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Brasilia: historia y arquitectura

en la fotografa de Joaquim Paiva


Evandro Salles

Marcel Gautherot. Vistas de


las instalaciones del Congreso
Nacional, Brasilia, ca.1962.
Coleccin Marcel Gautherot/Acervo
Instituto Moreira Salles.

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Tal vez el mayor fotgrafo de la arquitectura de Brasilia, desde su construc


cin hasta el da de hoy, sea el franco-brasileo Marcel Gautherot (19101996) que adopt a Brasil como su patria en 1940. Gautherot trabaj desde
su llegada con el creador de la ciudad de Brasilia, el arquitecto y urbanista
Lucio Costa, y acompa, desde sus primeros momentos, la creacin de
la nueva capital cuando esta comenz a ser diseada y trazada en la seca
vegetacin de la sabana salvaje de la regin, conocida como el cerrado.
De entre los cientos de imgenes producidas por Gautherot a lo largo
de los aos con la atencin puesta en la nueva capital, dos de ellas bastan
para presentar de forma contundente y sinttica las cuestiones que estruc
turan la utopa constructiva que fue la creacin, por parte del pueblo bra
sileo, de la ciudad de Brasilia; la nueva
ciudad que se sita en el centro del pas
a 1,200 kilmetros de la antigua capi
tal, Ro de Janeiro, en un rea que, en la
poca de su construccin, estaba esca
samente habitada.
La construccin de Brasilia buscaba
la interiorizacin del desarrollo del
pas, la transformacin de Brasil de un
pas arcaico en un pas moderno, de
un pas agrario en uno industrial,
deun pas profundamente desigual en
losocial en un pas mnimamente igua
litario. Documentado al menos desde
1789, este antiguo sueo nacional de
interiorizacin de la capital encarnaba
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Sin embargo esas fotos revelan tambin la impresionante bsqueda de


esa misma sociedad por transformarse en el espacio virgen del interior
del pas, a travs de la materializacin de la utopa en torno a una ciudad
construida como obra de arte total. Este ideal es sin duda parte medu
lar del legado constructivista al que estaba profundamente ligado el arte
brasileo del momento. La imagen area del Palacio de la Alborada, la
residencia presidencial, asentado en la inmensidad virgen del cerrado
central del pas, nos remite a la utopa arquitectnica de Malvich de un
constructivismo supremo a instau
rar la nueva sociedad comunista en
elmundo.
El crtico Mario Pedrosa, que fue
de hecho el primer terico en usar el
trmino posmoderno, que apareci
en 1966 en el texto Arte ambiental,
arte posmoderno, Hlio Oiticica,
entenda Brasilia como una obra de
arte total, como la Ciudad Nueva, la
gran utopa modernista finalmente
materializada, instrumento funda
mental de transformacin del Brasil.
En un texto de 1959, nos dice:
La obra est ahora en construccin. La
Ciudad Nueva es un todo que se cons
truy de arriba a abajo. [...] Es, pues, una
obra de arte tanto como los grandes pro
yectos de nuestra civilizacin. [...] Es la primera vez que el problema se
presenta en una escala tan grande. En s misma la empresa abarca una
totalidad social, cultural y artstica. Por su propia naturaleza, convoca la
participacin de todos los elementos que componen la ms alta y universal
aspiracin artstica y esttica de nuestro tiempo, o la sntesis de las artes,

el deseo de independencia y superacin de su condicin de colonia, de


transformacin social profunda, y abrazaba con resolucin lo que sera,
en palabras del destacado crtico de arte brasileo Mario Pedrosa, nuestra
vocacin modernista: estamos, por la fatalidad misma de nuestra forma
cin, condenados a lo moderno.
Marcel Gautherot revela, en esas dos imgenes yuxtapuestas de los
aos de construccin de Brasilia, esa fractura estructural de la socie
dad brasilea entre el proyecto de una sociedad avanzada, igualitaria y
moderna, y la realidad profundamente arcaica y desigual que cultivamos.
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Marcel Gautherot.
Vista area del Palacio
de la Alborada. Brasilia,
ca.1962. Coleccin
Marcel Gautherot/
Acervo Instituto Moreira
Salles.

Marcel Gautherot.
Casa habitacin en
Sacolandia, uno de los
lugares habitados por
quienes trabajaron
en la construccin de
Brasilia, 1958-1960.
Coleccin Marcel
Gautherot/Acervo
Instituto Moreira Salles.

de las ms nobles a las ms utilitarias. La hiptesis de Brasilia, los abarca


en un solo complejo, en una sola comunidad.

El filsofo y artista Max Bense, en uno de sus textos sobre Brasilia, apunta:
[...] en este pas se consuma la tentativa de crear un modelo de organi
zacin de la humanidad cosmopolita, de la ciudad como unidad habita
cional compleja y colectiva, sobre todo como elemento de la humanidad
domiciliada y organizada, en el sentido de una arquitectura que piensa
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primeramente en trminos de relaciones y estructuras dispuestas en


grandes planos, en capas espaciales por encima y por debajo. De ah que
en Brasilia interesen menos las edificaciones aisladas que su conjunto,
prevaleciendo la relacin topolgica y esttica que ellas establecen entre s.
Tambin aqu se puede observar cmo la mecnica del mundo tcnico se
libera cada vez ms de las articulaciones causales de la existencia y de las
partes del cuerpo, y se vuelve abstracta. Y en ese tipo de monumentalidad,
en tanto plano y espritu, es que la arquitectura recupera lo que perdi
de sentimiento y sensibilidad. El estmulo de lo particular se pierde en la
conciencia de lo general.

As, desde el comienzo, es este embate entre lo moderno y lo arcaico, esta


bsqueda de un proyecto de inters comn opuesto a los intereses parti
culares y privados, lo que da cuerpo y sentido a la Utopa Brasilia. Lo que
est en discusin con Brasilia es un nuevo proyecto de sociedad, para el
conjunto de la sociedad, o sea, una sociedad nueva con conciencia poltica
y en la que se cultive el bien comn.
Brasilia fue para el pueblo, en sus inicios, la materializacin de la
posibilidad real de transformacin de la realidad a travs de la invencin
de una ciudad-obra colectiva, de una ciudad-arte hecha con el esfuerzo
comn de todas las clases sociales. La Ciudad Nueva, de la que habla
Mario Pedrosa, sera la configuracin de un nuevo mundo comn a todos,
posible para el pas, un espacio colectivo construido a travs del espritu
y la accin del arte que guiara, tica y estticamente, a la sociedad en su
proceso de cambio y planeamiento de lo nuevo.
Pero, si como nos dice la escritora Clarice Lispector en Brasilia no hay
por dnde entrar, ni hay por dnde salir que parece ser una metfora
de esa situacin de suspensin en espacio utpico en el que vive la ciu
dad la realidad arcaica y conservadora de las clases dominantes brasile
as tratara de interrumpir el sueo imposibilitando la entrada del pas
en el espacio utpico de Brasilia.
El sueo de la utopa materializada fue violentamente interrumpido
por un golpe militar en 1964, es decir, apenas cuatro aos despus de
la inauguracin de la ciudad. La dictadura militar que se instaur en
seguida dur ms de dos dcadas, como consecuencia de un largo movi
miento contrarrevolucionario que se extendi por toda Amrica Latina.
Si el sentido de la emblemtica arquitectura moderna de Brasilia surge
precisamente a travs de un proceso poltico de transformacin del pas, la
interrupcin brusca de ese proceso significara entonces su vaciamiento
de sentido, una especie de robo de su alma. La Brasilia-ciudad-utopa se
convierte as en vez de en un instrumento de transformacin de un
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Marcel Gautherot.
Cine Brasilia,
Brasilia,1962-67,
Brasilia. Coleccin
Marcel Gautherot/
Acervo Instituto
MoreiraSalles.

pas en una especie de monumento al sueo imposible, a la fatalidad


de un destino inmutable donde lo arcaico y la desigualdad parecen ser
caractersticas permanentes e inamovibles de la sociedad brasilea. Si lo
moderno fue nuestro destino deseado y previsto, la realidad colonizada
de nuestra condicin intransferible sera nuestra marca, nuestro castigo.
La ciudad nueva, la ciudad sueo, la ciudad comn nuestro ideali
zado instrumento de cambio es entonces castigada, sometida a todo
tipo de violencia, obligada a doblegarse a los intereses mezquinos de los
grupos econmicos, de las individualidades egostas, del anti-planea
miento, de la des-invencin de lo nuevo, de la construccin de lo feo. As
es la arquitectura brasilea hasta el da de hoy, dramticamente deca
dente y anti-moderna. La audacia fue duramente castigada. A la ciudad
se le prohbe entonces el sueo universalista de acoger lo colectivo en
tanto principio bsico de sus relaciones internas. Es as como alrededor
de la ciudad-utopa comienza a nacer la ciudad-monstruo, la ciudad sin
identidad cultural, la ciudad desierto, pues habitarla es rido y solitario.
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Lasgrandes ciudades brasileas son hoy monstruosos campos de explo


racin sin planeamiento del salvaje capital internacional.
Pero el esqueleto de Brasilia persisti, de alguna forma resisti,
incluso como emblema, como smbolo, como recuerdo del sueo de una
generacin, o de la suma de sueos de varias generaciones de soadores.
Y en ella habita un pueblo: entre esos dos mundos, entre esas dos ciuda
des que se miran y confrontan, transitan aquellos que, llegados de todas
las partes de Brasil para literalmente construir su futuro, pasaron ahora
a transitar, de manera cotidiana, entre el esqueleto emblemtico de un
futuro imposible y la realidad inevitable de su pasado arcaico. Brasilia se
convirti en la capital de todos los brasileos y es habitada por una con
juncin, una convergencia de personas llegadas de todos los rincones del
enorme pas.
Es precisamente en el auge de ese contra flujo poltico de Brasilia,
que Joaquim Paiva llega, en 1970, en el momento ms duro de la dicta
dura, a la nueva capital brasilea como un joven diplomtico. Por razo
nes quiz muy particulares de su vida y ciertamente tambin porque en
aquel momento haba en la ciudad un grupo significativo de fotgrafos
que formaban casi un movimiento de resistencia en torno al fotoperio
dismo, Joaquim Paiva usa a la fotografa como una actividad cada vez ms
importante; se convierte en coleccionista de foto y comienza a registrar la
ciudad de forma sistemtica.

Joaquim Paiva.
Solos,Brasilia,
aos70 y 80.
Archivo CI/Fondo
Fotoseptiembre.
Las imgenes de
Joaquim Paiva que
se publican en esta
edicin, formaron
parte de la exposicin
Foto instantneas.
Recuerdos de Brasilia,
presentada en el
Centro Cultural
Universitario Tlatelolco
en el marco del Festival
Fotoseptiembre 2011,
y luego, por voluntad
del fotgrafo, fueron
donadas al Archivo del
Centro de la Imagen.
Joaquim Paiva.
Cus, Brasilia, aos80.
Archivo CI/Fondo
Fotoseptiembre.

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Pero su mirada difiere de la mayora de los fotgrafos entonces activos


en la ciudad: la mayor parte de ellos oscilaba entre el compromiso poltico
del documentalismo y del fotoperiodismo de denuncia y resistencia, y un
formalismo casi acadmico alrededor de la arquitectura emblemtica de
la ciudad que perda, mientras tanto en esas imgenes de ahora el carcter
de reunin y transformacin poltica que posean. No era ya posible foto
grafiar Brasilia como lo haba hecho Gautherot en 1959, revelando toda la
potencia de una obra constructiva revolucionaria. La ciudad ya no se pre
sentaba as para la lente de las cmaras fotogrficas. La ciudad se negaba
a su falseamiento. La ciudad ahora era otra. Aprisionada en un cristal sin
vida, no posea ms la fuerza y potencia con la que naciera. Y ese distan
ciamiento de su proyecto y de su pueblo apareca en las nuevas imgenes.
En lugar de seguir por uno de esos dos caminos tan transitados en
la poca, Joaquim busc una tercera posibilidad. l trat de encontrar
en los escombros del proyecto de la Brasilia-Utopa lo inslito de lo coti
diano en los movimientos humanos; busc a las personas que ahora
habitabanenla ciudad, sus construcciones espontneas que traan con
sigo herencias y prcticas particulares al interior de la nueva ciudad pre
cozmente envejecida.
Pero, extraamente, esa forma tan personal y aleatoria de abordar la
realidad, esa manera tan poco historizada de lidiar con el espacio urbano
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Joaquim Paiva.
Ncleo Bandeirante,
Brasilia, 19701972.
Archivo CI/Fondo
Fotoseptiembre.

sobre todo en una ciudad que se configura y manifiesta de una manera


tan elocuente y grandiosa como Brasilia, con el pasar del tiempo y a
la distancia, transforma el registro cotidiano de la experiencia de vida,
aparentemente banal, en un documento histrico de una autenticidad
radical. Revela que en nosotros cohabita lo histrico con lo estrictamente
personal, lo colectivo con lo individual. Ese es uno de los sorprendentes
descubrimientos que hacemos ante las fotos de Joaquim Paiva.
Al realizar, entonces, el fotgrafo un trayecto indiferenciado de la ciu
dad, recorre con la misma mirada que busca esencialmente lo afectivo,
tanto el palacio como la choza, el espacio grandioso y teatral como lo coti
diano y banal. El pueblo transitaba diaria e infinitamente por estos dos
mundos: la ciudad nueva que acoga a sus habitantes para un futuro que
jams llegara y el pas que mantena las estructuras arcaicas y coloniales
de degradacin y explotacin.
Fue as como surgieron las fotos de la Ciudad Libre, el actual Ncleo
Bandeirante, de indiscutible importancia documental e histrica. Este
primer ncleo habitado de Brasilia, que existe desde 1956 y que perma
neca intacto aun en los aos setenta, fue fotografiado por Joaquim Paiva
en coloridas diapositivas, lo que hace que esa documentacin sea nica
y que difiera diametralmente del blanco y negro usado por la mayora de
los fotgrafos profesionales de la poca. El significado de esa eleccin se
percibe inmediatamente cuando se observa ese conjunto de fotos en el
que el color cumple el papel fundamental en la geografa urbana, expre
sin de la sensibilidad popular tan distinta de aquella que constituy la
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arquitectura modernista de Brasilia. Vale la pena notar el hecho de que


los fotgrafos profesionales de la poca, que eran muchos en Brasilia, no
se interesaron por la Ciudad Libre como objeto principal de su ejercicio
fotogrfico, dada la belleza y caractersticas humanas nicas de esa aglo
meracin urbana pionera. Despus de que las fotos de Joaquim Paiva
fueron realizadas, la Ciudad Libre vio que sus antiguas edificaciones de
madera eran sustituidas por la albailera burda y de extremo mal gusto
con que todas las ciudades satlites fueron modeladas, creando, en rela
cin a Brasilia, el ms perverso e incomprensible contraste en la historia
de la arquitectura brasilea entre lo bello y lo grotesco. Si para el enton
ces fotgrafo diletante ese conjunto de fotos de la Ciudad Libre signi
fic una bsqueda de humanidad y brasilidad en medio de la soledad de
Brasilia, hoy ellas se convierten precisamente en un testimonio de esa
humanidad, de esa civilidad, de esa cultura cargada por generaciones y
generaciones de las personas que construyeron Brasil.
Ver esas fotos a travs de mltiples perspectivas, donde lo personal
y lo colectivo se confunden en una misma instancia, tal vez sea una de

Joaquim Paiva.
Ncleo Bandeirante,
Brasilia, 19701972.
Archivo CI/Fondo
Fotoseptiembre.

263

Joaquim Paiva.
Rodoviria,
Brasilia,1981-1982.
Archivo CI/Fondo
Fotoseptiembre.
Pginas 266 y 267:

Joaquim Paiva.
De la serie Fotos de
Fotos, Brasilia,
aos70 y 80.
Archivo CI/Fondo
Fotoseptiembre.

las claves para entender un abordaje tan personal de la ciudad. Desde


ese punto de vista, la imagen (fotogrfica) se toma como un sistema que
manipula la mirada del otro como un espejo donde el registro fotogrfico
funciona como un sistema de relacin y autoconocimiento. De ah que
en el conjunto de fotos sobre Brasilia que el fotgrafo presenta como pro
pias, la imagen emblemtica sea la del propio fotgrafo fotografiado por
otro, siendo reconocido como parte de aquel escenario y de aquel conjunto
humano. Ms all de constituirse en un registro de la ciudad de entonces,
la imagen revela la visin de la ciudad sobre el fotgrafo: feliz en la Ciudad
Libre, en un escenario primitivo para la fotografa popular o solo delante
de la inmensidad vaca de los espacios arquitectnicos.
De ese sistema de relacin dialctica de la imagen, donde la revela
cin del otro tambin revela a aquel que observa y fotografa, surgen las
series que constituyen las fotografas de Joaquim Paiva sobre Brasilia:
las imgenes impresionantes de las personas del Valle del Amanecer
que superponen el Brasil arcaico al tecnolgico; el pueblo divirtindose
en Agua Mineral con una alegra lquida, fugaz, inaprensible; la tierra
colorada y el horizonte que a todos nos impone la geografa de Brasilia;
el cielo inconmensurable que nos remite a nosotros mismos; los perso
najes tan brasileos, y al mismo tiempo tan extraos, del da de la Torre
de TV; las transfiguraciones del carnaval poltico de Brasilia; la central
de autobs como centro no solo de Brasilia sino del propio pas, de la
civilizacin brasilea; la belleza buclica de las sper plazas modernistas
donde los rboles crecieron junto con los nios; o por ltimo, el impacto
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de la arquitectura nueva, la belleza del espacio cotidiano atravesado a pie,


losrboles y la arquitectura como un bien civilizatorio.
Esas fotos, entre ms viejas sean, ms significativas sern.
S, son fotos de una ciudad nica, de un momento nico, testimonios
de una poca; pero tambin son otra cosa. Son imgenes que dan forma
auna bsqueda: la bsqueda del otro para que se conozca la imagen pro
pia, el mirar del otro como un espejo.
En su asomarse sobre la ciudad, la fotografa materializa la magia del
espejo. La ciudad se vuelve una especie de soporte especular. Fotos de
extrema simplicidad que tal vez buscan solo afectividad, lo humano en
medio de un espacio urbano inspido y difcil, encuentran, para nosotros
que las vemos tiempo despus, su dimensin histrica: las imgenes de
Brasilia hechas por Joaquim Paiva se vuelven el espejo de todo el pas,
delas fracturas que trgicamente nos estructuran, espejo para una brasi
lidad exhaustivamente buscada por todos y encontrada en la belleza sor
prendente de las cosas y en las personas prximas, banales, hacia quienes,
rara vez, levantamos nuestro mirar desatento.

Joaquim Paiva.
Rodoviria,
Brasilia, 1981-1982.
Archivo CI/Fondo
Fotoseptiembre.

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