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Comprendre les Cultural Studies: une approche d'histoire des savoirs

Author(s): Stphane Van Damme


Source: Revue d'histoire moderne et contemporaine (1954-), T. 51e, No. 4 bis, Supplment:
Bulletin de la Socit d'Histoire Moderne et Contemporaine (2004), pp. 48-58
Published by: Societe d'Histoire Moderne et Contemporaine
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40588396 .
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Table ronde: Faut-il avoir peur des Cultural Studies!

Comprendreles CulturalStudies:
une approched'histoiredes savoirs
Stphane Van Damme

L'ide de cettetableronde1taitau dpartd'organiserune discussionsur


dansune perspecculturelle
les tendancesactuellesde l'histoire
anglo-saxonne,
un
tivecomparableaux rcentsdbatsengagsparla revue.Esprantidentifier
surce terun moded'entreproblmatique
objetd'tudeplusprcisettrouver
sur le champ des
rain,le projets'est dplac peut-treun peu htivement
un des pleso viennent
CulturalStudiesqui constitue
s'agrgerdes disciplines
diverses(anthropologie,
sociologie,histoire,GenderStudies,histoirede l'art,
etc.) et se croiserdes approchesmultiplesautourdes questionsculturelles.
Outrele faitque l'argumentde l'conomied'chellesescomptea perdutrs
vitede sa ralit,le choixdes CulturalStudiesimpliquaitun double renoncerendimpossibleun point
ment.En premierlieu,son caractrepluridisciplinaire
et exiged'adopterd'autresdmarchesd'analyse.J'ai
de vue historiographique,
choiside me situerdans une approched'histoiredes sciencessocialesvoire
l'extensionreferendes savoirsen essayantde comprendre
d'histoireculturelle
et interau-delde toutecohrencedisciplinaire
tiellede ces tudesculturelles
En second lieu,il commandede s'inscriredans une gographie
disciplinaire.
amricaineetbritannique.
mondialiseet non plussimplement
universitaire
un phnomnequi aujourd'huiprendde
Il s'agitpournousde comprendre
des pratiquesintellectuelles
qui sontde
l'ampleuretde saisirdanssa complexit
de
moinsen moinsexotiques mesureque se dveloppeuneinternationalisation
autour
de regroupement
la rechercheen histoire.La constitution
disciplinaire
les Studies,
partird'un cadrageacadmiqueet intellectuel,
d'objets-frontires
n'estpas anecdotiquemais relvede processusprofondsqui ont des effetsen
et leur transmission
retoursur les dcoupagesdes savoirs,leur stabilisation
maisaussimodede lecturesnouveauavec
de rayonde bibliothque,
(apparition
de masse.
dansl'universde l'universit
du genredu reader2)
l'mergence
de la tablerondeorganisepar la SHMC le 15 mai 2004.
d'ouverture
1. Communication
sur ce thme,par exempleS. During, TheCulturalStudies
2. Il existeplusieurscompilations
1993.
Reader,Londres,Routledge,
RliVUH n'HiSTOIRK MODERNE HT CONTRMPORAINH

2004.
51-4bis,supplment

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COMPRENDRELES CULTURALSTUDIES

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Moins qu'une sance d'autosatisfaction


critiqueo l'on va pouvoirclde
contreles drivescommunautaristes
brerles vertusdu blocus continental
et autrespost-modernistes
selonles motsde l'anthrotous les afterologues
prendreaux srieuxces dynamiques
pologueMarshalSahlins,on souhaiterait
et les saisirdans leurcontexte.
transdisciplinaires
Trajectoires et tensions interdisciplinaires

Afinde donnerquelquesrepreschronologiques
pourengagerle dbat,la
la trajectoire
des CulturalStudies,
dmarcheimpliquede retracerbrivement
le rcit.
d'autantplus brivement
que deux ouvragesrcentsen restituent
ArmandMattelartet ErikNeveu ontproposrcemmentune histoirede
ce couranten signalanttroisphases3.En premierlieu,les CulturalStudiesau
de Birmingham
sous l'impulsionde
sens strictnaissenten 1964 l'universit
troispresfondateurs:RichardHoggart,RaymondWilliams(1923-1988) et
Edward Thompson (1924-1993). Le premierfait paratreen 1957 son
ouvragetraduiten franaissous le titrede La culturedu pauvre4o il aborde
l'tude de l'influencede la culturediffusepar la classe ouvrirepar les
moyensde communicationmoderne.Le second publie en 1958 un livre
Cultureand Society: 1780-1950,et le dernieren 1963, TheMaking
important,
Class. Ces auteurs s'inscriventdans le cadre de la
of theEnglishWorking
renaissancedes analysesmarxisteset sontprochesdu courantpolitiquede la
New Left.Ils ont en communsde comblerun silencede Marx sur l'analyse
des systmesde valeurs5 (Thompson) et proposent de centrerleur
approchede la culturede masse surune histoiresocialede longuedureportantsur les pratiquesde rsistancesdes classes populaireset sur les luttes
sociales. Un de leur dfi consisterad'emble surmonterle dterminisme
des catgoriessocio-culturelles
en
conomique des analysestraditionnelles
essayant de retrouverles formes spcifiques du mouvementsocial en
Autretraitqui caractrisecettepriodede fondationdes
Grande-Bretagne6.
intellectuelle
aux marges
CulturalStudies,c'estla volontde situerl'entreprise
des limitesinstitutionnelles
et disciplinaires.La cration Birminghamen
CulturalStudiess'accompagnede strat1964 du CentreforContemporary
universitaires
dans le choixdes implantations
qui privigies extraterritoriales
ou Polytechnics
Institute)
lgie les institutions
spcifiques(Open University
ou les petites universits comme Warwick o s'installe Thompson.
ne
Cependant,cettestratgied'vitementdes grandscentresuniversitaires
3. ArmandMitklart, ErikNeveu, Introduction
aux CulturalStudies,Paris,La Dcouverte,
2003 et on liraaussila discussion
collective
Lejeune etMarieproposeparAndrKaenel, Catherine
TeanneRossignol. CulturalStudies.
tudesculturelles.
Nancv.PressesUniversitaires
de Nancv.2003.
du pauvre,Paris,ditionsde Minuit,[1957],1970.
4. R. Hoggart, Im culture
aux CulturalStudies,
5. Cit par E. Neveu et A. Mattelart, Introduction
op.cit.,p. 23.
6. Ibid.,p. 23.

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REVUED'HISTOIREMODERNEET CONTEMPORAINE

conduitpas une marginalisation


acadmique,car elle est relayepar des
revuesactivestellesque Pastand Presentou History
Workshop.
surle
Le projetde Hoggartestde dplacerles outilsde la critiquelittraire
terraindes produitsde la culturede masse. Entre 1964 et 1980, plusieurs
de recherchedveloppspar les cherles programmes
thmesvontstructurer
et des
des sous-cultures
cheursde ce centre: l'tudedes sociabilitsouvrires,
cultumarginaux7(rockers,punks...), des milieuximmigrsou des pratiques
rellesdu quotidienet influencesdes nouveauxmdias,enfin,dveloppement
des tudes sur le genre et les races. Les problmatiquesconduisent ce
moment-l une discussionde la notiond'idologieen tentantde complexifierle modledominant
/dominsen faisantde ces derniersdes consommateurs actifs.Les mthodesd'enqute sont aussi rsolumenttournesvers
l'histoiresociale et la mise au jour des archivesdes domins.
l'ethnographie,
Enfin,les premiresCulturalStudiesse signalentpar une recherchecontinue
ils ontt trspermables l'inen particulier
de nouveauxoutilsthoriques,
de l'cole de Chicago autourde la figurecentraled'Howard
teractionisme
constante8.
devientune rfrence
Beckerdontl'ouvrageOutsiders
partirdes annes 1980,les CulturalStudiess'exportentdans le monde
mobilesau
anglo-saxon,d'abord par le relaisdes enseignantsbritanniques,
sein des institutions
puis s'installentaux
acadmiques du Commonwealth,
tats-Unisdans les universitsde l'Illinoiset de l'Iowa9. L'explosion des
la finde la dcennie,avec un pic
CulturalStudiesapparatplus prcisment
dans la productioneditorialeen 1991. Comme le rappelleFranoisCusset,le
la
courantamricainva dplacerle questionnaire
d'origineen le confrontant
surtout
cautionthoriquefranaise.Les travauxde Lyotard,Derrida,mais
Barthes,Foucault,Deleuze et de Certeau deviennentdes textescanoniques
du quotidien,
dans le paysagedes CulturalStudies.Linvention
publien France
en 1980 dans la collection10/18,est traduiten anglaisen 1984 et se vend
30000 exemplairesla premireanne. Cette seconde priodese caractrise
qui contribue valoriserparmiles objets
par un tournantethnographique
les pratiquesidenculturelles,
d'tudes,outreles mdiaset les consommations
thmes
de collectifs.Plusieurs
polarisentl'attention
titaires,la construction
aux tats-Uniscommeen Grande-Bretagne.
D'abord, mergele problmede

en
difficile
la globalisationqui rendde plus plus
l'analysede culturesnatioTout un dbat
l'tat-Nation.
de
nales et remeten cause les reprsentations

et
des
communauts
imagins o les tudes
surgitautourdes nationalismes
vontfleurir
identitaires
les
consommations
Nation
et
de
la
sur les emblmes
1980.
fin
des
annes

la
culturelles
les
aires
et
sur
surl'Europe
Ensuite,la
TheMeaningofStyle,
7.Voirle livreclassiquede David Hebdige,Subcultures.
Londres,Routledge,
1979.
8. HowardBecker, Outsiders,
Paris,Mtaill,[1963],1985.
9. Franois CUSSET, FrenchTheory,toucault,Derrida,Deleuze et Cie et les mutationsde la vie intel-

aux tats-Unis,
lectuelle
2003,p. 145.
Paris,La Dcouverte,

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dislocationdes solidaritsouvrireset la mutationsociale des socitspostou de trajectoires


industrialises
entranent
l'analysede micro-communauts
individuelles.
Enfin,au cours des annes 1980 et du dbutdes annes 1990,
deviennent
de la mobilitet de la transnationalit
des migrations,
l'importance
des thmesmajeurs.
Si la Francecommed'autrespayseuropenssontrests l'cartde cette
rception,la mondialisationdes CulturalStudiessemble patentedans les
annes 1990. Elle meten videnceun rseau dense d'universits
principalemaisaussi des traductions
et des adaptationsdu modle
mentanglo-saxonnes,
amricainen Amriquedu Sud ou en Inde. En Amriquelatine,le courant
rencontre
les centresd'intrtsdes Estudiosculturales
qui fleurissaient
depuis
du conceptd'hgmoniede
les annes 1960 dans le sillaged'une importation
Gramsci.La recherchesur les culturespopulairescontemporainess'est ici
enrichied'autresapportsthoriques,que ce soientles approchesphnomnologiquesde Paul Ricur,la sociologiede Bourdieuou les uvresd'Alberto
: le ColombienJesusMartin
Cirese.On peut citerici quatrenomsimportants
Barbero; l'ArgentinNestor Garcia Canclini,le BrsilienRenato Ortiz ou
encorele MexicainJorgeGonzalez10.En Inde,l'mergencedu collectifeditorial des SubalternStudiesen 1982 sous l'impulsionde l'historienbengali
RanajitGuha (n en 1923) a tirparti la foisd'une fortetraditioncritique
marxiste inspire du modle gramscien d'hgmonie, des travaux de
Thompson, et de la mobilitthoriqueet gographiquede ces Traveling
ou dfinitivement
Scholarsindiensqui frquenttemporairement
depuis les
Ces trois
amricaineset britanniques11.
annes 1960 les grandesuniversits
composantessont l'originede tensionsqui aboutiront une scission l'oc
et du post-colonialisme
des thsespost-modernistes
casionde l'introduction
la findes annes 1980. De la critiqued'une visionhirarchiquede l'histoire
idode l'attention
colonialede l'Empirebritannique,
porteaux interactions
entreles litesetles classespopulairesdans leursrsislogiqueset culturelles
tances,on passe une critiqueplus radicale de la modernit.Or, cette
dernirene se situeplus surle terrainde l'histoireconomiqueet sociale,mais
se dplacedans le champculturelet prendla formed'une polarisationsurles
coloniale,dmatrialisant
ainsila portedu premier
discourset la textualit
subalterniste12.
mouvement
historiographique
Ce dveloppementmondial d'un cadre de recherchetrs lastique a
des associade dfinition
et de cartographie
entrande priodiquestentatives
titred'exemple,l'diteur
tionsdisciplinaires
impliquesdans ce mouvement.
anglais Blackwellpublie depuis 1999 un portailinternetintitulCultural
10. On suitici A. Mattelart et E. Neveu,Introduction...,
op.cit.,p. 78-79.
11.VoirJackieAssayagetVroniqueBenei (dir.),At Homein Diaspora.SouthAsianIntellectuals
Black/IndianaUniversity
and theWest,
Permanent
Press,2003.
Delhi-Bloomington,
12.Voirla miseau pointde JacquesPouchepadass,Les Subaltern
Studiesou la critiquepostn 156,2000, p. 161-186.
colonialede la modernit,
L'Homme,

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REVUED'HISTOIREMODERNEET CONTEMPORAINE

la visualisationde ces champs de


Studies Resourcesqui vise permettre
et des diteursconcernspar les Cultural
des revues,des mta-sites
recherche,
de CinemaStudiesde
du dpartement
Studies^. Rdigepar deux enseignants
liminaire
l'introduction
du site proposeune dfinition
New YorkUniversity,
humains
sont
des CulturalStudies.Concernantla maniredont les sujets
et
social
leursvies dans un contexteculturel
modelsou exprimentent
, les
CulturalStudiess'appuientsurles mthodes
de l'conomie,
etles mdias,
des tudessurla communication
des sciencespolitiques,
du droit,destudessurla scienceetla techde la littrature,
de l'ducation,
de la sociologie,
au genre,aux
avec une attention
et de l'histoire
particulire
nologie,de l'anthropologie
Elles reprsentent
en termes
races,aux classeset la sexualitdans la vie quotidienne.
et sociales,placesous le signede l'engagedes thoriestextuelles
larges,la combinaison
social.Plus qu'un regardlimitaux uvrescanoniquessurl'art,
mentpourle changement
les Cultural
Studiessont
l'histoire
politiquedes tats,ou les donnessocialesquantitatives,
de la musique,du vtement
des mdiaspopulaires,
tournes
versl'tudedes sous-cultures,
commentla cultureestutiliseet transforme
et du sport.En examinant
par des groupes
nonplussimpleStudiesles considrent
et "marginaux",
les Cultural
sociaux"ordinaires"
de nouvelles
mais commedes producteurs
mentcommedes consommateurs,
potentiels
et de
de consommation
Cet accentmis surles relations
valeurset de langagesculturels.
dans
des mdiasde communication
desbiensmetau premier
socialisation
planla centralit

la viequotidienne.

Les aires de rechercheregroupentsix rubriques: art, architecture,


musique,cultureet musum; politiqueculturelle;ScienceStudies;Gender,
sociaux; mdias.Le portail
classeetmouvements
Race and Sexuality; travail,
de la sociologie,de l'hisrevuesau carrefour
inventorie
quelque quatre-vingts
in Science,Sciencein Context,
toiredes sciences(Perspective
etc.), de l'anthrode l'histoirede l'art,mais aussi des revuesplus directement
pologieculturelle,
le portail
spcialisesdans les CulturalStudies.Outrele renvoiaux mta-sites,
et associationsprofessionnelles
donneune listedes organisations
qui soutiennent un programme d'tudes culturelles (American Anthropological
Association,AmericanSociologicalAssociation,etc.). Enfin,Blackwellpublie
la listedes diteursqui ontdveloppune collectionen ce domaine,soitvingtet nord-amricaines
universitaires
trois maisons d'ditionsprincipalement
l'ex(Columbia,Harvard,JohnsHopkins,ou encoreNew YorkUniversity)
ceptiond'Oxfordet de Cambridge.
On le voit,ce phnomned'expansiongographiqueet thmatiquea pour
consquenceune recompositionpermanentedes limiteset des objets que
avanttoutcommeune
recouvrent
les CulturalStudiescar elles se dfinissent
et
La
anti-discipline. dynamiqued'amplification d'agrgationexplique la
scienforced'attraction
du labelqui pse la foissurle marchde l'innovation
l'dition
et
fixe
le
march
de
sur
de
centres
de
la
cration
avec
recherche,
tifique
n'est cependant
les contoursde l'offrepdagogique.Le modlede diffusion

13. blackwellpublishing.
com/cultural.

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COMPRENDRELES CULTURALSTUDIES

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des
pas verticaldes tats-Unisvers le reste du monde. La naturalisation
Studies
dans
les
sous
Latin
American
Cultural
EstudiosCulturales
l'appellation
en
retour
de
cette
ibro-amricaine
tmoigne
dpartementsde littrature
des exceptionsacadmiquessur le sol amricain.Les
capacit d'intgration
de nom des revuessignalentenfinun dplacementd'un horizon
changements
disciplinairespcifique une conceptionplus englobante.Ainsi, la revue
AfricanLanguagesand Culturesfondeen 1988 au sein du dpartementdes
Langues et culturesafricainesde la School of Orientaland AfricanStudies
TheJournalofAfricanCultural
Londres,choisitdix ans plus tardde s'intituler
Studies.
: ri l'issuede cettedescription,
il fautse garderde plusieurstentations
et
surtout
s'en
courants
et
fieretdurcirle partageentre
britannique amricain,
il

Au
faut
s'attacher
tenir une visionpurementanglo-saxonne. contraire,
et
des
se
des hritages
restituer
la multiplicit
qui dploient
appropriations
l'chelleplantaire.
Impasses, crises et dplacements: la gnralisation de la critique

Cettetrajectoire
ne peutnanmoinss'apparenter la conquteirrsistible
d'un territoire,
et il fautrappelerque depuisleursorigines,les CulturalStudies
la critique.Hritiresd'un espace de recherche
onttoujourst confrontes
dont la multiplicitdborde toute dfinitiona priori,les CulturalStudies
d'autantplusimportant
que la dynamique
posentun problmede dlimitation
a encouragl'extensiondu champde rfrences.
On a affaire
d'exportation
un savoir dont l'identitreste en faittoujours construireparce que les
qui relventdes CulturalStudiesont
concepts,les mthodes,les institutions
entre
une faibleautonomie,et formentpluttdes nuds ou des carrefours
des espaces htrognes14.
D'o cetteimpressiond'un savoirqui semble la
foispartoutet nullepart.D'o aussi la prolifration
de controverses
externes
et internesqui visent produirea posteriori
une rationalisation
de ce savoir,
dfendredes lieux stratgiquesdisputs.Deux formesde critiquespeuvent
tredistingues.
Critiquesexternes:dnoncerle culturalisme

D'abord,lestravauxdu courantdes CulturalStudiesse caractrisent


globalementpar un loignement
des approchessociologiquesqui avaient
progressif
dfinile questionnaire
des pionniers
britanniques.
L'tiquetted'tudedes rsistancesculturelles
faitsouventl'conomied'une dfinition
plus largedes souscultureset pose le problmedu pointde vue misrabiliste
dnoncjadis par

14. BernadetteBensaudhVincent et Isabelle Stengers, Histoirede la Chimie,Paris, La


Dcouverte,[1992],2001, p. 9.

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REVUED'HISTOIREMODERNEET CONTEMPORAINE

Passeronet Grignon.Ensuite,l'conomiedes biensculturels


s'esttrouvepeu
aux travauxsurla culturematrielle
peu vacuedu projetcontrairement
promus
parThompson.Le refusdu rductionnisme
conomiquea conduitles Cultural
Studies produireune formed'autonomiedes objetsculturels
sansporterattention leurcontexte
de production
etde circulation.
Une des critiques
classiquesa
portainsisurl'absencede priseen compteaussibiendu mondesocialdes proEn troisime
ducteursque des industries
culturelles.
lieu,dansles annes1980,le
de l'ancragedans les sciencessocialeset la progressive
annexiondes
glissement
CulturalStudiespar les dpartements
de littrature
a eu pour consquencede
rduireles enqutesde terrain
ou dansles archivesau profit
de pratiquesexg du
une textualisation
tiquesde textescanoniques,et donc de contribuer
savoirainsiproduit.Le textedevientalorsl'objetet le supportde ces tudes.
L'absenced'une identit
ouvrela voie des rappropriations
et des
disciplinaire
investissements
trsdivers.Elle impliquele dveloppement
d'un langageet d'un
intellectuels
communsqui ne sontpas exemptsde crisystmede rfrences
une ftichisation
des rfrences
tiques.On a souventstigmatis
thoriqueset
dnoncl'usaged'un jargon.Aux lecturesde Marx et de Webertrsprsentes
dans les premires
dcenniessuccdenten effetles auteursde la FrenchTheory.
Ce tropismephilosophiqueet littraire
conduit une opacitplus grandedes
dbatsau seindes Cultural
dsormaisarbitrs
Studies,
parune discussionsansfin
etla production
d'unlexiquethorique
commun.L
desautorits
philosophiques
de centralit
du modleamricain.
La mondialisaencoreilfautnuancerleseffets
tiondes CulturalStudiesa aussipermis des centresde recherche
asiatiquesou
sud-amricains
de voirleursapprochesreconnuessurle planinternational.
Ellea
une transmission
et une discussionde l'hritage
suggraussi une survivance,
Studiessouventloindes bastionsamricains.
des premires
Cultural
britannique
Il fautsignalerun dernierproblmequi est soulevpar l'extensionde la
En apparence,l'engagement
des premiershissurfacesocialeet intellectuelle.
toriensou des spcialistesa cd la place une circulation
largedans le grand
ou amribritanniques
public. preuve,dans les grandeschanesde librairies
caines,le rayonCulturalStudiesa absorbla productionsociologique,anthrodes usages secondsvoire
pologiqueet les tudessurle genre.La prolifration
tertiairesde ces CulturalStudiesest aussi vidente.On peut donner ici
l'exemple de l'usage quasi magique des notions de rhizome ou de
machinesempruntes Gilles Deleuze, ou encore de celle de cyborg
forgeen 1985 par la sociologuedes sciencesDonna Harawaypour dsigner
les constructions
socialesde la naturetellesque le primatedans la sciencebiodu
XIXe
Ces concepts,qui connaissentaujourd'huides remsicle15.
logique
divers
aussi
bien
dans
les uvresartistiquesque fictionnelles,
jouissent
plois

15. Donna Haraway, A Cyborg Manifesto: Science, Technology,and Socialist Feminism,in the
: theReinvention
Late TwentiethCentury, in Donna Haraway, Simians,Cyborgs,and Women
ofNature,

Londres,Routledge,
1991,p. 149-182.

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d'une totaleautonomiepar rapportaux thoriesqui les ontlabores.L'outil


thoriquedevientalorsun objetculturel partentire,voirel'emblmed'une
nouvelle sous-culture. l'oppos du constat trs ngatifde Neveu et
n'a riend'anecdotiqueou de dricettedispersion,me semble-t-il,
Mattelart,
soire,mais signale au contrairedeux tropismesvidentsde l'identitdes
CulturalStudiesauprsd'un largepublic: le maintiend'un lien avec les pratiques artistiqueset militantes;l'incarnationd'un domaine d'expertise.
Cependant,on peut se demandersi cetteprsenceextensivesertdirectement
la connaissance,la clbrationdes CulturalStudiesy circulantsouventcomme
sans lienavec la recherche.
incantatoire
une rfrence
Controverses internes: les nouvelles alliances

d'un champinterdisciplinaire
Mais il fautse dpartird'une reprsentation
Au contraire,
toute
les
excs
et
libre
de
offert

tous
policedisciplinaire.
sauvage
un
de
forces
travaill
des
Cultural
Studies
est
par de
champ
l'espace public
redfinis.
fortesturbulenceso les conceptssont discutset priodiquement
J'endonneraiquatreexemples.En 2004,Donna Harawaya publiun Readerde
en rafces articlesles plusutilissparle grandpublicetles groupesfministes
contredes usages non
firmantles limiteset le sens de ces interprtations
De mme,l'un des tenantsdes CulturalStudiesdans les milieuxde
contrls16.
culturelle,
GeorgeE. Marcus,soulignela ncessitd'oprerdes
l'anthropologie
fortesentreles diffrentes
distinctions
approchesen rapatriantles analyses
amricain17.
sur
le
sol
L'anthropologuedes mdias,Sherry
anthropologiques
Ornerva plus loin,et dnoncel'illusionde la prtenduemthodeethnographique des CulturalStudiesou des Media Studiesqui ontlaisspenserque la
culturellespouvait se fairepar le seul
comprhensiondes reprsentations
des reprsentations18.
de
/dconstruction
Enfin,l'anprisme l'interprtation
Routes
souvent
Clifford
dans
son
ouvrage
prsenten
thropologueJames
et transnationaFrance comme un des reprsentants
des post-modernistes
des approchesculturelles
listes,se dit inquietdes tendances l'esthtisation
la
la
et les continuitshistoconduisent

privilgier valeur, hirarchie,


qui
non
au
dtriment
des
et
processusimpurs
rglsd'inventionscollecriques
tives19. mon sens,l'occupationde l'espace polmiquepar l'anthropologie
16. Donna Haraway, The Haraway Reader,Londres, Routledge, 2004. Dans son introduction,
elle revientsur les lecturessauvages de son manifeste: Too manypeople,forgetting
thedisciplineof love
and rage,have read the "Manifesto"as the ramblingsof a blissed-out,technobunny,
fembot.For me, the
statementwritten
for the Socialist Review to try
''''CyborgManifesto"was a nearlysobersocialist-feminist
and technoscience
to thinkthroughhow to do critique;remember
war and its offspring,
joikeepecofeminism
ned in theflesh,and generallyhonorpossibilitiesthatescape unkindorigins.(p. 3).
17. George E. Marcus (ed.), Critical AnthropologyNow. Unexpected Contexts, Shifting
Constituencies,
ChangingAgendas,Santa Fe, School of American Research Press, 1999, d. 3-28.
18. SherryB. Orner, GenerationX. Anthropologyin a Media-SaturatedWorld,in G. E. Marcus
Now..., op. cit.,p. 55-87.
(d.), CriticalAnthropology
19. James CLIFFORD, Routes,travel and Iranslation in the late lwentiethCentury,Cambridge,
Harvard UniversityPress, 1997, p. 2.

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REVUED'HISTOIREMODERNEET CONTEMPORAINE

de polaritdes CulturalStudiesd'une dfinition


plus hissignifieun transfert
Le changement
des configutorienne une conceptionplus anthropologique.
rationsqui associentet relientdiffrentes
institutions,
disciplineset diffrentes
entraneune crisedes anciennesallianceset des mcanismesd'intressement.
me sembleaujourd'huimoinsmarqupar ces dbats
L'intrtdes historiens
l'exceptionde l'histoiredes scienceso les CulturalStudiesrejouentsur les
internes.
fractures
et les frontires
qui perOn touchel un des effetsindirectsde ces thoriesfrontires
la circulationdes savoirset des
mettentdans un premiertempsde favoriser
entreles
les interactions
en dsignantdes lieux o se cristallisent
rfrences
Elles ontune doublevertu la foissocialeet
et leurspartenaires.
scientifiques
sociauxlocaux
de concilierdes intrts
cognitive.Sociale car ellespermettent
: spcialistesdes tudes cultuqui peuventtremultipleset contradictoires
diteurs,grandpublic.
universitaires,
relles,collectifspolitiques,institutions
fdrentdes problmatiqueset des
Cognitive,car ces thoriesfrontires
crentun nouvelespace spcifiquede rflexiontout
approchesdivergentes,
en permettant
aux diversacteurs (historiens,anthropologues,
sociologues,
linguistes,etc.) de garderleurs comptences20.Pour les uns, les Cultural
ou
un courantartistique,un objet de divertissement
Studiesreprsentent
un
alors que pour les autres,elles constituent
encoreune pratiquemilitante,
c'est la faiblehomognitde
nouveau domainede savoir.Paradoxalement,
ces thoriesfrontires
,leurdispersionet leurflou,qui apparatcommeun
une convergencedes points
facteurde robustesseet leurpermetde maintenir
de vue et des connaissancessans que les acteursaient renoncer leurs
propressavoirs21.
des Cultural
Au totalla dimensionpolmiquequi touchela gnralisation
Studiesdoittrepriseau srieuse,commel'un des enjeuxde la qute identitaire.Et dans une certainemesure,elle confreaux CulturalStudiesune dfinitionminimalecommechamppolmique.
Des ressources pour l'historien?

Au-delde ces critiquesabondantes,on peutsuggrerquelques lments


positifssurl'volutionde ce champde recherche.
les CulturalStudiesontdepuisquarante
Du pointde vue des thmatiques,
en matire
des objetset des questionnements
ans permisun renouvellement
voirSusanLkighStar etJamesGriesemer,Institutional
20. Sur les objets-frontires,
Ecology.
in Berkeley's
MuseumofVertebrate
and Professionals
Translation
and BoundaryObjects:Amateurs
1989,vol. 19,p. 387-420etJoanFujimura,Crafting
Zoology,1907-1939,SocialStudiesofScience,
in AndrewPickering (ed.),
Science: Standardized
Packages,BoundaryObjectsand Translation,
of ChicagoPress,p. 168-211.
Scienceas Praticeand Culture,
Chicago,University
2 1. Pourune miseen uvrede cettenotionen sociologiedes sciencesvoirIsabelleBaszanger,
la finde l'oubli,Paris,Le Seuil,1995 et la discussiond'OlivierMartin,lui socioDouleuret mdecine,
Paris,Nathan,2000,p. 111-113.
logiedessciences,

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COMPRENDRELES CULTURALSTUDIES

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en cho des dbats


d'analysedes pratiquesculturelleset on peut reconnatre
qui ont agit l'histoiresocio-culturellesur la culture populaire, sur les
ou surles intellectuels
consommations
organiques.Elles ont aussi postulun
et autorisun dsenclavedes disciplinesuniversitaires
refusdes patriotismes
vraides travauxen anthropologie
ment.C'est particulirement
qui ontremis
de la disciplineanthropoen cause et proposune discussiondes fondements
des terrains,
de la clbrationde la localogique (critiquede la construction
remise en cause des pratiques
lit; opposition la dmarchestructurale,
d'critureet de la rhtoriquede l'anthropologie
classique,etc.)22.De mme
la sociologie,l'anque le croisementde disciplinestellesque la linguistique,
thropologieet l'histoirea permisla redcouverte nouveaux fraisd'objets
d'tudescondamns une marginalit
disciplinaire.On peut songerici aux
analysesdes diasporas,des groupesnomadesjusque-ltudisen contrepoint
de l'histoirepolitiqueou de la dmographiehistoriqueet qui accde un
mais l'importantest de
statutprivilgi.On pourraitcontinuerl'inventaire,
noterla proximitavec des thmesqui ont structurles dbatshistoriographiquesdepuisvingtans.
de la descriptionmonoAinsi,en proposantde dplacerl'interrogation
de situationslocales,pour analyserles circulagraphiquede sitessinguliers,
tionsculturellesd'objets,de savoirs,de mtaphores,de groupes,d'identits,
les CulturalStudiesont aussi contribu fairemergerle paradigmede la
l'ensembledes sciencessociales.
mobilitqui sembleaujourd'huitraverser
mthoellesontpromutouteune sried'instruments
Dans cetteperspective,
dologiques qui visent l'analysede la constructiondes mondes sociaux
dans une dimensionspatiale23 partirde techniquesde traabilit.
en action.
Les identits,
les groupesapparaissenttoujoursen mouvement,
Une premire
GeorgeMarcus dcritainsiquatretechniquesde traabilit24.
consiste suivredes personnesqui elles-mmessont mobiles (plerinages,
mais aussi diaspora,etc.). En second
acadmica,cosmopolitisme,
perigrinatio
lieu, cette mthode ethnographiqueentend suivre des objets (machines,
pompes air,sucre,microbes,etc.). Marcus souligneaussi l'importancedes
des mtaphores. partirdu travailsurla
discours,et proposeune traabilit
mtaphorede l'immunitde l'ge de la polio la dtectiondu sida, Emily
Martinreprela varitdes espaces sociauxo se dploientles interprtations
et les usages de cette mtaphoreet des associationsqui se tissentautour

22. Sur ces dbats,voirles critiquesde Jonathan


Fridkman,Des racineset (d)routes.
Tropes
n 156,2000,p. 187-206etJean-LoupAmselle,Branchements.
L'homme,
Anthropologie
pourtrekkers,
2001.
de l'universalit
descultures,
Paris,Flammarion,
of Roots and the Abhorrence
of the Bush,in
23. Jonathan
Fridkman,The Hybridization
M. Fkatherstoneet S. Lash eds,SpacesofCulture:
World,
Londres,Sage, 1999,p. 230City,Nation,
256.
24. GeorgeE. Marcus, Ethnography
in/oftheworldsystem:The Emergenceof Multi-Sited
AnnualReviewofAnthropology,
W. Durham,E. V. Daniel et B. Schieefelin (eds),
Ethnography,
1995,24, p. 95-117.

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REVUED'HISTOIREMODERNEET CONTEMPORAINE

d'elle25.Enfin,l'tudelongitudinale
des conflitsest une techniqued'enqute
pour comprendredans les socits
utilisepar ces approchesmulti-situes
modernesla mobilisation
collectiveou les effetsde fragmentation
des espaces

la
travers
toutes
ces
accorde
matrialit,
publics.
techniques,
l'importance
de l'action,
la productionsociale de la trace,aux chelles,aux temporalits
aux discoursou interprtations
des acteurssociauxcomprisescommedes praune description
horizontaledu mondesocial
tiqueslocalises,vise conforter
Ces
nouvelles
mthodesd'enqute me
et
qui aligne l'enquteur l'enqut.
actueldans la
semblentmriterdiscussiondans le paysagehistoriographique
aussi notreapprochedu social.
mesureo ellesreconfigurent
Van Damme
Stphane

Maison Franaised'Oxford- CNRS


NorhamRoad
OX2 6SE
Oxford,
stephane.vandamme@history.ox.ac.uk

25. EmilyMartin, Anthropology


and CulturalStudyof Science: From Citadelsto String

Locations.Boundaraiesand Grounds
Figures,in AkhilGupta et JamesFhrguson (eds), Anthropological
of Field Science,Berkeley,Universityof CaliforniaPress, 1997, p. 131-146.

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