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Basic German Word Order

Subject / Verb
Time / Manner / Place
Direct /Indirect Objects
single underline = subject - noun phrase (m ein Freund), noun (Gisela), or pronoun (ich, er,
sie, wir, etc)
double underline = conjugated verb (spielt)
wavy underline = other words (heute, morgen, schnell)
S = subject; V = verb; SP = separable prefix; INF = infinitive; PP = past participle

SUBJECT / VERB
A. Statements
1. Normal = SV with single verb form
Example: Mein Freund spielt heute Tennis.
2. Inverted = VS with single verb form
Example: Heute spielt mein Freund Tennis.
3. Subordinate = S . . . V (after dass, weil, wenn, ob, obwohl, etc.)
Example: Ich wei, dass mein Freund heute Tennis spielt.
4. Normal = SV . . . SP with separable prefix verbs
Example: Gisela sieht immer morgens fern.
5. Inverted = VS . . . SP with separable prefix verbs
Example: Morgens sieht Gisela immer fern.
6. Subordinate = S . . . SPV
Example: Ich wei, dass Gisela immer morgens fernsieht.
7. Normal = SV . . . INF
Example: Mein Freund will heute Nachmittag Tennis spielen.
8. Inverted = VS . . . INF
Example: Heute Nachmittag will Mein Freund Tennis spielen.

9. Subordinate = S . . . INF V
Example: Ich wei, dass mein Freund heute Nachmittag Tennis
spielen will.
10. Normal = SV . . . PP (Conversational Past Tense)
Example:

Mein Freund hat heute Tennis gespielt.


Mein Freund ist heute in den Supermarkt gegangen.

11. Inverted = VS . . . PP (Conversational Past Tense)


Example:

In den Supermarkt ist mein Freund heute gegangen.


Tennis hat mein Freund heute gespielt.

12. Subordinate = S . . . PP V (Conversation Past Tense)


Example:

Ich wei, dass mein Freund heute in den Supermarkt


gegangen ist.
Ich wei, dass mein Freund heute Tennis gespielt hat.

B. Questions
1. Without question word (wann, warum, wie, wo, wer, etc.) = VS
Example:

Spielt dein Freund heute Tennis?

2. With question word (wann, warum, wie, wo, wer, etc.) = QWVS
Example:

Wann spielt dein Freund Tennis?

C. Commands
1.
V(Sie) - single verb form
Example:

2.

Komm mit mir. (du command - kommen)


Kommt mit mir. (ihr command - kommen)
Kommen Sie mit mir. (Sie command - kommen)

V(Sie) - separable verb prefix


Example:

Bereite dein Referat vor. (du command - vorbereiten)


Bereitet euer Referat vor. (ihr command - vorbereiten)
Bereiten Sie Ihr Referat vor. (Sie command vorbereiten)

TIME / MANNER / PLACE


When any two of time / manner / place come to the right of the SV or VS the
word order must be time / manner / place (English normally has place before
time)
Only one of time / manner / place can go in front of the VS.
In the following examples

time = heute morgen (this morning)


manner = schnell (quickly)
place = in die Stadt (to town)

Ich muss heute morgen schnell in die Stadt gehen.


Heute morgen muss ich schnell in die Stadt gehen.
In die Stadt muss ich heute morgen schnell gehen.

WORD ORDER FOR DIRECT AND INDIRECT OBJECTS


the direct object (usually a thing) is in the accusative case.
the indirect object (usually a person) is in the dative case.
The dative comes before the accusative unless the accusative is a pronoun.
Ich gebe meinem Vater ein Buch. (I give my father [IO] a book [DO].)
Ich gebe ihm ein Buch (I give him [IO] a book [DO].)
Ich gebe es meinem Vater. (I give it [DO] to my father [IO].)
Ich gebe es ihm. (I give it [DO] to him [IO] / I give him it)