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La trampa de la soberana: entre la potencia y la excepcin

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La trampa de la soberana: entre la potencia y la excepcin


Sergio Villalobos-Ruminott*

Resumen
El siguiente trabajo interroga la produccin terica del filsofo italiano
Giorgio Agamben a partir de lo que sera una paradoja constitutiva de su
pensamiento y, ms all de l, de la filosofa poltica contempornea. A esta
paradoja le hemos identificado como una amfibologa en el uso de nociones
tales como poltica, soberana, vida desnuda, biopoltica, etc. Cuestin que
mantiene en vilo un pensamiento que oscila entre una nocin schmittiana de
la excepcin y una nocin benjaminiana de potencialidad. As, confrontando
sus nociones constitutivas, sometemos a cuestionamiento su cierre del universo poltico a partir de relativizar las nociones de poder, soberana y biopoltica
que parecen definir gran parte de su trabajo, sirvindonos de las observaciones de Jacques Derrida en sus seminarios sobre La bestia y el soberano.
Palabras claves: biopoltica, soberana, violencia mtica, jurisprudencia,
amfibologa.
Abstract
The following work interrogates the theoretical production of the Italian
contemporary philosopher Giorgio Agamben from what we consider to be a
constitutive aporia of his thought, and of contemporary thought in general. We
identify this aporia with a sort of amphibological use of notions such as politics,
sovereignty, nude life, biopolitics, among others. At the same time, this problem
leads Agamben to oscillate between an Schmittian notion of exception and a
Benjaminian notion of potentiality. Through a confrontation with his main
categories, we critically review his closure of the political universe and question
his unilateral understanding of power, sovereignty and biopolitics. To do that,
we use Jacques Derridas seminar on The Beast and the Sovereign.
Keywords: Biopolitics, Sovereignty, Mythic Violence, Jurisprudence,
Amphibology.
* University of Arkansas
svillal@uark.edu
Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 211-233 ISSN: 1576-4184

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1. En la amplia obra del filsofo italiano Giorgio Agamben, se prefigura


una tensin irresuelta entre una analtica de las prcticas de poder y sus fundamentos biopolticos y teolgicos, y un cierto mesianismo formalizado relativo
a la potencialidad de un intelecto comn y comunitario que se desmarca de
cualquier sustantivacin sociolgica y que apunta al horizonte de una poltica
por venir, ms all de las figuras de la soberana, la identificacin, el sacrificio
y la vida precarizada que han caracterizado a la tradicin occidental (pero,
qu tradicin, la de la poltica como administracin y gobierno, como prctica social contestataria, o la poltica asociada al pensamiento filosfico y su
bsqueda de los fundamentos del orden?). Se trata, como hemos dicho, de una
tensin irresuelta no tanto por una cierta inconsistencia de su pensamiento,
sino porque en l se expresa una condicin sintomtica de la imaginacin
occidental, una cierta anfibologa inescapable referida a la tensin entre poder
e imaginacin, soberana y democracia, y que est presente, aunque trabaja
de manera distinta, en la mayora de las filosofas emancipatorias y crticas
contemporneas. Dicha anfibologa es evidente, por ejemplo, en la misma
nocin de poltica que, por un lado, apunta a la continuidad del proyecto ontoteolgico de subordinacin de las diferencias producidas por la historicidad
radical del ser-en-el-mundo a los presupuestos totalizadores de la identidad
y del Ser, y por otro lado, es el nombre de una posibilidad de vida en comn
ms all de dicha continuidad, es decir, apunta a la posibilidad de una vida al
margen o en retirada respecto a los mecanismos caractersticos de la relacin
soberana. As mismo, nociones tales como pueblo, democracia, comunidad,
vida desnuda y excepcin, son otras tantas evidencias del carcter anfibolgico del pensamiento agambeniano, precisamente porque cumplen una funcin
emprica positiva relativa a la descripcin de la facticidad propia de la sociedad actual y, a la vez, insinan una suerte de posibiliad de un pensamiento
nuevo, ajeno a las lgicas atributivas de la filosofa occidental y a las tecnologas clasificatorias de las modernas ciencias sociales.
Para efectos de este texto, presentaremos dicha tensin (entre un uso positivo y un uso regulativo de las nociones distintivas de su pensamiento) como
una tensin que configura y habilita un espacio indefinido entre la excepcionalidad vuelta regla como condicin distintiva de un poder orientado al control de la existencia humana, y la excepcin-excepcional o verdadero estado
de excepcin, nocin que Agamben toma prestada de la tesis VIII de Sobre
el concepto de historia de Walter Benjamin, y que le servir sistemticamente
para obstruir el cierre del universo biopoltico en una constatacin nihilista
sobre el fin de toda posibilidad de emancipacin1. Si se ignora la anfibologa
1 W. Benjamin, Sobre el concepto de historia, traduccin Pablo Oyarzn, Santiago, LOM,
2006. Segn la traduccin de Oyarzn, la diferencia entre estado de excepcin (der Ausnahmezustand) y verdadero estado de excepcin (des wirklichen Ausnahmezustands) queda expresada
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que se despliega en torno a la problemtica de la excepcin, esto es, en torno


a una nocin que define la constitucin del poder soberano y, al mismo tiempo, la posibilidad de imaginar su afuera, se hace difcil apreciar la tensin
aludida, corrindose el riesgo de reducir el pensamiento agambeniano a una
versin paranoica sobre el poder en las sociedades del espectculo, o bien, se
confunde su apelacin averrosta a la potencialidad sin fin con un mesianismo
simple y decorativo. Para evitar dicho problema, hay que atender a la lgica
de la relacin soberana, de la excepcin y del interregno, como lugares donde
dicha tensin se hace visible y se muestra productiva para nuestra actualidad,
es decir, para reelaborar la pregunta, de claro carcter foucaultinano, relativa
a la ontologa del presente.
2. Para Agamben siguiendo a Benjamin, la relacin soberana est
constituida por la produccin de vida desnuda (das bloe Leben) en cuanto requisito o principio oculto de la soberana o del derecho. En este sentido, le es
inherente a esta relacin el producir formas de la existencia precarizada, ms
all del sacrificio, formas de vida suspendidas en el irresuelto carcter de una
ley que se auto-fundamenta en el acto y cuya condicin actual estara dada por
la universalizacin sin precedentes de dicho mecanismo: [] la vida nuda,
que constitua el fundamento oculto de la soberana, se ha convertido en todas
partes en la forma de vida dominante. En un estado de excepcin que ha pasado a ser normal, la vida es la nuda vida que separa en todos los mbitos las
formas de vida de su cohesin en una forma-de-vida2. En este sentido, ya en
La poltica de Aristteles l cree identificar este mecanismo de produccin de
vida nuda, sobre todo a partir de la forma en que los griegos conceptualizaban
la diferencia entre vida humana en cuanto vida poltica y vida en general; de
ah tambin su insistencia en distinguir la vida incualificada o des-nuda (z)
y la vida individual o grupal (bos):
as: La tradicin de los oprimidos nos ensea que el estado de excepcin en que vivimos es
la regla. Tenemos que llegar a un concepto de historia que le corresponda. Entonces estar ante
nuestros ojos, como tarea nuestra, la produccin del verdadero estado de excepcin; y con ello
mejorar nuestra posicin en la lucha contra el fascismo (53). Habra que enfatizar la peticin de
Benjamin de llegar a un concepto de historia acorde a la condicin excepcional de su acaecer, y
no solo orientada a hacerle espacio a un evento excepcional en el porvenir, precisamente porque
el objetivo de las tesis es la crtica de la copertenencia entre marxismo y progresismo. El verdadero estado de excepcin no sera as un evento redentor que nos espera en un tiempo indeterminado, sino la misma redefinicin de nuestra relacin con la historia, es decir, la verdadera excepcin
est siempre acaeciendo y si no la vemos es porque hemos sido raptados por la excepcionalidad
jurdica y por el historicismo, los que se complementan muy bien en la produccin de un relato
progresista de la historia.
2 G. Agamben, Medios sin fin. Notas sobre la poltica, Pre-textos, Valencia, 2010, p. 16.
Las cursivas son una adicin nuestra.
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Los griegos no disponan de un trmino nico para expresar lo


que nosotros entendemos con la palabra vida. Se servan de dos
trminos, semntica y morfolgicamente distintos, aunque reconducibles a un timo comn: z, que expresaba el simple hecho de
vivir, comn a todos los seres vivos (animales, hombres o dioses)
y bos, que indicaba la forma o manera de vivir propia de un individuo o grupo3.
As, rastreando los antecedentes clsicos de la soberana moderna ya en este
texto fundacional de Aristteles, y complementando la dimensin teolgicopoltica inherente a la relacin soberana con la dimensin econmica relativa
a la gloria y la administracin del gobierno, Agamben nos presenta un anlisis
del estado de la cuestin donde la excepcin, atributo privativo del soberano, se habra convertido en una condicin general y normalizada en la actualidad (en un estado de excepcin que ha pasado a ser normal), una condicin
que solo podra llegar a ser interrumpida desde una radical separacin de
la vida desde el derecho, esto es, desde la puesta en suspenso de la misma
relacin soberana (de ah la importancia del umbral, elemento central en la
disposicin de sus argumentos).
En su proyecto general titulado Homo sacer, compuesto hasta la fecha
por los volmenes Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida (1995);
Estado de excepcin, Homo sacer II, 1 (2003); El reino y la gloria. Para una
genealoga teolgica de la economa y del gobierno, Homo sacer II, 2 (2007);
El Sacramento del lenguaje. Arqueologa del juramento, Homo sacer II, 3
(2008); y, Lo que resta de Auschwitz. El archivo y le testigo, Homo sacer III
(1998)4, se perciben con cierta nitidez los contornos de su proyecto genealgico, un proyecto fuertemente alimentado por la analtica de las sociedades
disciplinarias de Michel Foucault, por la crtica del totalitarismo y de la decadencia de la vida activa de Hanna Arendt, y por la crtica destructiva de la
metafsica occidental emprendida por Martn Heidegger. Tambin se aprecia
una ambigua valoracin del jurista alemn Carl Schmitt y sus similitudes y diferencias con Walter Benjamin, el ms complejo crtico literario del siglo XX
y de quien Agamben fuera traductor al italiano. Pero qu es lo que permite
hacer converger a tan heterognea constelacin de firmas y pensamientos?
Sencillamente dicho, la pregunta por las caractersticas del poder contemporneo y sus fundamentos, mismos que no solo remiten a la emergencia de
3 G. Agamben, Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida, Pre-textos, Valencia, 2010,
p. 9.
4 Los aos en parntesis refieren a las publicaciones originales en italiano, en la medida en
que vayamos refiriendo su trabajo ms acotadamente, daremos noticia de las ediciones utilizadas.
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la modernidad sino que estn enraizados profundamente en el pensamiento


occidental desde su comienzo, en la antigedad clsica.
En tal caso, Agamben lee enmendndolo el proyecto genealgico de
Foucault que consistira, grosso modo, en describir el funcionamiento de las
prcticas biopolticas propias de la episteme contempornea, aquellas donde
lo que est en juego es la existencia misma de los hombres haciendo que la
vida entera, es decir, la vida biolgica y social del hombre, se muestre como
un asunto totalmente poltico, para sealar la miopa foucaultiana de no percibir el fundamento biopoltico del poder ya plenamente larvado en la filosofa
poltica clsica y, particularmente, en las nociones de sacrificialidad, sacralidad y produccin de una existencia no sacrificable (eliminable sin castigo
ni ritualidad) en la figura jurdica romana del Homo sacer. Sin embargo, la
miopa foucaultiana tambin consistira (si le creemos a Agamben, por supuesto) en no haber aplicado su anlisis sobre las tecnologas del yo y del
biopoder contemporneo al fenmeno de los Estados totalitarios y los campos
de concentracin, limitndose innecesariamente a otras positividades (sexualidad, instituciones mdicas o penitenciarias, etc.). De la misma forma, lee la
interrogacin arendtiana de la vida activa y la decadencia de la vida pblica,
as como la promesa de la poltica y sus crticas al totalitarismo y a la filosofa
de la historia (marxismo), reparando en dos cuestiones fundamentales: 1) la
falta de dilogo entre el proyecto de Foucault y el de Arendt, como expresiones sofisticadas de una genealoga del poder soberano y de sus dispositivos de
control y disciplinamiento, y 2) la miopa de ambos al no reparar que tanto las
prcticas biopolticas como las totalitarias suponan una constante del proyecto onto-teolgico occidental y, a la vez, su materializacin nmica no estaba
remitida ni al Estado ni a la ciudad, sino que se reconfiguraba en un nuevo
paradigma de control y produccin de nuda vida, un nomos excepcionalmente
expandido y universalizado: el campo de concentracin5.
De ah entonces la relevancia de Heidegger y Schmitt para su pensamiento, an cuando no siempre lo reconozca. Mientras que el primero le permite
expandir la genealoga de la relacin soberana ms all del surgimiento de la
5 Todava aqu debemos ser cuidadosos en no adjudicarle a Agamben una afirmacin
emprica sobre la predominancia del campo de concentracin como fenmeno distintivo de la
sociedad contempornea, pues su reflexin se mueve a nivel de la experiencia de la clausura y,
justamente, de la clausura de la experiencia como fenmeno distintivo del nomos contemporneo,
inaugurado con el campo nazi de concentracin y de extermino, pero generalizada a la totalidad
de la vida contempornea. No se trata de constatar la abundancia efectiva del campo de concentracin como confirmacin de su hiptesis, sino de precisar las consecuencias que dicha relacin
de a-bando-namiento soberano produce sobre la misma experiencia. De otra forma procede,
por ejemplo, el trabajo sociolgico-crtico de Z. Bauman, Archipilago de excepciones, Katz
Editores, Buenos Aires, 2008, que contiene un breve comentario de Agamben donde se hacen
ostensibles sus diferencias.
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episteme clsica, rastreando sus operaciones en la misma configuracin del


horizonte metafsico occidental y, para decirlo con Heidegger, en la traduccin de la experiencia originaria y errante del habitar griego a las categoras
del logos imperial, de la veritas y de la rectitud romana; el segundo, mediante
una crtica sostenida de los presupuestos antropolgicos del contractualismo moderno y, mediante el salvataje de la dimensin teolgica y crediticia
(deuda) del poder, le permite destacar la dimensin fundacional de la soberana, mediante una nocin juridizada de excepcionalidad, que funciona como
instancia distintiva de la decisin soberana. En efecto, la referencia permanente al horizonte destructivo heideggeriano sirve para comprender la configuracin del modelo actual de soberana como una versin onto-poltica basada
en un relevo histrico permanente, al hilo de la historicidad del ser, y que en
el filsofo alemn se expresaba en la conjuncin epocal de las edades de la
metafsica: la onto-theo-antropho-loga occidental. As mismo, la referencia a
Schmitt le permite no solo hacer el trnsito desde el problema de la dictadura
soberana y seorial hacia el problema de la decisin y la excepcin, sino que
le permite retomar la dimensin teolgica de los debates polticos contemporneos, aparentemente remitidos al marco secularizado de la post-Ilustracin.
Sin embargo, al expandir el horizonte crtico de la genealoga al proyecto
destructivo de la metafsica, y al referir la excepcionalidad a la lgica jurdica
de la soberana, Agamben tiende a quedar entrampado en las mismas limitaciones histrico-filosficas que han condenado a ambos pensadores alemanes,
o al menos que han marcado su lectura epocal6; es decir, tiende a quedar inscrito en la misma lgica determinista que reduce la eventualidad radical del
acaecer histrico a las leyes inmanentes de un despliegue conceptual, sea ste
el de la metafsica o el de la soberana. Y esto no es un problema menor, sino
una tensin constitutiva del diagrama de su pensamiento, precisamente porque al remitir la crtica del presente al plano vertical de la destruccin, siempre infinita, de la metafsica occidental, o al remitirla al plano horizontal de
una geopoltica catechontica y normativa, el irresuelto espacio constituido por
la tensin entre excepcin y potencialidad tiende a quedar sobrecodificado y
vaciado, abierto hacia un por-venir que no logra reconocer sus antecedentes
terrenales en las formas de lucha y resistencia que ocurren actualmente, como
6 Particularmente en el caso de Heidegger, sera posible releer su pensamiento como una
constante reelaboracin de las limitaciones del proyecto destructivo, y como una suspensin del
modelo semi-teleolgico y finalista que tiende a identificar la realizacin de la metafsica con
la actualidad ( la Vattimo, por ejemplo). La destruccin se aplica sobre la misma destruccin para desestabilizar los trascendentales que la misma crtica va generando en su trabajo de
desmontaje, dejndonos as expuestos ms que a textualidades definidas y clausuradas, a mltiples ambigedades, indefiniciones e instancias aporticas que exigen leer meticulosamente, sin
nfasis categorial. No se podra decir lo mismo contra todo pensamiento que afinca su modelo
categorial en una hermenutica disciplinada de la tradicin?
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si toda lucha poltica no fuera sino una confirmacin de las astucias de la


razn, una trampa de la soberana.
3. Por supuesto, es en este contexto donde cobra toda su relevancia aquella otra dimensin de la anfibologa agambeniana, a saber, la apelacin a una
potencial vida en comn como clave de una poltica por-venir basada en una
experiencia lingstica no orientada a la transmisin comunicativa, intencionada o mercantilizada (segn el atisbo benjaminiano acerca del ser lingstico
de los seres7), y por ello restada de la dimensin instrumental de la praxis
poltica convencional:
Slo si se consiguen articular el lugar, los modos y el sentido de
esta experiencia del acontecimiento del lenguaje como uso libre
de lo comn y como esfera de los medios puros, podrn las nuevas
categoras del pensamiento poltico sean stas comunidad inocupada, comparecencia, igualdad, fidelidad, intelectualidad de
masas, pueblo por venir, singularidad cualquiera- dar expresin a
la materia poltica que tenemos ante nosotros8.
Sin embargo, lo que no deja de llamar la atencin de esta formulacin apodctica es que se presente como nica posibilidad de una poltica del por-venir, es
decir, que nos presente a la misma poltica como una cuestin relativa al porvenir, como si las luchas polticas del pasado y las contemporneas estuviesen
desde siempre cadas a la relacin soberana y sin posibilidades de escapar de
sus mecanismos de captura. Si la poltica es, por un lado, el nombre de todos
aquellos mecanismos de determinacin, inscripcin y captura de la existencia
biolgica y social del hombre en las coordenadas de un poder meditico y
globalizado, por otro lado, sta tambin nombrara un horizonte de posibilidad que funciona como un mesianismo vaco, sin Mesas y sin sustantivacin,
un mesianismo que se presenta como horizonte de posibilidad, como comunidad por-venir, sin resto antropolgico, sin sujeto de la accin y sin pasaje de
la potencia al acto.
Sera preciso, ms bien, pensar la existencia de la potencia sin ninguna relacin con el ser en acto ni siquiera en la forma extrema
del bando y de la potencia de no ser, y el acto no como cumplimiento y manifestacin de la potencia ni siquiera en la forma
7 W. Benjamin, Sobre el lenguaje en general y sobre el lenguaje de los hombres, traduccin de H. A. Murena, en: Elizabeth Collingwood-Selby, Walter Benjamin, la lengua del exilio,
ARCIS-LOM, Santiago, 1997, pp. 139-158.
8 G. Agamben, Medios sin fin, pp. 99-100.
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del don de s mismo o del dejar ser. Esto supondra, empero, nada
menos que pensar la ontologa y la poltica ms all de toda figura
de la relacin aunque sea de esta relacin lmite que es el bando
soberano; pero es precisamente esto lo que muchos no estn dispuestos a hacer en este momento a ningn precio9.
Efectivamente, Agamben ha revisado la arquitectnica kantiana y el horizonte tico de la Ilustracin para subvertir el discurso de la secularizacin y
desocultar el fundamento teolgico del poder poltico contemporneo; ha revisado las categoras de la fsica y la poltica aristotlica, invirtiendo o desactivando la relacin entre potencia y acto para contrarrestar los efectos nocivos
de la moderna teora de la accin; ha develado el ncleo paranoico de la teora
de la excepcin schmittiana, remitindola a la tradicin de un pensamiento jurdico-normativo preocupado con la inscripcin de las dislocaciones sociales
anmicas en el mbito jurdico de la Constitucin, reparando, a su vez, en la
diferencia fundamental entre la escatologa schmittiana y la escatologa blanca del barroco (usando libremente la famosa tesis sobre el Trauerspiel de Benjamin10), donde el soberano queda convertido en creatura y subsumido a la
radical contingencia del acaecer, una creatura ms bajo el sol imponente que
domina sobre el cielo de la historia. Ha elaborado, finalmente, una nocin de
potencialidad radical e inmanente, que le sirve para pensar en una poltica sin
soberana, en una prctica sin sujeto de referencia, donde la heterogeneidad
constitutiva del mundo no queda presa de una operacin sinttica subjetiva, de
una cogitacin trascendental remitida a la intencionalidad fenomenolgica. Y
todo esto lo ha hecho con la clara intencin de habilitar una dimensin de la
experiencia humana donde la vida en comn sea el efecto de una relacin ms
all de la ley, una relacin no-soberana, pues sera la subordinacin de la vida
al derecho el ndice de un eclipse sostenido de la poltica como actividad sin
finalidad distintiva del hombre:
La poltica ha sufrido un eclipse duradero porque ha sido contaminada por el derecho, y se ha concebido a s misma, en el mejor
de los casos, como poder constituyente (es decir violencia que establece el derecho), cuando no se reduce simplemente al poder de
negociar con el derecho. Pero verdaderamente, poltica es slo la
accin que corta el nexo entre violencia y derecho. Y slo a partir
del espacio que as se abre ser posible formular la pregunta sobre
9 G. Agamben, Homo sacer, p. 66.
10 W. Benjamin, El origen del Trauerspiel alemn, Obras I, Vol. I, traduccin de Alfredo
Brotons Muoz, Madrid, Abada Editores, 2010, pp. 217-459.
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un eventual uso del derecho despus de la desactivacin del dispositivo que, en el estado de excepcin, lo vinculaba a la vida11.
Pero, al diferenciar tan categricamente la poltica del derecho, ha insistido en un gesto caracterstico del pensamiento crtico moderno que es el de
identificar el derecho con las formas histricas de la represin (de la produccin de nuda vida, para insistir en su propio lenguaje), sin matizar las operaciones efectivas de este derecho que no siempre son coercitivas o represivas,
sino muchas veces habilitantes y productivas, es decir, al poner el acento en la
diferencia insuturable entre vida y derecho, se tiende a ontologizar el derecho
desadvirtiendo su condicin eminentemente poltica. Por supuesto, no se trata
de elaborar una defensa del derecho como resultado de una prctica comunitaria deliberante encargada de sealarle los lmites al poder, ni menos como
objetivacin extraviada de las potencialidades constituyentes de la multitud,
pues el punto de partida agambeniano consiste, precisamente, y en clara referencia a la teora del poder constituyente de Antonio Negri12, en mostrar la
co-pertenencia entre este poder constituyente y la soberana. Se tratara, por el
contrario, de sealar como las operaciones demarcatorias de las que depende
fuertemente el pensamiento de Agamben tienden a re-inseminar representaciones espectaculares (o molares, para decirlo con Deleuze y Guattari) de los
principios meta-polticos de la soberana como sobredeterminacin jurdica
de la poltica.
Recordemos que su crtica de la teora del poder constituyente, tal como
ha sido desarrollada por Negri desde sus escritos polticos relativos al movimiento de la Autonoma Operaia hasta sus reflexiones sobre la multitud
y el imperio, no se detiene en que la supuesta diferencia entre biopoltica
como ontologa radical de la produccin y bio-poder como poder imperial
contemporneo, descansa en una petitio pricipii que consiste en sustantivar
categoras onto-antropolgicas (deseo, produccin, trabajo vivo, etc.) en un
plano poltico, lo que debera llevarnos incluso a discutir sus propias afirmaciones sobre el orden biopoltico y sobre el mecanismo del bando y la relacin
soberana. Por el contrario, su argumento se detiene en la incapacidad ltima
de desligar el mismo poder constituyente de la relacin soberana, esto es, de
la produccin de nuda vida:
11 G. Agamben, Estado de excepcin, Homo sacer II, 1, Pre-textos, Valencia, 2010, pp.
127-128. Las cursivas son una adicin nuestra.
12 Como inversin exacta de la teora de la dictadura soberana de Carl Schmitt, donde
curiosamente tambin se afirma el carcter instituyente del poder soberano, y donde, adems
del fundacionalismo propio del derecho, tambin se termina en una geopoltica catechontica, no
la del Imperio, sino la del nomos imperial. Sobre esta coincidencia geopoltica y catechontica
mucho ms tendramos que decir, pero contentmonos con sugerirla por ahora.
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Si nuestro anlisis de la estructura original de la soberana como


bando y abandono es exacto, esos atributos pertenecen tambin
al poder constituyente, y Negri, en su amplio anlisis de la fenomenologa histrica del poder constituyente, no puede encontrar
en ninguna parte el criterio que permita diferenciarlo del poder
soberano13.
Cierto. Pero, si el desocultamiento de la complicidad constitutiva entre poder
constituyente y soberana desactiva las pretensiones emancipatorias del discurso terico de la multitud y del obrero social, tambin infringe su efecto
sobre la construccin espectacular de la relacin soberana, mostrndola como
una inseminacin retro-proyectiva y heterognea, dispareja y llena de vacos,
asociada a lo que el mismo Deleuze habra llamado jurisprudencia en uno
de sus comentarios ltimos sobre Hume14. Ms que una relacin determinada
y cada a la lgica del bando y de la existencia a-bando-nada, la soberana comienza as a aparecer como una relacin eminentemente poltica, sujeta a las
diversas resignificaciones sociales y no clausurada en una versin jurdicopoltica de la onto-teologa heideggeriana, que funcionara en un plano metahistrico determinando las prcticas sociales desde una condicin sancionada
de cada y extravo del pensar. La ficcin soberana no es, entonces, el metatexto de la historia, sino una forma de narrarla, y desde esta variacin bien
podra sostenerse que la poltica por-venir es, en un sentido benjaminiano,
una cita con las generaciones que fueron, con sus luchas y sus anhelos. Esto
significa, por supuesto, que hay que leer la operacin agambeniana ms all
de la filosofa del progreso y de la concepcin vulgar de la temporalidad; pero
tambin, ms all del mesianismo ilustrado que tiende a confundir el porvenir
con el advenimiento de una suerte de eventualidad sublime, asociada con las
figuras del entusiasmo y del progreso del gnero humano.
Si para Kant la revolucin todava poda ser leda como un signo que
rememoraba, confirmaba y pronosticaba el progreso humano15, lo que ten13 Homo sacer, p. 61.
14 Para Deleuze, dichas jurisprudencias estaran a la base de un cierto republicanismo asociativo configurado tanto por la exterioridad de las relaciones sociales, como por la radical invencin que orienta a las costumbres ms all de las limitaciones de la naturaleza humana, criterio
distintivo del contractualismo clsico. En este sentido, el asociacionismo cognitivo de Hume se
muestra como un republicanismo creativo basado en la invencin de reglas orientadas a la superacin de las parcialidades propias de la naturaleza humana y no a su restriccin o conminacin
jurdica, cuestin que caracterizaba a la antropologa negativa de ese periodo. G. Deleuze, Pure
Inmanence. Essays on A Life, Zone Books, New York, 2001. Es en este contexto donde habra que
entender el concepto de vida de Deleuze, y no solo criticar su, a veces, evidente vitalismo.
15 Nos referimos a los textos histricos de Kant, especficamente: Replanteamiento de la
cuestin de si el gnero humano se halla en continuo progreso hacia lo mejor, en: Ideas para una
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dramos que poner en cuestin ahora y de manera radical sera no slo el


modelo categorial de la filosofa de la historia ilustrada, sino sus manifestaciones ms contemporneas, plenamente vigentes hasta hace poco en el
moderno concepto de revolucin (que no sera otra cosa que una forma de
violencia mtica, para insistir en el texto de Benjamin que est a la base del
anlisis agambeniano16). As, ni la revolucin ni el progreso lograran romper
realmente con el concepto vulgar de temporalidad, y encarnaran, de una u
otra forma, la relacin constitutiva entre derecho y vida como eje del predominio de la violencia mtica que es el efecto de la relacin soberana. En este
contexto, pensar el verdadero estado de excepcin (des wirklichen Ausnahmezustands) conlleva la necesidad de redefinir nuestra propia relacin con
la historia ms all de la dialctica entre ruptura (como negatividad determinada) y continuidad (como su despliegue inmanente), pues ya no se trata de
pensar en un acontecimiento dotado con la fuerza de cambiar el destino, sino
de pensar la misma historia en su condicin acontecimiental. No habra as
un evento que le ocurriera a la historia, dislocndola y cambindole su sentido (meaning and direction), sino que es la historia misma la que comienza a
mostrarse como acontecimentalidad descentrada (como serialidad dira Deleuze). Se trata, en otras palabras, de poner a la soberana en suspenso como
condicin habilitante para entreverase con la mundaneidad de una prctica
poltica que siempre est teniendo lugar, an cuando su sentido siga siendo el
de una promesa diferida en el por-venir, pues tampoco este por-venir invita a
la realizacin ni se debe confundir con el futuro (de ah la resonancia derridiana de esta observacin)17.
4. Para decirlo de una forma alternativa: resulta paradojal que la misma
operacin genealgica destinada a desfundamentar la racionalidad soberana,
de la vida laborante y operosa, cada a la instrumentalidad o a la razn calculabilista weberiana, no sirva para paralogizar las pretensiones totalizadoras
del nomos biopoltico contemporneo (el acontecimiento decisivo de la modernidad, segn el mismo Agamben), aquel que en plena preponderancia del
espectculo y en plena generalizacin del estado de excepcin, pareciera no
dejar espacio para una poltica oposicional efectiva, remitiendo toda posibilidad poltica a la condicin de una potencialidad por-venir que ambiguamente
historia universal en clave cosmopolita y otros escritos de filosofa de la historia, traduccin de
Roberto Rodrguez Aramayo, Tecnos, Madrid, 1994.
16 W. Benjamin, Para una crtica de la violencia, en: Para una crtica de la violencia y
otros ensayos. Iluminaciones IV, traduccin de Roberto J. Blatt Weinstein, Taurus, Madrid, 2001,
pp. 23-45.
17 Ver de Rodrigo Karmi, Soberana y mesianismo. El gesto antikantiano en Giorgio
Agamben, Revista Artefacto (www.revista-artefacto.com.ar), 2007.
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parece desconocer sus relaciones con las luchas actuales por la emancipacin.
Por supuesto, no intentamos apresurar la indeterminacin agambeniana entre
potencia y acto, ni menos intentamos resolver la anfibologa desde una urgencia histrica acotada, pues ese sera el error reiterado de todo el pensamiento
poltico occidental (un error, pareciera ser, inevitable, en cualquier caso): su
incapacidad de escapar a la trampa de la soberana. Y esta observacin de
Agamben resulta crucial para determinar la co-pertenencia terica e histrica
de las izquierdas liberacionistas y las derechas desarrollistas y neoliberales
en el siglo XX, pues todas ellas compartiran los mismos presupuestos ontoantropolgicos relativos a la operosidad, la productividad, el desarrollismo, la
racionalidad de la accin y de los actores polticos y, finalmente, una misma
comprensin vulgar (metafsica) del lenguaje y la temporalidad (quizs sea
esta la clave de lectura ms relevante para volver a entreverarse con las tesis
benjaminianas, dicho sea de paso).
Sin embargo, y an considerando que el pensamiento agambeniano est
en pleno desarrollo y que falta conocer algunas de sus dimensiones relativas
a la potencialidad de una poltica capaz de poner a la soberana en suspenso,
nuestra interrogacin apunta a la forma en que el espacio constitutivo de la
poltica, posibilitado por la tensin entre soberana e interregno, queda extraamente vaciado en el diagrama general de su genealoga del biopoder.
Es decir que su modelo analtico, riguroso y bien documentado, pareciera ser
capaz de establecer las relaciones constitutivas entre el horizonte econmico
y teolgico que marcan el surgimiento de la gloria y la soberana occidentales
y, a partir de esto, pareciera ser capaz de presentarnos una lectura alternativa
sobre el fenmeno nacional-socialista, sobre la pena de muerte, sobre la vida
sin valor y la eutanasia, sobre el campo de concentracin y la espectacularidad de los medios de masas, pero, pareciera ser menos capaz de entreverarse
con las innumerables rupturas y escansiones (y no con la Ruptura fetichizada)
que constituyen la historia efectiva, su serialidad insuturable. Cmo pensar
entonces las prcticas oposicionales, de resistencia, el activismo y las insubordinaciones sociales en el contexto de una teora onto-poltica de la excepcin
como regla? Sobre todo cuando l mismo afirma, paradjicamente para Derrida a quien volveremos en un momento, que, por un lado, la biopoltica
estara desde siempre ya instalada en la historia poltica y en la historia de la
filosofa poltica occidental, que al menos desde la determinacin de la vida
como vida sin cualidades y como vida social en Aristteles, entre z y bos,
ya se estableceran las condiciones del a-bando-no constitutivo de la relacin
soberana; pero, por otro lado, que es esta convergencia entre biopoltica y
soberana aquello que constituira el acontecimiento decisivo de la modernidad, su radical y desapercibida novedad.

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5. La salida a este entuerto pareciera estar dada por la oposicin entre las
concepciones del derecho y la violencia en Benjamin y Schmitt o, al menos
Agamben pareciera sugerirnos la centralidad de este debate para tan delicado
problema18. De hecho, el intento del filsofo italiano consistir, sistemticamente, en rastrear los desplazamientos de uno y otro en torno a la relacin
entre el derecho como fuerza mtica y vinculante y la vida, como objetivo
final del bando soberano. Desde la violencia pura (reine Gewalt) o violencia
divina (gttlich Gewalt) benjaminiana, como un tercer tipo de violencia invocada como solucin a las paradojas de la violencia jurdica o mtica, y que
se divide en violencia fundadora del pacto y violencia conservadora (restauradora) en las que resuena el argumento schmittiano que distingue la dictadura comisarial o de excepcin acotada y la dictadura soberana o excepcin
fundacional, hasta la diferencia entre verdadero estado de excepcin como
indecidibilidad en Benjamin y excepcin soberana como decisin radical en
Schmitt, la forma en que Agamben presenta la relacin entre el jurista y el
ensayista simula un contrapunteo donde lo que est en juego es la existencia
humana ms all del derecho, esto es, ms all de la misma relacin soberana.
De hecho, el dossier constitutivo de dicho debate secreto, compuesto por
una carta de Benjamin a Schmitt que alguna vez Jacob Taubes llam una
bomba de tiempo que poda hacer estallar la historia intelectual de la Repblica de Weimar; por el ensayo sobre la violencia; el Trauerspiel; los textos
sobre el mito; hasta las tesis sobre el concepto de historia, por un lado; y por
La dictadura; Teologa poltica I y II; hasta el tratado sobre Hobbes, por otro
lado, estara a la base del argumento filolgico y poltico de Agamben y permitira, a pesar de la supuesta admiracin que ambos se expresaron, marcar
una diferencia entre ellos que es fundamental para todo el argumento agambeniano. En este sentido, la afirmacin ms distintiva del italiano consiste en
la potencialidad de una poltica sin soberana, una poltica posibilitada no por
una violencia calculada como destruccin del derecho, sino como una destruccin que acaece, precisamente, en la falta de finalidad y, as, una poltica
18 Central resulta el captulo 4, Gigantomaquia en torno a un vaco de su volumen Estado
de excepcin, pp. 79-95. Una crtica a la llamada hiptesis de la conspiracin de Agamben, que
tiende a leer los textos de Benjamin (desde Para una crtica de la violencia hasta las Tesis) como
respuestas y provocaciones a las elaboraciones schmittianas sobre la soberana y la excepcin, se
haya en E. Maura Zorita, Para una lectura crtica de Hacia la crtica de la violencia de Walter
Benjamin: Schmitt, Kafka, Agamben, en ISEGORA, Revista de filosofa moral y poltica, 41,
2009, pp. 267-276. As mismo, Sigrid Weigel ha desarrollado una interesante crtica sobre el uso
ambiguo de nociones teolgicas en el plano poltico, poniendo especial atencin a la relacin
entre Schmitt y Benjamin, as como a la difusin del pensamiento de Agamben, The Martyr and
the Sovereign: Scenes from a Contemporary Tragic Drama, Read through Walter Benjamin and
Carl Schmitt, en The New Centennial Review, 4, 3, 2004, pp. 109-123. Tambin de ella The
Critique of Violence. Or, The Challenge to Political Theology of Just War and Terrorism with a
Religious Face, en Telos, 135, Germany after the Totalitarianism (vol. 1), 2006, pp. 61-76.
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de los medios puros, sin fines, que sera la expresin de una violencia divina o
destruccin sabtica, inoperosa y abierta al predominio del existente sobre las
demandas de conservacin del pacto19.
Sin embargo, ms all de las disputas filolgicas sobre su lectura de Benjamin y sobre la supuesta relacin entre ambos pensadores alemanes, lo que
interesa sealar ahora es precisamente la forma en que la pregunta por una
poltica oposicional efectiva, mas no eficiente, esto es, no cada a la petitio
principii de la accin racional soberana, podra marcar un punto ciego de su
diagrama. En tal caso, una poltica oposicional efectiva es solo un nombre que
pretende dar cuenta de las mltiples formas de resistencia y lucha oposicional
que estn acaeciendo, teniendo lugar, en la actualidad, a pesar de nuestras
fantasas con el carcter inexpugnable de la configuracin del poder contemporneo.
En este sentido, lo que llamamos resistencia, desobediencia civil o, simplemente, prcticas oposicionales, no debe ser confundido con una reinstalacin de la pregunta por el qu hacer, pues dicha pregunta no puede ocultar
su racionalidad instrumental; tampoco se tratara de confundir esta poltica
oposicional con algn tipo de finalismo o con cierto realismo poltico, tan en
boga en los ltimos aos, pues esas habran sido las limitaciones de todo pensamiento emancipatorio cado a la problemtica de la soberana. En tal caso,
habra que reconocer en Agamben un aporte sustantivo para la crtica de la
racionalidad poltico-estratgica occidental. Pero, las prcticas de resistencia
y las luchas oposicionales no dejan de agrietar el sofisticado nomos planetario, marcando la condicin finalmente ficcional de la relacin soberana, toda
vez que lo que importa no es la soberana como entidad autosuficiente, sino
como relacin histrica irresuelta. Es decir, lo que nos importa de Agamben
no es tanto el pretendido fundamento filosfico-conceptual de sus diagramas
inexpugnables del poder, sus usos y abusos de Aristteles, Benjamin, Foucault
o Heidegger, sino la forma en que la anfibologa constitutiva de su pensamiento termina por convertir la poltica en una suerte de cristalizacin de las
tecnologas del poder y la dominacin, por un lado, y en una suerte de nihil
privativum, por el otro.
6. En este contexto, nos atreveramos a sugerir que el excesivo nfasis en
los textos bejaminianos sobre la violencia y el derecho, incluso hasta llegar a
leer el Trauerspiel como un rendimiento de dicha problemtica, termina por
desconsiderar la forma en que el mismo Benjamin desplaza la cuestin jurdica de la soberana, o de la violencia fundacional y conservadora, desde una
19 G. Agamben, La comunidad que viene, traduccin de Jos Luis Villacaas y Claudio La
Rocca, Pre-textos, Valencia, 2006.
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consideracin materialista de las prcticas sociales oposicionales identificables con la nocin de verdadero estado de excepcin o interregno. En este
sentido, Agamben sigue inscrito en aquel horizonte constituido por la relacin
entre el derecho, como forma de violencia mtica, y la vida, asociada con un
tipo de violencia divina (gttliche Gewalt), para usar aquellas nociones que
utiliz Benjamin en ese controvertido texto (Para una crtica de la violencia)
y que ha estado en el centro del debate contemporneo por largo tiempo20. En
dicho ensayo, escrito por el alemn en 1921, se haya una de las formulaciones
ms lcidas sobre la funcin conservadora y sacrificial del derecho como
violencia conservadora de la ley y como violencia fundadora de sta, es decir,
como una violencia ejercida sobre el viviente en nombre de la conservacin
y perpetuacin del orden de lo dado, un orden producido histricamente y
naturalizado jurdicamente; pero tambin se sugiere un tipo de violencia alternativa, no fundada en la racionalidad de sus fines, sino capaz de interrumpir
dicha racionalidad en funcin de privilegiar al viviente por sobre la demanda
sacrificial del derecho. A esta ltima forma de violencia Benjamin tambin le
llam pura (reine Gewalt), siempre que sus manifestaciones no podan ser
ni justificadas ideolgicamente, ni toleradas por el derecho, es decir y esto
parece ser crucial hoy por hoy, la violencia pura tiene que ver con el carcter
destructivo del hombre, con su mera existencia como forma histricamente
producida, y no con algn tipo de violencia estratgica, poltica o militar,
orientada a interrumpir intencionadamente el dominio del derecho, pues toda
subordinacin de los medios a los fines, todo finalismo por tico que parezca,
sigue siendo parte de la misma racionalidad instrumental que caracteriza a la
relacin soberana; pero, cuestin que no hay que olvidar tampoco, ese carcter destructivo est desde tiempos inmemoriales sometido al interdicto mtico,
a la mitologa como armadura que sosiega la existencia, haciendo casi imposi-

20 Desde la misma conferencia de Derrida en la Cardozo Law School, en 1989, que fue
publicada como Force of Law: The Mystical Foundation of Authority, en: Acts of Religion,
Routledge, New York, 2002, pp. 228-298, y cuyo tema central era un acercamiento polmico al
mentado texto de Benjamin, donde se sugera su parentesco con la inteligencia juda y mesinica
de su poca y una cierta resonancia schmittiana en sus argumentos decisionistas; hasta la lectura opuesta desarrollada por el mismo Agamben en Estado de excepcin; adems de una pequea
historia local de resonancias y posicionamientos sobre este debate (Benjamin-Derrida), en
autores tan variados como R. Forster (Walter Benjamin y el problema del mal, Altamira, Buenos
Aires, 2003), I. Avelar (Specter of Walter Benjamin. Morning, Labor, and Violence in Jacques
Derrida, en: The Letter of Violence. Essays on Narrative, Ethics, and Politics, Palgrave Macmillan, New York, 2004, pp. 79-106), F. Galende (Walter Benjamin y la destruccin, Metales
Pesados, Santiago, 2009), y W. Thayer, Tecnologas de la crtica. Entre Walter Benjamin y Gilles
Deleuze, Metales Pesados, Santiago, 2010.
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ble pensar la vida en una condicin pre-jurdica, sin caer en una antropologa
hipottica inversamente hobbesiana21.
En este sentido, y ms all del maniquesmo con el que tiende a leerse el
argumento, no hay en el texto benjaminiano una operacin dicotmica estricta
y mutuamente excluyente, precisamente porque su problema no consista en
justificar un tipo de violencia sobre otro, sino ms bien intentaba pensar las
posibilidades de la existencia poltica del hombre ms all de la violencia
constitutiva de la vida social a-bando-nada o pre-inscrita en la dimensin jurdica, pero ese ms all no puede, a su vez, ser considerado como un espacio
efectivo, ontolgicamente habilitado, sino como una posibilidad, una potencia contenida en la historia y no diferida en el tiempo: un acontecimiento sin
teologa. Y quizs sea hora de recordar esto contra toda lectura entusiasmada que busca en el argumento benjaminiano un fundamento para justificar
crticas maximalistas al derecho y construcciones molares de la soberana,
precisamente porque su problema central no era la soberana sino la relacin
soberana, esto es, la relacin entre vida y derecho que, por un lado, produce el
efecto de mitificacin del pacto, mediante la polica y el orden jurdico, pero,
por otro lado, segrega, casi sin notarlo, una forma-de-vida precarizada o nuda,
que sigue siendo, a pesar de todo, una forma de vida abierta. Y esto ltimo
resulta crucial para una perspectiva histrica como la que intentamos afirmar
ac, precisamente porque no hay por fuera del derecho, en el argumento benjaminiano, una vida en estado puro e incontaminado, una suerte de physis
heideggeriana, a la espera de ser redimida o rescatada de la meta-physis, sino
que, por el contrario, toda vida es, histricamente, forma de vida; pero toda
forma de vida contiene la potencialidad de agotarse en la dimensin puramente jurdica, banida, de la relacin soberana, o trascender dicha determinacin
apuntando hacia lo abierto y, para decirlo con el mismo Agamben, hacia
la comunidad por-venir. Sin embargo, mientras que el filsofo italiano se
empea en mostrarnos que la nica salida al eclipse en el que se encuentra
la poltica est en la superacin sin resto de la soberana, quizs sera posible
imaginar una poltica todava inscrita en la relacin soberana, aunque ni reducible ni explicable por ella. De ser as, entonces, ms que una comunidad
21 Para decirlo con Galende, la violencia mtica opera sobre la vida, pero esta vida no
es algo sobre lo que el derecho deja caer a posteriori su fuerza [], sino lo que el derecho ya
siempre configur y determin, pues no se trata de concebir la vida, en cuanto forma de vida,
como un nuevo paradigma antropolgico dispuesto a enrrostrale al derecho su falta de autenticidad, sino de mostrar su co-dependencia histrica. De ah que sea tan complejo pensar una vida
por fuera del derecho, cuestin agambeniana que habra que discutir en extenso. Por eso, Galende
complementa en sentido inverso: La destruccin es simepre por primera vez, le acontece al
derecho y no al revs, pero como la vida ya ha sido configurada por ste en trminos de nuda
vida o de mera existencia, lo destructivo no puede sino acaecerle tambin a la vida como tal,
Galende, op. cit., p. 87.
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por-venir en un tiempo incierto, argumento que Agamben opone correctamente a la ontologizacin del comunismo como realidad histrica actual (Negri);
el problema estara en la otra pregunta agambeniana, a saber, qu hacer con
el derecho ms all del abandono? No es acaso sta la pregunta de todo republicanismo radical, la pregunta por un derecho que no se reduzca a pura
manipulacin o ideologa, y que nos ayude a trascender el fulgor eventual de
la violencia mtica propia de las economas de la ruptura.
7. En tal caso, no pareciramos estar muy lejos del problema si dijramos que lo que est en juego ac es una reformulacin del comunismo como
horizonte poltico de la imaginacin moderna. De ah que la estrategia de
Derrida despus de aquella famosa intervencin en la Cardozo Law School,
se orientara a desarrollar una discusin sostenida sobre la soberana y la existencia humana en relacin con la animalidad. As, en un comentario de paso,
con un gesto que ubica y despacha casi inmediatamente el asunto, el argelino
considera que la lectura agambeniana de la diferencia entre z y bos es bastante antojadiza y no se sigue ni de Platn ni de Aristteles, ni de la filosofa
poltica clsica en general:
En este texto refirindose a La poltica, como en muchos otros
de Platn y Aristteles, la distincin entre bos y z o zn es
bastante tramposa y precaria; de ninguna manera se corresponde
con la oposicin estricta sobre la cual Agamben basa la casi totalidad de su argumento sobre la biopoltica y la soberana en Homo
sacer (pero dejemos esto para otra oportunidad)22.
Esa otra oportunidad no se habra producido a cabalidad y habramos de rastrear sus diferencias en una serie intervenciones, entre las cuales sera posible
sealar sus seminarios sobre la bestia y el soberano, que han sido pstumamente publicados, como un momento central al respecto23. En ellos, Derrida
le encara a Agamben una desconsideracin del pensamiento heideggeriano,
cuando no su ambigua reduccin al horizonte nacional-socialista, a partir de
22 J. Derrida, Rogues. Two Essays on Reason, Stanford University Press, California, 2005,
p. 24. Las cursivas son una adicin nuestra.
23 Particularmente decisiva es la lectura, ahora s acotada y profunda, aun cuando todava
en condicin de esbozo, que Derrida desarrolla en la duodcima sesin del 20 de marzo del ao
2002, sobre la postulacin agambeniana del homo sacer, y su lectura de Heidegger, Foucault y los
filsofos clsicos, en especial Aristteles y la mentada dicotoma entre z y bos, que, segn
l, no solo sera antojadiza, sino que desatendera la condicin del zon politikon aristotlico, lo
que terminara por desbaratar la misma postulacin del z como pura existencia incualificada
o vida nuda. Ver el Seminario La bestia y el soberano, Volumen I (2001-2002), Buenos Aires,
Manantial, 2010, pp. 357-289.
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un comentario general del mismo Agamben en Homo sacer donde se presenta


la novedad del pensamiento de Heidegger, su ruptura con las categoras
de la antropologa filosfica previa, como la de un proyecto intrnsecamente
orientado a la ontologa de la facticidad, lo que le acercara peligrosamente a
la determinacin de la existencia del ser-en-el-mundo cruzada y sobredeterminada por una facticidad que se vuelve inescapablemente biopoltica, es decir,
que hace del Dasein un homo sacer adscrito a la homologacin entre facticidad y biopoder24. Para Derrida, esta novedad desconsidera el mismo intento
heideggeriano (presente, por ejemplo, en el texto fundamental Introduccin a
la metafsica, pero tambin en su famosa Carta sobre el humanismo) de escapar al crculo de hierro de la metafsica, no solo a partir de la famosa vuelta
(die Kehre) y la bsqueda de una cierta autenticidad en el pensar potico, sino
ya en la misma necesidad de rastrear el devenir metafsico del logos, es decir,
de comprender cmo es que el logos griego lleg a ser el eje de la pregunta
por el ente y por la experiencia (cuestin que apunta no slo a una reduccin
epistemolgica de la ontologa original sino a la misma constitucin del logocentrismo como nombre secreto de la metafsica). Por supuesto, mucho ms
nos dice Derrida y mucho ms habra que decir sobre tamao problema, pero
contentmonos ahora con sealarlo como ndice de la inconformidad de ste
en relacin a las decisiones de lectura de Agamben.
De una manera similar, Derrida acusa una cierta mezquindad con la lectura
agambeniana de Foucault, a quien l mismo habra vuelto una y otra vez, para
determinar las consecuencias de su analtica de los discursos de la sexualidad
y de las tecnologas del yo y del poder en general, en relacin a la cuestin
del control y la dominacin. Sin embargo, lo que ms le molesta de la lectura
de Agamben es que ste se presente como heredero y sucesor del primero, a
quien le reconoce una cierta pertinencia, pero solo para hacerla ver como una
pertinencia impotente, incapaz de formular radicalmente las consecuencias
de su propio descubrimiento, a saber, la generalizacin de las tecnologas
del poder sobre la vida en el contexto de la excepcionalidad vuelta regla del
mundo contemporneo. Gracias a esta mezquina operacin de lectura, nos
indica Derrida, Agamben capitaliza lo que l mismo caracteriza como el descubrimiento ms importante del pensamiento contemporneo, la novedad
de la biopoltica. Sin embargo, la contradiccin es evidente pues, por un lado,
Agamben se esfuerza por mostrar mediante su lectura intencionada de Aristteles, la larga data de la tradicin soberana de produccin de vida nuda, pero,
por otro lado, sin renunciar a esta continuidad pseudo-heideggeriana, quiere a
su vez enfatizar la tremenda novedad del estado de excepcin vuelto regla en
el mundo contemporneo:
24 Homo sacer, pp. 190-194.
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Lo que ms me sorprende, por lo dems, y nunca dejar de desconcertarme en la argumentacin y en la retrica de Agamben es
que reconoce claramente lo que acabo de decir, a saber, que la
bio-poltica es algo archi-antiguo (aunque, hoy en da, tenga nuevos medios y nuevas estructuras). Es algo archi-antiguo y est
vinculado a la idea misma de soberana. Pero entonces, si se reconoce esto, por qu gastar tantos esfuerzos fingiendo despertar
la poltica a algo que sera cito el acontecimiento decisivo de
la modernidad? En verdad Agamben sin renunciar a nada, lo
mismo que el inconsciente quiere ser dos veces el primero, el
primero en ver o en anunciar, y el primero en recordar; quiere a
la vez ser el primero en anunciar algo inaudito y nuevo, lo que l
denomina ese acontecimiento decisivo de la modernidad y [a la
vez, pues] el primero en recordar que, siempre ha sido as, desde
tiempos inmemoriales25.
Se trata, en definitiva, de mantener el trabajo de lectura abierto a nuevas interrogaciones; de volver a Heidegger, a Foucault y al mismo Agamben, para
leer en ellos la sintomatologa de un pensamiento necesariamente indecidido
en relacin a la cuestin de la soberana, de la existencia, de la animalidad y,
por sobre todo, de la poltica, sin reducir dichas complejidades a un modelo
categorial eficiente o a alguna clasificacin operativa, fundacional, inexorablemente paradojal. En este sentido, habramos nosotros de atender a la
particular impostacin de un pensamiento de lo aportico, del double-bind y
de la politizacin sin renuncias, para comprender la distancia que separa a la
deconstruccin ese nombre maldito y tergiversado por la intelligentsia universitaria norteamericana de la teora agambeniana de la poltica en cuanto
predominio de la excepcionalidad como regla. De ah que para Derrida los
nombres de emancipacin, democracia y justicia sean irrenunciables, y de ah
tambin que la posibilidad de contar con ellos, a pesar de sus infinitas aporas, tenga que ver con un por-venir que no est ms all de la historia, sino
siempre presente, habitando tenuemente la actualidad. Se trata de una espectralidad que se opone a toda ontologa (que le opone a sta una Hauntology
o rondologa, como la llamara Laclau) y a toda clausura nihilista del tiempo,
una presencia sin presencia que deja las cosas indeterminadas, sin resolver
la anfibologa, sino desplazndola infinitamente, esto es, politizndola sin
cuartel. La politizacin derridiana, que muchos tienden a confundir con la
poltica de la deconstruccin, como si poltica y deconstruccin mantuvieran,
reinstalaran de alguna forma subrepticia, la relacin moderna entre teora y
25 J. Derrida, La bestia y el soberano I, pp. 384-385.
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prctica, es precisamente ese desplazamiento en nombre de una justicia que


pone a la soberana en suspenso, que excede indefectiblemente la esfera del
derecho, sin derogarlo en una negacin nihilista. La politizacin derridiana,
en otras palabras, es una forma de habitar la paradoja del double-bind de la
democracia, la tensin entre justicia y derecho, la polisemia de la poltica,
como si todo eso siempre estuviese ocurriendo, como si la novedad no fuera
sino otro rostro del fundacionalismo, aquel que nos distrae de la historia, de
su acaecer tumultuoso y conflictivo26.

8. Llegamos as a la ltima parte de nuestras observaciones preliminares
y aqu debemos volver a aquella promesa lanzada al vuelo de los argumentos,
a saber, la lectura del interregno o verdadero estado de excepcin, que tambin puede ser traducido como estado de emergencia, como poblamiento
del espacio vaciado que caracteriza a la anfibologa agambeniana. Si dicha
anfibologa es el resultado de la formalizacin de la tensin entre potencialidad y biopoltica, entonces, el interregno no slo debe ser pensado como una
operacin de diferimiento o aplazamiento, sino como una reinstalacin de la
dimensin histrico-material de las luchas en el corazn de la soberana. La
relacin soberana entonces, ms que la soberana como lgica o entidad resuelta, est habitada desde siempre por un punto ciego, una ceguera que nada
tiene que ver con la supuesta ceguera de Heidegger o Foucault para pensar
la biopoltica expandida contempornea, sino una ceguera toda ella relativa
al borramiento, casual o no, de la historia como multiplicidad de prcticas
y luchas desordenadas que tienden a poner la soberana, esto es, la relacin
soberana, en un estado irresuelto.
Advertamos ya que la lectura de la escatologa blanca propia del barroco,
elaborada por Agamben en el cuarto captulo de su libro Estado de excepcin,
haca posible pensar, ms all de la incmoda referencia schmittiana una
referencia que sirve, en cualquier caso, para marcar los contrastes entre un
pensamiento abierto a las insubordinables dinmicas histricas y otro orienta26 Y decimos esto plenamente concientes de la crtica que Agamben profiere contra la
deconstruccin como un mesianismo petrificado ad hoc a los tiempos excepcionales en que
vivimos. Sin embargo, otra vez el problema se hace ntido si comparamos la intervencin derridiana sobre los Estados canallas (Roges) con la lectura agambeniana del Estado de excepcin,
pues an cuando ambos apuntan al mismo problema, son las formas de concebir la accin
poltica, de entrar en relacin con la soberana, con la relacin ms que con su monumento, lo
que sigue marcando las diferencias. Ver, de Agamben, El Mesas y el soberano. El problema
de la ley en Walter Benjamin, en: La potencia del pensamiento, traduccin de Flavia Costa
y Edgardo Castro, Adriana Hidalgo Editora, Buenos Aires, 2007, pp. 323-347. Tambin el
artculo de G. D. Pereyra Tissera, Deconstruccin y biopoltica. El problema de la ley y la
violencia en Derrida y Agamben, en Revista mexicana de ciencias polticas y sociales, Vol.
53, N. 212, 2011, pp. 31-54.
Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 211-233 ISSN: 1576-4184

La trampa de la soberana: entre la potencia y la excepcin

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do a la predominancia del orden y de la superacin normativa de aquello conceptualizado como anomia, en una mundaneidad sin trascendencia, donde el
soberano apareca como una creatura ms en el orden terrenal y mortal de la
inmanencia moderna. Esa condicin de creatura, que desligada de la pregunta
por su origen ya no indaga sobre el secreto de su proveniencia sino sobre la
promesa de su devenir, sera la clave de una potencialidad de-sujetada del
orden normativo, jurdico y social contemporneo. As, el verdadero estado de excepcin o emergencia, el interregno, sera, casi como el concepto
gramsciano de crisis, un estado de indefinicin e indecidibilidad que habra
que pensar en relacin al infante agambeniano27, donde ms que un vaco
reglado y ordenado, lleno de cuerpos mustios o, para decirlo con el escritor
argentino Osvaldo Lamborghini, lleno de inmundos cuerpos abandonados,
regulados por el bando soberano, nos encontramos con el poblado espacio de
aquello que emerge, excitado por la dislocacin de los tiempos, por la emergencia como alteracin de una normalidad aparente, por el desorden callejero,
por una mundaneidad inexpropiable; en fin, por la experiencia absolutamente
eventual y cotidiana a la vez, del tiempo fuera de quicio, out of joint, que
nada tiene que ver con la lgica del desplazamiento o la desactivacin, del
diferimiento o de la promesa, tal cual son referidas en el discurso filosfico
monumental, porque encarna la verdadera promesa, la verdadera diferencia,
de un por-venir que siempre est teniendo lugar, ocurriendo, inscribiendo su
alevosa traicin en el centro de la soberana. Despus de todo, la demanda por
soberana es el sntoma paranoico de aquel que se siente traicionado, olvidado, dejado atrs por la historia.
En un encomiable estudio sobre la imaginacin juda-alemana de entreguerras, Eric Santner desarrolla su concepcin de la creaturely life o vida
proliferante y creaturera, para graficar la forma en que, en tiempos de catstrofe, cuando el mismo tiempo parece estar fuera de quicio, el pensamiento
figura una proliferacin de creaturas; monstruos barrocos que asaltan la conciencia, y que marcan la deriva incivil de la literatura28. Pero no solo de la
27 G. Agamben, Infancia e historia, traduccin de Silvio Mattoni, Adriana Hidalgo Editora,
Buenos Aires, 2004.
28 De hecho, el estudio de Santner se aboca a la creaturly imagination de Rilke, Benjamin y Sebald, el novelista que le diera, hace poco, un vuelco inesperado a la palabra destruccin.
Santner entiende por imaginacin creaturera, ciertamente, un tipo de proliferacin que acaece
en momentos en que la experiencia del tiempo se ve alterada por algun tipo de emergencia
(emergent emergency): Lo que estoy llamando como vida creaturera es la vida, por as decirlo,
llamada a ser, ex-citada [ex-cited, puesta fuera de s], por su exposicin a la peculiar creatividad
asociada con el umbral de la ley y la ausencia de ley; es la vida que ha sido entregada al espacio
del xtasis de pertenencia de la soberana, que podra ser llamado simplemente como el gozo
soberano (15). Sin embargo, dicha pertenencia no puede agotar la vida, de ah que la creatura
sea una extimidad, relacionada con lo uncanny, lo ominoso freudiano, lo monstruso; aquello que
est adentro de la soberana y afuera a la vez, constituyndose en su destrabajo (y Blanchot es
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Sergio Villalobos-Ruminott

literatura, sino tambin de la poltica, pues ambas son formas de articulacin


lingstica de la imaginacin humana, formas no convencionales de hacer la
experiencia del tiempo.
Entonces, si tan solo dejamos por un momento a un lado nuestras representaciones grandilocuentes sobre la onto-teo-loga, el totalitarismo, la soberana, la biopoltica o el estado de excepcin vuelto regla; si nos atrevemos
a invertir esta ltima sentencia y pensar, en oposicin a todo lo que se ha
dicho de buen nimo, que el estado de excepcin es precisamente la regla de
una historia efervescente, silenciada y domesticada permanentemente por los
narcticos de los medios y de los discursos universitarios, entonces, solo entonces, pareciera ser posible comenzar a pensar en lo que significa el tiempo
fuera de quicio, desencajado, out of joint. Y no se debera confundir esta simple observacin demogrfica sobre el poblamiento del espacio amfibolgico, con una sustantivacin vitalista de la multitud, el pueblo o cualquier otra
categora que cumpla las funciones de sujeto emancipatorio. No, pues de lo
que se trata es de reformular el problema de la vida activa, del activismo y las
prcticas oposicionales y de desacuerdo, de suspensin de la soberana y de
interrupcin del consentimiento (clave de la sutura hegemnica), para captar
en ellas algo ms que la proliferacin de inmundos cuerpos a-bando-nados.
La mundaneidad radical de las prcticas oposicionales nos demanda sacarnos
la camisa de fuerza de la soberana, desactivar su trampa. Y debo advertir que
escribo esto sin ningn optimismo exagerado, sin ningn nimo rayano en
el entusiasmo. Lo escribo pensando en las multitudinarias manifestaciones
recientes en Egipto, en Tnez o en Amrica Latina, en los campesinos bolivianos que se oponen a la privatizacin del agua o en los estudiantes chilenos
que se oponen a vivir miserablemente, lo digo pensando en la resistencia juda
de Varsovia y en los desaparecidos latinoamericanos, lo digo pensando en los
espaoles que llenan las calles indignados contra la sucia poltica fiscal de
su gobierno, o en los americanos que sienten vergenza de sus lderes, en los
inmigrantes latinos en Amrica que construyen el pas de sus opresores, y lo
digo porque pienso en Benjamin, en la constelacin de sus figuras reflexivas,
en lo que Didi-Huberman llam los tempi de la historia, el tenue y discontinuo iluminar de la lucirnaga29; en fin, por fin, lo digo pensando en la extraa
familiaridad entre alegora, montaje e interregno, un interregno que conlleva
una clara referencia de la potencia agambeniana), en su lmite como su centro. Eric Santner, On
Creaturely Life, Chicago University Press, Chicago, 2006.
29 G. Didi-Huberman, Ante el tiempo. Historia del arte y anacronismo de las imgenes,
traduccin de Antonio Oviedo, Adriana Hidalgo Editora, Buenos Aires, 2008. Su crtica a
Agamben, aparecida en espaol despus de haber escrito este texto, y a la que suscribo notoriamente, est en Supervivencia de las lucirnagas, traduccin de Juan Calatrava, Abada Editores,
Madrid, 2012.
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el desorden callejero de una vida proliferante, una vida que habita el umbral
y la indecisin, ex-citada en la indefinicin de la soberana, as mismo como
describe Benjamin su visita a Mosc en un diario que, curiosamente olvidado,
sigue siendo la mejor presentacin del interregno30.
Recibido: 10 de febrero de 2012
Aceptado: 20 de diciembre de 2012

30 W. Benjamin, Diario de Mosc, traduccin de Marisa Delgado, Taurus, Buenos Aires,


1990.
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