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Marx e o Marxismo 2013: Marx hoje, 130 anos depois

Universidade Federal Fluminense Niteri RJ de 30/09/2013 a 04/10/2013

TTULO DO TRABALHO
As crises na dinmica histrica do capitalismo: algumas consideraes a partir da obra de Karl Marx
AUTOR
INSTITUIO (POR EXTENSO)
Sigla
Vnculo
Demian Bezerra de Melo
Doutor em Histria pela UFF e professor
IH-UFRJ
Substituto
substituto do Instituto de Histria da
UFRJ
RESUMO (AT 20 LINHAS)
Qual a relao entre o fenmeno recorrente das crises capitalistas e a perspectiva do fim deste modo de
produo? E como essa questo foi tratada ao longo da obra de Marx? Seria mesmo este o autor de uma
teoria do colapso? O propsito deste artigo discutir a evoluo das ideias de Marx acerca desta questo,
especialmente do que se encontra em sua obra madura, cujo marco a redao dos Grundrisse, escrito sob o
impacto da primeira crise mundial do capitalismo (1857-1858).
PALAVRAS-CHAVE (AT TRS)
Crise, capitalismo, Karl Marx, histria
ABSTRACT
What is the relationship between the recurring phenomenon of capitalist crises and the prospect of the end
of this mode of production? And how this issue was addressed throughout the work of Karl Marx? Is he really
an author of a collapse theory? The purpose of this article is to discuss the evolution of the ideas of Marx on
this issue, especially what is in his mature work, whose landmark is the writing of the Grundrisse, written
under the impact of the first global crises of capitalism (1857-1858).
KEYWORDS
Crisis, capitalism, Karl Marx, history
EIXO TEMTICO
Historicidade do e no pensamento de Marx

A atual crise financeira global parece estar aumentando a busca por


obras de um dos mais conhecidos e ferozes crticos do capitalismo: o
pai do comunismo, Karl Marx.
A editora alem Karl Dietz, dedicada a livros de pensamento
de esquerda disse j ter vendido, neste ano, 1,5 mil cpias da obra
mais famosa de Marx, O Capital, escrita em 1867.
S no ms passado foram vendidas 200 cpias, o mesmo
nmero que, no passado, costumava ser vendido em um ano. 1
1

Crise aumenta a procura por obras de Karl Marx na Alemanha. BBC Brasil, 20 de outubro de 2008. Disponvel em
http://www.bbc.co.uk/portuguese/reporterbbc/story/2008/10/081020_marxvendas_mp.shtml (acessado em 21 de maro
de 2013)

A profundidade da crise que atingiu o centro do capitalismo global desde 2008 trouxe mais
uma vez o interesse pela obra de Marx, logo tratado pela mdia como um anunciador do fim
inevitvel do sistema. E, de fato, os dados referentes ao impacto da recesso global no parecem
nada animadores para seus defensores mais empedernidos, com uma dvida pblica mundial com
um crescimento da ordem de 65% desde o incio da crise (algo em torno de US$ 49 trilhes),
segundo dados compilados pelos insuspeitos The Economist e o FMI. 2 Quanto ao desemprego, os
ndices alarmantes na zona do euro, em economias que at ontem eram apresentadas como exemplo
da aplicao das reformas (traduzindo, contra-reformas neoliberais), ultrapassa em alguns pases
a marca dos 20% da PEA. 3
Enquanto isso, os famosos planos de austeridade, apresentados como panacia pela
imprensa burguesa (um remdio amargo, porm inevitvel, dizem), so cada vez mais rejeitadas
em massivas demonstraes pblicas, como na emblemtica greve geral europia de 14 de
novembro de 2012, que envolveu os pases mais atingidos pela crise, Portugal, Grcia e Espanha,
alm de inmeros atos de solidariedade por toda a Europa. Tal cenrio no deixa dvidas de que a
proclamao do triunfo global do capitalismo que acompanhou o colapso da URSS coisa do
passado.
Aps o colapso do bloco sovitico, ganhou enorme espao a ideologia da superioridade
incontestvel da economia de mercado sobre qualquer forma de regulao social desde o Estado
de Bem-Estar at o planejamento de tipo sovitico. There is no alternative!, o slogan de Margaret
Thatcher nos anos 1980, tornar-se-ia a voz corrente na dcada seguinte, e mudanas radicais na
Histria seriam desacreditadas ou tomadas como perigosas. Aliada enorme influncia das
teorias ps-modernas nos meios intelectuais (e seu niilismo conformista/catastrofista), no incio da
dcada de 1990 parecia mais fcil para amplos crculos imaginar a completa deteriorao da terra e
da natureza do que a quebra do capitalismo, como pontuou Fredric Jameson. 4 Na mesma poca,
Slavoj iek chamou ateno para o carter ideolgico dessa virada descrita por Jameson,
explorando o fato de que algumas dcadas antes ainda se imaginava

Dvida pblica mundial aumentou 65% desde a crise, diz pesquisa. O Estado de So Paulo, 4 de setembro de 2012.
Disponvel em: http://blogs.estadao.com.br/radar-economico/2012/09/04/divida-publica-mundial-aumentou-65-desde-acrise-diz-pesquisa/ (acessado em 20 de maro de 2013)
3
OIT prev 202 milhes de desempregados no mundo em 2013. O Globo, 21 de janeiro de 2013.
http://oglobo.globo.com/economia/oit-preve-202-milhoes-de-desempregados-no-mundo-em-2013-7361217 (acessado
em 20 de maro de 2013).
4
JAMESON, Fredric. As antinomias da ps-modernidade. In. A virada cultural: reflexes sobre o ps-moderno. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006, p.91.

diferentes formas de organizao social da produo e do comrcio (o fascismo ou


o comunismo como alternativas ao capitalismo liberal; hoje, como assinalou Fredric
Jameson com muita perspiccia, ningum mais considera seriamente as possveis
alternativas ao capitalismo, enquanto a imaginao popular assobrada pelas vises
do futuro colapso da natureza, da eliminao de toda a vida sobre a Terra. Parece
mais fcil imaginar o fim do mundo que uma mudana muito mais modesta no
modo de produo, como se o capitalismo liberal fosse o real que de algum modo
sobreviver, mesmo na eventualidade de uma catstrofe ecolgica global... 5

Entretanto, diante da profundidade da presente crise, ser possvel ainda sustentar com
alguma segurana que o panorama continua o mesmo? No seria esse mesmo renovado interesse
por Marx (e pelo marxismo), e, mais que isso, a intensidade dos conflitos sociais um sintoma de que
talvez as certezas dos apologetas do sistema no mais tenham a influncia hegemnica que j
desfrutaram?
Todavia, entre os leitores da obra de Marx j vai longe o tempo em que se acreditava que na
teoria marxiana estivesse vaticinado que esse modo de produo pudesse vir a pique simplesmente
em razo de uma insanvel contradio econmica. Na verdade, no movimento operrio socialista
sempre houve uma tenso permanente entre aqueles que acreditavam que a Histria fosse caminhar
(quase automaticamente, numa viso notadamente fetichista) no sentido do fim do capitalismo, s
restando aos trabalhadores acelerar essa derrocada final em um determinado ponto, e suas alas
revolucionrias, que sempre desconfiaram desta espera (messinica) pelo juzo final. Esses
ltimos moveram (e movem) suas vidas no sentido da organizao dos trabalhadores com vistas
tomada do poder e instaurao de uma forma superior de sociabilidade. Em suma, para esta ltima
posio, nada de ficar esperando que a Histria caminhasse a favor, sendo tal atitude autorizada
pela vida e pela obra de Marx. Mas porque ento essa imagem to forte de Marx como um profeta
do fim do inevitvel do capitalismo a partir de seus impasses econmicos?
De fato, numa dimenso histrica mais abrangente, Marx previu sim o fim do capitalismo,
ao caracteriz-lo como um modo de produo histrico, constitudo em certa poca da evoluo da
humanidade, que anteriormente j se organizou e viveu de modo diverso e, portanto, poderia (e
dever) organizar a vida de outro jeito. Como sabido, ao chegar concluso da necessidade
histrica do Comunismo, Marx e Engels tambm apresentaram o sujeito social capaz de emancipar
o gnero humano da misria provocada pela expanso do capital: a classe trabalhadora. Assim, do
mesmo jeito que a burguesia protagonizou a constituio do mundo capitalista, caberia agora

IEK, Slavoj. Introduo. O espectro da ideologia. In. IEK, Slavoj (org,). O mapa da ideologia. Rio de Janeiro:
Contraponto, 1996, p.7.

classe trabalhadora a tarefa histrica de emancipar a humanidade, superando sua pr-histria. Mas
ento, qual o lugar das crises capitalistas nesta teoria?

Da crise
O uso corriqueiro do termo crise parece ter dissolvido seu significado, especialmente como
um conceito til para a anlise histrica. Nesse sentido, comearemos com alguns comentrios
breves sobre as origens do termo, para em seguida discutir o sentido que podemos encontrar na obra
marxiana.
Tal como a palavra crtica, crise origina-se do grego Krisis, ligando-se originalmente ao ato
de separar, de romper, julgar, discernir, decidir, eleger etc. na medicina de Hipcrates (460 a.C.
370 a.C.) onde tradicionalmente atribui-se o uso pioneiro do termo, denotando um momento de
virada, de desdobramento de uma enfermidade, tanto para a melhora, quanto para piora do
paciente. 6 Entretanto, em sua Histria da Guerra do Peloponeso, Tucdides (460 a.C. 400 a.C) foi
provavelmente o primeiro a utilizar o termo crise para anlise de um episdio histrico,
relacionando ao momento decisivo antes da batalha entre a confederao espartana e Atenas.
No obstante, o termo ficaria durante sculos confinado acepo mdica, at que, pelo
menos desde o sculo XVII, crise passasse a ser utilizada em relao a momentos especficos do
processo poltico, como na Guerra Civil inglesa. Transpunha-se, assim, da linguagem mdica para a
poltica em um momento em que a prpria reflexo filosfica passou a tratar o Estado (e a
sociedade) como um corpo, como no Leviat de Thomas Hobbes (1588-1679). Como esclarece
Reinhart Koselleck:
Dada a concepo, ento predominante, de Estado como um corpo, no era algo
remoto aplicar a linguagem mdica da crise ao domnio da poltica. Mas Rousseau
foi o primeiro a aplicar publicamente o termo ao grande corpo poltico, ao corps
politique. 7

Alm de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) e outros iluministas franceses (como Diderot),


que usaram o termo para caracterizar os limites do Ancien Rgime, Koselleck assinala tambm de
The Crisis de Thomas Paine (1737-1809), srie de panfletos escritos entre 1776-1782 sobre o
desenrolar dos acontecimentos da chamada Revoluo Americana, onde tambm conjura a

6
7

ABBAGNANO, Nicola. Crise. In. Dicionrio de Filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 2003, p.222.
KOSSELECK, Reinhart. Crtica e crise. Rio de Janeiro: Contraponto, 1999, p.145.

palavra no mesmo sentido. 8 Nota-se que a emergncia desta aplicabilidade da noo de crise
ocorreu no contexto poltico das revolues burguesas e das elaboraes tericas que as
acompanhariam, expressas na atitude conhecida como Esclarecimento (Aufklrung), que, grosso
modo, consistia na liberdade de crtica aos dogmas do Antigo Regime. Nesse sentido, a noo de
crise se generaliza nos sculos XVIII e XIX no s como maneira de descrever uma sociedade em
que determinadas estruturas sociais chegaram ao seu limite, mas tambm como aviso de que outra
forma social deveria se impor (no caso, a sociedade burguesa). H assim, a esta altura, alm de uma
(re)associao com a noo de crtica, tambm uma ntima relao entre as noes de crise e de
revoluo, ou ao menos entre crise e mudana das estruturas sociais.
No sculo XIX, crticos da sociedade capitalista ento em ascenso notariam a recorrncia
de uma outra forma especfica de crise, que periodicamente passava a perturbar o desenvolvimento
econmico. Ao contrrio do que at ento ocorria nas sociedades pr-capitalistas, onde as crises
econmicas eram fundamentalmente de subproduo (muitas vezes em funo de problemas
naturais tempestades, secas, rigorosos invernos etc. ou propriamente polticos como as
guerras), com o desenvolvimento industrial do capitalismo, as crises econmicas se configurariam
como de superproduo de mercadorias.
Para estes crticos, tais crises eram resultantes dos movimentos internos que presidem o
desenvolvimento econmico neste modo de produo. Em oposio evidente com o enunciado de
Jean-Baptiste Say (1767-1832) que advogava a possibilidade de, em uma situao de
funcionamento adequado das leis de mercado, existir um equilbrio metafsico entre produo e
consumo , 9 os mais importantes destes crticos, Karl Marx e Friedrich Engels, buscaram
reconhecer que estas crises eram parte da dinmica interna deste modo de produo. J no seu livro
de juventude, A situao da classe trabalhadora na Inglaterra, Engels estabeleceu o vnculo entre a
concorrncia e tais perturbaes, 10 algo que posteriormente ganharia contornos mais precisos na
lavra de Marx.
Embora tenha sido o autor que esclareceu de forma mais precisa esta dinmica cclica da
economia capitalista, Marx no foi o primeiro a perceber que o prprio sistema engendrava estas
crises de superproduo. Em seu clssico livro sobre a formao da classe trabalhadora inglesa, E.
8

Idem, ibidem, p.229-230.


Segundo Marx, a ideia de um equilbrio metafsico entre vendedores e compradores, ou seja, da estupidez em torno
da impossibilidade da superproduo, na verdade foi originalmente proposta pelo britnico James Mill (1773-1836).
Todavia, tal hiptese acabou por ficar conhecida como Lei de Say, em razo da popularizao da mesma pelo
economista francs. A Lei de Say seria largamente majoritria no pensamento econmico e influenciou mesmo o
mais destacado economista poltico, David Ricardo (1772-1823), autor que Marx considerava como o ponto mais alto
desta disciplina. Ver. MARX, Karl. Teorias da mais-valia. Vol.II. So Paulo: DIFEL, 1980, p.929 e passim.
10
No captulo A concorrncia. ENGELS, F. A situao da classe trabalhadora na Inglaterra. So Paulo: Boitempo,
2008, p.117-130.
9

P. Thompson localizou em uma resoluo dos teceles de Leicester de 1817 algo que caracterizou
como uma espcie de teoria sobre as crises capitalistas baseada no subconsumo. 11 Isso sem falar
de economistas burgueses como Thomas Robert Malthus (1766-1834) em Princpios de economia
poltica (1820), e romnticos como Jean Charles de Sismondi (1773-1842) com seu livro Novos
princpios de economia poltica (1819), que buscariam estabelecer as razes da recorrncia das
crises, tambm criticando a Lei de Say. No obstante esses ltimos casos, no interior do
pensamento burgus a maior parte dos economistas polticos aderiu proposio de Say, passando a
atribuir como causas das perturbaes econmicas questes exteriores prpria dinmica interna da
lgica produtiva (guerras, problemas climticos, subverso da ral etc.), chegando no ltimo
quartel do sculo XIX, a produzir posies extravagantes, como de atribuir existncia de
manchas solares a razo das crises peridicas, j no contexto da emergncia da chamada
economia neoclssica. 12

As crises e a revoluo na teoria de Marx


Em sua crtica da economia poltica sintetizada em sua obra O capital, Karl Marx
demonstrou, antes de tudo, o carter necessrio de tais crises, entendidas como desdobramento de
suas contradies imanentes, estando sua possibilidade de ocorrncia presente na prpria oposio
interna da forma mercadoria, entre valor e valor de uso, desdobrada no dinheiro (forma acabada do
valor), que, como meio de pagamento, inscreve essa potencialidade. que, alm de realizar a
mediao entre a troca mercantil, o dinheiro permite a interrupo desta mesma mediao,
produzindo uma ruptura na metamorfose mercantil, o que implica na destruio de capital:
falncias, desemprego etc. 13
Quando de seu exlio em Londres, Marx pde observar o desenvolvimento da crise de 1857,
a primeira de carter mundial na histria do capitalismo, 14 lanando-se na escrita do primeiro
esboo de sua crtica da economia poltica, manuscrito publicado postumamente e que seus editores
11

THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. Vol.II. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p.31.
De autoria do economista britnico W. S. Jevons (1835-1882), tal noo absurda buscou explicar os ciclos agrcolas
com base na incidncia destas manchas solares (sunspots). Cabe notar que, quando o pensamento econmico elaborava
tal hiptese contexto em que surge o chamado pensamento neoclssico de que Jevons um dos fundadores , o
capitalismo vivia sua primeira grande depresso (1873-1896). apenas com a Teoria Geral do Emprego, do Juro e da
Moeda (1936) de John Maynard Keynes (1883-1946) e os estudos de Joseph Alois Schumpeter (1883-1950) que o
pensamento econmico burgus passou a tentar explicar os ciclos econmicos como parte da natureza da economia
capitalista.
13
MARX, Karl. O capital: crtica da economia poltica. So Paulo: Nova Cultural, 1983, captulos 1, 2 3.
14
KRTKE, Michael R. The first world economic crisis: Marx as an economic journalist. In. MUSTO, Marcello (Ed.).
Karl Marxs Grundrisse: foundations of the critique of political economy 150 years later. London/New York:
Routledges, 2008, p.162-168.
12

deram o nome de Grundrisse. 15 Um conjunto de oito cadernos, totalizando um milhar de pginas,


onde, entre outras coisas, Marx apresentou um primeiro roteiro da sua exposio, onde concebia a
existncia de seis livros dos quais o ltimo seria dedicado ao exame das crises. Como assinalou
Roman Rosdolsky, possvel afirmar que neste roteiro o tema ocuparia o papel de uma sntese
dialtica de todo seu raciocnio. 16 Como se sabe, tal roteiro seria posteriormente abandonado, e
quando publicou finalmente o primeiro volume de O capital, em 1867, o tema da crise aparece
incorporado ao movimento dialtico de desdobramento das categorias, ganhando maior concretude
no livro III, publicado postumamente por Engels, em 1894. O que certo que no existe nem
mesmo um captulo em sua obra onde se possa ler uma teoria de Marx sobre as crises, muito
embora a seo terceira do livro III, que trata da tendncia queda da taxa de lucro, seja
comumente referida como tal. Em certo sentido, como ensina Jorge Grespan, do mesmo modo que
tambm no existe um captulo onde se possa ler uma definio acabada do que seja o prprio
capital sendo necessrio percorrer toda obra (os trs livros) para se conhecer o capital como uma
rica totalidade de mltiplas determinaes , o mesmo se pode dizer do conceito de crise, que,
pressuposto ao longo da exposio, constitui-se dialeticamente no negativo do capital. 17 Vejamos.
Ao longo dos trs livros que compem sua Magnum opus, Marx expe desde as condies
imanentes que, num plano mais abstrato, tornam possvel a existncia de crises, at a concretude de
sua efetividade, quando j incorpora a questo da concorrncia entre os capitalistas no livro III.
Portanto, embora Marx no tenha nos deixado um livro ou mesmo um captulo de sua obra onde
exista uma exposio completa do conceito de crise, h uma constante reflexo sobre esta que
acompanha a autonomizao categorial das formas sociais ao longo de O capital. Da mercadoria
desdobrando-se no dinheiro no incio do livro I at os desdobramentos no capital portador de juros e
no capital fictcio no livro III de O capital suas formas mais reificadas e fetichistas , a crise
constitui um dos momentos deste modo de produo. Em sntese, sendo as prprias crises
capitalistas o resultado do desdobramento de todas as contradies deste sistema, no texto marxiano
no h como ela no estar pressuposta em todas as fases da exposio categorial de sua crtica. 18
No movimento tautolgico de valorizao desmedida da forma acabada do valor (dinheiro
que se torna mais dinheiro), de tempos em tempos so produzidas essas perturbaes: o volume da
15

Com exceo de um pequeno texto publicado por Karl Kautsky em 1903 a Introduo crtica da economia
poltica o manuscrito ficaria indito at que em 1939/1941 fossem publicados na URSS com o nome de Grundrisse
der Kritik der politischen konomie. Rohentwurt (1857-1858), mais conhecido como simplesmente Grundrisse. O texto
foi s recentemente publicado no Brasil: MARX, Karl. Grundrisse. So Paulo: Boitempo; Rio de Janeiro: Ed.UFRJ,
2011.
16
ROSDOLSKY, Roman. Gnese e estrutura de O capital de Karl Marx. Rio de Janeiro: Contraponto, 2001, p.27-60.
17
GRESPAN, Jorge. O negativo do capital. O conceito de crise na crtica de Marx economia poltica. So Paulo:
Hucitec; FAPESP, 1999.
18
GRESPAN, Jorge. A crise na crtica da economia poltica. Crtica Marxista, So Paulo, v.10, p.94-110, 2000.

produo social no encontra possibilidade de realizao, sendo interrompida a metamorfose


mercantil (basicamente as operaes D-M e M-D). Isso decorre do fato de que, sendo o processo de
acumulao capitalista composto pela unidade contraditria entre as esferas da produo e da
circulao de mercadorias, a acelerao do processo produtivo nas fases de expanso da atividade
econmica acaba por produzir uma autonomizao relativa entre estas duas esferas, exacerbando
essa oposio como se fossem dois processos independentes. 19 Tal contradio acaba por se
explicitar historicamente nas crises, que contraditoriamente restabelecem, de forma violenta, a
unidade entre esses dois processos. Da a natureza cclica da economia capitalista, com fases de
expanso da atividade produtiva seguidas de depresses. 20
Para entender como essa possibilidade de crise se impe efetivamente como necessidade,
em primeiro lugar preciso entender o sentido daquilo que Marx define como a lei geral da
acumulao capitalista, conforme est exposta na ltima seo do livro I de O capital. Sendo
dialtica, tal lei to somente uma tendncia que o movimento tautolgico de valorizao do valor
impe substantivamente. Ligada dinmica da reproduo social deste modo de produo, a
acumulao capitalista o consumo produtivo de parte do mais-valor transformado em capital
adicional, isto , novamente convertido em meios de produo e fora de trabalho, capital constante
e capital varivel. 21 O desenvolvimento do modo de produo especificamente capitalista , deste
modo, a repetio cclica desta relao social cujos sujeitos so: os donos dos meios de produo e
os produtores direitos de mais valor (os trabalhadores). Tal processo de expanso das foras
produtivas acaba por apresentar tambm uma disfuncionalidade, posto que tendencialmente leva ao
aumento da composio orgnica do capital, o que acaba por impor um crescimento relativamente
menor do capital varivel em relao ao capital constante, provocando tanto a concentrao e
centralizao do capital, quanto a criao de uma superpopulao relativa, o exrcito industrial de
reserva. 22 Deste modo, do prprio movimento interno do capital, que se caracteriza por uma

19

MARX, Teorias da mais valia, op. cit., p.929 e passim.


(...) crise apenas a imposio violenta da unidade das fases do processo de produo, as quais se tornam
independentes uma da outra. Idem, ibidem, p.945. Ver tambm CARCANHOLO, Marcelo. Formas, contedo e causa:
uma proposta de interpretao marxista do fenmeno crise. Leituras de economia poltica, Campinas, n.5, p.15-31,
1997.
21
No livro I, ao localizar como categoria central de sua crtica da economia poltica o mais-valor ou mais-valia, como
aparece na traduo mais corriqueira Marx identificou os dois investimentos bsicos feitos pelos proprietrios dos
meios de produo: capital constante maquinrio, matrias primas, impostos etc.; e capital varivel salrios. Este
ltimo recebe o adendo varivel pelo fato de ser o nico cujo valor de uso possui o atributo de valorizar as mercadorias.
Sendo o salrio a forma fetichista com a qual o contrato jurdico se efetiva entre capital e trabalho no capitalismo, este
se apresenta como o pagamento por toda a jornada do trabalho social, quando na verdade corresponde apenas o
pagamento pelo preo da fora de trabalho. MARX, O capital: crtica da economia poltica. Livro I, Seo VI, op. cit.,
p.125-148.
22
Em polmica com a teoria da populao de Malthus, a abordagem marxiana entende a constituio de uma massa de
despossudos como parte da lgica interna do capital, sendo esse mesmo exrcito de reserva funcional por pressionar os
salrios para baixo. Cf. o captulo XXIII do livro I. Idem, ibidem, p.187-259.
20

expanso desmedida de suas foras produtivas, impe uma barreira ao consumo da produo e,
consequentemente, ao seu prprio desenvolvimento.
Alm disso, sendo o capital varivel o nico que efetivamente produz mais-valor, a taxa de
lucro que sua forma de manifestao na circulao tende a cair, retraindo os investimentos
produtivos e aumentando ainda mais o montante de desempregados. Deste modo, conforme Marx
discute no livro III dO capital, da lei geral da acumulao capitalista desdobra-se dialeticamente a
tendncia histrica queda da taxa de lucro, 23 que, tambm dialeticamente (e no de forma
determinista), opera em face de fatores contra-atuantes que impedem que o capitalismo entre em
colapso; e que em momentos de crise servem para o capital recolocar as condies de um prximo
ciclo de expanso das suas foras produtivas. 24 Deste modo, como define Marx, tais crises so
sempre apenas solues momentneas violentas das contradies existentes, irrupes violentas que
restabelecem momentaneamente o equilbrio perturbado. 25
Sendo deste modo a crise um processo necessrio a partir do qual esse sistema regula seus
excessos, importante notar que a ocorrncia de tais crises comparecem na cena histrica nesta
forma de sociabilidade contempornea sem que estejamos diante de seu esgotamento. Ao contrrio,
tais crises fazem parte do seu modo de ser. Mas se obviamente no podem existir crises econmicas
que no possuam desdobramentos na vida social, para Marx estas so crises bastante especficas.
que, segundo sua leitura, a modernidade capitalista instaura uma abstrao da esfera econmica de
tal modo que acaba por produzir uma dinmica temporal de ritmo prprio, algo que E. P. Thompson
explorou em conhecido artigo e Moishe Postone, um fecundo leitor da obra de Marx, denominou de
um tempo abstrato. 26 Assim sendo, esse ritmo relativamente autnomo do desenvolvimento
econmico do capital passa a conviver com outras temporalidades, outros tempos discordantes
como definiu Daniel Bensad, 27 como os tempos da natureza, ou o das conjunturas polticas, que
23

Verificada desde David Ricardo, Marx lhe atribuiu o status de principal lei de movimento da economia, conforme
aparece nos Grundrisse, enquanto em O capital apresentada como um desdobramento da lei geral da acumulao
capitalista, como vimos acima. MARX, Grundrisse, op. cit., p.626. ______ O capital: crtica da economia poltica.
Livro III, Tomo 1. So Paulo: Abril Cultural, 1983, p.161-200.
24
Deve haver influncias contrariantes em jogo, que cruzam e superam os efeitos da lei geral, dando-lhe apenas o
carter de uma tendncia, motivo pelo qual tambm designamos a queda da taxa geral de lucro como uma queda
tendencial. Idem, ibidem, p.177.
25
Idem, ibidem, p.188.
26
THOMPSON, Edward P. Tempo, disciplina do trabalho e capitalismo industrial. In. Costumes em comum. Estudos
sobre cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p.267-304. POSTONE, Moishe. Time, Labor
and Social Domination: A Reinterpretation of Marx's Critical Theory. Nova York e Cambridge: Cambridge University
Press, 1993, captulo 5, p.186-225. Podemos pensar tambm no que Ellen Wood denomina de separao entre o
econmico e o poltico, prpria do capitalismo. Cf. WOOD, Ellen M. A separao entre o econmico e o poltico
no capitalismo. Democracia contra capitalismo: a renovao do materialismo histrico. So Paulo: Boitempo, 2003,
p.27-49.
27
BENSAD, Daniel. La discordance des temps: essais sur les crises, les classes, lhistorie. Paris: Les ditions de la
Passion, 1995. _____Marx, o Intempestivo. Grandezas e misrias de uma aventura crtica (sculos XIX e XX). Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1999.

possuem seus prprios ciclos. Por outro lado, como tambm apontou Marx, estas crises constituem
situaes nas quais aos sujeitos sociais se apresenta a limitao e o carter to-somente histrico e
transitrio do modo de produo capitalista, 28 constituindo a forma mais contundente em que o
capital aconselhado a se retirar e ceder espao a um estado superior de produo social. 29
Destarte, importante considerar que, se Marx buscou apreender essa dinmica
relativamente autnoma do movimento de valorizao do valor, isso no significa dizer que em sua
teoria possa se conceber uma economia como uma esfera absolutamente apartada do Estado,
como aparece na vulgata liberal. Ao contrrio, essa autonomia precisamente relativa, e no
absoluta, pois desde sua constituio at sua reproduo histrica, o Estado opera na acumulao
capitalista. Tanto naquilo que entendido como acumulao originria, 30 passando pela ativao
por parte do Estado das contra-tendncias queda da taxa de lucro, como tambm atravs do
mecanismo na dvida pblica, no h um Estado exterior lgica da acumulao capitalista. Nem
mesmo na poca de vigncia do capitalismo concorrencial, em que viveu Marx, este prescindiu do
Estado. 31
Entretanto, qual a relao entre essa forma especfica de crise surgida da objetivao do
capitalismo industrial e as crises polticas, j tematizadas desde o sculo XVIII? Como isto se
relaciona na teoria de Marx? Sendo um revolucionrio interessado em investigar o funcionamento
do capitalismo, Marx tambm produziu uma srie de reflexes importantes sobre esse tema, antes
mesmo de ter dado a forma mais acabada de sua crtica ao capitalismo sintetizada em O capital.
No seu balano da derrota da Revoluo de 1848, publicada no fim de 1850 na sua revista
Neue Reinische Zeitung, num tom deveras melanclico, Marx afirmou:
Nessa prosperidade geral em que as foras produtivas da sociedade burguesa se
desenvolvem to exuberantemente quanto possvel no seio das relaes burguesas,
no se pode falar de uma verdadeira revoluo. Tal revoluo s possvel nos
perodos em que ambos os fatores, as modernas foras produtivas e as formas

28

MARX, O capital, Livro III, op. cit., p.184.


MARX, Grundrisse, op. cit,, p.627.
30
Ao contrrio do que comumente se afirma, uma leitura mais atenta do captulo XXIV do livro I de O capital, nos
mostra que, embora Marx esteja remetendo ao processo histrico de constituio do pioneiro capitalismo ingls, a
lgica de seu argumento diz respeito a entender como o capital se pe a partir da expropriao dos produtores diretos do
processo de reproduo de sua vida, em condies histricas nas quais j existe a generalizao da forma mercantil.
Deste modo, aquilo que ironicamente Marx denomina de a assim chamada acumulao primitiva (ou acumulao
originria) no um processo datado entre os sculos XIV e XVIII, e sim uma dinmica que constitui a expanso (at
mesmo territorial) das foras produtivas capitalistas at o presente. Uma boa discusso sobre esse ponto est em
FONTES, Virgnia. Capitalismo, excluso e incluso forada e As condies histricas e sociais de generalizao do
trabalho abstrato: permanncia e transformao das formas de expropriao. In. Reflexes im-pertinentes. Histria e
capitalismo contemporneo. Rio de Janeiro: Bom Texto, 2005, p.19-50 e 73-90.
31
Como, alis, verificou um no-marxista como Karl Polanyi. POLANYI, Karl. A grande transformao. As origens da
nossa poca. 2 Ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2000.
29

10

burguesas de produo, entrem em contradio entre si. (...) Uma nova revoluo s
possvel na sequncia de uma nova crise. , porm, to certa como esta. 32

inegvel que esta concluso expressa uma posio absolutamente determinista quanto ao
problema da relao das crises econmicas com as situaes polticas. E sobre isso alguns
comentrios so oportunos. 33
Em primeiro lugar preciso notar que o equvoco de Marx esteve ligado tambm sua
polmica com a ala mais esquerdista da Liga dos Comunistas, liderada por Karl Schapper (18121870), 34 que acreditava que, ainda em 1850, o processo revolucionrio estava em curso. Em
segundo, conforme ele e Engels expressaram no Manifesto Comunista, Marx acreditava j estar
vivendo os estertores da sociedade burguesa, quando na verdade esta s estava dando seus
primeiros passos, conforme ambos reconheceriam posteriormente.
Isto naturalmente no deve jogar uma cortina de fumaa sobre o equvoco da concluso do
trecho supracitado. Todavia preciso tambm notar que uma das fontes principais do pensamento
de Marx para pensar o tema da revoluo foi a prpria historiografia liberal sobre a Revoluo
Francesa, 35 que, toda ela, estava convencida que um dos estopins para as grandes revolues (no
s a de 1789, mas tambm a de 1830) foram os problemas econmicos. 36 E de fato, a crise
comercial da Inglaterra havia contribudo para a ativao do prprio Cartismo e da Revoluo no
continente. No era to absurdo assim estabelecer esse vnculo, ainda que no seja difcil considerlo simplista.
Daniel Bensad 37 comenta que, tendo em vista as revolues anteriores, como em 1789,
1830 e naquela em que o mesmo atuou (1848), Marx acabou por fazer um prognstico no qual
buscava sincronizar as futuras crises econmicas o que era demonstrvel (dada a natureza cclica
do sistema) uma nova revoluo algo indemonstrvel por si s. De acordo com o filsofo
francs, haveria nessa concluso ambgua de Marx um mal-estar terico entre sua nascente crtica
32

MARX, Karl. As lutas de classe na Frana 1848-1850. In. A revoluo antes da revoluo. So Paulo: Expresso
Popular, 2008, p.183, grifo nosso.
33
Discuto esse tema em MELO, Demian Bezerra de. Marx, as crises e a revoluo. Outubro, So Paulo, n.20, p.123147, 2012.
34
Ver ENGELS, Friedrich. Contribuio histria da Liga dos Comunistas. In. Karl Marx & Friedrich Engels (obras
escolhidas). Vol.3. So Paulo: Alfa-mega, s.d., p.152-168.
35
Cf. HOBSBAWM, Eric. Ecos da marselhesa: dois sculos revem a Revoluo Francesa. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996, p.25.
36
Na Introduo de seu livro Histria e Verdade, o filsofo polons Adam Shaff fez um interessante apanhado sobre a
historiografia a respeito da Revoluo francesa e mostrou que at os anos cinquenta do sculo XIX todos os seus
grandes interpretes creditaram como uma de suas causas a crise fiscal do Estado e as dificuldades econmicas do
Antigo Regime. Ver, SCHAFF, A. Histria e verdade. So Paulo: Martins Fontes, 1978, p.9-62.
37
BENSAD, La discordance des temps, op. cit., p.83-84.

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da economia poltica e a filosofia da histria hegeliana, com a qual Marx e Engels j haviam
acertado suas contas entre 1845-1846. 38
O que certo que Marx acabaria por abandonar tal raciocnio em funo, no apenas do
aprofundamento de seus estudos, mas principalmente por um fato concreto: a crise seguinte,
aparecida em 1857 mais profunda que a precedente , no foi seguida por nenhum dilvio; por
nenhuma revoluo ou algo minimamente parecido. 39 Isso obviamente impactou suas elaboraes, e
no momento seguinte, nos atrevemos a dizer que ao produzir uma das mais controversas snteses de
seu pensamento, no clebre Prefcio sua Contribuio crtica da economia poltica de 1859,
Marx apresentou uma abordagem mais nuanada sobre essa relao entre crise e revoluo:
Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da
sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes ou, o que
nada mais do que a sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade dentro
das quais aquelas at ento se tinham movido. De forma de desenvolvimento das
foras produtivas essas relaes se transformam em seus grilhes. Sobrevm ento
uma poca de revoluo social. 40

Naquele escrito, ao referir-se s condies que possibilitam uma revoluo, Marx fala agora de uma
poca de revoluo social, o que certamente remete a tempos longos.
Ao mesmo tempo, o grau de abstrao da proposio tambm remete para contradies
profundas na estrutura social, e no ao resultado de uma interrupo peridica do metabolismo
econmico. No se trata, portanto, de uma relao de causalidade mecnica entre os ziguezagues da
conjuntura econmica imediata e a luta de classes, como de certo modo aparece no balano da
Revoluo de 1848. At porque, como desenvolvido naquele mesmo antolgico Prefcio de 1859,
uma formao social nunca desaparece sem que antes tenham sido desenvolvidas todas as suas
contradies e potencialidades; e que os homens no se pem tarefas histricas para as quais as
condies de sua resoluo no estejam dadas ou em vias de aparecer. Isto certamente esteve ligado
a percepo de que, ao contrrio do que aparece no Manifesto Comunista, quela altura o
capitalismo estava apenas na sua infncia, como Marx e Engels posteriormente reconheceriam no
Prefcio edio alem de 1872, onde anotaram o desenvolvimento colossal da grande indstria
nestes ltimos vinte e cinco anos.
38

Refere-se aos textos de A sagrada famlia (1845) e dA ideologia alem (1845-46), onde os dois jovens autores
haviam criticado a concepo teleolgica e fetichista da filosofia da histria de Hegel.
39
Como esclareceu Hobsbawm, Marx e Engels, que mantiveram alguma esperana no renascimento revolucionrio por
um ou dois anos depois de 1849, transferiram depois essas esperanas para a grande crise econmica seguinte (a de
1857) e resignaram-se depois. HOBSBAWM, Eric. A era do capital. 12 edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996,
p.160.
40
MARX, Karl. Para crtica da economia poltica. Os economistas. So Paulo: Abril Cultural, 1982, p.25.

12

Ademais, depois da experincia da Revoluo de 1848, o processo que mais impressionou


os autores, como de resto todo o movimento socialista, a Comuna de Paris (1871), no parece poder
ser explicada como resultado de qualquer perturbao peridica do desenvolvimento econmico,
mas sim por uma crise de outra natureza, a Guerra Franco-Prussiana (1870-1871). Melhor dizendo,
a experincia acumulada do proletariado francs, atravs mas no s da constituio da
Associao Internacional dos Trabalhadores (1864-1876), combinada prpria crise do regime
bonapartista que, derrotado, entregou Paris para Bismarck constituram-se nos elementos
fundamentais explicativos daquele memorvel assalto aos cus!
Deste modo, em sua persistente militncia, Marx apostou suas fichas muito mais na autoorganizao da classe operria (o que passava necessariamente crtica ontolgica do modo de
produo capitalista) do que num colapso econmico do sistema, a despeito de muitos continuarem
a lhe atribuir uma teoria catastrofista. certo que tinha plena conscincia de que, ao constituir-se
num sinal do carter to-somente histrico e transitrio do modo de produo capitalista, os
momentos de crise poderiam se constituir numa oportunidade importante para a revoluo.
A existncia de uma suposta teoria do colapso na obra de Marx sempre foi alvo de
controvrsia. Uma das mais importantes polmicas da social-democracia alem na virada para o
sculo XX, o conhecido Bernstein-Debatte, girou de certo modo em torno a esse problema, ainda
que tivesse sido mal colocado por Eduard Bernstein (1850-1932) que defendeu o abandono da
teoria do colapso (Zusammenbruchstheorie) que segundo ele teria embasado a teoria Marx sobre
a transio ao socialismo. A conhecida resposta de Rosa Luxemburgo (1871-1919), por exemplo,
para combater tal revisionismo, acabou por reafirmar a existncia (e a correo) da alegada teoria do
colapso de Karl Marx. 41
Posteriormente, argutos leitores da obra marxiana como Henryk Grossmann (1881-1950) e
Roman Rosdolsky (1898-1967) atriburam ao autor de O capital a tal teoria do colapso. 42
Entretanto, de acordo com o historiador Franco Andreucci, no congresso do SPD em Hannover
(1899) contexto de divulgao das posies revisionistas de Bernstein , um delegado de nome

41

BERTELLI, Antonio Robert. O pano de fundo histrico-terico do Bernestein-Debatte. Novos Rumos, So Paulo,
n.32, p.3-47, 2003.
42
A afirmao de que Marx no havia proposto uma teoria da derrocada deve remontar-se, antes de tudo,
interpretao revisionista de sua obra econmica, posterior Primeira Guerra Mundial. Levando isso em conta, nunca
poderemos apreciar suficientemente os mritos tericos de Rosa Luxemburgo e de Henrik Grossmann. ROSDOLSKY,
Gnese e estrutura de O capital de Karl Marx, op. cit., p.573.

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Woltmann defendera que no havia indcio da teoria do colapso inevitvel do capitalismo em


Marx, sendo apenas encontrada em Engels e nos auto-identificados marxistas. 43

As crises na Histria contempornea: guisa de concluso


Nos anos cinquenta de seu sculo, trabalhando como correspondente do New York Daily
Tribune, Marx foi um dos jornalistas mais lidos do mundo de lngua inglesa. 44 Quando sobreveio a
j mencionada crise econmica de 1857, ao mesmo tempo em que escrevia os Grundrisse, escreveu
diversos artigos para aquele jornal, dos quais destacaremos um: A crise comercial na Inglaterra,
de 15 de dezembro de 1857. Marx inicia ironizando o Times de Londres por este ter reafirmado
durante todo o perodo precedente a firmeza do comrcio britnico, chegando ao ponto de
asseverar em seus editoriais que, com a vitria definitiva do livre-cambismo, as crises comerciais
haviam sido banidas definitivamente da Inglaterra. Diante da crise, a melodia do jornal londrino
tornara-se mais melanclica, foi o cido comentrio do Mouro.
Simplesmente, apesar da reiterada repetio das crises de superproduo como quela
altura a histria do sculo XIX j o demonstrara , os apologetas do capital acharam por bem
decretar o fim das crises. Quando esta finalmente reapareceu em 1857 no puderam fazer outra
coisa seno atribuir a culpa a um comportamento irresponsvel de alguns indivduos e
especulao. Sobre este ponto, a reflexo de Marx de uma atualidade notvel:
Quando a especulao se manifesta no final de um determinado ciclo comercial
imediatamente antes do desastre, no se deve esquecer que a prpria especulao
tinha sido gerada nas fases anteriores do ciclo e , em si, portanto, um resultado e um
fenmeno e no causa final essencial. Os economistas que explicam estes tremores
regulares da indstria e do comrcio como consequncia da especulao se
assemelham quela escola j desaparecida de filsofos da natureza que veem na
febre a verdadeira causa de todas as enfermidades. 45

A semelhana com a qual grande parte da imprensa referiu-se (e ainda se refere) a crise atual
patente. Inclusive para parte da opinio dita de esquerda, a atual crise teria sido provocada pela
desregulamentao dos mercados, maneira preferida da retrica keynesiana, como se as crises
43

ANDREUCCI, Franco. A difuso e a vulgarizao do marxismo. In. HOBSBAWM, Eric. Histria do Marxismo II.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982, p.30. O debate sobre a existncia de uma teoria do colapso em Marx transcende esse
contexto, atravessando o sculo XX. Um apanhado da questo at os anos setenta, cf. COLLETI, Lucio (org.). El
marxismo y el derrumbe del capitalismo. 2 ed. Mxico: Siglo XXI, 1983.
44
KRTKE, The first world economic crisis: Marx as an economic journalist, op. cit.
45
MARX, Karl. La crisis comercial en Inglaterra. Marx y Engels, escritos econmicos menores. Obras fundamentales
II. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987, p.201, grifo nosso.

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no fizessem parte do modo de ser da sociabilidade do valor, ou mesmo pudessem ser evitadas a
partir de prticas regulacionistas. Do mesmo modo, a crise estrutural do capitalismo nos anos 1970
at hoje comumente referida mesmo na literatura de esquerda a partir de termos como choque
do petrleo, em interpretao na qual uma deciso poltica da OPEP (e em algumas verses
racistas, dos rabes) apresentada como a raiz de todos os problemas. Em suma, como se as
crises do capitalismo fossem todas resultado de decises errneas (ou irresponsveis) dos atores
polticos relevantes, sejam eles governos ou agentes do mercado.
Outro problema importante certa tendncia a creditar o impacto das crises econmicas
quase como se estas tivessem uma relao sincrnica com a luta de classes, quando, por exemplo,
se atribui a uma delas a ocorrncia de uma revoluo, ou mesmo o recrudescimento da luta de
classes. Para os historiadores materialistas, esse ltimo ponto particularmente importante, j que,
como vimos, embora existam indicaes em passagens da obra marxiana que autorizam tal leitura,
ao longo desse artigo discutimos como esse foi um ponto que o prprio Marx submeteu reviso
em sua obra madura.
Crises econmicas, em certas circunstncias, podem, ao contrrio de despertar a classe
trabalhadora para a atividade poltica, levar a uma grande desorganizao, em razo da debilidade
das condies objetivas da classe, agravada pelo desemprego. Como assinala a historiografia, na
Primeira Repblica no Brasil, por exemplo, o impacto das crises cclicas levavam desapario dos
sindicatos mais combativos. Em outros contextos, em razo de equvocos de conduo das
organizaes revolucionrias, recesses contribuiram para derrotas histricas, como ocorreu na
Alemanha dos anos 1930, com a contrarrevoluo nazista. Enquanto isso, a notvel ativao da luta
de classes nos anos 1960 ocorreu quando as condies econmicas eram francamente favorveis
acumulao capitalista, e buscar uma crise econmica para coincidir com 1968, por exemplo, pode
ser muito decepcionante.
Em sntese, esperar que uma crise econmica possa levar o capitalismo a conhecer sua
dbcle est mais prximo a uma espera messinica, e bem distante da aposta de Marx na revoluo
social. E apresentar o desenvolvimento do processo histrico como um mero desdobramento das
flutuaes econmicas constitui um equvoco que no condiz com a necessidade premente de
retomar Marx como inspirador de uma historiografia crtica.

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