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sam harris

A paisagem moral
Como a cincia pode determinar
os valores humanos

Traduo

Claudio Angelo

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Copyright 2010 by Sam Harris


Todos os direitos reservados
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
The Moral Landscape: How Science Can Determine Human Values
Capa
Mariana Newlands
Foto de capa
The Brett Weston Archive/ Corbis (DC)/ LatinStock
Preparao
Jacob Lebensztayn
ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Carmen T. S. Costa
Ana Maria Barbosa

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Harris, Sam.
A paisagem moral: Como a cincia pode determinar os va
lores humanos / Sam Harris; traduo Claudio Angelo. 1a ed.
So Paulo: Companhia das Letras, 2013.
Ttulo original: The Moral Landscape: How Science Can
Determine Human Values.
isbn 978-85-359-2329-2
. Cincia Aspectos morais e ticos 2. tica 3. Valores i. Ttulo.
13-08825

cdd171.2

ndice para catlogo sistemtico:


1. tica: Aspectos morais: Filosofia

171.2

[2013]
Todos os direitos desta edio reservados

editora schwarcz s.a.


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Sumrio

Introduo A paisagem moral ..................................................................

1. Verdade moral .......................................................................................... 33


2. O bem e o mal .......................................................................................... 59
3. Crena ...................................................................................................... 115
4. Religio ..................................................................................................... 146
5. O futuro da felicidade .............................................................................. 176
Posfcio ........................................................................................................... 191
Agradecimentos ............................................................................................. 207
Notas ............................................................................................................... 211
Bibliografia ..................................................................................................... 257
ndice remissivo ............................................................................................. 295

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1. Verdade moral

Muitas pessoas acham que alguma coisa no ltimo punhado de sculos


de progresso intelectual nos impede de falar em termos de verdade moral, e,
portanto, de fazer juzos de valor morais sobre outras culturas ou qualquer
tipo de julgamento moral. Ao discutir esse assunto em diversos fruns, ouvi de
milhares de homens e mulheres instrudos que a moralidade um mito, que
afirmaes sobre valores humanos no tm embasamento real (e, dessa forma,
so desprovidas de qualquer sentido) e que conceitos como bem-estar e infelici
dade so to mal definidos ou suscetveis a interpretaes pessoais e influn
cias culturais que impossvel ter certeza do que quer que seja sobre eles.1
Muitas dessas pessoas tambm acham que um fundamento cientfico
para a moralidade no serviria para nada. Pensam que somos capazes de
combater o mal mesmo sabendo que nossa noo de bem e mal incerta.
sempre divertido quando essas mesmas pessoas hesitam em condenar
exemplos patentes de comportamento abominvel. Acredito que ningum
ter vivido plenamente sua vida intelectual at ter visto um respeitado acad
mico defender a legitimidade contextual da burca ou a mutilao genital
feminina meio minuto depois de anunciar que o relativismo moral no dimi
nui de forma alguma o compromisso de uma pessoa de fazer deste mundo
um lugar melhor.2

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Ento bvio que, antes que possamos alcanar qualquer progresso rumo
a uma cincia da moral, precisamos limpar o terreno filosfico. Neste captulo,
tento fazer isso dentro dos limites do que imagino ser a tolerncia da maioria
dos leitores a tais projetos. queles que o conclurem sem ter esclarecido suas
dvidas, peo que consultem as notas no final do livro.
Primeiramente, quero ser muito claro sobre minha tese geral: no estou
sugerindo que a cincia possa nos dar um relato evolutivo ou neurobiolgico
daquilo que as pessoas fazem em nome da moral. Nem estou simplesmente
dizendo que a cincia pode nos ajudar a conseguir o que quisermos na vida.
Seriam proposies demasiado banais a menos que voc calhe de duvidar
da verdade da evoluo, ou da ligao entre mente e crebro, ou da utilidade
geral da cincia. O que estou argumentando que a cincia pode, em princpio,
ajudar-nos a entender o que deveramos fazer e deveramos querer e, portan
to, o que outras pessoas deveriam fazer e querer para viver a melhor vida poss
vel. Minha alegao que existem respostas certas e erradas para questes mo
rais, assim como existem respostas certas e erradas para questes de fsica, e
que tais respostas podero um dia estar ao alcance das cincias da mente.
Uma vez que entendamos que a preocupao com o bem-estar (definido
nos termos mais amplos possveis) a nica base inteligvel para a moralidade
e os valores, veremos que deve haver uma cincia da moralidade, quer ns te
nhamos sucesso em desenvolv-la, quer no: isso porque o bem-estar de criatu
ras conscientes depende de como o universo est estruturado. J que possvel
entender as mudanas no universo fsico e na maneira como o experimen
tamos, a cincia deveria, cada vez mais, nos permitir responder a certas ques
tes de cunho moral. Por exemplo, seria melhor gastar nosso prximo bilho
de dlares erradicando o racismo ou a malria? O que mais nocivo aos nossos
relacionamentos pessoais: mentiras brancas ou fofoca? Essas perguntas pare
cem impossveis de responder neste momento, mas talvez no permaneam
assim para sempre. medida que comecemos a entender o melhor modo pelo
qual os seres humanos podem colaborar e prosperar neste mundo, a cincia
poder nos ajudar a encontrar um caminho que v da mais profunda misria
maior felicidade para o maior nmero possvel de pessoas. claro que, na
prtica, haver empecilhos avaliao das consequncias de determinadas
aes, e diferentes trilhas na vida podero ser moralmente equivalentes (ou
seja, pode ser que haja vrios picos na paisagem moral), mas o que estou di
zendo que, em princpio, nada nos impede de falar em verdade moral.

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Parece-me, porm, que a maioria das pessoas instrudas e no religiosas (e
isso inclui cientistas, acadmicos e jornalistas) acredita que tal coisa no existe
apenas preferncias e opes morais e reaes emocionais que confundi
mos com conhecimento genuno de certo e errado. Embora possamos enten
der como os seres humanos pensam e agem em nome da moralidade, imagi
na-se que no existam respostas certas que a cincia possa encontrar para
questes de cunho moral.
Alguns sustentam essa viso ao definir a cincia em termos estreitos de
mais, como se cincia fosse sinnimo de modelagem matemtica ou de acesso
imediato a dados experimentais. No entanto, no se deve confundir a cincia
em si com algumas de suas ferramentas. A cincia simplesmente representa
nosso melhor esforo para entender o que se passa neste universo, e a fronteira
entre ela e o restante do pensamento racional nem sempre pode ser claramen
te traada. preciso ter muitas ferramentas mo para pensar de forma cien
tfica noes de causa e efeito, respeito pelas evidncias e pela coerncia
lgica, uma boa pitada de curiosidade e honestidade intelectual, inclinao a
fazer previses falseveis etc. , e tais ferramentas precisam ser postas em uso
muito antes que o cientista comece a se preocupar com modelos matemticos
ou dados especficos.
Muita gente tambm no entende direito o que significa falar da condio
humana com objetividade cientfica. Como o filsofo John Searle uma vez
afirmou, h dois sentidos muito diferentes para os termos objetivo e subje
tivo.3 O primeiro se relaciona a como sabemos (epistemologia) e o segundo,
ao que h para saber (ontologia). Quando dizemos que estamos raciocinando
ou falando objetivamente, em geral queremos dizer que estamos livres de
qualquer vis bvio, abertos a contra-argumentos, conscientes dos fatos rele
vantes e assim por diante. Trata-se de uma afirmao sobre como estamos pen
sando. Nesse sentido, no h nada que nos impea de estudar fatos subjetivos
(ou seja, em primeira pessoa) de maneira objetiva.
Por exemplo, verdadeiro dizer que estou com tinido (zumbido no ouvi
do) neste momento. Esse um fato subjetivo sobre minha pessoa, mas, ao de
clar-lo, estou sendo totalmente objetivo: no estou mentindo, no estou exa
gerando o efeito e no estou expressando mera preferncia ou um vis pessoal.

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Estou simplesmente atestando um fato sobre o que estou escutando neste mo


mento. Fui a um otorrino, que confirmou a perda de audio em meu ouvido
direito. Sem dvida, minha experincia de tinido deve ter uma causa objetiva
(em terceira pessoa) que poderia ser descoberta (provavelmente, dano minha
cclea). Claro est que posso falar de meu tinido dentro do esprito da objeti
vidade cientfica e, de fato, as cincias da mente se baseiam em grande parte
na nossa capacidade de correlacionar experincias subjetivas de primeira pes
soa com estados cerebrais de terceira pessoa. Esta a nica maneira de estudar
um fenmeno como a depresso: os estados cerebrais subjacentes devem ser
mapeados tendo como referncia a experincia subjetiva da pessoa.
No entanto, muita gente parece pensar que, como os fatos morais esto
relacionados nossa experincia (e so, portanto, ontologicamente subjeti
vos), qualquer conversa sobre a moralidade deve ser subjetiva no sentido
epistemolgico (ou seja, enviesada, meramente pessoal etc.), o que simples
mente no verdade. Espero estar claro que, quando falo de verdades morais
objetivas, ou das causas objetivas do bem-estar humano, no estou negando
o componente necessariamente subjetivo (ou seja, de experincia pessoal) dos
fatos em discusso. Sem dvida no estou alegando que verdades morais exis
tam independentemente da experincia das criaturas conscientes como a
Verdade platnica4 nem que certas aes sejam intrinsecamente erradas.5
Simplesmente estou dizendo que, uma vez que existem fatos fatos reais a
serem descobertos sobre como criaturas conscientes podem viver na pior infe
licidade possvel ou com o maior bem-estar possvel, objetivamente verda
deiro afirmar que h respostas certas e erradas para questes de cunho moral,
quer consigamos formul-las na prtica, quer no.
E, como eu j disse, as pessoas no costumam ser capazes de fazer a dis
tino entre haver respostas na prtica e respostas em princpio para questes
especficas sobre a natureza da realidade. Quando pensamos na aplicao da
cincia a questes que envolvem o bem-estar humano, crucial que no per
camos de vista essa distino. Afinal, existem incontveis fenmenos que so
subjetivamente reais, que podemos discutir objetivamente (ou seja, de ma
neira honesta e racional), mas que permanecem impossveis de descrever
com preciso. Considere por exemplo o conjunto de desejos corresponden
tes a todas as esperanas nutridas em silncio pelas pessoas quando elas so
pram as velas em seus bolos de aniversrio. Ser que um dia seremos capazes

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de recuperar esses pensamentos? claro que no. A maioria de ns passaria


aperto para se lembrar de um desejo de aniversrio que fosse. Ser que isso
significa que tais desejos nunca existiram ou que no podemos fazer afirma
es falsas ou verdadeiras sobre eles? E se eu dissesse que todos eles so formu
lados em latim, focados no aprimoramento da tecnologia dos painis solares e
produzidos pela atividade de exatos 10 mil neurnios no crebro de cada pes
soa? Ser uma afirmao vazia? No, ela bastante precisa e certamente est
errada. Mas s um luntico poderia pensar algo assim dos outros seres huma
nos. Claramente ns podemos fazer asseres falsas ou verdadeiras sobre a
subjetividade humana (e animal) e com frequncia podemos avaliar essas as
seres sem termos acesso aos fatos em questo. uma coisa perfeitamente
razovel, cientfica e muitas vezes necessria a fazer. No entanto, diversos cien
tistas diro que verdades morais no existem simplesmente porque certos fatos
relacionados experincia humana no podem ser conhecidos de imediato,
ou podem no chegar a ser conhecidos nunca. Como eu espero poder mostrar,
esse mal-entendido criou uma confuso tremenda na discusso das relaes
entre conhecimento e valores humanos.
Outra coisa que torna difcil discutir a ideia de uma verdade moral o
fato de que as pessoas muitas vezes aplicam dois pesos e duas medidas defi
nio de consenso: a maioria delas considera que consenso cientfico significa
que verdades cientficas existem e que as controvrsias cientficas so apenas
um sinal de que ainda h mais trabalho a fazer naquela rea; porm, vrias
dessas mesmas pessoas acreditam que as controvrsias morais provam que no
existe verdade moral, enquanto o consenso moral simplesmente mostra que
seres humanos muitas vezes possuem os mesmos vieses. Claramente esse du
plo padro conspira contra um conceito universal de moralidade.6
A questo principal, entretanto, que, em princpio, verdade no tem na
da a ver com consenso: uma pessoa pode estar certa e todas as outras, erradas.
O consenso um guia para descobrir o que est acontecendo no mundo, mas
no passa disso. Sua presena ou ausncia no limitam de forma alguma o que
pode e o que no pode ser verdade.7 Certamente existem fatos fsicos, qumicos
e biolgicos que ignoramos ou sobre os quais podemos estar errados. Ao falar
de verdade moral, estou dizendo que existem fatos sobre o bem-estar huma
no e animal que talvez tambm ignoremos, ou sobre os quais possamos estar
errados. Em ambos os casos, a cincia e o pensamento racional em geral
a ferramenta que podemos usar para descobrir esses fatos.

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E aqui que a controvrsia comea de verdade, porque muitas pessoas se


opem fortemente minha afirmao de que a moral e os valores se reportam
a fatos sobre o bem-estar dos seres conscientes. Meus crticos parecem pensar
que a conscincia no merece nenhum lugar de destaque no que diz respeito a
valores, ou que qualquer estado de conscincia tem a mesma chance de ser
valorizado do que qualquer outro. A objeo mais comum ao meu argumento
mais ou menos a seguinte: Mas voc no disse por que o bem-estar dos se
res conscientes deveria nos importar. Se algum quiser torturar todos os seres
conscientes at eles ficarem loucos, quem poder depois julgar que ele no
to moral quanto voc?. No acho que ningum acredita sinceramente que
esse tipo de ceticismo moral faa sentido, no faltam pessoas que tentaro im
por esse argumento com uma ferocidade to grande a ponto de dar a impres
so de que esto sendo sinceras.
Vamos comear pelo fato da conscincia: acho que ns podemos saber,
por mera lgica, que a conscincia o nico domnio de valores inteligvel.
Qual a alternativa? Eu o convido a tentar imaginar uma fonte de valores que
no tenha absolutamente nada a ver com a experincia (real ou potencial) dos
seres conscientes. Pare por um momento e pense no que isso implicaria. Qual
quer que seja a alternativa, ela no pode afetar a experincia de nenhuma
criatura (nesta vida ou em qualquer outra). Ponha essa coisa numa caixa, e o
que voc ter nessa caixa quase por definio a coisa menos interessan
te do universo.
Ento quanto tempo deveramos passar nos preocupando com tal fonte
transcendental de valores? Eu acho que o tempo que levei para digitar esta
frase j foi demais. Todas as outras noes de valores tero, necessariamente,
alguma relao com a experincia real ou potencial dos seres conscientes. En
to, minha afirmao de que a conscincia a base dos valores humanos e da
moral no um ponto de partida arbitrrio.8
Agora que j tratamos da conscincia, minha prxima afirmao que o
conceito de bem-estar abarca tudo o que podemos valorizar. E a moralida
de como quer que as pessoas venham a entender esse termo realmente
se reporta s intenes e aes que afetam o bem-estar dos seres conscientes.
Nesse aspecto, os conceitos religiosos de lei moral muitas vezes so colo
cados como contraexemplos: afinal, quando questionadas sobre por que im
portante seguir a lei de Deus, muitas pessoas candidamente diro porque ela

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existe. claro que possvel dizer isso, mas no parece uma alegao honesta
ou coerente. E se outro Deus, ainda mais poderoso, fosse nos punir pela eter
nidade por seguirmos a lei de Jav? Faria sentido seguir a lei de Jav porque ela
existe? O fato inescapvel que os religiosos buscam encontrar a felicidade e
afastar a tristeza tanto quanto quaisquer outras pessoas; s que muitos deles
calham de acreditar que as mudanas mais importantes na experincia cons
ciente acontecem aps a morte (ou seja, no cu ou no inferno). E, embora o
judasmo seja s vezes tomado como uma exceo porque tende a no focar
na vida aps a morte , a Bblia hebraica deixa clarssimo que os judeus de
vem seguir a lei de Jav por preocupao com as consequncias negativas de no
segui-la. Quem no acredita em Deus ou numa vida aps a morte e ainda assim
acha importante filiar-se a uma tradio religiosa s faz isso por acreditar que
viver dessa forma parece contribuir com seu bem-estar e com o dos outros.9
As noes religiosas de moralidade, portanto, no constituem excees
nossa preocupao comum com o bem-estar. E todos os demais esforos filo
sficos para descrever a moralidade em termos de obrigao, justia ou outros
princpios que no esto imediatamente amarrados ao bem-estar dos seres
conscientes derivam, no fim das contas, de algum conceito de bem-estar.10
As dvidas que irrompem de imediato sobre esse ponto invariavelmente se
baseiam em noes bizarras e limitadas do significado do termo bem-estar.11
Acho que no resta dvida de que a maioria das coisas que importam ao ser
humano mdio como justia, equidade, compaixo e uma conscincia geral
da realidade terrena essencial criao de uma civilizao global prspera
e, portanto, ao maior bem-estar da humanidade.12 E, como eu disse, pode haver
diversas maneiras diferentes de indivduos e comunidades prosperarem mui
tos picos possveis na paisagem moral , ento, se existe uma diversidade real
na forma como as pessoas podem se realizar na vida, tal diversidade pode ser
considerada e honrada no contexto da cincia. O conceito de bem-estar, assim
como o de sade, verdadeiramente aberto reviso e a novas descobertas.
Quo realizados ns podemos ser, pessoal e coletivamente? Quais so as condi
es desde mudanas no genoma at mudanas nos sistemas econmicos
que produziro tal felicidade? Simplesmente no sabemos.
Mas e se algumas pessoas insistirem que seus valores ou sua moral no
tm nada a ver com o bem-estar? Ou, de forma mais realista, e se o conceito de
bem-estar dessas pessoas for idiossincrtico a ponto de ser hostil, em princpio,

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ao bem-estar dos outros? Por exemplo, e se um homem como Jeffrey Dahmer


disser que para mim, os nicos picos na paisagem moral ocorrem quando eu
mato rapazes e fao sexo com seus corpos? Essa possibilidade a perspectiva
de que existam compromissos morais radicalmente diferentes est no cora
o da dvida de muitas pessoas a respeito de uma verdade moral.
De novo, devemos observar aqui os dois pesos e as duas medidas na defini
o de consenso: aqueles que no compartilham nossos objetivos cientficos no
tm influncia alguma no discurso cientfico; mas, por alguma razo, pessoas
que no compartilham nossos objetivos morais nos tornam incapazes de sequer
falar sobre uma verdade moral. Talvez seja vlido lembrar que h cientistas de
formao que so criacionistas bblicos, e que seu pensamento cientfico
se dedica a interpretar os dados da cincia para encaix-los no Livro do Gne
sis. Essas pessoas alegam estar produzindo cincia, claro, mas cientistas de
verdade tm toda a liberdade na verdade, a obrigao de dizer que elas
esto fazendo um mau uso do termo. Da mesma forma, existem pessoas que
dizem estar extremamente preocupadas com a moral e com os valores hu
manos, mas, quando vemos que suas crenas causam uma infelicidade pro
funda, no podemos sair dizendo que elas esto fazendo um mau uso do termo
moral ou que seus valores so distorcidos. Como foi que nos convencemos
de que, nas questes mais importantes da vida, todas as vises devem ter o
mesmo peso?
Considere a Igreja Catlica: uma organizao que se anuncia como a
maior fora do bem e o nico baluarte verdadeiro contra o mal no universo.
Mesmo entre no catlicos, suas doutrinas so amplamente associadas aos
termos moral e valores humanos. No entanto, o Vaticano uma organiza
o que excomunga mulheres que tentam se tornar sacerdotisas,13 mas no
excomunga sacerdotes que estupram crianas.14 Essa organizao excomunga
inclusive mdicos que fazem abortos para salvar a vida de uma me mesmo
quando a me uma menina de nove anos de idade que foi estuprada pelo padrasto e est grvida de gmeos15 , mas nunca excomungou um membro
sequer do Terceiro Reich por cometer genocdio. Ser que somos mesmo
obrigados a considerar uma inverso de prioridades diablica como essa evi
dncia de um esquema moral alternativo? No. Parece evidente que a Igreja
Catlica est to errada ao falar dos perigos morais da contracepo quanto
ao falar da fsica da transubstanciao. Em ambos os domnios, certo afir

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mar que a Igreja faz uma confuso atroz sobre o que realmente deveria im
portar neste mundo.
Porm, muita gente continuar a insistir que no podemos falar em ver
dade moral, ou ancorar a moralidade em alguma preocupao mais profunda
com o bem-estar, porque conceitos como moral e bem-estar precisam ser
definidos em referncia a objetivos e critrios especficos e nada impede as
pessoas de discordar dessas definies. Eu poderia alegar que a moral realmen
te a maximizao do bem-estar, e que o bem-estar implica uma srie de virtudes
psicolgicas e prazeres, mas algum poderia replicar que a moral depende de
adorar o deus dos astecas e que o bem-estar, se que isso tem alguma impor
tncia, implica ter sempre uma pessoa aterrorizada trancafiada num poro e
esperando ser sacrificada.
claro, objetivos e definies conceituais importam. Mas isso vale para
todos os fenmenos e para todos os mtodos que possamos usar para estud
-los. Meu pai, por exemplo, est morto h 25 anos. O que quero dizer com
morto? Que ele est morto com relao a objetivos especficos? Bem, se
voc insiste, sim objetivos como respirao, metabolismo de energia, res
posta a estmulos etc. A definio de vida permanece difcil de cercar at
hoje. Ser que isso quer dizer que no podemos estudar cientificamente a vida?
No. A cincia da biologia prossegue apesar dessas ambiguidades. De novo, o
conceito de sade ainda mais frouxo: ela tambm precisa ser definida em
relao a objetivos especficos no sofrer dor crnica, no vomitar o tempo
todo etc. , e esses objetivos mudam o tempo todo. Nossa noo de sade
pode um dia ser definida por objetivos que nem sempre podemos alcanar
(como o de regenerar espontaneamente um membro perdido). Isso quer dizer
que no podemos estudar a sade cientificamente?
Eu me pergunto se existe algum na Terra tentado a atacar os fundamen
tos da medicina com perguntas do tipo: Mas e as pessoas que no comparti
lham o seu objetivo de evitar doenas e morte prematura? Quem pode dizer
que viver uma vida longa e sem dor nem doenas debilitantes saudvel?
O que o faz pensar que poderia convencer um sujeito que sofre de gangrena
terminal de que ele no to saudvel quanto voc?. So esses os tipos de obje
o que enfrento quando falo sobre a moral em termos de bem-estar humano
e animal. A linguagem humana permite expressar essas dvidas? Sim. Mas isso
no significa que ns precisemos lev-las a srio.

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Um dos meus crticos colocou as coisas da seguinte maneira: Cdigos


morais so relativos poca e ao local em que aparecem. Se voc j no aceita
o bem-estar como um valor, parece no haver nenhum motivo pelo qual al
gum devesse promov-lo. Como prova dessa afirmao, ele observou que eu
seria incapaz de convencer o Talib de que eles valorizam as coisas erradas. Por
esse critrio, porm, as verdades da cincia tambm so relativas poca e ao
local em que elas aparecem, e no h maneira de convencer algum que no
valoriza evidncias empricas de que ele ou ela deveria valoriz-las.16 Ns ain
da no conseguimos convencer a maioria dos americanos de que a evoluo
um fato, apesar de estarmos trabalhando nisso h 150 anos. Ser que isso quer
dizer que a biologia no uma cincia de verdade?
Todo mundo tem uma fsica intuitiva, mas boa parte dela est errada
(no que tange ao objetivo de descrever o comportamento da matria). Somen
te os fsicos possuem um entendimento profundo das leis que governam o
comportamento da matria no universo. Meu argumento o de que todo
mundo tem tambm uma moral intuitiva, mas grande parte dela tambm
est errada (no que tange ao objetivo de maximizar o bem-estar pessoal e co
letivo). E somente especialistas genunos em moralidade teriam uma compreen
so profunda das causas e das condies do bem-estar humano e animal.17
Sim, precisamos de um parmetro que defina o que certo e errado ao fa
larmos de fsica ou de moral, mas esse critrio vale para ambos os domnios. E,
sim, eu acho que est bem claro que os membros do Talib esto buscando
bem-estar neste mundo (e no prximo). Mas suas crenas religiosas os leva
ram a criar uma cultura quase perfeitamente hostil ao florescimento humano.
O que quer que eles achem que querem da vida como manter todas as mu
lheres e meninas subjugadas e analfabetas , eles simplesmente no entendem
quo melhor seria sua vida se tivessem prioridades diferentes.

A cincia no capaz de nos dizer por que, cientificamente, deveramos


valorizar a sade. Mas, uma vez que admitimos que a sade uma preocupao
legtima da medicina, podemos estud-la e promov-la por meio da cincia. A
medicina pode resolver questes especficas sobre a sade humana mesmo
quando a prpria definio de sade est em constante mudana. De fato, a
cincia da medicina pode fazer progressos incrveis mesmo sem saber o quan
to tal progresso alterar nosso conceito de sade no futuro.

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Acho que nossa preocupao com o bem-estar precisa menos ainda de


justificativas do que nossa preocupao com a sade j que esta apenas
uma faceta daquele. E, uma vez que comecemos a pensar seriamente no bem
-estar humano, descobriremos que a cincia pode resolver questes especficas
sobre moral e valores humanos, mesmo que nosso conceito de bem-estar
continue evoluindo.
essencial notar que a demanda por justificativas radicais dos cticos
morais no pode ser atendida por nenhum ramo da cincia. A cincia defini
da com referncia ao objetivo de entender os processos que acontecem no uni
verso. D para justificar esse objetivo cientificamente? claro que no. Isso
torna a cincia no cientfica? Se fosse assim, estaramos dando um tiro no p.
Seria impossvel provar que nossa definio de cincia est correta, porque
nossos padres de prova estariam obrigatoriamente embutidos em qualquer
prova que pudssemos oferecer. Quais evidncias poderiam comprovar que
preciso valorizar as evidncias? Qual lgica poderia demonstrar a importncia
da lgica?18 Poderamos observar que a cincia-padro melhor em prever o
comportamento da matria do que a cincia criacionista. Mas o que dizer a
um cientista cujo nico objetivo autenticar a palavra de Deus? Aqui, parece
mos atingir um impasse. E, no entanto, ningum acha que o fracasso da cin
cia-padro em silenciar todo o dissenso possvel tem qualquer significado; por
que deveramos exigir mais de uma cincia da moralidade?19
Muitos cticos morais citam a distino de Hume entre o que e o que
deveria ser como se fosse a ltima palavra sobre o tema da moral at o fim dos
tempos.20 Eles insistem em que noes daquilo que ns deveramos fazer (va
lores) somente podem ser justificadas em termos de outras coisas que devera
mos fazer, nunca em termos de fatos sobre como o mundo na realidade . Afinal,
em um mundo de fsica e de qumica, como poderiam existir coisas como
obrigaes morais ou valores? Como poderia ser objetivamente verdade, por
exemplo, que deveramos ser gentis com as crianas?
Mas tal noo de deveria uma maneira artificial e desnecessariamente
confusa de pensar as escolhas morais. Ela mais parece um produto sombrio
das religies abramicas que, estranhamente, agora limita at mesmo o
pensamento de ateus. Se essa noo de deveria engloba qualquer coisa que
possa ter alguma importncia para ns, ento ela deve se traduzir em uma
preocupao com uma experincia real ou potencial de criaturas conscientes

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(nesta vida ou em alguma outra). Por exemplo, dizer que ns deveramos tratar
as crianas com gentileza parece a mesma coisa que dizer que todos estaro
melhores se fizermos isso. A pessoa que alega que no quer estar melhor ou
est errada sobre o que de fato quer (ou seja, no sabe o que est perdendo),
ou est mentindo, ou no est dizendo coisa com coisa. A pessoa que afirma
estar comprometida a tratar bem as crianas por razes que no tm nada a ver
com o bem-estar das pessoas tambm no est dizendo coisa com coisa. O
Deus de Abrao nunca nos disse para tratar as crianas com gentileza, mas nos
disse para matar crianas insolentes (xodo 21,15; Levtico 20,9; Deuteron
mio 21,18-21; Marcos 7,9-13; e Mateus 15,4-7). Mesmo assim, todo mundo
acha esse imperativo moral uma sandice, o que significa que ningum
nem mesmo cristos fundamentalistas e judeus ortodoxos pode estar to
amarrado lei de Deus a ponto de ignorar to completamente o elo entre
moralidade e bem-estar humano.21

a pior infelicidade possvel para todos


J argumentei que fatos e valores s existem em relao a mudanas reais
e potenciais no bem-estar de criaturas conscientes. Porm, como eu disse, mui
tas pessoas parecem ter um entendimento estranho do conceito de bem-estar
imaginando que ele deve estar em conflito com princpios como justia,
autonomia, curiosidade cientfica etc., quando simplesmente no est. Elas
tambm se preocupam com o fato de o conceito de bem-estar ter uma defini
o precria. De novo, j mostrei por que no acho que isso seja um problema
(como no problema no caso de conceitos igualmente precrios como vida
e sade). No entanto, tambm vale notar que uma moral universal pode ser
definida com referncia extremidade negativa do espectro da experincia
consciente: chamo esse extremo de a pior infelicidade possvel para todos.
Mesmo que cada criatura consciente tenha um nadir prprio na paisagem
moral, ainda podemos conceber um estado do universo no qual todas as pessoas
sofram tanto quanto podem sofrer. Se voc acha que no podemos dizer que
isso seria ruim, ento no sei o que a palavra ruim significa para voc (e acho
que voc tambm no sabe). Depois de concebermos a pior infelicidade poss
vel para todos, poderemos falar sobre como caminhar na direo desse abismo:

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o que poderia significar a vida na Terra ficar pior para todos os seres humanos ao
mesmo tempo? Perceba que isso no precisa ter nada a ver com as pessoas refor
arem seus preceitos morais culturalmente condicionados. Talvez uma poeira
neurotxica do espao pudesse cair na Terra e deixar todo mundo extrema
mente desconfortvel. Tudo o que precisamos imaginar um cenrio no qual
todas as pessoas perdem um pouco, ou muito, sem nenhum ganho compensat
rio (ningum aprende lies importantes, ningum se beneficia das perdas do
outro etc.). No me parece polmico dizer que uma mudana que deixa to
do mundo numa situao pior pode ser chamada de ruim por qualquer par
metro razovel, se quisermos que essa palavra tenha algum sentido.
Simplesmente precisamos tomar uma posio. Estou argumentando que,
na esfera moral, seguro comear com a premissa de que bom evitar com
portar-se de maneira que produza a pior infelicidade possvel para todos. No
estou alegando que a maioria de ns se importa pessoalmente com a experin
cia de todas as criaturas conscientes; o que estou dizendo que um universo no
qual todas as criaturas conscientes sofram a pior infelicidade possvel pior do
que um universo no qual elas gozem de bem-estar. Isso tudo de que precisa
mos para falar de verdade moral no contexto da cincia. Uma vez que admi
tamos que os extremos da infelicidade absoluta e da felicidade absoluta o
que quer que esses estados representem para cada pessoa no fim das contas
so diferentes e dependentes de fatos relativos ao universo, teremos admiti
do que existem respostas certas e erradas para questes de cunho moral.22
claro, dificuldades ticas genunas surgem quando nos fazemos per
guntas como: Quanto eu deveria me importar com os filhos dos outros?
Quanto eu deveria estar disposto a sacrificar, ou exigir que meus filhos sacri
fiquem, para ajudar outras pessoas necessitadas?. No somos imparciais por
natureza e grande parte do nosso raciocnio moral deve ser aplicada a si
tuaes nas quais existe uma tenso entre nossa preocupao conosco, ou
com as pessoas prximas de ns, e nossa noo de que seria melhor que esti
vssemos mais comprometidos a ajudar os outros. Ainda assim, melhor
tem de se referir, neste contexto, a mudanas positivas na experincia de
criaturas sencientes.
Imagine que houvesse apenas duas pessoas no mundo: podemos cham
-las de Ado e Eva. Questionemos como essas duas pessoas podem maximizar
seu bem-estar. Existem respostas erradas para essa questo? Sim, claro. (Res

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posta errada nmero 1: esmagar a cabea um do outro com uma pedra.) E,


embora os interesses pessoais dos dois possam conflitar de vrias formas, a
maioria das solues para o problema de como duas pessoas podem prosperar
neste mundo ser de soma no zero. Certamente as melhores solues no sero
soma zero. Sim, essas duas pessoas podem ser cegas s possibilidades de cola
borao mais profunda: cada uma delas pode tentar matar e comer a outra,
por exemplo. Ser que elas estariam erradas se agissem assim? Sim, se por er
rado quisermos dizer que estariam abrindo mo de fontes muito mais pro
fundas e durveis de satisfao. Parece incontroverso dizer que um homem
e uma mulher sozinhos no mundo estariam melhor se reconhecessem seus
interesses comuns como obter comida, construir um abrigo e se defender
de predadores. Se Ado e Eva fossem industriosos o bastante, poderiam perce
ber os benefcios de explorar o mundo, produzir novas geraes de seres hu
manos, criar tecnologia, arte e medicina. Existem caminhos bons e ruins a se
guir nessa montanha de possibilidades? claro. De fato, existem, por definio,
caminhos que conduzem maior infelicidade e caminhos que levam maior
realizao possvel para essas duas pessoas dada a estrutura de seus respec
tivos crebros, os recursos imediatos de seu ambiente e as leis da natureza. Os
fatos subjacentes aqui so os da qumica, da fsica e da biologia, na medida em
que eles influenciam a experincia das duas nicas pessoas do mundo. A me
nos que a mente humana seja completamente separvel dos princpios da fsi
ca, da qumica e da biologia, quaisquer fatos sobre a experincia subjetiva de
Ado e Eva (sejam eles moralmente relevantes ou no) so fatos sobre uma
parte do universo.23
Ao falarmos sobre as causas da experincia em primeira pessoa de Ado e
Eva, estamos tratando da inter-relao extraordinria entre estados do crebro
e estmulos ambientais. Por mais complexos que sejam esses processos, clara
mente possvel entend-los em maior ou menor grau (ou seja, h respostas
certas e erradas a questes sobre o bem-estar de Ado e Eva). Mesmo que exis
tam mil maneiras diferentes de essas duas pessoas prosperarem, haver vrias
formas diferentes de no prosperarem e as diferenas entre gozar um pico
de bem-estar ou sofrer num vale de horror inenarrvel se traduziro em fatos
que podem ser entendidos cientificamente. Por que a diferena entre respostas
certas e erradas desapareceria sem mais nem menos depois de acrescentarmos
mais 6,7 bilhes de pessoas a esse experimento?

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***
Ancorar nossos valores em um contnuo de estados da conscincia
contnuo este que tem a pior infelicidade possvel para todos em uma de suas
extremidades e diferentes graus de bem-estar em outras partes parece o
nico contexto legtimo no qual se podem conceber valores e normas morais.
claro, qualquer pessoa que tenha um conjunto alternativo de axiomas morais
livre para apresent-lo, bem como para definir cincia do jeito que quiser.
Mas algumas definies sero inteis, ou piores e muitas definies atuais
de moralidade so to ruins que podemos estar certos, mesmo antes de qual
quer grande avano nas cincias da mente, de que elas no tm vez em nenhu
ma conversa sria sobre como deveramos viver neste mundo. Os Cavaleiros da
Ku Klux Klan no tm nada de til a dizer sobre fsica de partculas, fisiolo
gia celular, epidemiologia, lingustica, poltica econmica etc. Como a igno
rncia deles pode ser menos bvia no tema do bem-estar humano?24
A partir do momento em que admitimos que a conscincia o contexto
que d sentido a qualquer discusso sobre valores, precisamos tambm admitir
que h fatos a serem descobertos sobre como a experincia dos seres conscientes
pode mudar. O bem-estar humano e animal um fenmeno natural. Como
tal, ele pode, em princpio, ser estudado por meio das ferramentas da cincia e
discutido com maior ou menor preciso. Ser que os porcos sofrem mais do
que as vacas quando mandados para o abatedouro? Ser que a humanidade
sofreria menos ou mais, na mdia, se os Estados Unidos unilateralmente desis
tissem de todas as suas armas atmicas? Perguntas como essas so muito dif
ceis de responder. Mas isso no significa que no tenham resposta.
O fato de que pode ser difcil ou impossvel saber exatamente como ma
ximizar o bem-estar humano no implica que no haja formas certas e erradas
de faz-lo nem que no podemos excluir de cara determinadas maneiras
obviamente ruins. Por exemplo, existe sempre uma tenso entre a autonomia
do indivduo e o bem comum, e muitos problemas morais giram justamente
em torno de como priorizar esses valores concorrentes. Porm, a autonomia
traz benefcios bvios s pessoas e, portanto, um componente importante do
bem comum. O fato de que pode ser difcil decidir exatamente como equilibrar
direitos individuais e interesses coletivos, ou de que deve haver mil formas dife
rentes de fazer isso, no significa que no existam maneiras objetivamente pssi

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mas de faz-lo. A dificuldade de obter respostas precisas para certas questes de


cunho moral no quer dizer que devamos hesitar ao condenar a moralidade
do Talib no apenas pessoalmente, mas do ponto de vista da cincia. A par
tir do momento em que admitimos saber cientificamente alguma coisa sobre
o bem-estar humano, devemos admitir que certos indivduos ou certas culturas
podem estar absolutamente errados sobre ele.

cegueira moral em nome da tolerncia


H questes muito prticas que se impem diante da ideia apressada de
que qualquer um livre para valorizar qualquer coisa. A primeira delas que
precisamente essa ideia apressada permite que pessoas altamente instrudas,
seculares e em geral bem-intencionadas parem para pensar, muitas vezes por
uma eternidade, antes de condenar prticas como o uso compulsrio do vu,
a exciso genital, a queima de noivas, o casamento forado e outros alegres
produtos de moralidades alternativas encontrados em diferentes partes do
mundo. Os fs da distino de Hume entre o que e o que deveria ser parecem
no se dar conta nunca do que est em jogo aqui, e tampouco enxergam como
essa tolerncia intelectual das diferenas morais leva a uma abjeta falta de
compaixo. Embora muito do debate sobre essas questes deva ser travado em
termos acadmicos, no se trata aqui apenas de um debate acadmico. Neste
exato momento h meninas tendo seus rostos queimados com cido por ousa
rem aprender a ler, ou por se recusarem a se casar com um homem que elas
nunca viram antes, ou at mesmo pelo crime de serem estupradas. impres
sionante que alguns intelectuais do Ocidente no pensem duas vezes antes de
defender essas prticas em termos filosficos.
Uma vez dei uma palestra numa conferncia acadmica, abordando temas
semelhantes a estes que estamos discutindo aqui. Perto do fim da conferncia,
fiz o que parecia uma afirmao incontestvel: j temos razes para crer que
certas culturas so menos aptas a maximizar o bem-estar do que outras. Citei a
misoginia cruel e o fanatismo religioso do Talib como um exemplo de viso
de mundo que no parece perfeitamente condizente com a plenitude humana.
Aparentemente, porm, denegrir o Talib num encontro cientfico fler
tar com a controvrsia. Depois da minha palestra, ca num debate com outra

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palestrante, que primeira vista parecia apta a raciocinar bem sobre as impli
caes da cincia para o entendimento da moralidade. Com efeito, um tempo
depois ela seria indicada para a Comisso Presidencial para o Estudo de Ques
tes Bioticas, e hoje uma das treze pessoas que aconselham o presidente
Obama em questes que podem emergir dos avanos na biomedicina e em
reas relacionadas da cincia e tecnologia, de forma a garantir que a pesquisa
cientfica, a prestao de servios de sade e a inovao tecnolgica sejam con
duzidas de modo eticamente responsvel.25 Aqui segue um trecho da nossa
conversa, mais ou menos literalmente:
ela: Por que voc acha que a cincia um dia poder dizer que errado forar
mulheres a usar burcas?
eu: Porque acho que certo e errado so uma questo de aumento ou diminuio
no bem-estar e bvio que forar metade da populao a viver dentro de
sacos de pano e espanc-las ou mat-las se elas se recusarem no uma boa es
tratgia para maximizar o bem-estar humano.
ela: Mas isso s o que voc acha.
eu: o.k. Vamos simplificar as coisas. E se ns encontrssemos uma cultura que
tivesse um ritual de cegar todos os terceiros filhos, arrancando seus olhos aps o
nascimento? Voc concordaria que teramos encontrado uma cultura que dimi
nui sem necessidade o bem-estar humano?
ela: Dependeria do motivo para eles fazerem isso.
eu (lentamente abaixando as sobrancelhas): Digamos que fosse por causa de
uma superstio religiosa. Na escritura deles, Deus diz: Todo terceiro deve an
dar nas trevas.
ela: Ento voc jamais poderia dizer que eles esto errados.

Opinies como essa no so incomuns na torre de marfim. Eu estava falando


com uma mulher ( difcil no achar que o gnero torna as opinies dela ain
da mais desconcertantes) que havia acabado de fazer uma palestra inteira
mente lcida sobre as implicaes morais da neurocincia para o direito. Es
tava preocupada porque nossos servios de inteligncia poderiam um dia
usar a tecnologia de imageamento cerebral para detectar mentiras, o que ela
considerava uma provvel violao da liberdade cognitiva. Ela estava especial

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mente alarmada com rumores de que nosso governo poderia ter exposto ter
roristas capturados a aerossis contendo o hormnio oxitocina, em um esfor
o para faz-los cooperar.26 Embora ela no tenha dito isso explicitamente,
suspeito que se oporia at mesmo a submeter esses prisioneiros ao cheiro de
po fresco, algo que j se comprovou ter efeito semelhante.27 Ouvindo-a falar,
e ainda sem saber de suas opinies liberais sobre uso compulsrio do vu e
mutilao ritual, achei-a um pouco cautelosa demais, mas basicamente uma
autoridade equilibrada e eloquente no uso prematuro da neurocincia nos tri
bunais. Confesso que, depois que conversamos e que olhei de perto para o
terrvel abismo que nos separava nessas questes, descobri que no conseguia
dirigir mais nenhuma palavra a ela. Nossa conversa terminou com minha en
cenao involuntria de dois clichs neurolgicos: meu queixo literalmente
caiu e eu girei nos meus calcanhares antes de sair andando.

Embora os seres humanos tenham cdigos morais distintos, cada uma


dessas vises se pressupe universal. Isso parece ser o caso at mesmo do relati
vismo moral. Apesar de poucos filsofos darem a si mesmos a pecha de relati
vistas morais, muito comum encontrarmos erupes dessa viso sempre que
cientistas e outros acadmicos topam com alguma diversidade moral. possvel
argumentar que forar mulheres e meninas a usar burcas pode ser errado em
Boston ou Palo Alto,* mas o mesmo no vale para muulmanas em Cabul. Exi
gir que os orgulhosos cidados de uma cultura antiga se adaptem nossa viso
de igualdade de gnero seria imperialismo cultural e ingenuidade filosfica. Es
sa uma viso surpreendentemente comum, sobretudo entre antroplogos.28
O relativismo moral, porm, tende a contradizer a si mesmo. Os relativis
tas podem dizer que verdades morais existem apenas em relao a culturas
especficas mas essa prpria afirmao sobre o status das verdades morais se
pretende verdadeira para todas as culturas possveis. Na prtica, o relativismo
quase sempre equivale alegao de que precisamos ser tolerantes em relao
a diferenas morais, porque nenhuma verdade moral pode superar outra. S
que esse prprio compromisso com a tolerncia no nunca colocado como
apenas uma preferncia relativa entre vrias consideradas igualmente vlidas.
* Cidades que abrigam a elite intelectual americana. (N. T.)

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A tolerncia considerada a nica posio possvel, porque est mais alinhada


do que a intolerncia com a verdade (universal) em relao moral. A contra
dio aqui no surpreende. Dada a maneira como somos profundamente dis
postos a formular proposies morais universais, acho que possvel duvidar
se j existiu no mundo um relativista moral consistente.
O relativismo moral claramente uma tentativa de reparao intelectual
pelos crimes do colonialismo europeu, do etnocentrismo e do racismo. Essa ,
eu acho, a nica coisa caridosa que pode ser dita sobre ele. Espero estar claro
que no meu objetivo aqui defender as idiossincrasias do Ocidente como
sendo em princpio mais esclarecidas do que as de qualquer outra cultura. O
que quero argumentar que os fatos mais bsicos sobre a felicidade humana,
como quase qualquer fato, precisam transcender a cultura. E, se existem fatos
que so realmente uma questo de construo cultural por exemplo, se
aprender determinada lngua ou tatuar seu rosto puder alterar fundamental
mente as possibilidades da experincia humana , bem, ento esses fatos tam
bm surgem de processos (neurofisiolgicos) que transcendem a cultura.
Em seu maravilhoso livro Tbula rasa, Steven Pinker cita uma comunica
o pessoal do antroplogo Donald Symons que captura muito bem o proble
ma do multiculturalismo:
Se uma nica pessoa no mundo segurasse uma menina aterrorizada, espernean
do e gritando, cortasse-lhe os genitais com uma lmina sptica e costurasse o
corte deixando apenas um minsculo orifcio para a passagem de urina e fluxo
menstrual, a nica questo seria com que severidade essa pessoa teria de ser
punida e se a pena de morte seria uma sano suficientemente severa. Mas quan
do milhes de pessoas fazem isso, em vez de a atrocidade ser ampliada milhes
de vezes, ela subitamente se torna cultura, e assim, por mgica, torna-se menos
horrvel, ao invs de mais, e chega at mesmo a ser defendida por alguns pensa
dores morais ocidentais, incluindo feministas.29

So precisamente esses casos de equvoco adquirido (ou psicopatia adquiri


da, somos tentados a dizer) que apoiam a alegao de que uma moralidade
universal demanda o apoio de uma religio estabelecida. A distino categri
ca entre fatos e valores abriu um poo sem fundo debaixo do liberalismo secu

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lar levando ao relativismo moral e s profundezas masoquistas do discurso


politicamente correto. Pense nos paladinos da tolerncia que, ato reflexo,
culparam Salman Rushdie por sua fatwa, ou Ayaan Hirsi Ali por seus proble
mas de segurana, ou os chargistas dinamarqueses por sua controvrsia, e
voc entender o que acontece quando liberais instrudos acham que no exis
te um alicerce universal para os valores humanos. Entre os conservadores no
Ocidente, o mesmo ceticismo sobre o poder da razo leva, no mais das vezes,
diretamente aos ps de Jesus Cristo, o Salvador do Universo. O propsito deste
livro ajudar a abrir uma terceira trilha nesse terreno selvagem.

cincia moral
Acusaes de cientificismo no tardaro. Sem dvida, algumas pessoas
ainda rejeitaro qualquer descrio da natureza humana que no tenha sido
feita antes em versos decasslabos. Muitos leitores podero ainda temer que
meu argumento seja vago ou explicitamente utpico. No , como h de ficar
claro mais adiante.
Porm, outras dvidas a respeito da autoridade da cincia so ainda mais
fundamentais. H acadmicos que construram carreiras inteiras com base na
alegao de que os alicerces da cincia so podres cheios de vieses como
machismo, imperialismo, etnocentrismo dos pases do Norte etc. Sandra Har
ding, uma filsofa da cincia feminista, provavelmente a proponente mais
famosa dessa viso. Segundo ela, esses preconceitos levaram a cincia a um
beco epistemolgico sem sada chamado objetividade fraca. Para remediar
essa dura situao, Harding recomenda que os cientistas imediatamente reco
nheam as epistemologias feminista e multicultural.30
Primeiro, tomemos cuidado para no confundir essa alegao maluca
com sua prima s: no h dvida de que os cientistas ocasionalmente demons
tram vieses machistas e racistas. A composio de alguns ramos da cincia
desproporcionalmente branca e masculina (embora hoje alguns sejam des
proporcionalmente femininos), e faz sentido nos perguntarmos se essa no
a causa de tais vieses. H tambm questionamentos legtimos quanto ao dire
cionamento e aplicao da cincia: na medicina, por exemplo, parece claro
que assuntos de sade da mulher so negligenciados algumas vezes porque o

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homem considerado o ser humano prototpico. Tambm possvel argu


mentar que as contribuies das mulheres e das minorias para a cincia foram
algumas vezes ignoradas ou subestimadas: o caso de Rosalind Franklin som
bra de Crick e Watson poderia ser um exemplo disso. Mas nenhum desses fa
tos, isolados ou combinados, vem nem de longe sugerir que nossas noes de
objetividade cientfica so viciadas pelo racismo ou pelo machismo.
Mas ser que existe mesmo uma epistemologia feminista ou multicultu
ral? Harding s faz derrubar o prprio argumento quando divulga, de forma
desastrada, que no existe apenas uma epistemologia feminista, mas vrias.
Seguindo essa lgica, por que a noo de fsica judaica de Hitler (ou a ideia
de biologia capitalista de Stlin) no seria apenas um emocionante vislum
bre da riqueza da epistemologia? Ser que agora deveramos considerar no
apenas a possibilidade de uma fsica judaica, mas de uma fsica judaica feminina? Como tal balcanizao da cincia poderia ser um passo na direo de
uma objetividade forte? E, se a incluso poltica nossa preocupao pri
mordial, onde poderiam parar tais esforos para ampliar nossa concepo de
verdade cientfica? Os fsicos tendem a ter um apetite fora do comum para ma
temtica complexa, e nenhuma pessoa desprovida de tal apetite pode contri
buir muito para esse campo. Por que no remediar tambm essa situao? Por
que no criar uma epistemologia para os fsicos reprovados em clculo? Por que
no somos ainda mais audaciosos e criamos um ramo da fsica para portado
res de leso cerebral? Quem imaginar que tais esforos de incluso possam
aumentar a nossa compreenso de fenmenos como a gravidade?31 Como Ste
ven Weinberg declarou uma vez sobre tais ataques objetividade cientfica: Vo
c tem de ser muito instrudo para estar to errado assim.32 Tem mesmo e
muitas pessoas so.

Mas no h como negar que o esforo para reduzir todos os valores hu


manos biologia pode produzir gafes. Por exemplo, quando o entomlogo E.
O. Wilson (em colaborao com o filsofo Michael Ruse) escreveu que a mo
ralidade, ou mais estritamente nossa crena na moralidade, apenas uma
adaptao no sentido de satisfazer nossos objetivos reprodutivos, o filsofo
Daniel Dennett corretamente chamou tal afirmao de bobagem.33 O fato de
que nossas intuies morais provavelmente conferiram alguma vantagem

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adaptativa aos nossos ancestrais no quer dizer que o propsito atual da mo


ralidade seja o sucesso reprodutivo, nem que nossa crena na moralidade
seja meramente uma iluso til. (Ou ser que o propsito da astronomia tam
bm o sucesso reprodutivo? E a prtica da contracepo ser que ela tam
bm visa reproduo?) Tampouco significa que nossa noo de moralidade
no possa ficar mais profunda e refinada na medida em que aumente nosso
conhecimento sobre ns mesmos.
Muitas caractersticas universais da vida humana no precisam ter sido
selecionadas; elas podem simplesmente ser, como diz Dennett, bons truques
transmitidos por meio da cultura ou movimentos forados que emergem
naturalmente das regularidades do mundo. Como Dennett afirma, duvidoso
que haja um gene para saber que voc deve jogar sua lana com a parte pon
tuda para a frente. E, da mesma forma, duvidoso que nossos ancestrais te
nham precisado gastar muito tempo transmitindo esse conhecimento a cada
nova gerao.34
Temos boas razes para acreditar que muitas das coisas que fazemos em
nome da moralidade condenar a infidelidade sexual, punir trapaceiros,
valorizar a cooperao etc. resultam de processos inconscientes que foram
moldados pela seleo natural.35 Mas isso no significa que a evoluo tenha
nos projetado para levar vidas plenas. De novo, ao falar de uma cincia da
moralidade, no me refiro a um relato evolutivo de todos os processos cogni
tivos e emocionais que governam as pessoas quando elas dizem que esto
sendomorais; falo da totalidade dos fatos que governam nossa gama de so
frimento e felicidade possveis. Dizer que h verdades absolutas sobre a mora
lidade e os valores humanos simplesmente dizer que h fatos sobre o bem
-estar humano que ainda no descobrimos independente da nossa histria
evolutiva. Embora tais fatos estejam necessariamente relacionados com a ex
perincia de seres conscientes, eles no podem ser mera inveno de alguma
pessoa ou cultura.
A mim parece, portanto, que h pelo menos trs projetos que no pode
mos confundir:
1. podemos explicar por que as pessoas tendem a seguir determinados
padres de pensamento e comportamento (muitos deles comprovada
mente tolos e nocivos) em nome da moralidade;

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2. podemos pensar mais claramente sobre a natureza da verdade moral e


determinar quais padres de pensamento e comportamento deveramos seguir em nome da moralidade;
3. podemos convencer as pessoas que esto comprometidas com padres
tolos e nocivos de pensamento e comportamento em nome da mora
lidade a romper com esse compromisso e viver uma vida melhor.
Estes so esforos distintos e independentes, todos eles vlidos. A maioria dos
cientistas que estuda a moralidade em termos evolutivos, fisiolgicos ou neu
robiolgicos se dedica com exclusividade ao primeiro projeto: seu objetivo
descrever e entender como as pessoas pensam e agem luz de emoes moral
mente relevantes, como raiva, repulsa, empatia, amor, culpa, humilhao etc.
Esse campo de pesquisas fascinante, claro, mas no o meu foco. E, embora
nossa origem evolutiva comum e nossa consequente semelhana fisiolgica
sugiram que o bem-estar humano admite princpios gerais que podem ser
compreendidos de modo cientfico, considero o primeiro projeto irrelevante
para o segundo e o terceiro. No passado, entrei em conflito com alguns dos lde
res nessa rea porque muitos deles, como o psiclogo Jonathan Haidt, acredi
tam que o primeiro projeto representa o nico ponto de contato legtimo entre
a cincia e a moralidade.
Creio que o terceiro projeto mudar os compromissos ticos das pes
soas a tarefa mais importante da humanidade no sculo xxi. Quase todos
os objetivos importantes desde lutar contra a mudana climtica at com
bater o terrorismo, curar o cncer e salvar as baleias entram no escopo
desse projeto. evidente que a persuaso moral um negcio difcil, mas ela
se torna especialmente difcil se no tivermos definido em que sentido as ver
dades morais existem. Portanto, meu foco principal o projeto nmero 2.
Para ver a diferena entre os trs projetos, o melhor considerar casos
especficos: por exemplo, podemos explicar evolutivamente de uma forma
plausvel por que as sociedades humanas tendem a tratar as mulheres como
propriedades dos homens (1); porm, uma coisa bem diferente fazer um re
lato cientfico que explique por que razo e em que grau as sociedades huma
nas mudam para melhor quando superam essa tendncia (2); e outra coisa,
ainda, decidir a melhor maneira de mudar as atitudes das pessoas neste mo
mento da histria e dar poder s mulheres em escala global (3).

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fcil ver por que o estudo das origens evolutivas da moralidade pode
levar concluso de que a moralidade no tem nada a ver com a Verdade. Se a
moralidade simplesmente um meio adaptativo de organizar o comportamen
to social humano e mitigar conflitos, no haveria razo alguma para pensar que
nossa noo atual de certo e errado refletiria qualquer entendimento mais pro
fundo da natureza da realidade. Portanto, um foco estreito na explicao de por
que as pessoas pensam e agem de certa maneira pode levar uma pessoa a achar
a ideia de verdade moral literalmente ininteligvel.
Mas perceba que os dois primeiros projetos contam histrias diferentes
sobre como a moralidade se encaixa no mundo natural. No projeto 1, a mo
ralidade um conjunto de impulsos e comportamentos (juntamente com
suas expresses culturais e bases neurobiolgicas) que foram colados em ns
pela evoluo. No projeto 2, a moralidade se refere aos impulsos que pode
mos seguir e aos comportamentos que podemos adotar de forma a maximizar
nosso bem-estar futuro.
Para dar um exemplo concreto: imagine que um estranho charmoso ten
te seduzir a mulher de outro homem na academia de ginstica. Quando a mu
lher informa educadamente a seu admirador que ela casada, o garanho per
siste, como se um casamento feliz no pudesse ser empecilho aos seus encantos.
A mulher corta a conversa logo depois, mas de forma muito menos abrupta do
que permitiriam as leis da fsica.
Escrevo agora luz de uma experincia recente. Posso dizer que, quando
minha mulher me relatou esses eventos ontem, de imediato eles me pareceram
moralmente relevantes. Com efeito, nem bem ela completou a terceira frase,
os lquidos venenosos da indignao moral cimes, vergonha, raiva etc.
j corriam em meu crebro. Primeiro, estava irritado com o comportamento
desse homem e, se tivesse estado l para testemunh-lo, suspeito que minha
irritao teria sido muito maior. Se esse dom-juan fosse to confiante na mi
nha presena quanto foi na minha ausncia, eu poderia imaginar que tal en
contro terminaria em violncia fsica.
Nenhum psiclogo evolutivo acharia difcil explicar a minha resposta a
essa situao e quase todos os cientistas que estudam a moralidade limi
tariam sua ateno a este conjunto de fatos: meu chimpanz interior havia
emergido, e quaisquer pensamentos que eu pudesse alimentar sobre verdades
morais no passariam de chicana retrica mascarando preocupaes muito

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mais zoolgicas. Sou o produto de uma histria evolutiva na qual todo macho
da espcie precisa evitar gastar os prprios recursos com a prole de outro ho
mem. Se tivssemos escaneado meu crebro e correlacionado meus sentimen
tos subjetivos com mudanas em minha neurofisiologia, a descrio desses
eventos seria quase completa. O projeto 1 acaba aqui.
Mas h diversas maneiras de um macaco responder ao fato de que outro
macaco acha a mulher dele desejvel. Se isso ocorresse em uma cultura tradi
cional de honra, o marido ciumento poderia espancar sua esposa, arrast-la
para a academia e for-la a identificar seu perseguidor, para que ele pudesse
meter-lhe uma bala na cabea. De fato, em sociedades de honra, os funcion
rios da academia poderiam simpatizar com essa ideia e ajudar a organizar um
duelo. Ou talvez o marido se contentasse em agir de forma mais oblqua, ma
tando um dos parentes de seu rival e iniciando uma clssica guerra entre fam
lias. Em qualquer dos casos, assumindo que ele prprio no fosse morto no
processo, ele poderia matar sua mulher s para dar o exemplo, deixando seus
filhos sem me. H na Terra muitas comunidades nas quais os homens se com
portam assim, alm de centenas de milhes de meninos comeando a rodar
esse software arcaico em seus crebros neste momento.
Porm, minha prpria mente demonstra alguns traos precrios de civi
lizao: um deles que encaro a emoo do cime com suspeita. Mais ainda,
amo minha mulher e realmente quero que ela seja feliz, e isso implica com
preender o ponto de vista dela. Parando para pensar, posso ficar feliz pela
injeo de autoestima que ela recebeu com a ateno desse homem; tambm
posso ter compaixo pelo fato de que, aps ter recentemente dado luz nos
so primeiro beb, talvez ela precisasse mesmo de alguma injeo de autoesti
ma. Tambm sei que ela no iria querer ser grossa, e isso provavelmente a fez
demorar demais para cortar uma conversa que havia tomado o rumo errado.
E no tenho nenhuma iluso de ser o nico homem do mundo que ela acha
atraente, nem imagino que a devoo dela a mim devesse consistir nesse es
treitamento impossvel de foco. E o que eu sinto por esse homem? Bem, ainda
acho o comportamento dele condenvel porque simplesmente no posso
simpatizar com seu esforo para romper um casamento e sei que no faria o
que ele fez , mas me solidarizo com tudo o que ele deve ter sentido, porque
tambm acho minha mulher linda e sei como duro ser um macaco solitrio
na selva.

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Mais do que tudo, porm, dou valor ao meu prprio bem-estar, bem co
mo ao da minha mulher e da minha filha, e quero viver numa sociedade que
maximize a possibilidade do bem-estar humano em geral. Aqui comea o pro
jeto 2: ser que existem respostas certas e erradas questo de como maximizar
o bem-estar? De que maneira minha vida seria afetada se eu tivesse matado
minha mulher em reao a esse episdio? No preciso ter uma neurocincia
completa para saber que minha felicidade, bem como a de vrias outras pessoas,
teria diminudo profundamente se isso tivesse ocorrido. E quanto ao bem-es
tar coletivo de pessoas que vivem em sociedades de honra e que poderiam
apoiar tal comportamento? Parece-me que os membros dessas sociedades es
to obviamente pior na vida. Se eu estiver errado, porm, e houver formas de
organizar uma cultura de honra que permitam o mesmo nvel de florescimen
to humano de outras sociedades, que assim seja. Isso representaria outro pico
na paisagem moral. Mais uma vez, a existncia de mltiplos picos no torna as
verdades morais meramente subjetivas.
O esquema da paisagem moral implica que muitas pessoas tero ideias
errneas sobre a moralidade, assim como muitas tm ideias errneas sobre f
sica. Algumas acham que o termo fsica inclui (ou valida) prticas como a
astrologia, o vodu e a homeopatia. Essas pessoas, ao que tudo indica, esto
simplesmente erradas. Nos Estados Unidos, a maior parte da populao (57%)
acredita que impedir homossexuais de se casarem um imperativo moral.36
Porm, se tal crena repousa sobre uma noo errnea de como podemos ma
ximizar nosso bem-estar, esses indivduos podem simplesmente estar errados
sobre a moral. E o fato de milhes de pessoas usarem o termo moral para
designar dogmatismo religioso, racismo, machismo ou outras deficincias de
intelecto ou compaixo no deve nos obrigar a apenas aceitar tal terminologia
at o fim dos tempos.
O que significa para ns a aquisio de um entendimento profundo,
consistente e totalmente cientfico da mente humana? Embora vrios deta
lhes permaneam obscuros, o desafio comearmos a falar de certo e errado
e de bem e mal de maneira razovel, dado tudo o que j sabemos sobre nosso
mundo. Tal conversa parece prestes a moldar nossa moral e nossas polticas
pblicas no futuro.37

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