn, mientras que para Pablo
es la expresin suma de la gozosa seguridad de la salvacin ( W . PANNENBERG,
IV:
RGG 5
Lo mismo haba dicho H. DE
Catolicismo. Aspectos sociales del dogma, Barcelona 1963,
198-203.
3. Patrologa, Madrid
423 (se trata, como se sabe,
de una obra clsica y moderada).
4. Tuvo adems la desgracia de ser reavivada por los re-

Por fortuna, esta doctrina, que, como jusAltaner, parte de una


tamente dice
nunca
idea de Dios que nos hace
ha sido plenamente acogida en la Iglesia. Pero
tampoco cabe negar su influjo, oscuro
a lo largo de la historia de la

y jansenistas, en general ya con matices, que en un


por
pueden llegar a sutilezas admirables.
Karl
Pero, obviamente, mucho mejor sera dejar todo este tipo de
discurso, que supone otros cuadros mentales ya pasados
incluan una concepcin de la causalidad divina todava no plenamente consciente de la autonoma y legalidad interna de las
y que hoy sugieren, de modo casi infalible, connotaciones terriblemente negativas.
5. On the
of the
en (E.F. Miller
Essays Moral, Political and
1987, 594
(tomo la referencia de G. LPEZ SASTRE, David Hume, o la
reflexin escptica sobre el mundo religioso en [M. Fraij

Para comprender la gravedad del peligro,


basta con traer a la memoria que el despertar
crtico de la Ilustracin encontr aqu uno de los
ms graves motivos de escndalo y rechazo de
la fe, con enormes consecuencias culturales. No
cabe ignorar que, si se da por vlida esa concepcin, los argumentos resultan muy difcilmente refutables. De modo paradigmtico argumenta Hume: 1) que resulta inaceptable un
castigo eterno para ofensas limitadas de una criatura frgil; y 2) que, encima, ese castigo no sirve
para nada, puesto que sucede cuando ya toda
la escena ha

reforzando sombras y fantasmas que nunca hubieran debido acercarse siquiera a nuestra idea
ni a nuestro discurso sobre Dios. En todo caso,
su evocacin sirve de aviso saludable para no
mantener conceptos o representaciones con una
carga tan peligrosamente negativa.

lo
se habla de predestinacin al insino ateninfierno. Y no de modo
dose a una literalidad que proviene de autores
tan grandes como san Agustn, quien con toda
seriedad la interpreta como decisin definitiva
e incondicional de Dios, en el sentido de que,
con total independencia de la conducta futura de
praevisa
destina
las personas
mientras deja a otras
slo a unas a la
vasos de
destinadas de
manera irreversible a la condenacin como una
damnata (en definitiva, culpable, que
para eso pec

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

32

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

Filosofa de la religin. Estudios y textos, Madrid 1994,


170-171). En el mismo ambiente, vanse otras citas: todas las
edades y naciones representaron a dioses como malos, en una
progresin siempre
hasta que alcanzaron la ms
perfecta concepcin de la maldad que la mente humana puede
inventar, y le llamaron a esto Dios y se postraron delante de
l; son palabras de James
el padre de John
que lo cuenta en su Autobiografa
Stuart
New York
29) y que escribe adems: Existe alguna
enormidad moral que no pueda ser justificada por imitacin de
tal Divinidad? Es posible adorar una tal sin una tremenda distorsin en la regla de lo bueno y de lo malo? Cualquiera otro
de los ultrajes a la ms ordinaria justicia y humanidad, implicada
en la comn concepcin cristiana del carcter moral de Dios,
cae en la insignificancia al lado de esta tremenda idealizacin
de la maldad
Essays on
London 1923,
Tomo las referencias de J.L. WALLS, op.
5.

Este tipo de crticas tiene siempre algo de


esquemtico e injusto; pero, en lugar de protestar contra ellas, lo que conviene es hacerlas imposibles, revisando conceptos obsoletos y recuperando el sentido genuino de la experiencia
cristiana. Porque desde la intuicin de un Dios
que crea por amor, ms an, al que en Jess
descubrimos como Padre cuya esencia conJn
en la condenacin
siste en amar
en lo
de cualquier hombre o mujer
slo cabe
que consista: dejmoslo por
ver, no algo que Dios desea, quiere o impone,
sino todo lo contrario: algo que l padece, con
lo que sufre, pero que no puede evitar. Cmo
podra ser de otro modo, si crea nicamente por
nosotros y para nosotros: para comunicarnos su

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

Si, alertados por la crtica y animados por


una razn verdaderamente humana, prestamos
atencin a la revelacin evanglica, eso mismo
resulta evidente ms all de toda
Ya s que hay algunos pasajes
realidad, y
para una lectura crtica del Nuevo Testamento,
muy pocos y en directa contradiccin con
que parecen no cuadrar con esto, pues
hablan de castigo, de gehenna o de

amor y su
buscando tan slo nuestra
realizacin y nuestra felicidad?
Apena ver que algo tan obvio haya podido
quedar tanto tiempo recubierto por lgicas extraas al evangelio o por simples rutinas del
pensamiento. Cuando, adems, basta la razn
normal para verlo, siempre que uno se acerque
a este campo con la actitud y las categoras apropiadas. No es esto lo que sucede con un padre
o una madre simplemente honestos y
cuando ven que un hijo entra en el camino de
en la droga, pongamos por
la
caso? Le darn sus mejores consejos y le ayudarn con todas sus fuerzas; pero, si persiste,
no le castigarn, aadiendo desgracia a su
desgracia o haciendo an ms perdurable el proceso de su autodestruccin. Ms bien suceder
lo contrario (y cualquiera que tenga el mnimo
contacto con alguno de estos desgraciados casos
sufrirn
sabe muy bien que esto no es
con l y an ms que l; sentirn como propio
el fracaso de su hijo.

34

35

Trgica no slo para el hombre, que puede


frustrar el sentido de su existencia, su propia

Se comprende perfectamente que Hans


von Balthasar no exagera, sino que expresa la
dinmica ms fina y ms sensible de la actitud
de Dios, en cuanto nos es dado entreverla, cuando califica de trgica la situacin:

Cabe decir ms? Si Dios est a favor nuestro,


quin podr estar en contra? Aquel que no
escatim a su propio Hijo, sino que lo entreg
cmo es posible que con
por todos
l no nos lo regale todo? Quin ser el fiscal
de los elegidos de Dios? Dios, el que perdona.
Y a quin tocar condenarlos? A Cristo
el que muri o, mejor dicho, el que resucit,
el mismo que est a la derecha de Dios, el
mismo que intercede en favor nuestro

Basta con mirar la actitud de Jess con los


o simplemente leer con corazn limpio la parbola del hijo prdigo, para ver por
para verlo afirmado
dnde va aquella clave.
de manera explcita, examinar las palabras con
las que Pablo intenta descubrir el ncleo de la
actitud divina ante el destino humano:

Pero veremos que tienen otra explicacin. Y,


desde luego, en una elemental correccin hermenutica, deben ser ledos desde la clave central de la experiencia bblica: todo lo que Dios
hace o manifiesta va exclusivamente dirigido a
la salvacin.

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

salvacin, sino para Dios mismo, que se ve


forzado a tener que juzgar all donde querra
el caso
a tener que
salvar y
juzgar justamente porque slo quera aportar
amor. De este modo, el tener-que-ser-repudiaamor de Dios
do del hombre que repudia
aparece como una derrota de Dios, que fracasa
en su propia obra de

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

7. Citado por A. GESCH, Dios para pensar. 1: El mal.


El hombre, Salamanca 1995, 283.

6.
IV: Das Endspiel, Einsiedeln 1983, 173;
cf. 190, 245, 251-253, 259, 272. En el mismo sentido dice A.
MANARANCHE
raisons de
1979, 210):
...asumiendo el riesgo de entregrnoslo todo, ha asumido tambin el riesgo de vernos rechazar este Don definitivo. (...) El
infierno es, pues, el infierno del amor: para el hombre, que
escoge las tinieblas exteriores; tambin para
que sufre en
No es un querer positivo del Padre, sino la consecuencia negativa e inevitable de su Designio salvador para el
caso de que sea rechazado. No es un acto de poder vindicativo,
sino, por el contrario, una knosis: Dios acepta el juego de la
libertad humana y experimenta su negativa como un lmite que
le es infligido personalmente.

La verdad es que Dios sentira una alegra tan


grande e inefable por el que le fuese fiel, que
el que frustrase esa alegra le frustrara totalquimente en su vida, su ser, su
tara la vida, si es que se puede hablar

Estas ideas pueden sonar novedosas y aun


atrevidas. En realidad, enlazan con lo ms profundo y mejor de la tradicin cristiana sobre
Vase, si
lo que dice el Maestro Ecken uno de sus sermones:

36

37

No cabe dudar, en efecto, de que, como


ya queda insinuado, histricamente el infierno
ha funcionado muchas veces como factor de moralizacin. Y sera injusto no ver que, en definitiva, sa ha sido casi siempre la intencin que
imamovi a insistir en su realidad y a
ginativamente su carcter de amenaza terrible.
Lo demuestra el hecho obvio de que, en la his-

El primero, referido a su falsa moralizacin, es especialmente importante y difcil, porque en l tiende a producirse la mezcla sutil de
un inters justo y legtimo con otro injusto y
bastardo.
\

Y cabra decir ms: tamPunto de partida,


bin principio que debe sustentar toda la reflesin que en ningn
xin determinando su
momento pueda ser anulado o puesto en cuestin
por intereses ajenos o lgicas divergentes que
Con lo cual se estn enunacaben por
ciando dos captulos de verdadera transcendencia en la cuestin.

2.2. Contra el abuso moralizante

En inmediata continuidad con las palabras


antes citadas, von Balthasar prosigue afirmando,
que este aspecto del juicio debe
con toda
ser hecho patente desde los escritos neotestamentarios: no como punto final, sino ms bien
como punto de partida para una ulterior reflexin
ms

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

Tengo la impresin de que el simple enunciado de la trampa resulta ms que suficiente


para hacer percibir su realidad y su perversin

La desgracia es que en ese inters subjetivo


interfiri casi siempre una perversa confusin
objetiva, debido a una equivocacin radical en
la ubicacin de los motivos. Porque, en el fondo,
siempre se ha percibido el autntico motivo funa saber, el riesgo constitutivo que para
la existencia humana supone el posible mal uso
de la libertad. Que la persona puede perderse
entrando por el camino de la degradacin moral
y de la autodestruccin existencial: he ah la
verdad de toda reflexin sobre la condenacin
y la justificacin de todo nfasis en las adverLa perversin aparece cuando ese riesgo
se convierte en amenaza externa, acudiendo
a Dios
nada menos que al recurso de
bien sea identificncomo mero
dolo a l mismo con esa amenaza, bien sea
evocando su poder y su justicia para reforzarla
(muchas veces hasta los lmites de la

de las religiones, las que ms insistieron


en el infierno fueron aquellas que, como el zoel
y el islam, ponen el acento en el carcter moral de la Divinidad (y, a nivel ms inmediato, baste como
botn de muestra el recuerdo que muchos de
nosotros guardamos de las predicaciones de ciertos ejercicios espirituales: un tormento, pero infligido por gente bien

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

39

Le

8. Cf. La peur en Occident,


et la peur, 1983;

sicles,

1978;

(repito: perversin objetiva, a pesar casi siempre


de las intenciones que la mueven).
Pero se ver todava con ms claridad retomando el ejemplo que ponamos lneas arriba.
Es terrible la droga, y todos comprendemos que
para apartar a alguien de ella se insista en la
grave amenaza que supone para la salud y para
la vida, resaltando con todo el nfasis de que se
sea capaz sus tremendos efectos
Pero resultara una injuria insoportable para los
padres el que un amigo se empease en convencer a su hijo de que esa amenaza consiste,
a que l mismo se exno en la
pone, sino en un castigo que van a infligirle
sus propios
Si esto sucede, aunque sea con la mejor
intencin del mundo, ya se comprende el horror
en que se puede incurrir cuando de manera exel miedo al castigo de
presa se
Dios para controlar las conciencias, reforzar
una educacin autoritaria, afirmar el poder o
poner las instituciones a cubierto de la crtica.
Muchas acusaciones hechas en la modernidad
contra el cristianismo tienen aqu toda la razn
de su parte y resultan mucho ms cristianas
que esas actitudes fomentadoras de una pasque no slo acaba llevando al
toral del
fracaso y al atesmo, como mostr

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

9. Escatologa II, Madrid 1991, 207; cf. 206-210.

Si algo tiene que cuidar con esmero la teologa,


la lgica con que el vocabulario,
la imaginacin y los razonamientos se deben
mover en este terreno tan delicado. Apoyn-

2.3. Contra las lgicas del horror

Habra, pues, tras las representaciones del infierno una psicologa enferma, una sociedad
Esta
mentirosa y una cosmologa
estimacin repercute en muchas tomas de postura negativas frente a la fe de la Iglesia histrica y frente a la fe en la Iglesia de Cristo.
Ante tales valoraciones, la teologa no puede
callar, ni evadirse, ni acorazarse en pronunciamientos ambiguos, puesto que tiene como uno de sus objetivos prioritarios el aportar
claridad en cuanto a semejantes tomas de

La conclusin de Andrs
que anadebera ser tomada
liza con energa este
sin escapar a ninguna de sus
con toda
consecuencias:

sino que, como ya no cabe ignorar despus de


Kant, paraliza el autntico proceso moral. De
este modo, en nombre de una falsa imagen de
un
se estorba la autntica
Dios
realizacin de su bondad creadora.

40

1 0 . Cf. G. MINOIS, op.

64-69, 69-75, 98-102.

Eso implica, ante todo, no dejarse


arrastrar por la lgica de los fantasmas de la
imaginacin. Los textos primitivos del cristianismo son al respecto de una austeridad
que en el peor de los casos no pas de algunas
pero simplemente alusivas a lo
metforas
terrible que resulta colocarse fuera de la salvaSe aprecia comparndolos con su entorno;
y, sobre todo, se echa de menos cuando se compara aquella sobriedad con la exuberante imaginera que se le fue aadiendo a lo largo de la
historia. La mayor parte de las imgenes llede cierta apocalptica,
garon de fuera: de
10
de
fueron enY hay que recotrando en el terreno
nocer que incluso llegaron a dar origen a grandes
como La Divina Comedia o ciertos
obras de
cuadros del Bosco.

dose, por un lado, en el principio formal de que


todo lo que se diga sobre el infierno no puede
consistir en una descripcin objetiva del ms
all, sino en un desvelamiento del sentido definitivo de la existencia histrica, y por otro, y
sobre todo, asegurndose en la evidencia fundamental de que Dios quiere tan slo la vida y
la salvacin, es necesario mantener con toda
decisin la reserva del discurso y cuidar esmeradamente su pureza teolgica.

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

1 3 . G.
15 (primera frase del libro). En l
puede verse el largo y torcido proceso de las imaginaciones
aludidas.

132-174, 214-233.

Slo tolerable hoy, pues, como muy bien dice


CONGAR, es preciso cerrar La Divina
incluso
sobre
ilustrada por Gustave Dor (Vaste
monde,
paroisse,
1966, 87).
1 2 . H. VORGRIMMLER, Geschichte der
Mnchen

Pero lo que en el
con su expresa conciencia simblica y su atmsfera metafrica, toen la imaginadava puede resultar
cin popular, en la predicacin y en la literatura
edificante acaba imponiendo un realismo craso
y sumamente peligroso. De hecho, las descripciones del infierno se multiplicaron como honhasta acaparar muchas veces el
gos
espacio ms vivo de la preocupacin por las
postrimeras. Su barbarizacin moralizante,
las pretendidas visiones que van desde Beda el
Venerable hasta el libro de Tungdal y el purtodo ello ampliado
gatorio de San
fue concon la elocuencia de los
formando una visin tenebrosa que acab convirtindose en una especie de crnica de horrores
o en un museo de
De ese modo, el infierno perdi su carcter
de advertencia existencial, de recia y severa,
pero digna, llamada a la autenticidad, para solidificarse en una realidad monstruosa y alienante, hasta llegar a constituir el terror de generaciones de

42

43

14. Zur
der Moral. Eine Streitschrift, n, 15
Madrid 1972, 55-57).
(trad.
A. FLEW,
y
filosofa, Buenos Aires
1976, 14-15, 58.

espectculo tan
cuntas
cosas me asombrar! De cuntas cosas me
reir! All gozar! All saltar de jbilo contemplando cmo tantos y tan grandes reyes,
de los que se deca que haban sido recibidos
en el cielo, gimen en profundas tinieblas junto
con el mismo Jpiter y con sus mismos testitambin a los presidentes pergos!
Y viendo adems cmo aquellos grandes filsofos se llenan de
Viendo asimismo cmo los poetas tiemLa visin de tales espectculos, la
posibilidad de alegrarse de tales cosas, qu
cuestor, o sacerdote
pretor, o cnsul,

2.3.2. Todo lo cual dio pie a que la imaginacin enganchase con los estratos ms osse hiciese ms
curos del inconsciente
manipulable por los intereses del poder y, sobre
todo, acabase devorada, al menos en parte, por
la lgica del resentimiento: tal fue la gran acuy que, despus de
sacin que lanz
l, se convirti en uno de los tpicos ms efiSe suele
caces de la polmica
citar como ejemplo tpico un texto de
en verdad tremendo:

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

podr ofrecrtela, por mucha generosidad


que

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

Madrid

17.

DOMNGUEZ MORANO, El psicoanlisis

30

de la religin. Anlisis textual y comentario crtico,

1986, 316-329).

2.3.3. Es posible que la misma teologa


sistemtica no quedase inmune a esta contaminacin. Pero fue sobre todo una lgica juridicista y objetivante la que caus ms estragos en
ella.

En el ambiente de persecucin que viva el


un texto as puede an merecer cierta
comprensin. Pero, fuera de ella, se presta
se ha prestado, de
a grandes trampas
psicoanalticas que hoy no cabe ignorar que pueden ser muy fuertes: una virtud ms o menos
forzada acaba generando un resentimiento que
acaba cargnluego, de un modo
dose sobre los pecadores, muchas veces con
envidia secreta y no reconocida; todo, seguramente, disimulado bajo el afn justiciero de un
pretendido castigo divino. Resulta imposible
leer bastantes textos de la tradicin en este punto
pueda pasar inadvertida
sin que, a pesar de
una buena dosis de resentimiento. Con la lcida
agudeza del adversario, Nietzsche ha dicho aqu
y desde Freud la ingenuidad
cosas
no tendra

44

45

19. De malo,

a.5, ad 3; cf. 4 CG 93.

18.
1/2,
3. En la Suma contra los gentiles lo dice todava con ms claridad: Pero se ha de conceder
que Dios aplica las
deleitase
en ellas, sino por algo distinto, es decir, para imponer a las
el orden en que consiste el bien del universo (3 CG
144). En este orden objetivo funda incluso la eternidad de las
penas, a pesar de que los repetidos razonamientos muestran su
incomodidad al respecto
tambin
q.87

El no situarse en esta lgica tiende incluso


a hacer de Dios la causa de la obstinacin de
aunque sea no causando o conlos
servando la malicia, sino en cuanto que no imMs an, la justicia divina
parte la

Ya se ha aludido ms arriba a la increble


prolijidad de los manuales en el tratamiento del
problema. Incluso en un autor tan austero como
Toms de Aquino, no deja de asombrar que sea
la justicia vindicativa el eje principal de los
razonamientos y que, en consecuencia, Dios sea
el agente causal de la condenacin. Y menos
mal que se nos advierte que Dios no se deleita
en las penas de los condenados por ellas
sino que se deleita en el orden de su justicia,
Pero eso mismo indica qu
que exige
lejos se est aqu del Dios del Evangelio, donde
su prioridad no es jams el orden objetivo del
universo, sino la salvacin de los hombres;
donde su justicia consiste en el perdn; y donde
toda su actividad se ejerce desde la lgica del

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

q.97, a.5, ad 3; a.6, ad 2.


in c; dedica a la cuestin tambin los
2 y 3. Repite todava ms adelante la idea, afirmando que
las penas de los condenados no son intiles, pues sirven para
dos cosas:
que en ellos se conserva la justicia divina, que
es agradable a Dios por s misma; y 2) que los elegidos gozan
con ellas, al contemplar en ellas la justicia de Dios y conocer
de qu se libraron
ad 4); y confirma la idea remitiendo a san Gregorio
44 (ML

20. STh.

A los bienaventurados no se les debe sustraer


nada que pertenezca a la perfeccin. Pero cada
cosa se conoce mejor por su comparacin con
contrarios contrala contraria, puesto que
Y por eso, a fin
puestos entre s brillan
de que la bienaventuranza de los santos les
complazca ms y den por ella abundantes gracias a Dios, se les concede que contemplen
las penas de los
con toda nitidez

Pero todo alcanza un extremo inconcebible


cuando el santo llega a una afirmacin asombrosa, que resulta literalmente increble para una
sensibilidad normal y que, desde luego, debe
resultarlo an ms para una sensibilidad educada
en el amor incondicional
en el perdn sin
y en la ternura infinita del Dios cristiano:

que castiga tiene que modificar expresamente


la accin del fuego del infierno para que, a
pesar de ser material, pueda atormentar a las
almas de los condenados, que son

46

47

por

SAN CIPRIANO, Ad Demetrianum, 2 3 - 2 4 ;

14; Carta 6, 3; Carta 5 8 , 1 0 ; P. LOMBARDO,


2,
a.5.
2 3 . De lgica de la condenacin, aunque en otro sentido
distinto de ste, habla el citado libro
interesante en su
planteamiento (excelente: pp.
que en sus
de
J.L. W A L L S ,
The Logic of
Dame/London 1 9 9 2 .

De

Magno,

2 2 . Aparte de los ya indicados de Tertuliano y Gregorio

Desde luego, sin necesidad de caer en una


estrecha intolerancia con el pasado, es urgente
escarmentar en la cabeza de los errores histricos para no incurrir en lo que hoy resulta de
todo punto intolerable. Una mala lgica
autntica lgica
torci las ms

Sin embargo, es muy necesario recordar este fenmeno y considerarlo en toda su


crudeza. No por una cierta complacencia raasoquista, ni siquiera por simple honestidad histrica (en cualquier caso, siempre sobrar quien
lo recuerde), sino porque encierra una leccin
decisiva: la de que la lgica no es inocente, y
que el modo de enfocar el problema puede ser
definitorio para una justa comprensin.

Para ser justos con el gran telogo, conviene tener en cuenta el peculiar sentido medieval del honor y de la justicia (l, ciertamente,
as como el
no arguye desde el
aunque no
s encontraba,
hecho de
por desgracia, en la tradicin una serie de textos
que insistan en esta

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

1 9 4 ; cf. 2 5 2 , 4 7 8 .

Digo
porque M.
la toma de
Robinson, que a su vez remite a
piensa
que, ms
una cita literal, es un resumen hecho por ste
Action in the World, London 1 9 8 6 , 5 2 , con la nota 21
en la p.
Lo confirman las reflexiones de H.
LUBAC,
que remite a la homila
donde parece que muestra
a Cristo incapaz de gozar de la beatitud perfecta mientras uno
solo de sus miembros quede ms o menos hundido en el mal o

2 4 . G . MINOIS, op.

ms cerca de la genuina experiencia cristiana percibimos aquella sentencia atribuida a Orgenes: Cristo permanece en la cruz
mientras un solo pecador quede en el infierObviamente, se trata tambin de una fra-

en pocas materias resulta


tan certera la afilada advertencia goyesca: el sueo de la razn engendra monstruos. Transformando en rgidos conceptos racionales los fantasmas de la imaginacin (imaginacin a veces
torturada, a veces perversa), una teologa que
no supo mantener la lgica del amor acab construyendo la mquina de triturar infieles ms
implacable, ms completa y ms desesperanzadora que el genio humano haya podido jams

mentales evidencias evanglicas, convirtiendo


en horrible monumento a la ms fra justicia algo
pero que slo quiere ser una llamada
saludable y que, en todo caso, constituye una
dolorosa tragedia para el Dios que es amor.

48

49

en el sufrimiento
Barcelona 1963, 91; cf. 9096, con numerosas referencias de la tradicin, y
donde
ofrece un amplio
la homila.

se metafrica, pero que dice algo que, en todo


caso, obedece a una lgica ms justa y apunta
mucho mejor al corazn de la verdad. Y, desde
luego, desenmascara, por contraste, lo intolerable de esa otra lgica, fra y abstracta, que
eclipsa el amor y desemboca en la pesadilla. El
hecho de que tenga una presencia muy apreciable en la tradicin indica que nunca las deformaciones pudieron acabar con la intuicin fundamental: el amor solidario y entregado de

LO INTOLERABLE EN EL TRATAMIENTO DEL INFIERNO

Me refiero, claro est, al opsculo Was heisst


Denken
133-147); cf. el comentario de J.
GMEZ
El tesmo moral de Kant, Madrid
128-137.

Decir que el infierno es la no-salvacin parece


es lo que podemos saber
poco; pero, en
con mayor exactitud y ms segura firmeza. El
infierno es negatividad. Y eso significa que slo

El infierno es la no-salvacin

Desenmascarado as en su atrocidad, lo intolerable tiene al menos la ventaja de que corta de


raz falsos caminos y sita la reflexin en la
direccin justa. Porque, sin perder el sentido de
la austera reserva que impone la hermenutica
de las afirmaciones escatolgicas, ese enfoque
permite orientarse en el pensar dentro de esa
zona oscura e incontrolable a la que, como indica el ttulo kantiano, no puede llegar el pensamiento

Lo que de verdad sabemos

2. Cf. presentacin, con referencias, en mi trabajo A salcomprensin


vacin: apuntes para
80/16 (1992) 343-355.

y por lo mismo
La salvacin s que
podemos saber positivamente de ella. Cierto
que, aun as, se trata de un saber precario, en
tanteo y proyeccin: un saber que debe exprecontra lo
sarse bajo el modo del
que ha solido pensarse, el smbolo no implica
ninguna deficiencia en el objeto, sino nicamente una limitacin en nuestra capacidad cognoscitiva. Se trata ms bien de insuficiencia subjetiva por sobreabundancia objetiva, hasta el
punto de que nunca acabaremos de caminar hacia dentro del sentido que abre ante nosotros.
De ah que, al referirnos a la salvacin, nunca
afirmaremos bastante todo lo positivo que hay
en ella: ni la riqueza de lo que se nos ofrece ni
En ella reina la
el Amor con que se nos
de forma que el
lgica sobreabundante del
esfuerzo comprensivo se siente llamado a una
bsqueda siempre ms decidida y a una afirmacin cada vez ms

le podemos aplicar un discurso negativo. En


rigor, pues, deberamos decir: el infierno no es.
Por eso, de lo que la revelacin habla, de lo que
verdaderamente quiere hablar, es de la salvacin, en la que se resume toda la intencin de
Dios en la creacin y toda su accin en la historia
humana.

LO QUE DE VERDAD SABEMOS

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

SCHTZ,

632.

W. KRECK, Die Zukunft des


der

1 4 7 ; cit. por Ch.

Pero, por paradjico que parezca, en esa


contencin radica tambin la posibilidad de saNo se trata de una mera
ber y decir algo
y muda negatividad: puesto que niega la salel infierno es negatividad determinada.
Podemos hablar de l porque sabemos de aquello
a lo que se opone: lo conocemos como su ne-

el sentido del anunEn el Nuevo


cio del juicio venidero no es sino una invitacin
a pasar por la puerta del evangelio, actualTambin la amemente abierta ante
naza del juicio est al servicio de la gracia. El
mero hecho de centrarse en lo que me suceder
a m y a los dems si no acepto esta
significa sustraerse a ella y eludirla. Un discurso teolgico sobre la condenacin eterna
debe ceirse a poner de manifiesto que Dios
sino que desea la bienaventuranza
no la
de los

Lo contrario de lo que sucede con el infierno: el infierno es lo que Dios no quiere, lo


que nunca debera ser. De ah que, por contraste, la salvacin nos diga algo acerca de
En realidad, tal contraste es lo nico que, en
Es,
rigor estricto, podemos saber acerca de
por lo mismo, lo nico que tenemos derecho a
proclamar:

52

En concreto, confirma lo dicho en el apartado anterior, pues hace brillar con toda su fuerza la evidencia de que el infierno no puede ser
considerado, de ninguna manera y bajo ningn
pretexto, como una accin positiva de Dios: ni
como un castigo que inflige directamente ni
como una condicin que pone para que sea posible (ms adelante se ver la importancia de
El infierno aparece as
este segundo
como la culminacin del mal, como su rostro

Tal vez el resultado parezca, de entrada,


y el carcter abstracto de las
precario en
reflexiones puede contribuir a reforzar esa impresin. En cualquier caso, sa es la realidad
que hay que aceptar: la marca de nuestra comprensin, finita y tanteante; y el carcter del
objeto mismo, sombra de la salvacin y negacin del ser. Con todo, bien mirado, no es tan
poco lo que se obtiene. Porque ahora aparece
con claridad cmo ese resultado, en cuanto negacin determinada, ofrece un principio interpretativo fundamental, en la doble valencia indicada: precaviendo contra desvos fatales y
propiciando una orientacin apropiada.

gativo. Lo
a su vez, implica ciertamente
en
slo podemos saber en cuanto
niega. El infierno es la no-salvacin: aventurarse ms all solo ser lcito mientras no se
rompan los precarios hilos de unin con algn
aspecto de aquello que niega, con alguna dimensin de la salvacin.

LO QUE DE VERDAD SABEMOS

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

4. Sobre el tema del demonio, de obvias conexiones con


el infierno, cf. las sntesis excelentes de X. CHAO
o
Informe teolxico sobre
14
(1990) 306-325;
FRAIJ, Satn en horas bajas, Sal
Santander

Claro que este tipo de consideracin escapa


para
a las ingenuidades del juego

En segundo lugar, marca el carcter terrible de la condenacin, al mismo tiempo que


hace caer en la cuenta del riesgo de toda la
mitologa de la imaginacin; ms an, deja patente su pattica banalidad. Lo terriblemente
duro del infierno no son los demonios armados
de tridentes ni las calderas de aceite hirviendo:
eso resulta hoy ms bien ridculo, y slo puede
asustar a imaginaciones indefensas o previaLo
lo verdaderamente
mente
est en la prdida que
Prdida
que, claro est, se mide por la grandeza de lo
perdido: la salvacin, es decir, la culminacin
de los deseos y de los impulsos que nos constituyen, la realizacin definitiva de la persona,
el todo del ser.

ltimo y definitivo, como el paroxismo de su


Todo cuanto se dijo del
carcter
mal cobra aqu su suprema verdad: el infierno
est siempre al otro lado de Dios, como lo que
El infierno
l no quiere y contra lo que
est contra Dios en la misma y precisa medida
en que est contra el hombre.

54

Qu
a pesar de todo, la finura y seriedad que
Ante el mal
se traslucen en las Confesiones de un alma
y el pecado en el mundo, afirma: Parecanme ya de por s tan
desgraciadas aquellas creaturas que vivan sin Dios, que tenan
el corazn cerrado a la confianza y al amor a lo invisible, que
la idea de un infierno y castigos exteriores se me antojaba ms
bien un alivio que un agravamiento del castigo.
Qu
desgraciadas sobre toda ponderacin me parecan esas
Quin podra asignarles un infierno para empeorar su estado?
(J.W. GOETHE, Aos de aprendizaje de Guillermo
VI, cap. nico, en Obras Completas II, Madrid 1962, 396-387).
Algo parecido dir F. DOSTOIEVSKI, LOS hermanos
I, VI,
3, en el discurso del
(Obras Completas
III, Madrid 1961): Hablan de una llama infernal material; no
escruto este misterio y me espanto; pero pienso que si hubiese
en l un fuego material, en verdad que se alegraran all, pues
opino que con el sufrimiento material, aunque fuese por un
instante, olvidaran el otro suplicio ms terrible: el espiritual.

Dios, en la justa e idntica medida en que


quiere esa libertad y su realizacin, tiene que
lo hace con delicadeza
respetar
la falibilidad que pertenece a su constitucin.
Por eso, hablando con propiedad, no debe de-

Esta afirmacin constituye una consecuencia


debe manteevidente y, como queda
nerse como principio fundante de toda la reflexin. Dios crea por amor y para la salvacin: el
lo que
es la no realizacin
infierno
y la frustracin de ese propsito; es, por tanto,
algo que le duele a Dios como el mal ltimo
por lo mismo, algo que Dios
de sus criaturas
no puede evitar. No, claro est, por impotencia propia, sino por la incapacidad constitutiva
de la creatura finita como tal; en concreto, de
Una libertad que Dios quiere
la libertad
y apoya como el bien ms precioso, pero que,
siendo finita, est inevitablemente expuesta al
fallo y al fracaso moral.

en nosotros,
3.2. El
al otro lado de Dios

Ahora conviene abordar con detalle el tercer aspecto que se desprende del carcter negativo de la no-salvacin: si no es ni puede ser
una accin positiva de Dios, su origen y aquello
en lo que pueda consistir tienen que estar al
otro lado de Dios, en la impotencia y/o en la
malicia de la creatura.

entrar en una ms grave seriedad existencial: la


captacin de la gravedad no nace del miedo
coco, sino del compromiso ntimo, de la profundidad y autenticidad con que se toma el propio ser persona, de la genuina vivencia de lo
Hasta el
que de verdad representa la
punto de que nuestro modo de comprender constituye aqu nuestro juicio, porque, al hablar del
infierno, en realidad estamos hablando de nuesUna comtro modo de comprender la
prensin extrnseca, juridicista y heternoma
slo tiene miedo al castigo; pero en eso mismo
La
delata que no sabe lo que es la
importancia hermenutica de esta constatacin
se ver en el apartado siguiente.

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

56

LO QUE DE VERDAD SABEMOS

57

6. Cf. la exposicin y las referencias de H. DE LUBAC,


1946,
y, siguindolo y confirmndolo,
VON BALTHASAR,
Einsiedeln
1976, 195-201; cf. Theodramatik IV, Einsiedeln 1983, 362.
7. Pero agrego que nunca estn condenados en absoluto
desde toda la
que siempre han de ser condenados de
nuevo, siempre pueden ser liberados, nunca quieren serlo
ellos mismos reiteradamente se condenan (La profesin de fe
del filsofo 1673], en [E. de
Escritos Filosficos,
Buenos Aires 1982, 129, 130; cf. 126-144). Este texto, fresco
y profundo, constituye una muestra excelente del cambio que
se opera en este tiempo. Tiene todava una curiosa ilustracin
parablica de esta idea: un ermitao obtiene permiso de Dios
Obtiene
para intentar convencer a Satans de que le pida
el permiso, pero en vano: es Satans quien acaba exigiendo que
sea Dios el que se
136-139).

As se explica que la idea de que no es Dios


quien condena, sino que es el pecador quien se
condena a s mismo, tenga tan seria y constante
presencia en la tradicin. Y no es casual que
cuando, con la Ilustracin, se eleva al nivel de
la conciencia crtica, esta idea pase al primer
plano. Ya el joven Leibniz la presenta con toda
la fuerza, afirmando que es el condenado quien
quiere seguir obstinado contra Dios, de forma
que est siempre haciendo recomenzar el

cirse que Dios no puede, sino que


ya
reconocieron los mismos Padres de la Iglesia y,
es imposible
despus de ellos, la
la creacin de una
bajo su apariencia correcta, esa expresin es un
un

LO QUE DE VERDAD SABEMOS

8. Das Ende
Dinge,
188-189. Hablando de este
nuevo clima, observa W. BREUNING: E S preciso conceder que
fue la aguda conciencia
de la filosofa reciente,
de la conexin inmanente entre la
influida por la
culpa y el castigo la que llev a afirmar con claridad que la
eternidad de la condenacin ha de entenderse como consecuencia

aunque el maestro del mismo [del


As
cristianismo] tambin anuncia castigos, no
sin
entenderse
lo menos
no adecuado a la constitucin especfica del
como si esos cascristianismo aclararlo
tigos fuesen los motivos impulsores para seguir
sus mandatos: porque entonces dejara de ser
contrario, esto debe exdigno de estima.
plicarse nicamente como un aviso lleno de
amor, que nace de la benevolencia del Legislador para precaverse del dao que de modo
inevitable surgira de la transgresin de la

Y, con toda certeza, el modelo de las penas


por tanto, del infierno como
vindicativas
hizo
definitiva en esta poca,
pues no se puede ignorar la nueva exigencia que
se impone a partir de Kant, cuya obra prctica,
en su totalidad, pone como principio incuestionable que la actuacin por amor al premio o por
miedo al castigo corrompe la moralidad en su
misma raz. En el opsculo dedicado a la escatologa expresa su conviccin con enorme delicadeza en el tono, a la vez que con aguda
firmeza hermenutica:

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

59

de la obstinacin personal del hombre y no como un grado de


castigo impuesto por Dios desde fuera
816; cf.
el autor remite tambin a
RAHNER,
Sacra[1973] 906).
9. He tratado de mostrar la
de fondo de la propuesta
kantiana y, en consecuencia, su capacidad para evitar, no slo
el aludido de
sino
conflictos desenfocados
tambin falsas e inhumanas interpretaciones de la Biblia, a propsito de sus observaciones acerca del sacrificio de Isaac: Do
de

de Xess. Como 1er criticamente a


89/18 (1994) 325-342. Los textos de Kant
estn en Der Streit der
A
de. W. Weischedel,
XI
333, nota; y Die
der Grenzen der blossen Vernunft, B 290VIII,
291; ed.

Es la libertad misma, slo ella, la que puede


crear la propia perdicin. Ah radica su riesgo,
no
pero tambin su grandeza.
es verdad que el infierno sean los otros. Los

Este enfoque pudo sentirse en algn tiempo


En
pertenece
como amenaza para la
al ms profundo y autntico proceso de su acpuesto que propicia una nueva lectura de la Biblia y una justa reinterpretacin
postgalileana y verdaderamente
del proceso
En el presente problema aparece con especial claridad,
puesto que sita la posible inteligibilidad del
infierno en su lugar natural, tal como queda
analizado al comienzo: en la experiencia actual
de la libertad en cuanto constitutivamente amenazada por un posible mal uso de la misma.

LO QUE DE VERDAD SABEMOS


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

10. Sobre el profundo


de esta idea en la
Escritura y en la tradicin, cf. H.U. VON BALTHASAR, TheoIV,

Obsrvese que esto no equivale a lo que


muchas veces se insina cuando, refirindose a
la dureza de la vida, se afirma: Bastante in-

Y as aparece con toda claridad otro aspecto


importante: el irrompible arraigo en la experiencia actual de cuanto resulta posible decir
acerca del infierno. El significado ordinario
de la palabra remite a la eclosin ltima y definitiva, pero su inteligibilidad efectiva se nos
da en cuanto ya ahora experimentamos un anticipo de su realidad en la amenaza que supone
en nosotros el mal uso actual de la libertad: en
la frustracin de posibilidades genuinas, en la
corrupcin de la autenticidad, en la vida mala,
perdida,

otros podrn herir o hacer dao, pero nunca


podrn llegar a lo ms ntimo, all donde cada
uno decide su destino: nadie puede suplantar la
Tampoco Dios: l funda y respeta, promueve y ayuda, pero no suplanta. Ni siquiera
impone aquello que en su actuar busca y quiere
Nos asegura la poante todo: nuestra
sibilidad de conseguirla, pero podemos no acepcon la libertad, torcer el uso de
tarla;
la libertad; podemos frustrar la propia realizacin. Podemos

60

61

la cita de R. GUARDINI, El universo religioso de


Dostoievski, Buenos Aires
1 4 2 ; cf. los caps. 4 y 5, donde
analiza las distintas figuras de la rebelda y de la
Vanse unos prrafos de sus conclusiones: Lo que est vaco
est asimismo condenado a sufrir lo finito del ser, tiene que
sentir lo que en ste hay de impotencia, de falta de valores, de
caos. Est condenado a renunciar a toda ilusin de descubrir el
rostro del ser, contemplarlo y resistirlo. Est condenado a no

El verdadero infierno en la tierra acontece


en la medida en que un ser se experimenta a s
mismo como torciendo la propia vida, frustrando la propia existencia y corrompiendo a su alrededor el orden de la historia o de la
En esa misma medida anticipa y conoce de algn
modo aquello que intenta mentar esa terrible
posibilidad llamada condenacin. Algo muy
vivo en determinados casos extremos, como
cuando, en algunas descripciones de Dostoievski, las tendencias ms tenebrosas se apoderan
de un ser: Con semejante infierno en el pecho,
exclama
en Los
cmo es posible
hermanos

Hay ah una
fiemo tenemos
verdadera: un Dios que ve nuestro sufrimiento
Pero eso mismo
slo puede pensar en
indica que no es ah donde est el mal verdaderamente definitivo: con la ayuda de Dios, po8,28);
demos acabar convirtindolo en bien
acabar rescatndonos de sus
en todo caso,
garras en la salvacin definitiva.

LO QUE DE VERDAD SABEMOS

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

sentir ningn consuelo proveniente de la plenitud del


a no sentir los torrentes de vida que de l brotan, a no experimentar ninguna fuerza viva proveniente directamente de Dios,
nada de lo que de all viene que pueda favorecer su felicidad y
su fe. (...) El vaco interior se convierte irremisiblemente en la
nada, y all comienza la cada en el abismo, all
la
desesperada impotencia, el rechinar de dientes, el horror del
caos (p. 2 5 1 ) .
Insiste bien en este aspecto G.
Ms fuertes
que la muerte. Lectura esperanzada de los
Sal
Terrae, Santander 1 9 8 1 ,

Justamente ese carcter de llamada define


no una verdad objetivante,
su tipo de

Pero, en ltima instancia, mientras persista


una chispa de libertad, todo permanecer proy siempre resultar posible la otra posibilidad: la salvacin. En Crimen y castigo Raskolnikov revive iluminado por el amor de Sonia;
Karamsov la presencia de Aliosha
y para
es siempre un reflejo de la salvacin posible.
Por eso el infierno an no existe mientras dure
la vida y la historia: est nicamente su sombra
anticipada, como amenaza, como el huevo de
la serpiente que puede acabar eclosionado. Y
las palabras que expresan esta amenaza slo pueden ser interpretadas en este preciso sentido,
tomndolas nica y exclusivamente as: no como
lenguaje descriptivo que alimente los peores
fantasmas de la imaginacin, sino como lenque llame a la ms ntima
guaje
a u t e n t i c i d a d y suscite r e s p o n s a b i l i d a d y

62

63

13. La subrayan igualmente


mental sobre
fe,
y E.
relato de Dios,
14. Das Ende
Dinge,

RAHNER, Curso fundaLos hombres,

Un mnimo de sentido realista ante las complejidades del corazn humano ensea que no
sino de leyes muy
se trata de sutilezas
profundas en la maduracin de una libertad finita. De hecho, impresiona ver cmo esta idea,
tan subrayada por Hans Urs von
a su vez se inspira en
estaba ya
cuando avipresente de manera expresa en
saba que estas proposiciones slo se pueden usar
con intencin prctica, en el sentido de cmo
ha de juzgarse cada hombre a s mismo (aunque
no est autorizado para juzgar a

y menos an una verdad moralizante, como


arma arrojadiza contra los dems, bien para
amedrentar, bien para someter. Se trata de una
verdad para m, es decir, de una verdad que es
tal en cuanto que yo me la apropio como alerta
saludable en el camino, como acogida existende la fuerza que puede nacer del
aun cuando todo eso deba hacerse
el lograrlo
no bajo la pauta del
precisa mucha
miedo heternomo, sino como impulso de realizacin autntica.

LO QUE DE VERDAD SABEMOS

Captacin lograda en un largo proceso por


mediadores inspirados, pero, al fin y al cabo,
hechos del mismo barro que nosotros: son los
primeros, pero captan lo mismo que a todos se
nos est intentando decir; y lo captan con una
subjetividad que no es ajena a la nuestra. Una
vez que nos lo dicen
al efecto
yutico de su
no slo podemos, sino
que debemos descubrir por nosotros mismos la
verdad de lo revelado: tenemos que veri-fies decir, hacerlo verdadero en la propia
vida (no repetir meras frmulas o vivir de memoria la
La comprensin queda, pues, remitida de
modo indisoluble a la experiencia, tal como nos
es dado ir comprendindola en la singularidad
de cada indicio y en la coherencia del conjunto.
De manera que esa experiencia constituye la
matriz viva en la que podemos descubrir algo

3.3. Lo definitivo:
qu se revela acerca del infierno
Se notar que las ltimas observaciones devuelven la reflexin a las consideraciones hermenuticas del
La revelacin no pretende ser un reportaje del ms all: lo que en
ella se dice responde a la captacin de lo que
Dios est siempre intentando manifestar, no por
medios externos
existen altavoces celessino desde dentro: en y a travs del
modo de ser la realidad de todos y cada uno de

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

65

de lo que de verdad significa eso a lo que se


refiere todo discurso acerca de la
Despus de lo dicho, cabe sintetizarlo en los
rasgos siguientes:
El infierno
por su carcter ms esenalgo negativo, lo otro de lo que nica y
exclusivamente interesa: la salvacin. Consiste,
como posibilidad
por tanto, en la
inscrita en la libertad humana, tal como la experimentamos en su fragilidad y en su capacidad
de malicia y frustracin.
ante todo
2) Esto implica que el infierno
lo que Dios no quiere, lo que desde
y sobre
la libertad humana frustra sus planes de salvacin para todos y cada uno de los hombres y
mujeres. Nunca, pues, debe ser interpretado
como una accin positiva de Dios, como un
pena de incurrir
castigo, y menos an
como una
en
3) En consecuencia, el infierno cae siempre
de nuestro lado, nace de la limitacin o malicia
de la propia libertad: sea lo que sea, significa
algo que, de realizarse, es porque nosotros lo
escogemos. Por eso ya ahora puede ser anunciado en una existencia torcida, entregada a la
como anticipo parcial de
frustracin y al
lo que un da puede llegar a la eclosin plena.
4) Slo en este sentido se nos habla del
infierno en la revelacin, y slo en este sentido
podemos saber algo de l: como llamada a
no frustrar la salvacin y como apropiacin de

LO QUE DE VERDAD SABEMOS


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

la posibilidad latente en esa amenaza, convirtindola en conciencia de nuestra fragilidad y en


fuerza hacia la
5) A nivel objetivo, no sabemos nada ms
de esa posibilidad, excepto su carcter terrible.
Carcter que podemos intuir, no por los sueos
monstruosos de una razn que, subyugada por
los fantasmas de la imaginacin, se entrega a
una lgica infernal, sino como el polo opuesto
de aquello que perdemos: la inmensa grandeza
y plenitud que se nos anuncian en la promesa
viva de la salvacin.
Podemos afirmar que a esto se reduce lo
fundamental, lo que interesa con seriedad definitiva, lo que de verdad basta para orientar la
vida hacia la plenitud, hacia la salvacin. Cuando se leen desde una hermenutica apropiada
no busca informacin objetivante, sino
ni las palabras de la
orientacin
Biblia ni las declaraciones del magisterio ni las
reflexiones de la tradicin imponen aceptar otra
cosa.
Desde aqu se ve con claridad el uso desenfocado que ciertas interpretaciones
tas hacen de las declaraciones conciliares, intentando sacar consecuencias informativas de
de ser muchas veces
un lenguaje que
se sita sobre todo en
indirecto y
la dimensin pragmtica, es decir, de interpelacin moral y llamada a la accin correcta.

66

Se trata, pues, de un discurso modesto que


busca una claridad ms bien indirecta: apoyndose, como deca ya el mismo Vaticano I, en
la conexin mutua de los misterios entre s y
con el destino ltimo del hombre (DS

Sin embargo, ya se comprende que ahora


el estilo debe cambiar. En el plano objetivo,
entramos en el terreno de lo secundario y no
decisivo. En el subjetivo, intentamos adentrarnos en problemas acerca de los que carecemos
de evidencias, en los que nuestra comprensin
por
tiene pocas agarraderas y en los
las certezas deben ceder el lugar a las

En
la reflexin podra detener su paso
en las conclusiones del captulo anterior. Con
toda probabilidad, sera la opcin mejor y ms
una vez
prudente. Pero tambin es cierto
suscitadas, las cuestiones no pueden ser esquivadas. Y son muchas las que la historia ha suscitado en este punto. Se impone, pues, afrontarlas.

Lo que cabe conjeturar

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

Cabe considerar esta interpretacin como la ms


por lo menos hasta el
comn entre los
Como queda indicado en el captulo
tiene el mrito evidente de reanterior
conocer la necesidad de una nueva visin, ajena
a la lgica punitiva, juridicista y objetivante
tan
que haca tan inhumanas
gran parte de las teoras
Por otra
parte, sirvi de clara mediacin histrica, pues
responde a la nueva conciencia de la modernidad
acerca del valor de la libertad y la autonoma
humanas.

4.1. El infierno como auto-condena

El tratamiento se comprende por s mismo.


Supuesto lo anterior, se trata ahora, por modo
tan slo de conjetura, de analizar las principales
posibilidades de concretar nuestro saber acerca del infierno, intentando lograr una visin que
guarde la mayor coherencia posible con el amor
salvador de Dios y con la dignidad de la persona
humana. Examinar las tres que me parecen funsin ocultar mi preferencia, indecisa,
por la tercera.

De este
los dogmatismos doctrinales quedan, obviamente, fuera de lugar. Aunque tambin es cierto que el mismo enfoque indica tambin que las posturas no carecen de importancia,
pues apunta, por un lado, a la coherencia objetiva en la propuesta de la fe y, por otro, al
modo de su vivencia subjetiva.

68

69

Permtaseme un poco de humor, precisamente por tratarse de una cuestin tan seria. Hablando yo en Palencia del
amor de
tan grande que es incapaz de castigar, una seora
me pregunt espontnea desde el pblico: Y, entonces, el
La respuesta me sali sin tiempo para refrenarme:
el
para quien lo
Parece que al da
siguiente un peridico no tom la frase demasiado a bien.
and
2. A Rumor
Supernatural, Pelikan Books
85:
son acciones que demandan no slo condena
sino
en el sentido plenamente religioso
condenacin
de la palabra, esto es, que el que las comete no slo se pone a
s mismo fuera de la comunidad de los
sino que adems
se separa a s mismo, de una manera definitiva, del orden moral,
que trasciende a la comunidad humana, y de ese modo invoca
una retribucin que es ms que humana (87; cf. 84-89; repre-

Salva de ese modo valores fundamentales


Dios aparece como el salvador
e
que slo quiere el bien y la felicidad de los
hombres y mujeres; al mismo tiempo, stos son
respetados en su dignidad de sujetos responsables que escogen y deciden su destino: el infierno aparece as como obra de la propia
Ms an, siempre que se excluya toda
idea de venganza, parece salvar un aspecto importante en la lgica de la justicia: aquel que no
parece recuperable por ninguna instancia intraEn efecto, como dice P.L. Berger,
existen aquellas acciones que no son malas,
sino monstruosamente malas, acciones que
claman al cielo, rompiendo todas las posibilidades de reparacin humana y que, por tanto,
parecen merecer una condenacin

LO QUE CABE CONJETURAR

QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

el cuarto de los signos de la


de ese rumor
de ngeles que descubre en la experiencia actual). Se comprende que los telogos de la liberacin sean, en
sensibles a este argumento, al que tambin se muestra receptivo
E.
Los hombres, relato de Dios, Salamanca
1994,
si bien l lo hace desde la segunda teora, que voy
a exponer.
3.
and the God
London 1978, 341-345.
4. Cf. para ms detalle mi art. cit. El mal inevitable:
replanteamiento de la Teodicea. En el fondo, J. Hick est de
acuerdo con esta postura, pero no es del todo coherente al conservar todava rasgos de un cierto voluntarismo y
Dios
pero no lo

Las dificultades vienen ms bien de otra


parte: de dos captulos principales.

Slo desde una postura que no tome en toda


su inevitabilidad el problema del mal cabra,
argumentar que esa vicomo hace John
sin hace imposible la teodicea, porque pondra
en peligro, o bien la bondad de Dios (no querra
que todas las personas se salven), o bien su
omnipotencia (querindolo, no podra salvarSin embargo, cuando se tiene en cuenta el
la acusacin carece
carcter inevitable del
de base o, por lo menos, no es concluyente:
puesto que quiere la salvacin
Dios es
de todos; pero es absurdo salvar a alguien a la
pues puede hacer todo
fuerza. Y es
lo que sea algo; pero un absurdo no es nada
(carece de sentido decir que Dios no lo puede
todo porque no puede hacer un crculo-cua-

70

71

El primero, aparte de un indudable fundamento teolgico, tiene una fuerte carga psicolgica: una parte de la humanidad que permaneciera condenada para siempre
una
sombra terrible de la felicidad de los
representa algo que parece insoportable.
Recordemos la lgica de Orgenes: Puede
Cristo, puede
pueden los bienaventurados
ser felices sabiendo que existen personas condenadas para siempre (personas que son, en definitiva, hijos e hijas de Dios y, adems, siempre
seres queridos para
Por otro lado, toda
una lnea de pensamiento en la Escritura apunta
a una reconciliacin final y definitiva, donde
Dios ser todo en todos (1 Cor 15,28). Esta
idea es tan fuerte que a lo largo de la historia
Orgenes hasta, en el fondo,
y Hans Urs von
constituye el funsiempre latente y nunca
que
hace pensar en la posibilidad de la apokatstasis.
La percepcin de esta incomodidad de fondo posee tal poder de conviccin que acaba manifestndose en los mismos que sostienen la opinin que estamos comentando. Pero, al no
afrontarla con toda claridad, recurren de ordinario a la lgica de los
una lgica
bien intencionada y cordial, pero incmoda y,
en definitiva, siempre ineficaz. Se hizo muy
corriente, por ejemplo, la afirmacin de Teresa
de Lisieux: Creo en el infierno, pero pienso
que est
Me parece un mal camino: s,

LO QUE CABE CONJETURAR


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

5. F.
Elments de doctrine
t. II,
1960, 359. Vase el razonamiento completo de este telogo, por lo dems muy sensible al amor e incluso a la humildad
de Dios, como titula una preciosa obra suya: Por la inmensidad del infierno se reconoce la inmensidad del amor divino
Esta inmensidad no es ms que el reverso o, si se quiere, la
presencia activa y persistente, eternamente ofrecida al condenado que la rechaza, de este amor. Dios no puede cesar de amar.
Es absurdo imaginar que haya un lugar en el cielo para el odio
al condenado, puesto que es precisamente el amor de Dios lo
que el condenado convierte en odio, para su tormento. En otros
trminos: si Dios le amase menos, el condenado sera menos
torturado por el
Pero el amor no puede renegar de s mismo;
la eternidad del amor divino es la razn misma de la eternidad
del infierno del pecador.

pero no; existe, pero no funciona... Ms incmodos resultan an determinados razonamientos


igualmente
pero que acaban sonando
a disculpa desesperada:
sera nada
menos que una prueba del amor de
si Dios amase
el condenado sera menos torturado por el
No sera mejor
reconocer, abierta y sencillamente, que algo no
funciona, que esa postura no resulta sostenible?
Pero ms fuerte es an el segundo
En el fondo de esa interpretacin late un presupuesto que, por
no se cuestiona y
se da como obvio: la inmortalidad natural del
alma humana. Desde l, la consecuencia puede parecer inevitable: un ser inmortal que se afeal mal no puede existir ms que condenado; o, por lo menos, se comprende bien que as
pueda ser.

72

73

6. Permtaseme remitir a mi trabajo Muerte e inmortalidad: lgica de la simiente vs. lgica del
lsegora
10 (1994) 85-106.
Se trata de una opinin tan extendida que no vale la
pena buscar
que
pueden encontrar en cualquier
teologa bblica.
tan slo dos. La primera es de
P. TILLICH: la creatura como tal es
no ser; por eso el
cristiano ha de rechazar la doctrina de la inmortalidad natural
y afirmar en su lugar la doctrina de la vida eterna dada por Dios
como aquel que posee el poder del ser en s
SisteSalamanca 1971, 245; cf. II, 95-97). La
mtica, I,
segunda es de H . U . VON BALTHASAR, que, hablando de los
Padres, distingue justamente dos tipos de pensamiento: el ontolgico, que depende de Platn, y el teolgico, que se le opone:
slo Dios es inmortal; la creatura, slo por participacin en

En cambio, todo resulta distinto cuando no


se admite este presupuesto. Y conviene reconocer que cada vez son menos los que lo
A nivel filosfico, resulta muy difcil comprender cmo un ser que nace no va a estar destinado
naturalmente a la muerte; algo que, por lo deconfirma la terrible evidencia del cadver:
lo evidente es la muerte; la inmortalidad es su
preciosa pero oscura y difcil posibilidad. Tan
difcil, que nicamente por el rodeo de Dios
su amor
cabe conjeturar la posibilidad de que el hombre supere ese
Y por ah va justamente la lgica de la revelacin: el hombre es mortal; la inmortalidad, en
la Biblia, es siempre un don de Dios. Por eso
estar unido a Dios equivale a estar unido a la
vida; apartarse de l significa permanecer en el
dominio de la

LO QUE CABE CONJETURAR


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

la athanasa de Dios (Theodramatik IV, Einsiedeln


278-279).

1983,

Continuando el razonamiento anterior, parece


seguirse con lgica espontnea otra conclusin:
si la vida eterna es un don, quien no lo acepta
queda privado de l, no se salva, muere. Y,
desde luego, difcilmente cabe negar que esta
consecuencia se sita en la lnea ms ntima de
todo el dinamismo de la visin bblica. Desde
el principio al final aparece la alternativa: la vida

4.2. El infierno como muerte definitiva

Se comprende que desde este presupuesto


la perspectiva cambie radicalmente. Porque, entonces, una inmortalidad para la condenacin
resulta, si no estrictamente contradictoria, s al
menos muy difcil de comprender y de aceptar.
acogiendo nuestro esfuerzo y nuestro
Que
nos haga inmortales para ser eternamente
felices, est en la lgica de su creacin por amor
y constituye el sentido mismo de la salvacin.
Pero que Dios hiciese inmortal a alguien con el
fin de poder condenarlo, que lo librase de su
natural cada en la nada y lo mantuviese en su
a m, al menos,
ser slo para hacerlo
me resulta inconcebible.
Por eso parece mejor avanzar hacia los
otros intentos de interpretacin.

74

8. J . T .

- A . LACOCQUE,

Diccio-

La resurreccin de los pecadores slo se menciona en Jn 5,28 y Hch 24,15. Esto depende
del hecho de que la nocin de resurreccin est
enteramente condicionada por la concepcin
segn la cual la vida (y, por tanto, tambin la
vuelta a la vida) es una bendicin incomparable
(Mt 16,26). As pues, no era lgico hablar de
resurreccin a propsito de los pecadores, ya
que stos haban perdido el derecho a la vida
como consecuencia de su perversidad; su suerte definitiva se sealaba preferentemente como
y

En idntica direccin va todo el pensamiento acerca de la resurreccin.


fundamental y
para explicar y
compensar la muerte violenta de los justos (Macabeos y Daniel) y tambin como intuicin de
la imposibilidad de que la muerte pueda romper
por
definitivamente la unin con Yahv
ejemplo, Sal 73). En el Nuevo Testamento resulta an ms claro:

9. Recuperar la salvacin,

todo el 4 0 , pp. 3 0 9 - 3 2 0 .

74.

nano
de la
Barcelona 1 9 9 3 , 1 . 3 2 3 . sta
es la conclusin general de un gran conocedor de la apocalptica
juda: El hecho de la condenacin consiste, ante todo, en la
exclusin de la beatitud y de los lugares de la beatitud (P.
Die
der
Gemeinde
1 9 6 6 , 3 2 0 ) . La oposicin general es: bienaventuran(apleia); vida eterna/muerte
(p. 3 2 1 ) .
Slo despus, al querer concretar, aparecen el suplicio, el tormento, el lamento, las lgrimas, el
Cf.

Y aseguraba ya tambin la legitimidad cristiana del razonamiento:

Dios anuncia y realiza la salvacin; de la contenemos dedenacin no sabemos ms


recho a saberlo que el hecho puramente negativo de que ella es la no-salvacin. Hasta el
punto de que, posiblemente, sera muy acorde
con el espritu ms genuino de la Biblia el
concebirla como la negatividad total: a este ser
Dios le
impotente y mortal que es el
ofrece la gracia infinita de la vida eterna; aceptarla es la salvacin, vivir para siempre; no
aceptarla es la condenacin, la

La idea de salvacin va por el mismo camino. Si se me permite una alusin personal,


debo decir que el intento de pensar en todas las
consecuencias de la experiencia cristiana de la
salvacin me llev, ya en 1977, a sacar esta

o la muerte. En el Deuteronomio se dice de


modo tajante: Pongo delante de ti la vida y la
Jr
muerte (Dt 30,19; cf. 30,15-20;
21,8). Y al final, en la gran sntesis que es la
Carta a los Romanos: El pago del pecado es la
pero el regalo de Dios es la vida eterna
6,23).
en Cristo Jess nuestro Seor

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

76

LO QUE CABE CONJETURAR

77

10.
7 5 . No he localizado la cita literal en Unamuno;
pero hay referencias equivalentes en su Diario ntimo, Madrid
1970,
cf. 7 6 , 8 3 . He encontrado ms tarde la misma idea
en Ch. BAUDELAIRE, Les
du mal,
Le jeu,
1972,
Et
coeur
d'envier
pauvre
courant avec ferveur l'abime bant, et qui,
de son sang, prfrerait en
la douleur la
et l'enfer au
Adv. Haer. V , 2 7 , 2 ; cf. II, 3 4 , 3 ; I V , 3 9 , 1 . Tomo las
citas de
DELUMEAU Ce que je crois, Paris
II final
(uso la trad.
Le ragioni di un
Genoa 1 9 8 7 , 5 4 -

Ya San Ireneo insina lo fundamental: La


comunin con Dios es la vida, la luz y el gozo
de los bienes que vienen de l. Al contrario, a
los que se separan voluntariamente de l, les
inflige la separacin que ellos mismos escogieron. Ahora bien, la separacin de Dios es la
Si bien, como seala A. Orbe, Ireneo

Despus, mis lecturas me llevaron a comprobar que, en realidad, esta idea tiene una presencia muy fuerte en la tradicin.

Y no se tema que pensar as llevara a


el cristianismo. Slo una concepcin mezquina
del valor de la existencia y de la salvacin,
slo la trgica miopa de quien no se d cuenta
de lo irreparable e inmenso que es exponerse
a perder la Vida, podra sacar una conclusin
de este estilo. Unamuno, que saba algo de las
lleg a decir:
verdaderas angustias del
el fuego eterno del infierno al fro
absoluto de la

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

55), que remite a H. LASSIAT


de
en
Christ
Irne de Lyon,
de la tradition des apotres, Tours 1974, 408-435. Delumeau, tan sensible a los deletreos efectos del miedo en la predicacin cristiana, insiste en
que Dios no puede querer un Auschwitz
y cita tambin
a Gregorio de Nisa: Les conditions d'une nouvelle
sation. Point de vue d'un
Sve 511 (1989) 500-510;
47-53.
sntesis en Selecciones de Teologa 30
(Escatologa II,
217-218, nota 13) cita tambin a la Didach, Hermas, Taciano y
12.
a la teologa de los siglos
y
Salamanca 1988, 952; cf. 949-953.
13. T. RASSMUSSEN,
II,
454; cf. tambin indicaciones sobre el ambiente en G. MINOIS,
361-386.
F. VON HGEL, que seala la presencia en la tradicin alemana
Rothe y
no se atreve a asumirla, porque
mantiene el presupuesto de la inmortalidad natural: Mais cette
solution se
une objection
Ce n'est pas
qui la rend
elle
par
le bien que fait une
nature (J. STEINMANN, Friedrich von Hgel,
1962, 299,
que resume el pensamiento del Barn en The
Element
of
as Studied in Saint Catherine of
London
1909, 219ss).

Fue sobre todo a partir de la Ilustracin,


influida en este punto por los
cuando
la idea se extendi con
principalmente en la tradicin inglesa. Vale la pena expresar este estado de opinin nada menos que con
las precisas y limpias palabras de Jorge Luis
Borges:

no saca la conclusin de la cada en la nada,


sino la de una muerte paralela a la eterna vida
de los

78

79

14. La duracin del infierno, en discusin, en Obras


Completas, Buenos Aires 1974, 236.
15. Mesianismo de Jess y discrecin de Dios, Madrid
1985, 217-221.

En nuestros
la idea se va extendiendo
Duquoc, aunque
con cierta fuerza.
slo como hiptesis, la expuso con nfasis en
Entre nosotros le dedica mucha atencin
Andrs Tornos, que se esfuerza sobre todo en
elaborar con exquisito cuidado el contexto hermenutico en que deben ser ledos hoy los datos
Despus de pasar revista a las diversas teoras, se inclina por interpretar la no-

Dos argumentos importantes y hermosos hay


para invalidar esa eternidad. El ms antiguo
es el de la inmortalidad condicional, o aniquilacin. La inmortalidad, arguye ese comprensivo razonamiento, no es atributo de la
naturaleza humana cada, es don de Dios en
Cristo. No puede ser movilizada, por consiguiente, contra el mismo individuo a quien se
le otorga. No es una maldicin, es un don.
Quien la merece, la merece con cielo; quien
se prueba indigno de recibirla, muere para morir, como escribe Bunyan, muere sin resto. El
infierno, segn esta piadosa teora, es el nombre humano blasfematorio del olvido de Dios.
Uno de sus propagadores fue Whately, el autor
de ese opsculo de famosa recordacin:
histricas sobre Napolen

LO QUE CABE CONJETURAR

como no-

17. Los
relato de Dios,
214. Poco antes
haba dicho: Mi propia opinin es como sigue (y no es tanto
una opinin que vacila
mucho menos
cuanto
una comprensin plausible, cristianamente dotada de sentido,
(p.
de la Biblia y la tradicin en la

16. Op.
A. TORNOS ya haba anunciado antes
estas ideas, remitindose a una opinin atribuida a P.
nenberg: Reflexin teolgica y meditacin sobre el infierno,
en El tema del pecado en
Madrid 1981, 147-164.
En cambio, F. PREZ
Metafsica del mal, Madrid 1982,
223-258, intenta una refutacin que no me parece eficaz. Tambin la rechaza J.L.
DE LA PEA, La otra
Escatologa cristiana, Madrid 1975, que pone la base: Y como
Dios es la vida, lo que resulta de la repulsa es la muerte
(p. 281), pero, al mantener el supuesto de la inmortalidad natural, interpreta esta opinin como aniquilacin activa por parte
de Dios; y concluye en consecuencia: En cuanto a la hiptesis
de la aniquilacin, la ausencia de partidarios entre los telogos
de nota sugiere ya su incompatibilidad con la antropologa cristiana.
La aniquilacin de una persona resulta un enunciado
Dios no puede renegar de su creacin (eso
en el fondo, la aniquilacin); el hombre no puede disponer de
su vida en orden a la existencia (que ha recibido como don).
Por ese doble motivo (constantemente presente en la
la aniquilacin del pecador es una hiptesis teolgicamente insostenible (p. 284).

ltimamente la expone E. Schillebeeckx


con su habitual finura teolgica. Lo hace con
con cierto temor, esto es
modestia
lo que me represento como solucin cristiana
pero con poder de convicms
cin. Insiste en la asimetra entre salvacin y
en el carcter no bblico de la idea

salvacin como
existencia

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

81

18.

213.

Personalmente, durante mucho tiempo me


ha parecido la salida ms plausible. Hoy concedo ms importancia a una dificultad que me
hace pensar en la posibilidad de ir an ms all
de ella, tal como pretende la tercera opcin.

Espero que el lector se habr dado cuenta


si hago tan densas las referencias en este
de
punto, es porque la delicadeza y la seriedad del
No se trata de una opinin
tema as lo
ligera o que no tenga en cuenta la fuerza de la
tradicin. Igual que lo dije para la opinin anterior, lo digo para sta: nadie puede acusarla
de poner en peligro los datos fundamentales de
la fe. Ms bien ofrece una coherente visin de
ella, a la vez que preserva el respeto a la dignidad de la libertad humana.

de inmortalidad
en la consiguiente coherencia de la muerte segunda, que responde
y en el triunfo final
a la lgica interna del
del bien sin la terrible sombra de un mal positivo
que lo flanquee por toda la eternidad: los condenados, sencillamente, ya no son, y no pueden tener ni siquiera nocin de la dicha que estn
Pero no existe reino infergozando los
nal de las sombras junto al reino eternamente
feliz de

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

19. Redactado este trabajo, y gracias a los buenos oficios


de mi amigo E. Vilanova, he podido conocer el libro de J.
ELLUIN
1994, que defiende ampliamente una
postura muy semejante a la que expongo aqu.
que le hace un breve y cordial prlogo, aunque no se decida a
una total identificacin con la propuesta del autor, dice: Hay
un [infierno] en el que no creo de ningn modo, a saber, el de
una pena eterna, completamente vana, puesto que no lleva a
ninguna conversin (p. 7). De todos modos, ni la exposicin
ni la fundamentacin estn a la altura de la propuesta. Recomiendo al lector el prefacio-resumen de G.
que, en
el fondo, da mejor que el propio autor el sentido de la propuesta
(pp. 9-17).

La cuestin es sta. Se entiende bien que


Dios no quiera ni pueda forzar la libertad humana: si alguien, libremente, se niega a acoger
la Vida, Dios tiene que respetarlo y, con dolor

El punto ms crtico de la primera postura radicaba en el problema de la inmortalidad


sin ella resulta muy difcil pensar en una exispues tendra que ser
tencia de tormento
mantenida directamente por Dios con esa finalidad. El punto crtico de la segunda est en el
problema de la finitud de la libertad. Dada la
delicadeza y complejidad de la cuestin, enunciar primero de manera global la intencin de
esta postura. Luego ser ms fcil seguir los
razonamientos de

Sentido de la propuesta

4.3. El infierno como condenacin


de lo malo que hay en cada uno

82

83

La visin final de Dios todo en todos


alcanzara as toda su gloria objetiva y toda su
positividad subjetiva, pues no habra por toda

condenacin real y definitiHabra,


va, pues se pierde todo aquello que no se le
pero
la
permite salvar a
desproporcin, que parece intolerable, entre lo
finito de la culpa y lo infinito de las consecuencias.

el fundamento prinAh radica, en


cipal para una tercera opcin: la libertad es algo
muy serio y tiene consecuencias graves y terribles; pero no es tan incondicionada que pueda
llevar a la negatividad absoluta de la nada. De
Dios
ese modo, conjugando los dos polos
que lo quiere hacer todo por salvar y una libertad
se llegara a una auque es tan slo
tntica mediacin: Dios salva cuanto puede,
es decir, cuanto la libertad finita le permite.
Dios salva aquel resto
Dado que sta no es
de bondad que parece no poder quedar nunca
anulado por ninguna accin mala.

de Padre, dejarle desaparecer, caer en la muerte


segunda, pues eso es lo que el no-salvado ha
escogido. Aqu radica la fuerza de la postura
anterior. Pero ahora surge otra dificultad: puefinita y, por
condicionada
de una
tener una opcin tan absoluta que la lleve a
No resultar ms plausible
escoger la
una salida intermedia?

LO QUE CABE CONJETURAR


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

20. K. Rahner no contempla la teora anterior, la de la

El punto clave est en la transcendencia decisiva


de la libertad: frgil, pero que representa, sin
duda, el constitutivo ms fundamental de la libertad humana. Algo en lo que insisti siempre
con especial nfasis Karl Rahner y que no deja
de aplicar a este problema. Hasta el punto de
no sin ciertas
exque
para l la posibilidad de la condenacin
La ve, en
como la facultad de
lo

Transcendencia y finitud de la libertad

la eternidad ni la sombra tremenda de los condenados (primera postura) ni siquiera el hueco


doloroso e irreparable de la ausencia para siempre de tantos seres queridos (segunda postura).
Sera la gloria total, y en ella la desigualdad
real no sera impedimento: asumida en la gratitud reconocida y en la comunin sin rivalidades, sera para todos el modo de la felicidad,
pues cada uno se lograra a s mismo en la medida total de su propio ser ya plenamente aceptado, gozado y reconocido. Ya lo dijo Pablo
hablando de la resurreccin: Aun entre estrella
y estrella hay diferencia de brillo (1 Cor 15,41),
sin que ello merme en nada la gloria y la felicidad de la plenitud definitiva.
Intentemos ahora aclarar algo los problemas de detalle.

84

85

muerte segunda; pero esto es irrelevante para lo que discutimos ahora.


21. Curso fundamental sobre la fe,
123-124.
22. La
47.

Cierto; pero, cuando se baja a lo concreto,


no resulta tan fcil definir el alcance de tal dePuede una libertad finita llegar a
disponer totalmente de si misma? Puede una
como ya haba observado Kant, es
libertad
decir,
retorcida pero no demonaca
optar por
capaz de querer el mal por el
la infelicidad total, por la nada absoluta? Puehacerse
de, dicho en trminos ms
tan totalmente mala que no quede en ella nada
bueno? Hoy, cuando la psicologa de las profundidades nos ha hecho tan conscientes de los
condicionamientos tan hondos y nunca totalmente clarificables de nuestra libertad, percibimos bien la gran fuerza de estas preguntas.

Por eso la libertad no es precisamente la capacidad de revisar siempre de nuevo, sino la


nica facultad de lo definitivo, la facultad del
sujeto, que mediante esa libertad ha de ser
llevado a su situacin definitiva e irrevocable;
por ello, y en este sentido, la libertad es la
facultad de lo eterno. Si queremos saber qu
entonces hemos de experimenes
tar aquella libertad transcendental que es realpues precisamente ella pone
mente algo
desde
ya no
un carcter definitivo
quiere ni puede ser otra

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

23. Op.
24.

125.
130.

de la libertad frente a Dios, puesto


El
transcendentalque est llevado por un
necesario a Dios en la transcendencia,
y de otro modo no podra existir en absoluto
significa una autodestruccin libre del
sujeto y una contradiccin interna de su
no puede concebirse como una posibilidad de la libertad igualmente poderosa en
que el
a
el plano

De hecho, el mismo Rahner reconoce de


manera muy clara la imposibilidad de una total
transparencia de la libertad finita en sus actuaciones concretas: el sujeto nunca tiene una seguridad absoluta en relacin con el carcter suben consecuencia, con la cualidad moral
jetivo
hasta el punto
de tales acciones
de que bajo el crimen aparentemente ms grande puede a veces no ocultarse nada, por tratarse
tan slo de un fenmeno propio de una situacin
Ms an, insiste
que todava no es
por su calado ontolgico,
en un aspecto
tiene especial relevancia para la cuestin: la
desigualdad del s frente al no, en el sentido
de que el s representa la fuerza y dinamismo
constitutivos de la libertad, mientras que el no
es por naturaleza algo secundario, en cuanto que
responde tan slo a un desvo o a una impotencia
de ese dinamismo:

86

87

25.

131.

Si se me permite una nueva alusin de cadebo decir que esta posibilidad


rcter
me fue sugerida por primera vez en una charla
de Tony de Mello. Con su incomparable capacidad de fabulacin parablica, l lo expresaba
diciendo que las ovejas y los cabritos del juicio
final no se refieren a dos clases de personas,
sino a dos realidades dentro de cada persona.
Se salvar, pues, lo bueno que hay en cada uno,
y se perder, anulndose, lo malo. Lo curioso
es que ms tarde pude aprender en Hans Urs
von Balthasar que esta idea haba sido expuesta
ya a la letra nada menos que por san Ambrosio
homo et salvatur ex parte, et
de Miln:
condemnatur ex parte (la misma persona se

A travs del difcil texto de Rahner, tal vez


no resulte imposible intuir la figura de la tercera
posibilidad: la de que el no de la libertad humana
sea
a la salvacin de Dios sea real sin ser
rechazo terrible y destructivo sin llegar a la anulacin: sea condenacin real y verdadera
la inmensa prdida que, en todo caso,
sin aniquilar el resto de bondad que existe siempre en toda persona.

Dios. (...) Todo


recibe un prstamo del
a la vida que
ya que el
se har
y no a la
siempre comprensible desde el

LO QUE CABE CONJETURAR


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

opus

26. La cita de Ambrosio suena exactamente as: Si cuius


patietur, potest et ipse
Cor
colligitur quia
homo et salvatur ex parte, et
condemnatur ex parte (In Ps. 18,
20,58: PL
15,1502). La alusin a Corintios, que no transcribe H.U. von
Balthasar, es interesante, pues enlaza con otro motivo importante, tal como indico a continuacin aduciendo a J.L. Segundo.
Son palabras de A. VON SPEYR en
332-333
(Theodramatik IV,
293).
27. Op.
132.

Un pensador tan agudo como Juan Luis Segundo, que sintoniza perfectamente con Rahner,
estima que, desde su concepcin de la libertad
se examinan cuidadosamente sus

Si aplicamos correctamente una hermenutica


exacta de los enunciados escatolgicos, estas
descripciones bblicas del final del individuo
y de la humanidad entera pueden de todo punto
entenderse como enunciados sobre posibilidades del hombre y como advertencia sobre la
seriedad absoluta de la

El propio Rahner, que no saca la conclusin, pone, con validez adaptable al presente
contexto, la base para la posibilidad de esta interpretacin:

salva en parte y se condena en


como
con palabras
el mismo von Balthasar
de Adrianne von Speyr: Cada pecador escude m al fuego
char ambas palabras:
y
benditos de mi

X8

89

28. Qu mundo? Qu hombre? Qu


Sal
Santander
342, con la nota 11.
La historia perdida y recuperada de Jess de Nazaret,
Terrae, Santander
...la certidumbre que Pablo puede tener de que en todos va a encontrar
Dios esa pepita de oro, por minscula que sea, que valga la
incorporacin a la nueva tierra y al nuevo cielo de la obra del
ltimo, del ms pecador de los hombres (p. 625). Antes se
haba ocupado ya del tema en Teologa abierta
Madrid
y III, Madrid 1984,
260-268, 280, nota 4.

De forma ms positiva, el telogo sudamericano ya haba buscado antes un apoyo en


aquel conocido texto en el que Pablo ensea que
todas las personas tienen algo que salvar, incluso
aquellas cuyas malas obras quedan anuladas en
el juicio: Quedar sin paga, pero l personalmente se ha de salvar, aunque como quien ha
fuego (1 Cor
Y expresa
escapado
as la coherencia cristiana de su postura:

ms all de su
cabra muy bien
defender esta tercera postura. La seriedad mortal de la libertad no implica la posibilidad de
opcin por el mal absoluto por parte del hombre. El mismo Rahner haba mostrado, en su
estudio sobre el concepto teolgico de la concupiscencia, que la libertad humana no es capaz
de personalizar todo lo que hay en ella de naturaleza, es decir, que siempre queda algo que
no resulta transparente a su dominio ni moldeable por sus

LO QUE CABE CONJETURAR

La libertad del hombre no consigue nunca


personificar totalmente el mundo natural (y a
la segunda naturaleza que es la
(...) La gracia increada, ilimitada, del amor
divino se vuelve gracia creada que se abre
paso, con dificultad, en el mundo de los denaturales. Dios es amor sin medida, pero, al darse a nosotros, entra en el
mundo de la medida, propio de todos los seres
finitos.
Se explica as, a la vez, que el amor salga
siempre vencedor. Lo que hay de vida divina
en el hombre es indestructible, irreversible,
fiel. Y ni la muerte ni el pecado pueden destruir
es la base de la certeza de la
ese amor.

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

30. Qu

490.

este
Pensar de arriba abajo, es decir
pensar desde
ponindose de algn
modo en su lugar, resulta siempre una tarea osa-

4.3.3. El agradecimiento de Dios

Cabe pensar que de esta manera est dicho


lo fundamental. Pero podra quedar an la impresin injusta de que se trata de una opinin
no suficientemente fundada o carente de todo
apoyo en la tradicin. Vale la pena consagrar
unas breves reflexiones a clarificar, aunque sea
de modo esquemtico, algunos aspectos ms relevantes.

90

El Nazareno agradece como propios los beneficios hechos a los dems, sea cual sea su
magnitud: ni siquiera un vaso de agua quedar
sin recompensa. Y es obvio que en estas expresiones l aparece con especial intensidad
como la parbola de Dios, como la expresin
ms genuina de su actitud para con nosotros.
de ese Dios que se preocupa nicamente del hurfano y de la viuda, del oprimido
y del marginado; en definitiva, de todo hombre

da y debe hacerse con suma cautela. Slo puede


conseguir una cierta legitimidad cuando se apoya en intuiciones claramente seguras desde la
experiencia de la revelacin y trata de no salirse
de los concretos aspectos iluminados por
En este sentido, hay algo que, en perfecta
consonancia con todo lo anterior, llama la atencin en la actitud divina tal como se nos refleja
en textos fundamentales que pueden tener relacin con nuestro problema. Se trata de lo que
podramos llamar el agradecimiento de
Recurdese simplemente la motivacin que apadel Juicio Final: ...porrece en la
porque estuve [yo] enferque tuve
Palabras que hacen eco estrictamente
simtrico a las que acompaan a la llamada cenm me lo hicisteis,
tral del amor:
m me
y que delatan por parte de
Jess una implicacin personalsima, una identificacin total y agradecida con la persona beneficiada.

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

Cabra argir que esto valdra tambin para el mal.


Pero no existe
lo negativo pide la desaparicin, mientras que lo positivo busca la eternidad; y, sobre todo, Dios lo
es del perdn y no de la venganza. Ya en el AT, es decir, en
el camino hacia el descubrimiento del Dios-todo-amor, Yahv
es lento a la ira y abundante en misericordia, no guarda rencor
para siempre (Sal

Pues bien, es evidente que no existe nadie


que alguna vez no haya hecho el bien a alguien.
Ni el ms perverso de los humanos ha estado
sin ningn tipo de amor, ni el peor de los criminales dej de hacer en muchas ocasiones el
bien a algn prjimo, es decir, a un hijo o hija
en definitiva, a Dios. La conclusin
de
se comprende, y cabra expresarla as, aunque
sea en palabras demasiado humanas: el Dios que
memoria amorosa del
agradece y recuerda
Seor como fuente de vida constituye un motivo
har todo
muy importante de la visin
lo posible, aprovechar todo resquicio, para
mantener viva por siempre cualquier brizna de
bondad que en algn momento haya germinado
en la ms apartada de sus

o mujer a quien, como hijo o hija, prefiere


por encima de cualquier sacrificio u holocausto
en su honor (recurdense los profetas en el Antiguo Testamento y la palabra de Jess en el Nuevo: ...deja tu ofrenda delante del altar, y ve
primero a reconciliarte con tu
5,23).

92

93

En la Carta a los Romanos aparece como


espera en trance de alumbramiento:

y debidamente contextualizada,
A estas
cabe incluso aventurar la paradoja: el infierno
as entendido acaba revelndose como el ltimo
rostro de la salvacin. Para que se entienda
mal entendido, podra
debidamente esto
sonar a barata bisutera conceptual o a cruel
adelantemos ya el sensarcasmo
tido de la proposicin: eliminado el mal, es decir, extinguida toda negatividad y rescatado hasdecir, todo
ta el ltimo resto de bien
lo positivo del esfuerzo humano y del dinamisse instaurar la plenitud definitiva como gozo y gloria para todos. Ser la
plenitud largamente esperada, el cumpliel plroma anticipado
miento de los
en Cristo.

El infierno como salvacin


definitiva de lo real

Repitmoslo: salvar lo posible; rescatar,


aunque sea como a travs del fuego, todo
humana, en ese
cuando le permita la
slo l resolver, en la
juego misterioso
entre la compreninfinita gratuidad del
sin infinita por su fragilidad y el respeto exquisito por su autonoma. En cualquier caso,
parece que por aqu recibe un refuerzo importante y cordial la tercera posibilidad que estamos

LO QUE CABE CONJETURAR

De hecho, la creacin entera otea impaciente


aguardando a que se revele lo que es ser hijos
de Dios; porque, aunque sometida al fracaso
esta misma creacin abriga una esperanza: que se ver liberada de la esclavitud a la
decadencia, para alcanzar la libertad y la gloria
de los hijos de Dios.
Sabemos que hasta el presente la creacin
entera sigue lanzando un gemido universal con
los dolores de su parto. Ms aun: incluso nosotros, que poseemos el Espritu como primicia, gemimos en lo ntimo a la espera de la
del rescate de nuestro
plena condicin de
ser, pues con esta esperanza nos salvaron

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

32. Sigo la traduccin de L. Alonso-Schkel y J. Mateos,


pero pongo creacin donde ellos ponen humanidad, no por
sino para acentuar en este contexto la universalidad
absoluta de la esperanza.

En el
la esperanza se convierte
ya en visin anticipada de lo que ser todo,
cuando la negatividad haya sido anulada y no
quede ya sombra de ningn tipo: ni lo que sera
el hueco oscuro de los para siempre desaparecidos ni, peor an, lo que sera el abismo esLimpantoso de los para siempre
purificado lo torcido, rescatado
piado lo
el sufrimiento y plenificado el gozo, todo se
y habr un cielo nuevo y una
har
Ms all del juicio, y por encima
tierra

94

la

de cualquier matemtica de premio o


voz proclama para toda la eternidad:

El infierno comprendido de ese modo,


por lo que supone de prdida irreparable de pledeja sentir su aspecto trgico, su
nitud
al mismo tiemdura y apremiante llamada;
po, pierde su absolutizacin esttica para acabar
integrado como un momento dinmico en la plenitud real que, ya sin sombra de ningn tipo,
constituir el gozo y la gloria en que, cada cual
a su modo, vivirn todos los seres que un da
se han abierto a la conciencia y, con ello, al
ansia de felicidad total. El sueo del Creador se
aunque
el Corver
no haya podido evitar
dero del

Largos siglos de tradicin alertan contra


todo dogmatismo, impidiendo afirmar que slo
la tercera alternativa, a que nos estamos refiriendo, puede dar cuenta de estos datos y conservar una cierta coherencia. Pero,
no parece en exceso aventurado decir que en
ella brillan con luz ms espontnea y pueden ser
mantenidos en todo su esplendor.

es la morada de Dios con los


habitar con ellos, y ellos sern su pueblo;
Dios en persona estar con ellos y ser su
enjugar las lgrimas de sus ojos, y ya no
habr muerte ni luto ni llanto ni dolor, pues lo
de antes ha pasado (Ap 21,3-4).

95

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

33. Por honestidad intelectual y, sobre todo, por agradecimiento de amigo, debo decir que el contenido de los dos
ltimos prrafos
agradecimiento de Dios y El
como salvacin definitiva de lo
me ha sido sugerido,
terminada ya la primera redaccin, por Xos Antn Migulez.

Todo lo contrario: ha habido siempre una


corriente de profundo calado que no renunci a
esta posibilidad. Basta con traer a la memoria
la doctrina de la apokatstasis o restauracin
Hch
de todas las cosas por medio de Cristo
3,21). Orgenes fue su gran defensor, pero no
y no pequeos
estuvo solo: le siguieron
(Gregorio Nacianceno, Gregorio Niseno, Ddiel
Evagrio
Diodoro de Tarso, Teodoro de Mopsuestia, quiz Juan Criss-

Para terminar esta ya larga exposicin, vale la


pena volver de nuevo a la historia, a fin de
restablecer de algn modo esa dialctica de continuidad en la novedad que es tan tpica de la
fe cuando se renueva desde sus races ms autnticas. Porque lo cierto es que, siendo minoritario, este modo de ver nunca estuvo ausente
de la tradicin.

Anticipaciones y presencia
en la tradicin

las heridas de la historia, al final, con toda verDios ser todo


dad y con seguridad
en todos (1 Cor

96

97

34.
para una visin sinttica,
ANDERSSEN - P. ALTHAUS,
RGG 6 (1962) 1.693-1.696; F.
MUSSNER - J. LOOSEN,
LtThK 1 (1957) 708712. Ver, sobre todo, la viva y honda exposicin que hace H.
U. VON BALTHASAR,
IV,
171-172, 243-293.

La fuerza de esta postura, que en realidad


del
la convierte en una raz nunca
todo y siempre dispuesta a rebrotar, est, por
un lado, en la percepcin del poder de la gracia
de Dios y de su voluntad salvadora, siempre
en toda una
dispuesta al perdn; y, por
lnea de la Escritura que sugiere de diversos

A partir de la Ilustracin, aunque de orfueron muchas


dinario con cierto aire
las personalidades teolgicas que defendieron la
fue
idea o simpatizaron con ella:
acaso el ms influyente. En la teologa actual,
las sostenidas y complejas reflexiones de
y Hans
von Balthasar le han conferido
Desde la
una matizada pero fuerte
marcada por el
filosofa de la religin
se les
dilogo con las religiones no
con un pensamiento de resoune John
nancia

El rechazo oficial cort el movimienaun as, aparecer ms tarde en Escoto


to;
Amalrico de Bene, los Hermanos y
Hermanas de el Libre Espritu y los Anabaptis-

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

A. GIUDICI, (Escatolo-

Nuevo Diccionario de Teologa I, Madrid 1 9 8 2 ,


observa con agudeza: Es verdad que no es ste el pensamiento
en el mundo protestante, pero personalmente me
parece el ms lgico
si la salvacin viene nicamente de
Dios, resulta difcil poner lmites a esa salvacin. De hecho,
radicalizando el pensamiento protestante, llega lgicamente a la

cipalmente J. LOOSEN,

3 5 . La teologa
sobre
insiste en una dualidad irreductible en los textos que no permite la seguridad de
esa reconciliacin, pero que s autoriza la esperanza: cf. prin-

El primero consiste en el (excesivo) verticalismo teocntrico de esta postura, cuyos defensores dan muchas veces la impresin de radesde Dios: desde su
zonar casi en
sabidura y su poder. Pero, a mi parecer, no est
ah el polo decisivo del problema. Porque es
obvio que de Dios siempre podemos estar seguros. El obra por amor y hace cuanto est en
decir,
su mano para salvarnos: si puede
si es posible, si no es algo contradictorio, una
ha demostrado que lo
nada, un
hace. La dificultad real radica en saber lo que
es posible desde nosotros: de qu es capaz nuestro ser finito, en qu medida le permite a Dios
que lo salve.

modos una reconciliacin total para el final de


Su debilidad
como suele
los
puede venirle principalmente de
dos puntos que vale la pena aclarar.

98

99

36. K. BARTH expone su doctrina en el tomo


de su
Puede verse una muy buena exposicin
en H. BOUILLARD,
Barth.
Parole de Dieu et existence
Paris 1957, 125-164.
37. A raz de su ltima publicacin al respecto, Kleiner
die
Ostfilder
muchos ultraconservadores, que siempre le haban
interpretaron su muerte
sbita antes de poder recibir el cardenalato como un aviso del
cielo (cf. E.
Pronstico de la fe, Barcelona 1993, 178,
nota

Von Balthasar realiza un esfuerzo admirable, por la tenaz generosidad de su


que lleg a causarle serios
pero ms
de una vez se tiene la impresin de que slo la
fuerza de su genio le impide caer en un discurso
Difcilmente puede convencer cuan-

Obviamente, tratndose de autores de esta


habra que matizar
Pero acaso
no sea del todo injusto afirmar que, al proceder
tienden a colocar el problema
desde
all donde no est. Sus soluciones, dentro de
una cierta grandeza, resultan entonces artificioinsiste en la presas y poco
destinacin, aunque transformndola radicalmente: el pecador, a pesar de su apartarse de
Dios, es un predestinado; la condenacin que l
merece cae sobre Jesucristo, que la supera so(incide as en su tpica
portndola en la
y peligrosa retrica del castigo y abandono del
Hijo por parte del Padre, que, bien mirado, puede llegar a lo teolgicamente horrible).

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS

38. La cita es de Eschatologie


en
Einsiedeln 1974, 443-444.
39. Theodramatik I V ,
284-285. Sobre la postura de
H. U. von Balthasar, cf.
der Ho339-345.

John Hick es ms concreto, pero emplea


tambin mucho esfuerzo en cuadrar el crculo
de mostrar cmo le es posible a Dios lograr que
el hombre acabe haciendo libremente lo que l
quiere que haga. Distinguiendo entre el aspecto
lgico y el aspecto moral del problema,
concluye:

citndose a s
Cabe
xionar si no le es posible a Dios salir al encuentro del pecador, que se apart de l, en
la figura del Hermano crucificado y abandonado por Dios; y hacerlo de tal modo que el
que se apart comprenda: ste, que (como yo)
lo est por mi cauest abandonado por
sa. Aqu ya no se podra hablar de una violacin (Vergewaltigung) de la libertad si a
aquel que escogi (o acaso debamos decir
que
la total soledad de
s, se le aparece Dios en su soledad como el
El pobre, dice Claudel en una
ms solo
poesa, no tiene amigo ms fiable que aquel
que es an ms

do razona que el pecador abandonado en su perdicin puede, ms all del tiempo, ser converque le presenta a Cristo an ms
tido por
abandonado que l:

100

101

40.
the
344. Acude a W. James
para poner la analoga de dos jugadores de ajedrez, un novato
y un campen
(...) Aunque el novato es libre en cada
etapa para hacer su
movimiento, podemos predecir casi
con completa seguridad que el maestro acabar venciendo
la cita es de W. JAMES, The
to Believe and Other
London 1897, 181-182).

Tal tipo de argumentos y razonamientos


pero suenan demasiado
pueden resultar
En su lugar, resulta mucho ms sencreo que ms realista y
cillo
partir de que Dios hace,
todo lo
que le es posible; y despus, apoyados en esta
confianza, concentrarse en las posibilidades de
la creatura. De este modo, por un lado, respetamos la transcendencia y el amor divino y,
operamos con
siempre de algn
por
de nuestra experiencia. Es lo
modo
que aqu hemos intentado al partir de la limicierto y
tacin de la libertad humana
para, desde ella, explorar las posibilidades concretas: desde una libertad no absoluta parece posible, en efecto,
artificio lgico de ningn
que siempre

Parece imposible
(aunque no lgicamente) que los recursos infinitos del amor
infinito actuando en el tiempo ilimitado puedan
ser frustrados eternamente, y que la criatura
rechace su propio bien, que le es presentado
en una serie ilimitada de

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

in der letzten
Freiburg i.Br.
42. Op.
345-348. Con mayor amplitud toca el tema
Life, London
El tema es tratado
en Death and

Cf.

Y aqu tal vez convenga aprender, sobre


todo de Hick, a tener ms en cuenta una posibilidad presente en la tradicin, pero poco explotada: la de que despus de la muerte quepa
an un ejercicio efectivo de la libertad. Al hablar
nos movemos en lo desconocido
por
de
principio, inverificable; pero, por eso mismo,
acaso no debamos descartar a priori tal posiSobre
cuando en la propia tradicin encontramos intuiciones que apuntan por
ltimaah: tal el tema medieval
de la iluminacin
mente por Ladislaus
y, con mucho ms
en el momento de la
calado teolgico, el del purgatorio como posibilidad transmundana de conversin (uso a propsito el trmino conversin, no purificapara insistir en la necesaria participacin
de la libertad, sin la cual, aun supuesta la inino puede existir un real proceso
ciativa de
Idea que, como se sabe, tiene profundas races en la tradicin de las religiones
orientales, y en la que Hick pone especial
(Aqu prefiero dejarla como sugeren-

quede en ella algo de bondad que le permita a


Dios ejercer la fuerza absoluta de su amor.

102

tambin en el nmero monogrfico de Concilium: Reencarnacin o


cf.
J.R. SACHS, Resurreccin
o Reencarnacin? La doctrina cristiana del Purgatorio, pp.
883-890. Ntese que el mismo
Pozo reconoce que este punto
pertenece a esas afirmaciones que no se demuestran claramente
del ms all, Madrid 1968, 204, con la nota

este punto va ntimamente


Bien
unido al primero: a su exagerado
La visin desde arriba, al fijarse casi en exclupierde de vista la base
siva en lo que Dios
antropolgica, es decir, el hecho de que la salvacin divina slo puede salvar lo que la libertad
humana le permite (aunque sea, claro est, en
la intensificacin inconmensurable de la
Pero ese simple cambio en el nfasis hace ver
que en esta perspectiva ya no se trata de una
mera restauracin: en la medida en que la

2) Pero hablbamos de dos puntos dbiles


en la propuesta ordinaria de esta tercera postura.
Pues bien, el segundo consiste en la tendencia
a ver la apokatstasis como una simple restauracin, como un volver al principio igualndolo
todo. Con lo cual quedara muy desdibujada la
seriedad existencial de la libertad. La consecuencia ms grave sera entonces que el lenguaje
dual acerca de la salvacin y de la condenacin
quedara completamente vaco de sentido.

posible, sin hacer depender de ella el razo-

LO QUE CABE CONJETURAR

QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

Slo quien ama de verdad intuye lo tremendo de la oportunidad perdida, de la frustracin infligida al amor, de la riqueza que se le
del
Cuando lo que
sustrae a la
est en juego es el Amor fundante, la realidad
ltima, la felicidad definitiva, nuestras medidas
resultan literalmente incapaces de calibrar la
transcendencia inmensa de lo perdido, de lo ya
para siempre frustrado. Eso no anular la realidad de la salvacin, pues ya aqu la misteriosa
lgica del amor permite intuir la paradoja de la

se
se produce prdida real en la
posibilidad de la salvacin. Prdida, por un
y, por otro, enorlado, irreparable
dado el valor supremo de lo perdido
lo que resulta condenado.
Comprendo que, a primera vista, esto pueda dar la impresin de una interpretacin artificiosa, casi de un juego de palabras. Y lo sera
si en estos asuntos rigiese una lgica comercial que interpretase la salvacin de una manera
objetivante y mezquina: Si me salvo, ya est;
lo dems no importa: me he librado del
En cambio, en una lgica del amor, donde lo
que importa es la profundidad de la
el avance en la intimidad, el gozo en la alegra
la mnima prdida tiene siempre algo
del
Porque no se trata de un
de tragedia
premio aadido desde fuera, sino de la realizacin del ser en lo que tiene de ms ntimo y
precioso.

104

105

De nuevo, palabras que se exponen a no


significar o, peor an, que corren el riesgo de
la retrica. Pero acaso tambin palabras que nos
juzgan, porque no asomarse siquiera a lo que
ellas intentan anunciar puede delatar que, en el
todava no sabemos
nada de lo que es la
Presos en el juego
infantil del premio y del castigo, o acaso vctimas inconscientes del espritu de resentimiento
o del deseo de venganza, no intuimos, ni siquiera de lejos, la misteriosa maravilla de la
salvacin ni la terrible apuesta de la libertad.
Como esos cristianos que, cuando descubren
que Dios salva de verdad en todas las
piensan que entonces ya no sirve de nada la
dicha de descubrirlo como el Abb que ha logrado revelrsenos en Jess de

felicidad de sentirse perdonado a pesar de


de gozarse en la dicha que ya no puede ser la
que se aman sin
propia, pero que otros
rivalidad posible en la luz de la verdad definiy que por eso, de algn modo,
Pero, tambin, nadie mees tambin
jor que los que aman sabr qu seriedad mortal
significa para siempre
la prdida eterna de lo no realizado en el
la frustracin definitivamente irreparable de la
oportunidad que no podr volver.

LO QUE CABE CONJETURAR


QU QUEREMOS DECIR CUANDO DECIMOS INFIERNO?

A partir de ah, todo es conjetura que nicamente puede aspirar a la legitimidad en la


medida en que trate de aclarar la seguridad de
fondo; de tal manera que, por un lado, deje
patente del mejor modo posible el amor incondicional de Dios y, por otro, preserve la frgil
dignidad de la libertad hupero
mana.

Pero la misma dificultad de estas palabras nos


trae a la memoria la cautela fundamental de la
Estamos en
que arrancaba toda esta parte
el terreno de la conjetura. Hablamos de lo que,
sobrepasa nuestra capacidad de
por
por tanto, slo nos es lcito procerteza y
poner con la modestia de una propuesta de dilogo. La seguridad est nicamente en lo fundamental, en lo que verdaderamente importa:
que Dios es amor y que slo quiere y busca por
todos los medios nuestra salvacin; que lo hace
en el respeto, exquisito y absoluto, a nuestra
libertad, la cual, s, puede resistirse a su salvacin; que slo de esa resistencia procede la
no-salvacin o infierno; que, sea ste lo que
sea y consista en lo que consista, tiene siempre
algo de terrible e irreparable para nosotros, pero
que nunca es un castigo de Dios, sino, ante todo,
un dolor y una tragedia para

106

IS BN n 8c1Yl 31AAee1A

R U G A

F re n te a a m b a s p o s tu ra s 0 AN D R S T O R R E S
re a c c io n a o fre c i n d o n o s u n a re fle x i n rig u 1
ro s a s o b re e l In fie rn o 0 c o n p a la b ra s q u e e n g a n c h a n
c o n la re a lid a d . Y e s q u e s e tra ta d e u n p ro b le m a
q u e a fe c ta a to d o s n n in g n c re y e n te p u e d e e s c a p a r
a s u s in te rro g a n te s 0 p o rq u e 0 e n u n m o m e n to u o tro 0
c a d a c u a l a c a b a v i n d o s e o b lig a d o a b u s c a r la m a 1
n e ra d e q u e la c o m p re n s i n d e e s te c o n c e p to n o
ro m p a la c o h e re n c ia d e la fe n i e n v e n e n e la s fu e n te s
d e la v iv e n c ia p e rs o n a l. J u s ta m e n te s a e s la p re 1
o c u p a c i n d e e s ta s p g in a s 0 q u e
la s
p re g u n ta s q u e d e v e rd a d in te re s a n y d e s a rro lla e l
p ro b le m a d e s d e d e n tro 0 h u y e n d o d e to d o a d o c 1
trin a m ie n to d e s d e fu e ra . E l a u to r a fro n ta la ta re a 0
c o n s o b rie d a d y c la rid a d 0 d e s d e lo q u e l m is m o
lla m a e l le n to 0 h o n e s to y fa tig o s o
del conp a ra s e g u ir h a b la n d o 0 e n d e fin itiv a 0 d e l fo n 1
d o m s v e rd a d e ro n la s a lv a c i n .

D e l In fie rn o s e h a b la p o c o 0 a fo rtu n a d a m e n te 0 p o r1
q u e b a s ta n te s e s tra g o s h a o c a s io n a d o 0 s o b re to d o
c u a n d o s e h a a p e la d o a l m ie d o . P e ro
e s s a n o 0 p o rq u e ta l v e z s e a ta je e l m a l in m e d ia to 0
p e ro a c a m b io d e l v a c o .

Alc3nce

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