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Bauman

Leonidas Donskis

El mal no se limita a la guerra o a las circunstancias en que las


personas actan bajo una presin extrema. Hoy en da el mal
se revela con ms frecuencia en la cotidiana insensibilidad al
sufrimiento de los dems, en la incapacidad o el rechazo a comprenderlos y en el eventual desplazamiento de la propia mirada
tica. El mal y la ceguera moral acechan en lo que concebimos
como normalidad y en la trivialidad y banalidad de la vida cotidiana, y no solo en los casos anormales y excepcionales.
El tipo caracterstico de ceguera moral que define nuestras sociedades es lo que analizan brillantemente Zygmunt Bauman
y Leonidas Donskis a partir del concepto de adifora: el acto
de situar ciertos actos o categoras de los seres humanos fuera
del universo de evaluaciones y obligaciones morales. La adifora implica una actitud de indiferencia a lo que acontece en el
mundo, un entumecimiento moral. En una vida cuyos ritmos
estn dictados por guerras de audiencias e ingresos de taquilla, donde la gente est absorta en las ltimas tendencias en
aparatos tecnolgicos y formas de cotilleo; en nuestra vida
apresurada en la cual rara vez hay tiempo para detenernos
y prestar atencin a temas de importancia, corremos el grave
riesgo de perder nuestra sensibilidad ante los problemas de los
dems. Solo las celebridades y las estrellas mediticas pueden
esperar ser tenidas en cuenta en una sociedad extenuada por la
informacin sensacionalista y sin valor.
Esta penetrante investigacin del destino de nuestra sensibilidad moral ser de gran inters para quienes se preocupen
por los profundos cambios que silenciosamente configuran las
vidas de todos en nuestro contemporneo mundo lquido.

PVP 17,50

Diseo de la cubierta: Departamento de Arte


y Diseo. rea Editorial Grupo Planeta.
Fotografa de cubierta: Rene Mansi - Getty Images

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14 mm

Zygmunt

Bauman
Leonidas Donskis

Zygmunt Bauman naci en Polonia en 1925


y en la actualidad es catedrtico emrito de
Sociologa de la Universidad de Varsovia. Su
carrera acadmica lo ha llevado a ejercer la
docencia en las universidades de Leeds, Tel
Aviv y en la London School of Economics, entre otras.
Desde sus inicios en la dcada de 1970, su visin de la sociologa ha reivindicado para esta
disciplina un papel menos descriptivo y ms
reflexivo. Sus aportaciones a la conceptualizacin de la posmodernidad, a la que l denomina modernidad lquida han sido plasmadas
en diversos ensayos que le han valido el reconocimiento internacional. Bauman ha sido
galardonado con el European Amalfi Prize
for Sociology and Social Science en 1992 y el
Theodor W. Adorno Award en 1998.
En 2010 le fue concedido, junto con Alain
Touraine, el premio Prncipe de Asturias de
Comunicacin y Humanidades.

Leonidas Donskis es profesor de Poltica en


la Universidad Vytautas Magnus, Lituania.

PAIDS Estado y Sociedad

Zygmunt

ZYGMUNT BAUMAN / LEONIDAS DONSKIS CEGUERA MORAL

Otros ttulos del autor:

Ceguera moral
La prdida de sensibilidad
en la modernidad lquida

Zygmunt Bauman
Leonidas Donskis

Ceguera moral
La prdida de sensibilidad
en la modernidad lquida

PAIDS

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Ttulo original: Moral Blindness, de Zygmunt Bauman y Leonidas Donskis


Publicado originalmente en ingls por Polity Press Ltd., Cambridge
Traduccin de Antonio Francisco Rodrguez Esteban
Cubierta de Departamento de Arte y Diseo, rea Editorial del Grupo Planeta
Imagen de cubierta de Rene Mansi - Getty Images

1 edicin, marzo 2015


No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema
informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico,
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2013 Zygmunt Bauman and Leonidas Donskis


2015 de la traduccin, Antonio Francisco Rodrguez Esteban
2015 de todas las ediciones en castellano,
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Depsito legal: B-2.473-2015
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SUMARIO

Introduccin. Hacia una teora del secreto humano y la


inconmensurabilidad, o exponer formas elusivas del
mal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. De los demonios a las personas terriblemente normales y cuerdas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. La crisis de la poltica y la bsqueda de un lenguaje de
la sensibilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Entre el miedo y la indiferencia: la prdida de sensibilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Arrasar la universidad: el nuevo sentido del sinsentido y la prdida de criterios . . . . . . . . . . . . .
5. Repensar La decadencia de Occidente . . . . . . . .

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DE LOS DEMONIOS A LAS PERSONAS
TERRIBLEMENTE NORMALES Y CUERDAS

Leonidas Donskis: Despus del siglo xxi, nosotros, en especial los europeos del Este, estamos inclinados a demonizar las manifestaciones del mal. En la Europa occidental y en Norteamrica,
los humanistas y cientficos sociales son propensos a analizar la
ansiedad de influencia, mientras que los europeos del Este estn preocupados con la ansiedad de destruccin. La concepcin de la modernidad en la Europa central es semejante a la visin apocalptica en la Europa del Este solo en que comparten la
misma ansiedad ante la destruccin (fsica);1 pero si en la Europa
del Este el lado oscuro de la modernidad se impone como una
fuerza absolutamente irracional que aniquila la frgil capa de ra1. Si aceptamos la lgica que hay tras el razonamiento de Milan Kundera
en su clebre ensayo La tragedia de la Europa central, parte de lo que tradicionalmente se ha abordado como la Europa del Este en sentido poltico pertenece histricamente a la Europa central. Si estamos de acuerdo con el supuesto de que las ciudades multiculturales y cosmopolitas incluyen las fronteras
culturales de la regin, podramos incluir Austria, Hungra, la Repblica Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Croacia, Polonia, Lituania y la parte occidental de
Ucrania en el espacio simblico de la Europa central. La Europa del Este
incluira, ante todo, Rusia, Bielorrusia, la parte oriental de Ucrania, Moldavia
y, en menor grado, Rumana y Bulgaria. Por arbitrarias y discutibles que sean,
estas fronteras tienen sus divisiones religiosas e histrico-culturales, especialmente tras la influencia poltica de Rusia en los siglos xix y xx. Para ms informacin, vase Milan Kundera, The tragedy of Central Europe, New York
Review of Books 32:7, 26 de abril de 1984, pgs. 33-38, y Leonidas Donskis
(comp.), Yet Another Europe after 1984: Rethinking Milan Kundera and the
Idea of Central Europe, Rodopi, 2012.

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cionalidad y civilizacin, en la literatura europea occidental del siglo xx se manifiesta un tipo completamente diferente de modernidad: una modernidad racional, que lo subyuga todo a s misma,
annima, despersonalizada, que divide sin problemas la responsabilidad y la racionalidad del hombre en esferas separadas, fragmenta la
sociedad en tomos y, en virtud de su hiperracionalidad, se torna
incomprensible para cualquier persona corriente. En pocas palabras,
si el profeta apocalptico de la modernidad en la Europa occidental
es Mijail Bulgakov, el equivalente en la Europa central seran, sin
lugar a dudas, Franz Kafka y Robert Musil.
Sin embargo, durante una conferencia que impartiste en la
Universidad Vytautas Magnus, en Kaunas, Lituania, en septiembre de 2010, iluminaste los diablos y demonios del mal, y recordaste el caso de Adolph Eichmann en Jerusaln, acertadamente descrito por Hannah Arendt en su provocador libro.2
Todos esperaban ver un monstruo patolgico y absurdo, pero se
vieron desanimados y amargamente desengaados cuando los
psiquiatras contratados por el tribunal aseguraron que Eichmann
era perfectamente normal; aquel hombre podra haber sido un
buen vecino, un marido dulce y fiel y un miembro modlico de la
familia y la comunidad. Creo que la insinuacin que apuntaste
ah fue extremadamente oportuna y relevante, si tenemos en
mente nuestra propensin a explicar las experiencias traumticas
considerando locos y demonizando a todos los implicados en un
crimen a gran escala. En cierto sentido se acerca a lo que Milan
Kundera sostiene en su Un encuentro, cuando escribe acerca del
protagonista de la novela de Anatole France Los dioses tiene sed:
el joven pintor Gamelin se convierte en un fantico de la Revolucin francesa, pero est muy lejos de ser un monstruo en situaciones e interacciones alejadas de la Revolucin y de los padres
fundadores jacobinos. Y considerando que Kundera vincula elegantemente esta cualidad del alma de Gamelin a le dsert du s2. Vase Hannah Arendt, Eichmann en Jerusaln: un estudio sobre la banalidad del mal, Lumen, Barcelona, 2003.

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rieux o le dsert sans humour (el desierto de la seriedad, el desierto sin humor), comparndolo con su vecino Brotteaux, lhomme
qui refuse de croire (el hombre que se niega a creer) que Gamelin enva a la guillotina, la idea es bastante clara: un hombre
decente puede esconder un monstruo en su interior. Lo que ocurre con ese monstruo en tiempos de paz, y si podemos contenerlo siempre en nuestro interior, es otra cuestin.
Qu sucede con ese monstruo interior en nuestros tiempos
lquidos o tiempos oscuros, cuando a menudo nos negamos a
conceder la existencia del Otro o a verlo o escucharlo en lugar de
ofrecerle una ideologa canbal? Tendemos a sustituir una situacin existencial franca o cara a cara por un sistema clasificatorio
generalizado que consume las vidas y las personalidades humanas
como datos empricos y evidencias o como meras estadsticas.
Zygmunt Bauman: No habra atribuido el fenmeno de la
demonizacin del mal a las peculiaridades de ser europeo del
Este condenado a vivir durante los ltimos siglos en el limen
que separa y une un centro civilizado formado por el Occidente
europeo y sus modernos avances a un vasto interior, concebido
y experimentado por yuxtaposicin como incivilizado y necesitado de civilizacin (subdesarrollado, obsoleto, rezagado).
El mal necesita ser demonizado mientras que los orgenes del bien
(la gracia, la redencin, la salvacin) continan siendo deificados,
como ha ocurrido en todas las fes monotestas. La figura del Diablo representa la naturaleza irreconciliable de la presencia del mal
en el mundo tal como es experimentado y vivido junto con la figura de un Dios amoroso: un padre benvolo, compasivo y guardin
de la humanidad, la fuente de todo lo bueno premisa fundamental de cualquier monotesmo. La perenne cuestin unde malum
relativa al origen del mal, junto con la tentacin de identificar, revelar y representar la fuente de la malevolencia con el nombre en
clave de Diablo ha atormentado las mentes de telogos, filsofos y gran parte de su clientela, que anhelan una Weltanschauung
verdica y significativa, durante ms de dos milenios.

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Concebir la modernidad visible (un producto eminentemente humano, reconocido como eleccin humana, as como un
modo de pensamiento y accin seleccionado y practicado por los
seres humanos) en el papel hasta ahora reservado a Satans invisible para la mayora y contemplado nicamente por unos pocos ha sido solo uno de los numerosos aspectos y consecuencias
o efectos secundarios del proyecto moderno: poner el control
de los asuntos humanos bajo control humano. Dada la actitud
estrictamente monotesta del proyecto de la modernidad, herencia de siglos de dominio eclesistico, el cambio se redujo a la
sustitucin de viejas entidades (sagradas) por nuevas entidades
(profanas) con nombres diferentes en el seno de una matriz multisecular por lo dems inmutable. A partir de ahora, la pregunta
unde malum conduce a direcciones mundanas. Una de ellas fue la
an no plenamente civilizada (purificada, reformada, convertida)
masa de plebeyos residuos de una educacin premoderna a
partir de sacerdotes, ancianas y proverbios (como los filsofos
de la Ilustracin llamaban a la instruccin religiosa, el saber popular y la tradicin comunitaria); y en otro lugar habitaban los
antiguos tiranos, dspotas que desplegaban la coercin y la violencia para fomentar la paz y la libertad (al menos segn lo que
decan y posiblemente crean). Los residentes de ambas direcciones, tanto si eran atrapados en plena accin como buscados en
vano, eran minuciosamente examinados, cacheados, escrutados
con rayos X, psicoanalizados y sometidos a experimentos mdicos, y se registraban todo tipo de deformidades sospechosas de
gestar o incubar inclinaciones perversas. No hubo mucho ms, no
obstante, en un sentido pragmtico. Las terapias prescritas y aplicadas podran haber eliminado o mitigado esta o aquella deformidad sospechosa, pero la cuestin unde malum sigui plantendose
porque ninguna de las curas recomendadas result ser definitiva,
y porque obviamente existan otras fuentes del mal aparte de las
que el ojo era capaz de reconocer, muchas de las cuales, tal vez la
mayora, permanecen obstinadamente ocultas. Estaban, adems,
mutando. Cada sucesivo statu quo pareca poseer sus fuentes es-

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pecficas de mal, y cada intento de desviar o clausurar y detener


las fuentes ya conocidas, o supuestamente conocidas, suscit un
nuevo estado de cosas mejor pertrechado contra los notorios males del pasado, pero desprotegido ante los efluvios txicos de fuentes hasta ahora subestimadas y descartadas o reputadas como insignificantes.
En el captulo posdemnico de la dilatada (y an lejos de haber concluido) historia de la pregunta unde malum, tambin se
prest mucha atencin aparte de a la cuestin del dnde,
pero en sintona con el espritu moderno a la pregunta del
cmo: a la tecnologa del mal. Las respuestas a esta pregunta
cayeron, a grandes rasgos, bajo dos rbricas: la coercin y la seduccin. Podra decirse que la expresin ms extrema se encontr, en primer lugar, en 1984, de George Orwell; y en segundo
lugar, en Un mundo feliz, de Aldous Huxley. Ambos tipos de respuesta se articularon en Occidente. En la visin de Orwell, sin
embargo, urdida como respuesta directa al experimento comunista ruso, puede rastrearse una ntima afinidad con el discurso de
la Europa del Este, remontndose a Fiodor Dostoievski y ms
all, hasta los tres siglos de cisma entre la Iglesia cristiana de Occidente y la Iglesia ortodoxa del Este. Despus de todo, era all
donde la desconfianza y la resistencia al principio de las libertades
individuales y la autonoma personal dos de los atributos definitorios de la civilizacin occidental alcanzaron su punto
ms lgido. Podra decirse que la visin de Orwell estuvo inspirada menos por la experiencia histrica occidental que por la del
Este. Esa visin constitua una anticipacin de la forma de Occidente despus de ser inundado, conquistado, sojuzgado y esclavizado por el despotismo tpico del Este; su imagen central era la
bota de un soldado aplastando un rostro humano contra el suelo.
La visin de Huxley, por el contrario, era una respuesta preventiva
a la inminente llegada de la sociedad consumista, creacin eminentemente occidental. Su tema principal tambin era la servidumbre de los seres humanos despojados de derechos, pero en
este caso se trataba de una servidumbre voluntaria (trmino

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acuado tres siglos antes por tienne de la Botie, si creemos a


Michel de Montaigne) que recurre ms a la zanahoria que al palo
y que despliega la tentacin y la seduccin como forma fundamental de proceder, en lugar de la violencia, el dominio manifiesto y la coercin brutal. Hay que recordar, no obstante, que ambas
utopas fueron precedidas por Nosotros, de Yevgueni Zamiatin,
en la que ya se haba contemplado una mezcla y despliegue simultneo y complementario de ambas metodologas de esclavitud,
ms tarde elaboradas de forma independiente tanto por Orwell
como por Huxley.
Tienes razn al traer a la palestra otro aspecto del debate del
unde malum, en apariencia interminable e imposible de concluir,
que en nuestra moderna era posdemnica se celebra con idntico
y creciente vigor, como en los tiempos de un Diablo maquinador,
exorcismos, caza de brujas y piras. Tiene que ver con los motivos
del mal, con la personalidad del malhechor, y ms fundamentalmente, en mi opinin, con el misterio de las acciones monstruosas sin monstruos, y con acciones perversas perpetradas en
nombre de nobles propsitos (Albert Camus sugiri que los crmenes humanos ms atroces se cometan en nombre de un bien
superior...). Especialmente acertado y oportuno es el modo en que
traes a colacin, invocando a Kundera, la visin genuinamente
proftica de Anatole France, que puede interpretarse retrospectivamente como la matriz original de todas las permutaciones, los
cambios y los giros en las explicaciones avanzadas en los debates
sociales y cientficos posteriores.
Es muy poco probable que los lectores del siglo xxi de la novela Los dioses tienen sed, de Anatole France, publicada originalmente en 1912,3 no queden simultneamente perplejos y embelesados. Lo ms probable es que se sientan abrumados, como yo
mismo, por la admiracin hacia un autor que, como dira Milan
Kundera, no solo logr romper el velo de las interpretaciones
3. Anatole France, Los dioses tienen sed, Barcelona, Random House Mondadori, 1990.

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previas, el velo que pende sobre el mundo, a fin de liberar los


grandes conflictos humanos de la interpretacin ingenua como
una lucha entre el bien y el mal, comprendindolos a la luz de la
tragedia4 que en opinin de Kundera es la llamada del novelista y la vocacin de toda novela, sino adems disear y probar,
para beneficio de lectores an no nacidos, las herramientas que se
utilizarn para cortar y desgarrar velos an no tejidos, pero que
empezarn a ser ansiosamente tejidos y colgados ante el mundo
mucho despus de que su novela concluya, y especialmente mucho despus de su muerte...
En su momento, cuando Anatole France dej su pluma y ech
un ltimo vistazo a la novela terminada, palabras como bolchevismo, fascismo o incluso totalitarismo no aparecan en los diccionarios, ni en los franceses ni en otros; y nombres como Stalin o Hitler no aparecan en ningn libro de historia. Anatole France se
centr, como bien dices, en variste Gamelin, un joven principiante en el mundo de las bellas artes, un adolescente de gran talento,
muy prometedor, y con una habilidad an mayor para desagradar
a Watteau, Boucher, Fragonard y otros dictadores del gusto popular, cuyo mal gusto, malas pinturas, malos bocetos, la completa ausencia de un estilo definido y un trazo lmpido, la absoluta desatencin a la naturaleza y a la verdad y la aficin a las
mscaras, muecas, perifollos y trivialidades infantiles explic
por su disposicin a trabajar para los tiranos y los esclavos. Gamelin estaba convencido de que dentro de cien aos todas las
pinturas de Watteau se habrn podrido en ticos, y predijo que
en 1893 los estudiantes de arte cubrirn los lienzos de Boucher
con sus propios burdos esbozos. La Repblica Francesa, todava
un hijo tierno, inestable y frgil de la Revolucin, crecera para
cercenar, una tras otra, las muchas cabezas de la hidra de la tirana
y la esclavitud, incluyendo esta. No hubo piedad hacia los conspiradores contra la Repblica, como no hubo libertad para los ene4. Vase Milan Kundera, El teln, ensayo en siete partes, Barcelona, Tusquets, 2005.

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migos de la libertad, ni tolerancia para los enemigos de la tolerancia. Ante las dudas expresadas por su incrdula madre, Gamelin
respondi sin dudar: Hemos de depositar nuestra confianza en
Robespierre, es incorruptible. Por encima de todo, hemos de confiar en Marat. l ama realmente al pueblo, que es consciente de
sus verdaderos intereses y le sirve. Siempre ha sido el primero en
desenmascarar a los traidores y frustrar las conspiraciones. En
una de sus intervenciones como autor, escasas y espaciadas, France explica y califica los pensamientos, actos y gustos de su hroe
como el sereno fanatismo de los hombres pequeos que han
demolido el trono y subvertido el viejo orden de las cosas. Al
relatar su propio camino desde su juventud como fascista rumano
a la vida adulta como filsofo francs, mile Cioran resumi el
destino de los jvenes en la era de Robespierre y Marat tanto
como en la de Stalin y Hitler: La mala suerte es su destino. Son
ellos quienes proclaman la doctrina de la intolerancia y ellos quienes ponen en prctica esa doctrina. Son ellos los sedientos de sangre, tumulto, barbarie.5 Bien, todos los jvenes? Y solo los
jvenes? Y solo en las pocas de Robespierre y Stalin? Las tres
suposiciones parecen obviamente errneas.
Qu seguro y cmodo, acogedor y amistoso parecera el mundo si los monstruos y solo los monstruos perpetraran actos monstruosos. Contra los monstruos estamos bastante bien protegidos,
y podemos descansar seguros de que estamos protegidos contra
los actos perversos que los monstruos son capaces de realizar y
que amenazan con perpetrar. Tenemos psiclogos para vigilar a
los psicpatas y socipatas, tenemos socilogos que nos indican
dnde es ms probable que se propaguen y congreguen, tenemos
jueces para condenarlos al confinamiento y al aislamiento, y polica y psiquiatras para asegurarnos de que permanecen all. Los
buenos, comunes y simpticos chicos y chicas estadounidenses no
son monstruos ni pervertidos. Si no los hubieran asignado para
5. Vase mile Cioran, Diario de podredumbre, Madrid, Punto de Lectura, 2001.

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someter a los presos de Abu Ghraib, jams habramos sabido (o


como mucho habramos conjeturado, intuido, imaginado o fantaseado) las cosas horribles que son capaces de concebir. No se nos
habra ocurrido pensar que la chica sonriente del mostrador, una
vez enviada a una tarea en el extranjero, destacara ideando trucos
ms inteligentes e imaginativos, as como insanos y perversos, para
oprimir, molestar, torturar y humillar a quienes estn bajo su custodia. En sus ciudades natales, sus vecinos se niegan a creer a da
de hoy que esos chicos y chicas encantadores que conocen desde
su infancia son los mismos que los monstruos que aparecen en las
imgenes de las cmaras de tortura de Abu Ghraib. Pero lo son.
En la conclusin del estudio psicolgico que se realiz a Chip
Frederick, el presunto lder y gua del grupo de torturadores, Philip Zimbardo tuvo que afirmar que:
[...] no hay absolutamente nada en su historial que me pudiera hacer
predecir que Chip Frederick se involucrara en algn tipo de comportamiento sdico o abusivo. Por el contrario, en su historial hay elementos
que sugieren que, de no haberse visto obligado a trabajar y vivir en una
situacin tan anormal, habra sido el soldado de los psteres estadounidenses en los anuncios de reclutamiento.

Combatiendo con determinacin y la inflexibilidad la reduccin de los fenmenos sociales al nivel de la psique individual, Hannah Arendt observ que el verdadero genio entre los seductores nazis era Himmler, que sin descender de la bohme como Goebbels
ni ser un pervertido sexual como Streicher, un aventurero como
Goering, un fantico como Hitler o un loco como Alfred Rosenberg organiz a las masas en un sistema de dominacin total,
gracias a su (correcta!) suposicin de que en su gran mayora los
hombres no son vampiros o sdicos, sino empleados y miembros
de una familia.6 Leyendo Las benvolas, publicada por Jonathan
Littell en 2009, podramos hacer aflorar una crtica encubierta de
6. Vase Hannah Arendt, Los orgenes del totalitarismo, Madrid, Alianza,
2013.

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la interpretacin comn, respaldada por la propia Arendt, de la


tesis de la banalidad del mal; concretamente, la suposicin de
que el perverso Eichmann era un hombre irreflexivo. En el retrato de Littell, Eichmann emerge como cualquier cosa menos
como un seguidor irreflexivo de rdenes o un esclavo de sus propias pasiones bsicas. No era, ciertamente, el enemigo de la humanidad descrito en Nremberg, ni era la encarnacin del mal
banal; era, por el contrario, un burcrata de talento, extremadamente competente en sus funciones, con altura de miras y un
considerable sentido de la iniciativa personal.7 Como ejecutivo,
Eichmann sin duda sera el orgullo de cualquier reputada empresa europea (incluyendo, podemos aadir, las empresas con propietarios o altos ejecutivos judos). El narrador de Littell, el doctor Aue, insiste en que en los muchos encuentros personales que
mantuvo con Eichmann nunca advirti ningn rastro de prejuicio
personal, y menos an un odio exacerbado hacia los judos, a los
que consideraba poco ms, y poco menos, que como objetos que
su oficina deba procesar debidamente. Tanto en su hogar como
en su trabajo, Eichmann era la misma persona. El tipo de persona
que era, por ejemplo, cuando junto a sus compaeros de las SS
interpretaba dos cuartetos de Brahms: Eichmann tocaba serena,
metdicamente, con los ojos fijos en la partitura; no cometa
errores.8
L. D.: Desde William Shakespeare y Christopher Marlowe en
adelante, es decir, desde esos dos brillantes hombres de letras que
retrataron a Nicols Maquiavelo como la encarnacin del mal, el
Diablo en poltica ha asumido cierto nmero de interpretaciones,
algunas de las cuales se encuentran sorprendentemente cerca de
lo que asumimos como rasgos importantes de la modernidad. Por
ejemplo, la abolicin total de la privacidad que conduce a la manipulacin de los secretos de la gente y la intromisin en su intimi7. Jonathan Littell, Las benvolas, RBA Libros, 2012.
8. Ibdem.

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dad retratada como una horripilante visin del futuro en distopas como Nosotros, de Yevgueni Zamiatin, y 1984, de George
Orwell fue prevista, anticipada e ingeniosamente descrita en la
temprana literatura europea moderna.
Basta con recordar El Diablo cojuelo, de Luis Vlez de Guevara, un texto del siglo xvii donde el Diablo tiene el poder de revelar el interior de las casas, o una variacin de este tema en la novela Le Diable boiteux, de Alain-Ren Lesage. Lo que los escritores
de la temprana modernidad consideraban como una fuerza demonaca cuyo objetivo era privar a los seres humanos de su privacidad y secretos hoy es inseparable de los reality shows y otras
acciones de exposicin deliberada y festiva en nuestra poca narcisista. Esta interaccin de religin, poltica e imaginacin literaria, esta idea del Diablo se manifiesta en el arte europeo moderno;
por ejemplo, recordemos a Asmodea, de El libro de Tobas, una
versin femenina del Diablo, retratada en Asmodea, la pintura de
Francisco de Goya.
En tu Modernidad lquida analizas la prdida de privacidad en
nuestros tiempos lquidos. En Vigilancia lquida, escrito junto a
David Lyon, distingues claramente entre las primeras anticipaciones de la vigilancia masiva y la realidad en el terreno en nuestra
poca de vigilancia lquida. En definitiva, me parece que proclamaste que la privacidad ha muerto. Hacindonos eco de Michel
Foucault y Jrgen Habermas, podemos asumir que lo que sucedi
desde el proyecto del panptico hasta la colonizacin de la privacidad ha sido la derrota infligida por nuestra poca a la idea del
individuo autnomo. Si es as, la libertad poltica va camino de
desaparecer. Y da la impresin de que estamos lejos de dar la voz
de alerta ante dicha amenaza. En lugar de ello lo celebramos como
nuestra recin adquirida seguridad y como una oportunidad para
recordar al mundo nuestra existencia, a la manera de un reality
show.
Es esta nuestra nueva forma de elogiar al Diablo? Una alabanza lquida al Diablo?

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Z. B.: Una nueva forma, realmente, pero no de elogio del


Diablo, no de un lnguido y autoindulgente regodeo en xtasis
que llegar cuando el pacto fustico haya sido debidamente firmado y sellado, sino un deleite en los dones del Diablo ya recibidos, apropiados y consumidos, interiorizados y digeridos por todos nosotros (mientras somos apropiados, engullidos, consumidos
y digeridos por l, algo semejante al Alien de la serie de pelculas bajo ese ttulo). Y no es el viejo y conocido Mefisto de Goethe,
en su forma ortodoxa o en la reencarnacin actualizada de Istvan
Szabo, sino un Diablo HTM (Hazlo t mismo): difuso y disperso, desregulado e impersonal y pulverizado y diseminado por
todo el enjambre humano, produciendo miradas de agentes locales posteriormente privatizados y externalizados hacia nosotros, hombres y mujeres individuales. Ya no es un diablo con
una direccin, un cuartel general y un brazo ejecutor como los
diablos de Zamiatin, Bulgakov u Orwell, o, en ese sentido, con un
templo para conjurar y reunir a la congregacin para una oracin
comn; todos llevamos alfombrillas de rezo dondequiera que vamos, y cualquier calle servir como lugar para las plegarias. Oramos en pblico, aunque (o debido a que) la liturgia y los libros de
oracin son autorreferenciales...
Has citado mi conversacin original con David Lyon, que desde entonces se ha convertido en una charla interminable, de la que,
si me permites, voy a citar una de mis sugerencias:
En cuanto a la muerte del anonimato cortesa de Internet... sometemos nuestro derecho a la privacidad al sacrificio de nuestra propia
voluntad. O tal vez consentimos la prdida de la privacidad como un
precio razonable por las maravillas que obtenemos a cambio. Ahora
bien, la presin para entregar nuestra autonoma personal al matadero
es tan abrumadora, tan cercana a la condicin de un rebao de ovejas,
que solo unas pocas voluntades excepcionalmente rebeldes, audaces,
resueltas y obstinadas intentarn resistir con empeo. De una u otra manera se nos ofrece, al menos nominalmente, una oportunidad, as como
la apariencia de al menos un contrato bidireccional, y al menos el derecho formal a protestar y presentar una demanda en caso de infraccin:

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algo que nunca se da en el caso de los drones mecnicos que nos espan
sin pedirnos nuestro permiso.
De todos modos: una vez que estamos dentro, somos rehenes del
destino. La inteligencia colectiva de los dos billones de usuarios de Internet y las huellas digitales que tantos usuarios dejan en la red se combinan
para que cada vez sea ms probable que cada vdeo comprometido, cada
foto ntima y cada e-mail indiscreto sea atribuido a su fuente, tanto si la
fuente quiere que esto ocurra como si no. A Rich Lam, fotgrafo freelance que retrataba los disturbios en las calles de Vancouver, le llev solo un
da encontrar e identificar a una pareja sorprendida (por accidente) en
un beso apasionado en una de sus instantneas. Todo lo privado hoy se
hace, potencialmente, en pblico, y est potencialmente disponible para
su consumo pblico; y permanece para la eternidad, hasta el fin de los
tiempos, ya que no se puede hacer olvidar a Internet algo que en algn
momento ha sido registrado por alguno de sus innumerables servidores.
Esta erosin del anonimato es un producto de los servicios de redes
sociales invasivas, cmaras de mvil baratas, pginas de almacenamiento
gratuito de vdeo y fotografas, y quiz lo ms importante de todo, un
cambio en la opinin de la gente respecto a lo que debera ser pblico y
lo que debera ser privado [por citar a Brian Stelter]. Se nos dice que
todos estos instrumentos tcnicos son de fcil manejo, aunque esa frase predilecta de la publicidad comercial alude, en un examen ms atento, a un producto incompleto sin el trabajo del usuario, segn el patrn
de los muebles de IKEA. Y djenme aadir: con la devocin entusiasta
y el aplauso ensordecedor de los usuarios. Un tienne de la Botie contemporneo probablemente estara tentado de hablar no de una servidumbre voluntaria, sino de una servidumbre de bricolaje, hecha a s
misma...

Privacidad, intimidad, anonimato, derecho al secreto quedan


fuera de las premisas de la Sociedad de Consumidores o son rutinariamente confiscados por los agentes de seguridad en la entrada. En este tipo de sociedad, todos somos consumidores de mercancas, y las mercancas se han hecho para el consumo; puesto
que todos somos mercanca, estamos obligados a crear una demanda para nosotros mismos. Internet, con sus Facebooks y
blogs, las versiones mercantiles de las boutiques VIP para perso-

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Ceguera moral

nas pobres, est obligado a seguir los estndares impuestos por


las fbricas de celebridades pblicas; los promotores estn obligados a ser extremadamente conscientes de que cuanto ms ntimo,
provocativo y escandaloso sea el contenido de los anuncios, ms
atractiva y exitosa ser la promocin y mayores los ndices de audiencia (de televisin, prensa del corazn, prensa amarilla, etc.). El
resultado global es una sociedad confesional, con micrfonos
fijados en confesionarios y megfonos en las plazas pblicas. La
afiliacin a la sociedad confesional est abierta a todos, y permanecer fuera supone un grave castigo. A los renuentes a unirse se
les ensea (normalmente de forma poco amable) que la versin
actualizada del cogito de Descartes es Me ven, luego existo, y
que cuantas ms personas me vean, ms existo...
Mantenerse fiel a s mismo y optar por no participar en el juego de la publicidad es casi imposible debido a asaltos simultneos
en dos frentes. Uno de los frentes tiene una larga historia, heredada de una poca en que los temores y terrores eran grabados a lo
George Orwell, con monitores y cmaras de televisin en un solo
aparato y la posibilidad de observar nicamente disponible en un
paquete que incluye ser observado. Una larga historia cuyo ltimo captulo, escrito en nuestra sociedad adicta y obsesionada por
el control, ha desplegado nuevas armas de una ubicuidad y poder
de penetracin insospechados y hasta hace poco inimaginables:
drones espa autopropulsados del tamao de un colibr o un
insecto son, en el presente, una tecnologa de vanguardia, pero
pronto quedarn obsoletos con la llegada de los nanodrones. El
segundo frente, el bricolaje descrito anteriormente, tiene, sin embargo, un pasado muy breve; tambin recurre a instrumentos tecnolgicos que progresan rpido y son cada vez ms fciles de obtener, pero su implantacin es domstica, como una industria
artesanal, y se presenta y se cree que es voluntario.
L. D.: De los escritores de la Europa del Este aprendemos que
el olvido fatal es una maldicin para la Europa central y del Este.
En una de las ms grandes novelas del siglo xx, un trabajo de ge-

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nio y una advertencia, y tambin un cuento fustico sobre el trato de una mujer con el Diablo para salvar al amor de su vida, un
novelista atormentado confinado en un asilo mental, El maestro y
Margarita (escrito entre 1928 y 1941 y publicado en una versin
fuertemente censurada en 1966-1967), Mijail Bulgakov otorga al
Diablo un aspecto adicional y acaso central de su poder.
El Diablo puede despojar a un ser humano, condenado a ser
confinado en una impersonalidad o no entidad, de su memoria.
Al perder su memoria, la gente es incapaz de plantear un cuestionamiento crtico de s mismos y del mundo circundante. Al perder los poderes de individualidad y asociacin, pierden su sensibilidad moral y poltica bsica. En ltima instancia, pierden su
sensibilidad ante otros seres humanos. El Diablo, que merodea a
salvo en las formas ms destructivas de la modernidad, despoja
a los seres humanos de la sensacin de lugar, hogar, memoria y
pertenencia.
No es accidental que el personaje de esta gran novela, el poeta
Ivan Bezdomny (la palabra rusa que designa al vagabundo), que
tambin acaba en un asilo mental como castigo por su ingenua e
infantil negacin de la historia y la humanidad universal mediante
la negacin de la existencia tanto de Dios como del Diablo o,
como veremos, de la Luz y la Oscuridad, es un vagabundo en el
sentido ontolgico. Que el apellido signifique vagabundo significa inequvocamente que Bulgakov considera el desarraigo, la
miseria y el olvido como aspectos perversos de la versin radical
o totalitaria de la modernidad. Bezdomny pierde los cimientos de
su personalidad al escindirse completamente, despojado de memoria e incapaz de descifrar los principios unificadores de la vida
y la historia. Su enfermedad mental, diagnosticada como esquizofrenia, forma parte del castigo del Diablo, como la prdida de
memoria y sensibilidad.
El Diablo en la historia y la poltica es un tema tpico de la
Europa central y del Este, desde Mijail Bulgakov a Leszek Koa
kowski, que decidi emprender un trabajo maysculo sobre el
Diablo en la historia y la poltica.

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