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1.

Einleitende Gedanken

Ausgangspunkt fr eine Beschftigung mit dem Phnomen Selbstwertstreben


waren Erfahrungen in meiner psychotherapeutischen Praxis, in welcher ich mit
den vielfltigen uerungsformungen von Selbstwertgefhl konfrontiert bin.
Hinter psychischen und psychosomatischen Symptomen, Beziehungs- oder
Arbeitsstrungen verbirgt sich oft ein negativ getntes Selbstwerterleben. Beeintrchtigtes Selbstwertgefhl und Symptomatik bedingen sich wechselseitig.
In der Fachliteratur wird auf die Bedeutung eines relativ stabilen Selbstwerterlebens fr die psychische Gesundheit, fr die Arbeits- und Liebesfhigkeit und
auch fr die schpferisch-kreativen Fhigkeiten eines Menschen hingewiesen.1
Weniger thematisiert wurde bisher die Frage nach dem Antrieb eines Menschen, der fr die Regulation und Aufrechterhaltung von Selbstwertgefhl verantwortlich ist. Was steuert das Selbstwertgefhl eines Menschen? Warum
kommt es zu Schwankungen des Selbstwerterlebens im Lebensvollzug? Wie
kann Selbstwertgefhl aufrechterhalten werden und ist dies berhaupt angemessen und wnschenswert? Ist das Selbstwerterleben durch den Verlauf der
frhkindlichen Entwicklung in seinem Umfang abgesteckt? Welche Mglichkeiten ergeben sich, durch Erziehung, Bildung und Psychotherapie Selbstwertgefhl zu strken?
Diese Fragen lassen unter anderem die Thematik der Eigenverantwortlichkeit
anklingen, mit der das Selbstwerterleben durch produktive Lebensgestaltung
und Selbstwerdung zum Wachsen gebracht werden kann; denn hinter Strungen
des Selbstwertgefhls verbirgt sich oftmals die tiefergehende Problematik der
Selbstentwicklung, die eine schpferische Eigenleistung ist, die nur von jedem
Menschen selbst geleistet werden kann.2 Diese geht immer auch mit Unsicher1 Vgl. hierzu: DSM IV (Sa 2003); www.apa.org/monitor/dec02/selfesteem.aspx; http://
her.oxfordjournals.org/content/19/4/357.short
2 Die Begriffe Selbstwertstreben und Selbstentwicklung berschneiden sich in vieler Hinsicht;
Selbstwertstreben bezeichnet allerdings eher die Antriebsseite des Geschehens der Selbstentwicklung, whrend dieses strker den Prozess der Entwicklung selbst meint. Auf diese
Unterschiede gehe ich im Text an verschiedenen Stellen ein.

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Einleitende Gedanken

heitsgefhlen einher ; denn man steht hierbei vor Anforderungen und Aufgaben,
denen man sich noch nicht gewachsen fhlt. Demnach zieht nicht ein vordergrndiges Abflauen des Selbstwertgefhls, sondern eher die Beeintrchtigung
der Fhigkeit zur Selbstentwicklung die Anflligkeit fr vielfltige Symptomatik
nach sich.3
Diese Gedanken verweisen auf eine Dynamik, die erstmals der Psychologe
und Philosoph Wilhelm Keller (1963) mit dem Begriff Selbstwertstreben umfassend abgehandelt hat.
Mit dem Selbstwertstreben wird das Bedrfnis nach Selbstwertsteigerung
und Selbstentwicklung als zentrale menschliche Motivation bezeichnet. Keller
knpft an zentrale Thesen der Individualpsychologie Alfred Adlers an und berhrt die Frage nach der Beschaffenheit des nur dem Menschen mglichen
Selbstseins, die Keller unter Einbeziehung von Erkenntnissen der Existenzphilosophie Sren Kierkegaards und mit Hinweisen auf die Lebensphilosophie
Friedrich Nietzsches abhandelt. Auch der von dem Phnomenologen Alexander
Pfnder verwendete Begriff Selbstauszeugung der Person hat enge Verwandtschaft mit dem Phnomen Selbstwertstreben.4
In dem Begriff ist weiterhin die Annahme enthalten, dass Selbstwertgefhl
und Wertverwirklichung eine Einheit bilden. Die Wertverwirklichung steht
wiederum mit der Sinnsuche und der gestaltenden Eigensteuerung des Daseins
in engem Zusammenhang. Dies verweist auf das Phnomen der menschlichen
Willensfreiheit und des Wollens berhaupt. Damit impliziert der Begriff
Selbstwertstreben auch ethische und wertphilosophische Fragestellungen.
In meiner Auseinandersetzung mit dem Phnomen Selbstwertstreben versuche ich ausgehend von Keller Anschluss an zentrale Fragestellungen der
philosophischen Anthropologie und versuche eine Brcke zwischen Psychologie
und Philosophie zu schlagen. Mit diesem Brckenschlag folge ich unter anderem
Alfred Adler, der mit seinen Begriffen Finalitt, Lebensstil, schpferischer Entwurf und Gemeinschaftsgefhl das Tor zu Philosophie, Ethik und Pdagogik
geffnet hat. Aber auch Sigmund Freud hat besonders in seinen kulturkritischen Schriften das komplexe Zusammenspiel von Kultur und Ethik einerseits
und Selbstwertgefhl und Selbstentwicklung andererseits aufgezeigt.
Kellers phnomenologische Ausfhrungen zum Selbstwertstreben und die im
zweiten Teil der Arbeit behandelten tiefenpsychologischen Theorien werden
erweitert durch Ausfhrungen zur Wertphilosophie Aristoteles und Nicolai
Hartmanns und zur philosophischen Anthropologie und Kulturphilosophie
3 Alain Ehrenberg versteht in seinem Buch Das erschpfte Selbst die Massenkrankheit Depression als Ausdruck der berforderung, die durch die Aufgabe der Selbstentwicklung bei
gleichzeitiger Unfhigkeit und Ratlosigkeit dieser Anforderung gegenber entsteht (vgl.
Ehrenberg 2004, S. 305).
4 Alexander Pfnder verwandte diesen Begriff in Die Seele des Menschen (1933).

Einleitende Gedanken

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Ernst Cassirers. Die sich hierdurch ergebenden Verstehensanstze stellen eine


ergnzende Perspektive zum tiefenpsychologischen Verstndnis der Selbstentwicklung dar.
Dem Existenzphilosophen Sren Kierkegaard zufolge ist das Selbst [] ein
Verhltnis, das sich zu sich selbst verhlt. (Kierkegaard [1849] 2009, S. 666)
Nach Nicolai Hartmann bedeutet es die Identitt im Wandel (vgl. Hartmann, N.
1933, S. 131).5 Nietzsche versteht es als Aufgabe, derjenige zu werden, der man
ist.6 Manche Autoren gehen davon aus, dass das Selbst im Inneren des Menschen
liegt und im Verlauf des Lebens entdeckt werden muss. Andere wiederum
meinen, dass es eher in den Idealen und Zielen eines Menschen und damit in der
Zukunft liegt, und dass es jeder selbst schaffen und realisieren muss. In allen
Auffassungen kommt zum Ausdruck, dass das Selbst kein Besitz, sondern eine
Aufgabe ist (vgl. Rattner/Danzer 2006, S. 7).
Mit meiner Arbeit mchte ich untersuchen, ob und wie Selbstwertstreben
revitalisiert werden kann, um dadurch Selbstentwicklungen in Erziehung, Bildung und Psychotherapie anzuregen und zu untersttzen. Es sollte in allen drei
Bereichen darum gehen, die Individualitt des menschlichen Selbst zur Entfaltung zu bringen, die nach Meinung vieler Autoren nur durch ihr eigenstndiges, schpferisches Engagement in Kultur und Gesellschaft wachsen kann.
Zum Aufbau der Arbeit
Die Arbeit besteht aus drei Teilen. Im ersten Teil werden philosophische Anstze
zu dem Topos Selbstwertstreben in Bezug gesetzt. Bei Aristoteles sind einerseits
der Begriff der Entelechie und andererseits seine Ethik bedeutsam fr sein
Verstndnis von Selbstentwicklung und Selbstgestaltung. Anknpfend an Aristoteles bringt Nicolai Hartmann die Realisierung von Werten mit der Selbstentwicklung des Menschen in Zusammenhang. In Anwendung seiner Ethik kann
unter anderem mit den hier beschriebenen hohen Werten schenkende Tugend,
Fernstenliebe, Persnlichkeit und persnliche Liebe dem Selbstwertstreben ein
inhaltlicher Rahmen gegeben werden. Ernst Cassirer zeigt mit seiner Kulturphilosophie und Symboltheorie, dass sich die Selbstentwicklung des Menschen
in erster Linie durch seinen Bezug zur Kultur vollzieht. Das Bindeglied zwischen
Mensch und kultureller Welt ist das Symbol. Am Beispiel von verschiedenen
symbolischen Formen der Kultur wie Mythos, Religion, Sprache, Kunst, Wissenschaft, Technik und Geschichte kann gezeigt werden, dass Selbstwertstreben
und Kulturstreben eine Einheit bilden.
Der zweite Teil der Arbeit konzentriert sich auf tiefenpsychologische, ent5 Nicolai Hartmann verwendet hier fr das Selbst den Begriff der Person.
6 In Schopenhauer als Erzieher schreibt Nietzsche: Sei du selbst! Das bist du alles nicht, was du
jetzt thust, meinst, begehrst. (Nietzsche [1874a] 1980, Bd. 1, S. 338)

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Einleitende Gedanken

wicklungspsychologische und personalistische Anstze zum Verstndnis der


Selbstentwicklung. Eng verwandt mit dem Selbstwertstreben Wilhelm Kellers
sind Sigmund Freuds Ich-Ideal und sein Erosbegriff, Alfred Adlers Begriffe
Vollkommenheitsstreben und Gemeinschaftsgefhl, Karen Horneys Topos der
Selbstverwirklichung, Donald W. Winnicotts Theorie vom wahren Selbst und
Heinz Kohuts Kernselbst, die ergnzt werden durch Aspekte zur Selbstentwicklung in der Suglingsforschung (Martin Dornes, Daniel Stern). In der
Entwicklungspsychologie Erik Eriksons wird die Dynamik der Selbstentwicklung ber die frhe Kindheit hinaus weitergedacht. Im Rahmen des Personalismuskonzepts von Josef Rattner wird schlielich das Selbstwertstreben mit
dem Begriff der Person in Zusammenhang gestellt.
Zur Vertiefung des Verstndnisses der verschiedenen Denkanstze werden
biografische Aspekte in die Untersuchung einbezogen. Dadurch ergeben sich
nicht nur lebendige Beispiele fr verschiedene Formen der Selbstentwicklung,
sondern es wird auch der subjektiven Komponente der jeweiligen Theorien
Rechnung getragen (vgl. Stolorow/Atwood 1979).
Den dritten Teil der Arbeit bildet die Untersuchung des Selbstwertstrebens in
unterschiedlichen Anwendungsfeldern, nmlich in der Erziehung und Bildung
sowie in der Psychotherapie und Biografik.

1.1

Fragestellungen

Aus dem Begriff Selbstwertstreben ergeben sich vielfltige Fragen, denen ich in
meiner Arbeit nachgehen mchte:
Gibt es ein Selbstwertstreben? Ist es ein Antrieb? Ist es eine Wertorientierung? Was unterscheidet Selbstwertstreben von Selbstverwirklichung, Selbstbestimmung oder Selbstbewusstsein? Haben alle Menschen ein Selbstwertstreben? Kann es erkranken und reduziert werden? Wie uern sich Zerrformen
des Selbstwertstrebens? Kann es gefrdert werden? Wie kann es gefrdert
werden? Ist es durch Erziehung, Bildung, Therapie, Umwelteinflsse oder
Zeitgeist zu beeinflussen? Ist es in der Biologie des Menschen auffindbar? Wie
hngt Selbstwertstreben mit dem Selbstwertgefhl eines Menschen zusammen?
Woran macht ein Mensch sein Selbstwertgefhl fest? Welche Wertvorstellungen
liegen hierbei fr ihn zugrunde? Sind diese Werte individuell gewhlt? Wie
entsteht die dem Selbstwertgefhl und Selbstwertstreben zugrunde liegende
Wertewahl? Woher nehmen wir die Kriterien fr die Unterscheidung zwischen
wertvollem und wertwidrigem Streben nach Selbstwert?
Es gibt Handlungen, die das Selbstwertgefhl nur scheinbar oder sehr
kurzfristig stabilisieren und fr die Gesamtentwicklung eines Menschen sogar
schdlich sein knnen. So knnen etwa ein erfolgreicher Racheakt, ein trick-

Fragestellungen

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reiches, unlauteres Geldgeschft oder hnliches zunchst ein Hochgefhl auslsen und damit das Selbstwerterleben vorbergehend strken. Langfristig bedeutet es jedoch eine Beeintrchtigung im Selbstwertgefhl, weil jeder Mensch
intuitiv sprt, dass er mit dem Verstoen gegen die Mitmenschlichkeit Werte
destruiert und sich damit auch selbst schadet.7 Hiermit wird deutlich, dass bei
der Auseinandersetzung mit dem Selbstwertstreben auch ethische und wertphilosophische Fragestellungen einbezogen werden mssen.
Bei genauerer Forschung in der psychotherapeutischen Praxis und Biografik
ergibt sich, dass man bei der Untersuchung dieser Fragen nicht nur bei dem
vordergrndigen Selbstwertgefhl stehen bleiben kann. Hinter Strungen des
Selbstwertgefhls verbirgt sich oftmals eine tiefergehende Problematik, nmlich
die Frage nach der Selbstentwicklung. Es wurde deutlich, dass ein hohes
Selbstwertgefhl und Selbstentwicklung nicht unbedingt eine Einheit bilden
mssen. Die Selbstentwicklung geht oft sogar mit Unsicherheitsgefhlen und
einem vorbergehenden Absinken des Selbstwertgefhls einher, weil man
hierbei Neues lernen muss und sich auf unbekanntes Terrain begibt. Das
Selbstwertstreben korrelliert eher mit der Selbstentwicklung als mit dem bloen
Selbstwertgefhl.
Die Fragestellung muss also erweitert werden: Was bedeutet Selbstentwicklung? Woran erkennt man sie? Gibt es einen Antrieb fr die Selbstentwicklung?
Was ist fr die Selbstentwicklung frderlich? Was macht das Selbst und das
Selbstsein aus? Ist das Selbst im Rahmen der frhkindlichen Entwicklung in
seiner Kohrenz festgelegt? Wie entsteht ein Selbst? Welche Chance hat eine
Selbstentwicklung, wenn die ersten Kindheitsjahre schwierig verlaufen sind?
Knnen das Selbst und das Selbsterleben durch produktive Lebensgestaltung
zum Wachsen gebracht werden? Wie kann die Dynamik der frhkindlichen
Selbstentwicklung im spteren Leben fortgesetzt werden? Welche Bedeutung
haben in diesem Zusammenhang Psychotherapie, Bildung und Selbsterziehung?
Auf die Frage, ob Selbstwertstreben in der Biologie des Menschen verankert
ist, wie und ob es neurobiologisch oder neurophysiologisch fassbar ist, gehe ich
im Rahmen meiner Arbeit nicht ein. Ich verweise in diesem Zusammenhang auf
Untersuchungen von Humberto R. Maturana und Francisco Varela, die die Frage
der Selbstentwicklung unter dem Begriff der Autopoiese aus neurobiologischer
Sicht abgehandelt haben.8
Ich werde mich in meiner Arbeit auf die tiefenpsychologische und anthropologische Tradition zum Verstndnis der Phnomene Selbstwertstreben und
7 Adler sagte wohl einmal, der Mensch sei unheilbar ethisch (vgl. Rattner 1986, S. 13).
8 Mit ihrem Begriff der Autopoiese bezeichnen die Autoren ein dem Lebewesen inhrentes
Prinzip der Selbstgestaltung (vgl. Maturana/Varela 2010). Interessant sind hierzu auch die
Untersuchungen von Joachim Bauer (vgl. Bauer 2004, 2008).

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Einleitende Gedanken

Selbstentwicklung beschrnken und hierbei wert- und kulturphilosophische


Denkanstze einbeziehen.

1.2

Hypothesen

In dieser Arbeit werde ich versuchen, folgende Hypothesen zu belegen:


1) Selbstwertstreben ist bei allen Menschen vorhanden. Es handelt sich um
einen zentralen, Leib, Seele und Geist umfassenden Antrieb, der auf einer
Wertorientierung basiert und mit dem Werterleben eines Menschen in
engem Zusammenhang steht. Selbstwertstreben wurzelt in der nur dem
Menschen mglichen Selbsterfahrung, seinem Selbstvollzug und seiner
Aufgabe der Daseinsgestaltung. Es ist ein Antrieb fr die Selbstentwicklung.
2) Wenn Selbstwertstreben gehemmt oder wenig entwickelt ist, uert sich
dies unter anderem als Werdenshemmung (Gebsattel). Wenn die Lebensbewegung eines Menschen ins Stocken gert, knnen verstrkt Verschlossenheit, Verstimmtheit oder auch psychische und psychosomatische Symptome in Erscheinung treten. Andererseits intensiviert sich das Selbsterleben eines Menschen oft gerade in Lebenskrisen und kann daher mit dem
Grad der Problematik im Leben wachsen. Selbstwertstreben kann durch
Lebensschwierigkeiten oder besondere Anforderungen stimuliert werden
und hilft wiederum, diese zu berwachsen. Daher ist es in Erziehung, Bildung und Psychotherapie erstrebenswert, gehemmtes Selbstwertstreben zu
revitalisieren.
3) Selbstwertstreben wchst mit der Fhigkeit, Werte wahrzunehmen.
Selbstwertstreben und Wertrealisation bilden eine Einheit. Werte konkretisieren sich in den Lebensaufgaben, die ein Mensch zu bewltigen hat.9
Wenn man Werte (im Sinne von Aufgaben) im Leben wahrnimmt, treten sie
zunchst als etwas Unvollstndiges, als eine unfertige Gestalt in Erscheinung. Dadurch gewinnen sie Aufforderungscharakter und motivieren uns,
sie durch Eigenleistung zu vervollstndigen. Es ist oft ein langwieriger und
mhsamer Prozess, sich in die erkannten Werte hinein zu finden und sie in
das Leben einzuarbeiten. Dieser Weg steht im Mittelpunkt der Selbstentwicklung.
4) Die These von dem Zusammenhang zwischen Selbstwertstreben und
Wertrealisation fhrt ins Zentrum der Wertphilosophie. Um welche Werte
handelt es sich? Ist auch Werterkennen bereits Selbstwert steigernd? Die
Definition dessen, was hohe und hchste Werte sind, vernderte sich im
9 Adler spricht von drei verschiedenen Lebensaufgaben: Arbeit, Liebe und Gemeinschaft (vgl.
Adler [1933] 1974, S. 23).

Hypothesen

5)

6)

7)

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Laufe der Jahrhunderte und differiert in den unterschiedlichen Kulturkreisen. Selbstwertstreben und Wertrealisation sind demnach sozial und
kulturell berformt. Trotzdem stellt sich die Frage nach bleibenden, objektiven, notwendigen Werten, welche die Humanitt und den Fortbestand
der Kultur gewhrleisten.
Das Selbstwertstreben kann zwar als eine rein formale Kategorie verstanden
werden. Es kann aber auch der Versuch unternommen werden, es inhaltlich
auszugestalten.10 Es sollte dann in sinn- und wertvoller Ttigkeit, in zwischenmenschlichen Beziehungen, im Weltbezug und in lebenslnglichem
Lernen seinen Mastab finden. So wie Immanuel Kants formale Ethik durch
die materiale Ethik Max Schelers und Nicolai Hartmanns erweitert wurde,
kann das formale Selbstwertstreben (Keller) durch ein materiales Selbstwertstreben ergnzt und damit weiter gedacht werden.11
Selbstwertstreben realisiert sich immer in Bezug auf andere Menschen und
die Welt; menschliches Dasein ist Mitsein (vgl. Heidegger [1927] 1993,
S.114 ff.). Man kann sich nicht isoliert auf sich selbst bezogen entwickeln.
Selbstwertstreben sollte sich hierbei vorrangig im Sinne von Adlers Gemeinschaftsgefhl, Hartmanns materialer Wertethik oder auch Kants kategorischem Imperativ im Rahmen einer Ethik realisieren, die das Wohl
aller Menschen im Blick hat. Dadurch kann ein einzelner Mensch durch
seine Selbstentwicklung partiell auch in Gegensatz zur herrschenden Kultur
und Gesellschaft geraten, sofern diese gegen Humanitt verstt.
In jeder Kultur und Gesellschaft gibt es Faktoren, die eine Selbstentwicklung untersttzen, aber auch etliche, die diesen menschlichen Emanzipationsprozess unterminieren. So spricht Rattner von einer gegenwrtigen
Verdrngung des Selbstseins aufgrund des Anpassungsdrucks in unserer
Gesellschaft (vgl. Rattner/Danzer 2006, S. 18).12 Freud hat in seinen kulturkritischen Schriften deutlich gemacht, dass es fr die Selbstentwicklung

10 Bei Keller bleibt die Frage nach der konkreten Wertbezogenheit des Strebens weitgehend
ausgeklammert. Er bleibt hiermit in dem Denken Heideggers verhaftet, dessen Daseinsbegriff in seiner Sptphilosophie eine gotthnliche Bedeutung annimmt, wie von HeideggerKritikern herausgestellt wurde (vgl. Arendt [1948 [1946]] 1990, S. 35).
11 In meiner Auseinandersetzung mit den verschiedenen philosophischen und anthropologischen Konzepten knnen zentrale philosophische Debatten (etwa erkenntnistheoretische
Debatten zur Wertfrage u. a.) nur am Rande gestreift werden. Mir geht es hier lediglich um
eine Erweiterung der tiefenpsychologischen Anstze durch einen Perspektivwechsel auf
Aspekte der Anthropologie und Wertphilosophie.
12 George Orwell und Aldous Huxley haben in ihren alptraumartigen Utopien Neunzehnhundertvierundachzig (Orwell 1949) und Schne neue Welt (Huxley [1932] 2011) bedrckende
Visionen entworfen, in denen die Gesellschaft die Individualitt zu unterminieren versucht.
Bei Orwell wird in diesem Zusammenhang auch gezeigt, dass die Liebe mit dem Selbstsein in
unmittelbarem Zusammenhang steht und gefhrdet ist, wenn die Individualitt unterdrckt
werden muss.

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Einleitende Gedanken

entscheidend ist, sowohl die frderlichen als auch die hemmenden Faktoren
in Kultur und Gesellschaft erkennen zu knnen, um sich emanzipatorisch
hierzu einzustellen. Selbstentwicklung ist ohne eine kritische Auseinandersetzung mit der Kultur und Gesellschaft nicht denkbar.
8) Wenn Selbstwertstreben mit Selbstentwicklung einhergeht, ist dies zunchst erkennbar an der zunehmenden Fhigkeit, die Lebensaufgaben anzugehen und sich im eigenen Krper wohlzufhlen. Weiterhin sollte sich
die Beziehungsfhigkeit verbessern, der Weltbezug erweitern, das Bedrfnis wachsen, soziale und kulturelle Beitrge zu leisten und Zeitgenosse zu
sein. Dies darf allerdings nicht in beraktivitt und Selbstflucht einmnden. Zur Selbstentwicklung gehrt unter anderem die Fhigkeit, mit sich
selbst allein sein zu knnen, um in der Stille schpferisch zu sein.
9) Die Strke des Selbstwertstrebens korreliert nicht unbedingt mit der Hhe
des empfundenen Selbstwertgefhls. Wenn man Selbstwertstreben realisiert und sich weiter entwickelt, kommt es zwangslufig zu Schwankungen
des Selbstwertgefhls, die sich dadurch ergeben, dass man vor neuen
Aufgaben und eigener Unkenntnis steht. Das hiermit verbundene Abflauen
des Selbstwertgefhls ist dieser Situation angemessen. Fr die Selbstentwicklung ist es entscheidend, hiermit umgehen zu lernen. So geht es in der
Erziehung, Bildung und Therapie unter anderem auch darum, Menschen zu
ermutigen, diese Schwankungen in der Selbsteinschtzung anzunehmen
und ihnen standzuhalten.13
10) In der philosophischen, anthropologischen und tiefenpsychologischen Literatur knnen zwei verschiedene Selbstbegriffe voneinander abgegrenzt
und unterschieden werden:
a. Der erste Selbstbegriff geht von einem Selbst aus, das im Inneren des
Menschen wohnt und als eine Art feste Entitt begriffen wird. Die Berhrung mit diesem verborgenen Selbst kann mit einem ozeanischen
Hochgefhl einhergehen. Dies entspricht etwa Karen Horneys und Donald Winnicotts Begriff vom wahren Selbst oder auch Sigmund Freuds
Idee von einer vorbergehenden Annherung zwischen Ichideal und
Ich.
b. Der zweite Selbstbegriff versteht das Selbst als etwas Offenes, Funktionales (Cassirer), das erst in der Auseinandersetzung mit dem Anderen
zum Selbst wird. Dieser flieende Selbstbegriff begreift das Selbst als
etwas Werdendes, das sich auf die Zukunft hin entwirft und sich in
13 Das mit Lernsituationen einhergehende angemessene Kleinheitsgefhl bezeichnet Margarete Eisner als kulturelle Schchternheit. Diese Haltung ist die Voraussetzung fr den
Impuls, sich etwas anzueignen, sofern man das Unsicherheitsgefhl aushalten kann (vgl.
Eisner 2012, S. 136).

Hypothesen

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zwischenmenschlichen Situationen, in ethischen Handlungen und


symbolischen Formen realisiert. Dieses Selbst ist immer wieder gefhrdet, es ist Schwankungen des vordergrndigen Selbstwertgefhls
ausgesetzt und kann zerfallen. Man muss Widerstnde uerer und
innerer Art berwinden, um es am Leben zu halten und weiter zu entwickeln.14
Ich werde mich in meiner Arbeit berwiegend auf den zweiten Selbstbegriff
konzentrieren. In Anknpfung an Helmuth Plessner und Ernst Cassirer
sehe ich den Menschen als ein Wesen, das in erster Linie durch die geschichtliche Epoche und die mitmenschliche Umwelt in seiner Wertausrichtung geprgt wird (vgl. Cassirer [1944] 2007; Plessner, H. [1961] 1976).
Ich gehe davon aus, dass das Selbst in seiner Entwicklung auf die Begegnung
und Auseinandersetzung mit dem Anderen und damit auf eine Differenzerfahrung angewiesen ist. Dies widerspricht der hufig empfundenen
Sehnsucht der Menschen nach Einsfhlung, Verschmelzung und Symbiose,
was eher dem ersten Selbstbegriff zuzuordnen ist.
11) Der derzeitige Forschungsstand zeigt, dass die Entwicklung des Selbst in
der frhen Mutter-Kind-Beziehung beginnt und dass durch den Verlauf der
frhen Selbstentwicklung die sptere Entwicklung vorgeformt ist. Die frhe
Kindheit und die Persnlichkeit der Mutter sind demnach fr die sptere
Selbstentwicklung von entscheidender Bedeutung. Diese Sicht beinhaltet
jedoch auch die Gefahr, Menschen auf ihre frhesten Entwicklungsabschnitte festzulegen. Erfahrungen in der Psychotherapie und biografische
Forschungen zeigen, dass sich Selbstentwicklungen vollziehen knnen,
auch wenn die frhkindlichen Ausgangsbedingungen schwierig waren.15
12) Psychoanalytische und tiefenpsychologische Denkanstze haben den
Krper und das Unbewusste in den Prozess der Selbstentwicklung einbezogen. Sie knpfen hiermit zum Teil an Konzepte der Lebensphilosophie an,
die von einer Personganzheit (Leib-Seele-Geist-Einheit) ausgehen (Nietzsche, Bergson). Selbstwertstreben und Selbstentwicklung sind keine rein
geistigen Phnomene, sondern wurzeln ursprnglich und wesentlich auch
im Krper und in vorsprachlichen emotionalen Beziehungserfahrungen,
wie auch Forschungsergebnisse der Suglingsforschung besttigen.
Selbstwertstreben und Selbstentwicklung knnen daher unter anderem
auch in gelingender Sexualitt ihren Ausdruck finden, welche die Selbstentwicklung fundamental untersttzt.
14 Dies beschreibt Sren Kierkegaard sehr eindrcklich in Die Krankheit zum Tode (1849).
15 In der Bindungsforschung wurde gezeigt, dass unsichere und ambivalente Bindungsstile
nicht unbedingt dazu fhren, dass ein Mensch grere Schwierigkeiten im spteren Leben
haben muss. Selbstentwicklung gelingt auch bei schwierigen Bindungserfahrungen (vgl.
Bowlby/Salter Ainsworth 2001; Kapitel 4.8).

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Einleitende Gedanken

13) Obwohl das Selbstwertstreben und die Selbstentwicklung schpferische


Eigenleistungen des Individuums sind, knnen sie trotz erschwerender
Bedingungen in Kultur und Gesellschaft durch Erziehung, Bildung und
Psychotherapie angeregt und gefrdert werden. Anliegen meiner Arbeit ist,
die Mglichkeiten der Frderung von Selbstwertstreben aufzuzeigen, die
nicht nur auf die frhe Kindheit beschrnkt bleibt, sondern sich das ganze
Leben hindurch als Aufgabe stellt.
Der Unterschied im Denken von Platon und Aristoteles, der sich erst nach der
Trennung Aristoteles von seinem Lehrer herauskristallisierte, ist grundstzlich
und umfassend. Die an manchen Stellen fast gegenstzlichen Denkmuster beider
Philosophen ziehen sich durch die abendlndische Kultur- und Geistesgeschichte.
Dieser Unterschied kann anhand des Sonnengleichnisses von Platon veranschaulicht werden, das von Aristoteles kritisiert wurde. Platon geht mit seinem
Sonnengleichnis davon aus, dass es ein absolutes Gutes gibt, das unabhngig von
der Wahrnehmung der Menschen existiert.16 Aristoteles hingegen meint, dass
das Gute immer auch relativ sei und in Bezug gesetzt werden msse zu dem
konkreten Leben und den jeweiligen Lebensumstnden (vgl. Aristoteles 1985,
S. 7 ff.). Die Wahrheit ist demnach wandelbar, sie ist nichts Festes.
Diese gegenstzlichen Denkanstze knnen auf die unterschiedlichen
Selbstbegriffe grob angewendet werden. So beinhaltet der Begriff vom wahren
Selbst eine Vorstellung, dass das Selbst eine feste Gre ist und eine eigene
Wahrheit besitzt. Das Selbstwertstreben ist hingegen ein offener Begriff, der die
Selbstsuche zum Thema macht. Diese besteht gerade darin, keine endgltige
Wahrheit anzunehmen, sondern unablssig nach ihr zu suchen. Vielleicht fhrt
16 In der Politeia im Dialog zwischen Sokrates und Glaukon heit es: Sokrates. So denke dir
denn auch das Verhltnis der Seele folgendermaen: wenn sie fest gerichtet ist auf das,
worauf das Licht der Wahrheit und des Seienden fllt, dann erfasst und erkennt sie es und
scheint im Besitze der Vernunft zu sein; wenn aber auf das mit Finsternis Gemischte, das
Entstehende und Vergehende, dann fllt sie dem bloen Meinen anheim, wird stumpfsichtig,
wirft die Meinungen herber und hinber und macht nunmehr den Eindruck, als sei sie aller
Vernunft bar. Glaukon. Ja, so ist es. Sokrates. Das also, was den Dingen, welche erkannt
werden, Wahrheit verleiht und dem Erkennenden die Kraft zum Erkennen gibt, ist das sei
jetzt dein Spruch die Idee des Guten und diese musst du dir jetzt als Ursache der Erkenntnis
und Wahrheit vorstellen, soweit die letztere erkannt wird: aber so schn sie auch beide sein
mgen, Erkenntnis und Wahrheit, so wirst du doch das Richtige treffen mit der Annahme,
dass sie selbst noch etwas Schneres ist als diese; wie es aber im Vorigen in Bezug auf Licht
und Gesicht richtig war, sie wohl fr sonnenartig zu erklren, fr falsch dagegen sie fr die
Sonne selbst zu halten, so steht es auch hier mit Erkenntnis und Wahrheit: sie beide fr
verwandt mit dem Guten zu halten ist recht, sie aber, sei es nun die eine oder die andere, fr
das Gute selbst zu halten, ist nicht recht, vielmehr steht das Gute selbst seinem ganzen
Verhltnis nach auf einer noch hheren Stufe. (Platon 1988b, Bd. 5, S. 263 f.)

Methodik

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dies eher zu einer Haltung, mit der zum Menschen gehrigen inneren Zerrissenheit umgehen zu lernen.
Unter anderem deshalb beginne ich meine philosophischen Ausfhrungen
mit Aristoteles.

1.3

Methodik

Die genannten Hypothesen sollen mit geisteswissenschaftlicher Methodik verifiziert werden. Hierbei stehen die Hermeneutik, das historisch-kritische
Quellenstudium und die tiefenhermeneutische Textanalyse im Vordergrund.
Das Phnomen Selbstwertstreben wird damit in einen breiten Verstehenshorizont gestellt.
Die Methode im Anwendungsteil der Arbeit ist rein qualitativ und basiert auf
einer phnomenologisch-hermeneutischen Auswertung von Einzelfallstudien
aus der psychotherapeutischen Praxis.
Der Begriff Hermeneutik geht ursprnglich auf den griechischen Gtterboten
Hermes zurck (vgl. Seiffert/Radnitzky 1992, S. 192; Mayring 2010, S. 29). Auch
die Hermeneutik als Kunst der Interpretation hat ihren Ursprung in der griechischen Antike. Der Begriff hermeneutike techne (2qlgmeutij^ t]wmg) steht bei
Platon fr die Auslegung religiser Weissagungen des Orakels von Delphi (vgl.
Grondin 2001, S. 40 ff.).
In der frhen Neuzeit wurde der Begriff Hermeneutik erstmals von dem
Straburger Philosophen und Theologen Johann Conrad Dannhauer (1603
1666) verwendet (vgl. Grondin 2009, S. 13). Er bezeichnete hiermit eine Auslegekunst, die vorrangig bei der Exegese der Heiligen Schrift angewandt wurde.
Die Entwicklung der Hermeneutik zu einer eigenstndigen wissenschaftlichen Methode vollzog sich durch den Philosophen und Theologen Friedrich
Schleiermacher (1768 1834). Er entwickelte die Interpretationskunst zu einer
Kunst des Verstehens weiter, die zu einer universell anwendbaren Methode
wurde (vgl. a.a.O, S. 20). Die Hermeneutik bedeutet demnach, dass jeder Akt
des Verstehens die Umkehrung eines Aktes des Redens ist, indem in das Bewusstsein kommen muss, welches Denken der Rede zum Grunde gelegen.
(Schleiermacher 1977, S. 76)
Die Analyse von Sprache und Syntax wurde bei Schleiermacher um die psychologische Interpretation erweitert, die in einer Rede oder einem Text unter
anderem den Ausdruck einer individuellen Seele sucht (vgl. Grondin 2009,
S. 19).17 Es geht darum, den grundlegenden und individuell getnten Sinn hinter

17 Die psychologische Interpretation wurde von Schleiermacher auch mit Bezug auf das

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Einleitende Gedanken

dem gesprochenen oder geschriebenen Wort sowie den schpferischen Akt, der
einem Werk zugrunde liegt, zu erschlieen (vgl. Seiffert/Radnitzky 1992, S. 132).
Die umfassendste Auseinandersetzung mit den methodologischen Problemen der Hermeneutik als zentrale Methode der Geisteswissenschaften findet
sich im Lebenswerk Wilhelm Diltheys (1833 1911). Er vertritt die methodologische Selbstndigkeit der Geisteswissenschaften gegenber der naturwissenschaftlichen Forschung und zeigt, dass die geschichtlich-gesellschaftliche
Welt Ausdruck eines lebendigen Geistes ist, den man nur von innen her verstehend erfassen kann (vgl. Rattner/Danzer 2000, S. 203). In seiner Abhandlung
Ideen ber eine beschreibende und zergliedernde Psychologie (1894) wandte er
geisteswissenschaftliche Verfahren auch in der Psychologie an und wollte diese
als Geisteswissenschaft verstanden wissen (Dilthey 1894; vgl. Rattner/Danzer
2000, S. 203).
Dilthey grenzt den Gegenstand der Geisteswissenschaft deutlich von dem der
Naturwissenschaft ab. Die Natur als Gegenstand der Naturwissenschaften
existiert unabhngig vom menschlichen Geist. Die Produkte und uerungsformen des menschlichen Geistes hingegen knnen nur unter Zuhilfenahme der
Seele und des Geistes selbst verstanden werden. Man kann sie hauptschlich
durch Einfhlung und Verstehen begreifen. Dilthey formuliert daher den bekannten Satz: Die Natur erklren wir, das Seelenleben verstehen wir (Dilthey
1894, S. 144).
Die Methode des Verstehens, die von Dilthey ausgearbeitet wurde, ist hierbei
weiter gefasst als die bloe Empathie. Man muss sich grndlich auch in das
Umfeld eines Gegenstandes einarbeiten, um diesen verstehen zu knnen. Diese
Herkunft der geisteswissenschaftlichen Erkenntnis aus dem eigenen Bewusstsein ist aber nicht mit einer Psychologisierung dieser Erkenntnis gleichzustellen.
Denn unser Bewusstsein besteht ja nicht einfach aus psychischen Regungen,
sondern umfasst Erfahrungsinhalte aller Art. (Seiffert 1971, S. 119)
Dilthey przisiert die Methode des Verstehens, die auch den Menschen und
das Leben zum Forschungsgegenstand macht, durch die Anwendung des hermeneutischen Zirkels. Hierbei wird jeweils in einer spiralfrmigen Denkbewegung der Teil aus dem Ganzen und das Ganze aus seinen Teilen zu verstehen
versucht. Entscheidend ist, dass die Kenntnis der eigenen Person (des Untersuchers) in den hermeneutischen Verstehensprozess einbezogen wird. Dies stellt
eine unabdingbare Voraussetzung dar, um den zu erforschenden Gegenstand
erfassen zu knnen. Gleichzeitig frdert wiederum das Verstndnis des Gegenstandes die Selbsterkenntnis des Interpreten (vgl. Rattner/Danzer 2000,

griechische Wort techn (t]wmg) Kunst als technische Interpretation bezeichnet (vgl.
Grondin 2009, S. 19).

Methodik

27

S. 203). Durch Anwendung des hermeneutischen Zirkels soll eine immer hhere
Stufe des Verstehens erreicht werden (vgl. Dilthey 1894, S. 330).
Im Mittelpunkt der Hermeneutik und des geisteswissenschaftlichen Forschens steht die Individualitt, die nicht unter dem Aspekt des Regelfalls untersucht wird, sondern auf ihr eigenes Gesetz hin, was sie in sich trgt (vgl.
Rattner/Danzer 2000, S. 202). Ein Forscher muss sich in den Gegenstand gerade
in seiner Einzigartigkeit einarbeiten. Der Interpret sollte sich hierbei bewusst
sein, dass in seine Forschung immer auch eigene Gefhle, Stimmungen, Werthaltungen und lebensgeschichtliche Prgungen einflieen. Fremdverstehen und
Selbstverstehen bilden demnach eine Einheit. Beim hermeneutischen Forschen
kommt es zu einem intimen Austausch zwischen Forscher und Forschungsobjekt. Der Forscher verndert sich selbst und seine Perspektive durch das Involviert-Sein in seinen Gegenstand (vgl. ebd.).
Zentrale Kategorien des geisteswissenschaftlichen Gegenstands und seiner
Erkenntnis sind Begriffe wie Sinn, Zweck, Bedeutung, Intention, Struktur,
Ganzheit, Ausdruck, Darstellung, Individualitt und schpferische Potenz (vgl.
a. a. O., S. 203). Ein wissenschaftliches Ordnungsprinzip ergibt sich in den
Geisteswissenschaften durch die Begriffe Typus, Epoche oder Stilrichtung, so
dass vergleichende Betrachtungen auch hier mglich sind (vgl. a. a. O., S. 202).
Neben Wilhelm Dilthey setzten auch Henri Bergson in Versuch ber die unmittelbaren Gegebenheiten des Bewusstseins (1888) und Edmund Husserl durch
seine Ausarbeitung der Phnomenologie wichtige Akzente in der geisteswissenschaftlichen Methodologie.18 In der Nachfolge Diltheys erfuhr die Hermeneutik durch Martin Heidegger (1889 1976), Hans-Georg Gadamer (1900
2002) und Jrgen Habermas (geb.1929) einen weiteren wichtigen Aufschwung.
In den Anwendungsfeldern im dritten Teil der Arbeit geht es darum, die
Existenz des Selbstwertstrebens und das Phnomen der Selbstentwicklung auch
empirisch zu verifizieren. Dies geschieht ausschlielich anhand von qualitativer
Methodik. Selbstwertstreben und Selbstentwicklung sind Phnomene, die sich
eher durch Intuition, Einfhlung und hermeneutisches Verstehen erschlieen
als durch vergleichendes Beobachten. Mit phnomenologisch-hermeneutischer

18 Die Phnomenologie ist eine beschreibende im Gegensatz zu der erklrenden Wissenschaft.


Sie bemht sich um Ausklammerung von Vorurteilen und grenzt sich von hypothesenbestimmten Wissenschaften ab (vgl. Melle 1988, S. 51). Die Verbindung von untersuchtem
Gegenstand und der Akt des Untersuchens sind untrennbar miteinander verbunden. Eine
zentrale These Husserls lautet: Die Erkenntnis eines Gegenstandes beruht nicht auf der
Erfassung eines Dinges an sich, sondern die Phnomene selbst sind die Wahrheit. Es gibt
nichts hinter den Phnomenen. Ziel Husserls war, zu den Sachen selbst zu kommen. Hierbei
ist entscheidend, auch die Akte des Bewusstseins eines Forschers zu untersuchen. Das erkennende Subjekt muss daher in die Untersuchung einbezogen werden (vgl. Melle 1988).

28

Einleitende Gedanken

Methodik werden verschiedene uerungsformen und Vignetten von Selbstwertstreben und Selbstentwicklung untersucht.19
Beide Phnomene werden sowohl am Beispiel von einzelnen Fallvignetten aus
der psychotherapeutischen Praxis als auch an biografischen Beispielen belegt.
Hierzu werden bei den Biografien (Maxim Gorki, Marie Luise Kaschnitz) auch
autobiografische Zeugnisse mit herangezogen, um authentische Formulierungen zu dem Prozess der Selbstentwicklung einzubeziehen.
Fast allen in der Arbeit dargestellten Theorieanstzen wird jeweils ein biografischer Teil vorangestellt. Mit Robert D. Stolorow und George E. Atwood gehe
ich davon aus, dass Werk und Leben jeweils eine Einheit bilden und sich in ihrem
Verstndnis wechselseitig ergnzen. Stolorow und Atwood zeigen, dass jede
tiefenpsychologische Lehre in der Persnlichkeit und in dem Leben des jeweiligen Autors wurzelt und nur aus diesem heraus verstanden werden kann (vgl.
Stolorow/Atwood 1979). Der Philosoph Walter Kaufmann hat dies mit dem
Begriff der poetischen Wissenschaft bezeichnet (vgl. Kaufmann 2003).20

19 Einen berblick ber die qualitative Forschung in der Psychologie gibt Philipp Mayring (vgl.
Mayring 2010).
20 Der Begriff poetische Wissenschaft geht ursprnglich auf den Philosophen Carl Gustav
Carus zurck (vgl. Kirchner 1962).

2. Terminologische Annherungen

2.1

Zur Etymologie des Begriffs Selbstwertstreben

Im Herkunftswrterbuch (Duden 1963) und im Etymologischen Wrterbuch


der deutschen Sprache (Kluge 1989) ist der Begriff Selbstwertstreben nicht
aufgefhrt. Auch im deutschen Duden findet man diesen Begriff nicht. Dennoch
ist der Ausdruck Selbstwertstreben in der deutschen Umgangssprache durchaus
gngig und findet auch seit Kellers Werk Das Selbstwertstreben in einigen psychologischen Verffentlichungen Erwhnung.
Es ergeben sich erste Hinweise auf den Bedeutungsgehalt des Begriffs, wenn
man sinnverwandte Begriffe wie Selbstachtung, Selbstgefhl, Selbstwertgefhl,
Selbstbestimmung, Selbstverwirklichung und Selbstaktualisierung, Selbstsein,
Entfremdung und Selbstentfremdung mit dem Selbstwertstreben in Beziehung
setzt. Auch die Zergliederung des Begriffs in Selbst, Wert und Streben bedeutet
eine erste begriffliche Annherung an das Selbstwertstreben.
Ich beginne mit der etymologischen Untersuchung der Einzelbegriffe, die im
Selbstwertstreben enthalten sind, und schliee jeweils auch ideengeschichtliche
berlegungen zu den Einzelbegriffen an:

Das Selbst
Zur Etymologie
Dem Herkunftswrterbuch zufolge (vgl. Duden 1963, S. 636) entstand die
Substantivierung des Pronomens selbst im 18. Jahrhundert nach dem englischen
Vorbild the self. Es wurde zunchst in moralisch-religisem Sinne als selbstisch
oder egoistisch verstanden. Ebenfalls auf das 18. Jahrhundert gehen die Wortschpfungen Selbstbewusstsein und das Begriffspaar selbstgefllig und selbstlos
zurck. Anhand der Begriffsgeschichte wird deutlich, dass das Verhltnis eines
Menschen zu sich selbst und die Bewertung dieses Selbstverhltnisses seit dem
18. Jahrhundert zunehmend in den Blick rckt. Weiterhin ist an der Begriffs-

30

Terminologische Annherungen

entwicklung ablesbar, dass es im Selbstverhltnis und in der Selbstbewertung ein


Zuviel oder ein Zuwenig geben kann.
Zum ideengeschichtlichen Hintergrund
Ernst Cassirer beschreibt in Versuch ber den Menschen, dass sich in der Entwicklung der griechischen Naturphilosophie seit Sokrates immer strker die
Frage in den Vordergrund schob: Wer bin ich? Die Frage nach der Selbsterkenntnis und damit nach der Beschaffenheit des Selbst bedeutete einen entscheidenden Wendepunkt in der Philosophie. Sie bildete einen Gegenpol zu den
kosmologischen Fragestellungen der vorsokratischen Philosophie. Seit Sokrates
gibt es das Postulat, dass aller Erkenntnis die Frage nach der Selbsterkenntnis
vorausgehen muss (vgl. Cassirer [1944] 2007, S. 15 ff.). Die Frage nach der Beschaffenheit des Selbst trat im abendlndischen Raum in der griechischen Antike erstmals in Erscheinung.
Eine neue Wende gab Sren Kierkegaard dem Selbstbegriff in der beginnenden Moderne. Er zeigt auf, wie bedeutsam das Verhltnis eines Menschen zu
sich selbst im Hinblick auf die seelische Gesundheit und die Lebensstimmung
ist. Er schreibt ber die Verzweiflung in Die Krankheit zum Tode:
Verzweiflung ist eine Krankheit im Geist, im Selbst, und kann so dreifach sein: dass
man, in der Verzweiflung, sich nicht bewusst ist, ein Selbst zu haben (uneigentliche
Verzweiflung), dass man, verzweifelt, nicht man selbst sein will, und dass man, verzweifelt, man selbst sein will. (Kierkegaard [1849] 2009, S. 666)21

Das Selbst besteht demnach immer in einem Verhltnis zu sich selbst. Dieses
Zitat weist bereits auf die Schwierigkeit und Herausforderung der Selbstbeziehung des Menschen in der beginnenden Moderne hin.
Man kann die heute existierenden Selbstauffassungen grob in zwei entgegengesetzte Lager aufteilen:
Es gibt Denker, die sich das Selbst stark vereinfacht als abgegrenzt von der
Auenwelt vorstellen, es als eine Art Monade verstehen, die mit innerlichem
Eigenleben und Innenwelt ausgestattet ist. Diesen Selbstbegriff findet man etwa
in der Romantik, Mystik oder Esoterik. Innerhalb der Tiefenpsychologie wird er
am ehesten von Carl Gustav Jung vertreten. Selbstfindung wrde demnach bedeuten, im Selbst ein inneres Gleichgewicht herzustellen und das Selbst in Abgrenzung zur Auenwelt zu verteidigen. Der berhmte Satz von Novalis bringt
diese Selbstvorstellung plastisch zum Ausdruck: Nach Innen geht der geheimnisvolle Weg. (Novalis [1798, [ 16]] 2009) Die uere Welt bedeutet fr
ein so verstandenes Selbst die Gefahr von Selbstentfremdung oder des SichVerlierens im Man-Selbst (Heidegger [1927] 1993, S. 126 ff.). Rckzug, klster21 Vgl. hierzu auch: Rattner/Danzer 2008, S. 27.

Zur Etymologie des Begriffs Selbstwertstreben

31

liche Abgeschiedenheit und meditative Techniken dienen dazu, das wahre Selbst
zu finden und zu festigen. Die Echtheit des Selbst wird in ihrer Absetzung von
der verfremdenden Gesellschaft und Kultur bewahrt.
Den anderen Pol von Selbstvorstellungen bilden Auffassungen, in denen das
Selbst als Teil der Welt gesehen wird. Welt und Selbst bilden keinen Gegensatz,
stehen sich nicht gegenber, sondern ein Selbst entwickelt sich und existiert nur
in der Welt. Es ist Resultat von verinnerlichter Welt und krftigt sich hauptschlich durch die Ausweitung der Weltbeziehungen oder der Beziehungen zu
den Mitmenschen. Geteilt wird dieses Menschenbild berwiegend von Vertretern der Aufklrung und der Klassik. In der Tiefenpsychologie reprsentiert
besonders die interpersonelle Theorie von Harry Stack Sullivan diese Auffassung. Sullivan schreibt: It was seen that a personality can never be isolated from
the complex of interpersonal relations in which the person lives and has his
being. (Sullivan 1953, S. 10)22
Auch bei Alfred Adler und Josef Rattner ist diese Selbstauffassung bestimmend. Ein Selbst ist so gro wie es Beziehungen zu anderen Menschen hat (vgl.
Rattner 1990, S. 436).23 In der Kulturphilosophie Ernst Cassirers wird das Selbst
als steuernder und verinnerlichter Bezug zur Kultur bestimmt, womit die Verankerung des Selbst in den zwischenmenschlichen Bezgen auf die Kultur
ausgedehnt wird (vgl. Cassirer 1944).
In meiner Arbeit werde ich das Phnomen Selbstwertstreben hauptschlich
auf die weltbezogene Selbstauffassung beziehen und die entsprechenden Traditionslinien herausarbeiten.

Wert
Zur Etymologie
Der Begriff Wert, im Englischen worth, bedeutet ursprnglich gegen etwas gewendet oder einen Gegenwert habend. Eng verwandt mit dem Begriff ist Wertung, Einschtzung und Wrdigung (vgl. Duden 1963, S. 762). In der ersten
Hlfte des 19. Jahrhunderts findet man hufig das Gegensatzpaar wertvoll und
wertlos. Es entstehen auch Begriffe wie Wertpapier und Werturteil oder Wortbildungen wie gleichwertig, minderwertig, vollwertig, die jeweils Wertverhltnisse oder Wertordnungen zum Ausdruck bringen. Die Wertbegriffe beziehen
sich sowohl auf die konomische Sphre als auch auf die Ethik.
22 Es wurde erkannt, dass eine Persnlichkeit niemals isoliert werden kann vom Komplex der
zwischenmenschlichen Beziehungen, in welchen die Person lebt und ihr Dasein hat. (Sullivan in: Rattner 1990, S. 436)
23 Die Entwicklung des Selbst-Systems wird u. a. durch selektive Unaufmerksamkeit das
Ausblenden von signifikanten Bezugspersonen beeintrchtigt (vgl. Sullivan 1953a, S. 170).

32

Terminologische Annherungen

Zum ideengeschichtlichem Hintergrund


Der Wertbegriff hat innerhalb der Philosophiegeschichte eine lange Tradition
und steht im Mittelpunkt der Ethik. Als Terminus von Rudolf Hermann Lotze in
die Philosophie eingefhrt, bedeutet Wert ein von den Menschen gefhlsmig
als bergeordnet Anerkanntes, zu dem man sich anschauend, anerkennend,
verehrend, strebend verhalten kann.24 (Schischkoff 1991, S. 776)25 Im abendlndischen Kulturkreis gilt als frhe zentrale Abhandlung zum Wertproblem die
Nikomachische Ethik von Aristoteles (Aristoteles 1985). Einen bedeutenden
Schritt in der Wertedebatte machte Immanuel Kant mit der Entwicklung seiner
formalen Ethik, die er in der Kritik der praktischen Vernunft (Kant [1788] 1910,
Bd. 5) entwickelt hat. Im 20. Jahrhundert gelten als die bedeutendsten Vertreter
der Wertphilosophie Max Scheler (Scheler [1913 1916] 1966, Bd. 2) und Nicolai
Hartmann (Hartmann, N. 1935).
Ein zentraler Gedanke innerhalb der Wertphilosophie ist: Was sind Werte
und wie kann man gltige Mastbe fr sie finden? Whrend Kant mit seiner
Ethik eine deontologische Wende vollzieht und damit von einer inhaltlichen
Bestimmung einzelner Werte Abstand nimmt, wird bei Scheler und Hartmann
eine materiale Ethik entwickelt, die Werte inhaltlich klassifiziert und nher
bestimmt. Scheler und Hartmann gehen von der Objektivitt einiger Werte aus
und bestimmen eine Hierarchie der Werte. Hartmann entwickelt in seiner Ethik
ein Schichtenmodell und unterscheidet zwischen niederen, hohen und hchsten
Werten. Entscheidende Impulse erhlt die Wertdebatte im 19. Jahrhundert
durch Friedrich Nietzsche. Durch seine These von der Umwertung aller Werte
(Nietzsche [1886] 1980, Bd. 5) im Rahmen seiner Religionskritik zeigt er die
kulturelle Bedingtheit aller Werte auf und macht die Notwendigkeit einer
Skepsis traditionellen Werten gegenber deutlich. Werte beziehen sich auf eine
ideale Sphre, sie verweisen auf das Reich der Ideen und zeigen ein Sollen an.
Dadurch haben sie einen starken Aufforderungscharakter und regen beim
Menschen Streben und Wollen an, wenn er die Werte erkennen kann.
Die Auseinandersetzung mit der Wertfrage ist im Zusammenhang mit dem
Begriff Selbstwertstreben zentral.

24 Diese Definition stammt von dem Philosophen Paul Menzer.


25 Schon die Kontroverse zwischen der neukantianischen und der phnomenologischen
Wertphilosophie gibt genau die aussichtslose Lage der Werte zwischen dem Ontologischen
und dem Deontologischen wieder. Unsere Skepsis dagegen hat inzwischen durch die
sprachanalytische Meta-Ethik neue Nahrung erhalten. Wie knnen Werte gelten, wenn sie
nicht existieren? So ist der philosophische Wertapriorismus erst in unseren Tagen an sein
Ende gekommen. (Schndelbach 1983, S. 230 f.)

Zur Etymologie des Begriffs Selbstwertstreben

33

Streben
Zur Etymologie
Der Begriff Streben (vgl. Duden 1963, S. 686) bedeutet ursprnglich sich bewegen, kmpfen, in lteren Sprachzustnden zeigt sich auch die Bedeutung steif
sein, sich strecken, stramm, straff sein und auch starren (vgl. Kluge 1989, S. 707).
Schon im Mittelhochdeutschen wurde Streben von der krperlichen Bewegung
auf die Anspannung der Gedanken und des Willens bertragen. In bertragenem Sinne gibt es den Streber, was ursprnglich so viel heit wie wer nach etwas
trachtet. Seit der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts wird Streber auch in abschtzigem Sinn fr ehrgeizig, bertrieben fleiig besonders bei karriereschtigen Beamten verwendet. Es wird aber auch in positiver Bedeutung im Sinne
von strebsam, zielstrebig verwandt.
Zum ideengeschichtlichen Hintergrund
Das Streben verweist auf die Frage nach der Motivation des Menschen. Es ist ein
Begriff, der in die Zukunft reicht, da man sich ein Streben auf Ziele hin vorstellt.
Dies ist ein Denkansatz, der in der Individualpsychologie Alfred Adlers zentral
ist im Unterschied zum psychoanalytischen Triebbegriff, der eher von einem
Drang oder einem Gestoen-Werden ausgeht. Die Vorstellung von einem Trieb
ist letztendlich eine passivere als die Idee des Strebens, wo von einer schpferischen Eigenleistung des Menschen ausgegangen wird. Das Streben ist im
Emotionalen und im Willensbereich angesiedelt. Es wird ausgelst und angeregt
durch Gefhle der Bewunderung und durch Werterkennen. Man strebt einem
Vorbild nach und will so werden wie dieses. Dieses positiv getnte, wertbezogene
Streben kann von einem Geltungsstreben unterschieden werden, wo es eher
darum geht, andere zu berrunden und zur Geltung zu kommen. Ein Streber ist
jemand, der ein starkes Geltungsstreben besitzt, er gilt als eher unsolidarisch
und selbstbezogen. Den Beiklang eines Strebers hat der Begriff Selbstwertstreben zum Teil in der Umgangssprache. Ich werde in meiner Arbeit eher an die
Tradition des positiven wert- und weltbezogenen Selbstwertstrebens anknpfen,
welches Solidaritt und Menschlichkeit unbedingt voraussetzt.

34

Terminologische Annherungen

2.2

Mit dem Selbstwertstreben verwandte Begriffe

Es gibt einige mit dem Selbstwertstreben verwandte Begriffe, die in Interferenz


hierzu stehen. Es soll versucht werden, Selbstwertstreben abzugrenzen von
Selbstachtung, Selbstgefhl, Selbstwertgefhl, Selbstbestimmung, Selbstverwirklichung, Selbstaktualisierung, Selbstsein, Entfremdung und Selbstentfremdung:26
Der Begriff Selbstachtung (englisch: self-esteem, self-respect; franzsisch:
estime/respect de soi mme) steht fr die neuzeitliche Auffassung einer vernnftigen, ausgewogenen Selbstbezogenheit, die sich deutlich vom Egoismus
unterscheidet. Im Gegensatz zum Egoismus grndet sich die Selbstachtung auf
eine autonome Ethik (vgl. Ritter/Grnder 1995, Bd. 9, S. 313).
So wird schon bei David Hume die Selbstachtung von der eitlen Selbstzufriedenheit unterschieden, da sie mittels Sympathie immer auch die Meinung
anderer bercksichtigt und damit das Prinzip der Moralitt in sich trgt.
Selbstachtung ist der Inbegriff der Empfindung des wahren Wertes der
menschlichen Natur insgesamt, nicht nur der eigenen. Auch bei Adam Smith
geht es bei der Selbstachtung darum, lasterhafte Extreme wie Stolz und Eitelkeit
zu vermeiden und ein Mittelma anzustreben, das das Hchstma an Zufriedenheit mit sich selbst bedeutet, ohne dabei andere abzustoen (vgl. a. a. O.,
S. 314).
Jean-Jacques Rousseau und Immanuel Kant unterscheiden zwischen gesellschafts-bezogener (amour-propre), vernunftgewirkter Selbstachtung und der
affektiven Selbstberschtzung oder autarken Selbstliebe (amour de soi mme)
(vgl. a. a. O., S. 315). Der Bezug zur Ethik im Begriff der Selbstachtung wird hier
sehr deutlich.
Bei Georg Wilhelm Friedrich Hegel gewinnt der ethische Begriff Selbstachtung eine geschichtliche Dimension:
Das Selbstgefhl der Menschheit sei noch zu schwach, um die Idee moralischer Vollkommenheit ihrer eigenen Natur zuzuschreiben. Sie werde deshalb auf das personifizierte Ideal Christus projiziert, weil es des Glaubens an ihn bedrfe, um das sittliche
Bewusstsein des Menschen zu sttzen. Aufgabe der Zukunft sei es daher, das, was wir
selbst in das fremde Individuum hineinlegten, wieder als unser eigenes Werk freudig zu
erkennen, es uns wieder anzueignen und dadurch Selbstachtung fr uns empfinden zu
lernen. (ebd.)

Die Selbstachtung wird demnach durch Idealisierung oder Projektion geschwcht, die Religion ist ein Beispiel fr diesen Prozess. Friedrich Nietzsche
26 Eine genaue Abgrenzung dieser Begriffe erweist sich als schwierig. Dies ist nicht nur ein
terminologisches und inhaltliches, sondern ein ontologisches Problem: Das Selbst ist
letztendlich ein Konstrukt, eine Fiktion, das nicht als eine feste Substanz existiert.

Mit dem Selbstwertstreben verwandte Begriffe

35

verknpft die Selbstachtung mit der von ihm geforderten Umwertung aller
Werte.
Ich wollte, man fienge damit an, sich selbst zu achten: Alles Andere folgt daraus.
Freilich hrt man eben damit fr die Anderen auf: denn das gerade verzeihen sie am
letzten. Wie? Ein Mensch der sich selbst achtet? (Nietzsche [1888] 1980, Bd. 13, S. 387,
[ 205])27

Max Scheler kritisiert an Kants Auffassung der Selbstachtung, dass sie das Rationale an Stelle des Gutseins als hchsten Wert ansetzte. Bei Scheler steht das
Streben nach Sach- oder Zustandswerten hher als das Streben nach Selbstachtung, welches an sich keine sittliche Verhaltensweise darstelle. Nach Scheler
ist die eigene Wrde dem Heil der fremden Person nachzuordnen (vgl. Scheler
(1913 1916) in: Ritter/Grnder 1995, Bd. 9, S. 317). Hier lsst sich ein Bezug zu
einer weltbezogenen Auffassung von Selbstwertstreben herstellen. Es wird in der
Sicht Schelers deutlich, dass ein Streben nach Selbstwert nicht sinnvoll ist,
sondern dass lediglich die Verwirklichung von Werten angestrebt werden kann,
die dann zu einer Erhhung der Selbstachtung fhrt.
Es zieht sich durch die philosophische Begriffsgeschichte hindurch, dass man
zwischen eitler Selbstzufriedenheit und weltbezogener Selbstachtung unterscheidet, wobei Letzteres das Wohl anderer Menschen und die Verwirklichung
von Sach- und Zustandswerten einbezieht (vgl.ebd.).
Selbstgefhl: Whrend sich die Bedeutungen der englischen und franzsischen Entsprechungen fr Selbstgefhl (englisch: self-feeling, pride, self-esteem;
franzsisch: sentiment de sa propre valeur, amour propre, amour de soi)
hauptschlich auf die Bedeutungen von Selbstliebe oder Stolz beschrnken,
umfasst der deutsche Begriff Selbstliebe weitere Aspekte, die auf unterschiedliche philosophische Zusammenhnge verweisen (vgl. a. a. O., S. 444).
Als philosophischer Begriff taucht Selbstgefhl in Deutschland in der zweiten
Hlfte des 18. Jahrhunderts auf. Voraussetzung ist die substantivierte Form das
Selbst, die nach Trbner 1702 erstmals in Erscheinung trat (vgl. ebd.). Erst im
18. Jahrhundert setzt sich die Dreiteilung der seelischen Funktionen in Denken,
Fhlen und Wollen durch. Die Verstrkung des subjektiven Aspekts im Zusammenhang mit diesen drei Funktionen ergibt die Begriffe Selbstbewusstsein,
als Kombination von Denken und Selbst, und Selbstgefhl als Zusammenfgung
von Fhlen und Selbst. Interessanterweise ist eine Zusammenfgung von Selbst
und Wille im Sprachgebrauch in Deutschland zu dieser Zeit nicht entstanden.
Dies lsst Rckschlsse darauf zu, dass der Wille im Sinne von Selbstbestimmung oder auch als freier Wille in dieser noch sehr durch Religion und Tradition
bestimmten Zeit vielleicht nur ansatzweise im Bewusstsein der Kultur und Ge27 Smtliche Nietzsche-Zitate werden in der Originalschreibweise aufgefhrt.

36

Terminologische Annherungen

sellschaft existierte. Als eine spte Form der Begrifflichkeit fr das Zusammendenken von Selbst und Wille kann vielleicht der Begriff Selbstwertstreben
verstanden werden, der erst im 20. Jahrhundert in diese Sprachlcke hinein
entwickelt wurde.
Das Selbstgefhl bezeichnet in der philosophischen Tradition das Gefhl fr
den Wert und die Vorzge des Selbst, whrend das Selbstbewusstsein eine
strker kognitive Komponente hat und frei ist von der Einbeziehung des emotionalen Faktors wie des Gefhls oder der Motivation.
In einer ersten systematischen Abhandlung durch Michael Ignaz Schmidt
1772 (vgl. a. a. O., S. 445) in der Monographie Die Geschichte des Selbstgefhls
schreibt der Autor :
Dieses Selbstgefhl ist in alle seine Gedanken, in all seine Empfindungen, Tun und
Lassen eingeflochten. [] es ist ihm eine nie ganz versiegende Quelle des Vergngens;
sein erstes und letztes Bedrfnis aber, es allzeit lebhaft zu erhalten, zu verstrken, und
zu erhhen. (Schmidt, M. I. (1772) in: Ritter/Grnder 1995, Bd. 9, S. 445)

Theodor Lipps und seine Schlerin Else Voigtlnder bezeichnen das Selbstgefhl
als Selbstwertgefhl. Voigtlnder definiert dieses als eine gewisse Wertauffassung von der eigenen Person (Voigtlnder (1910) in: Ritter/Grnder 1995,
Bd. 9, S. 449) Als zwei Typen des Selbstwertgefhls unterscheidet sie das eigentliche Selbstwertgefhl und das Spiegelselbstwertgefhl. Das eigentliche
Selbstwertgefhl beinhaltet das vitale und bewusste Selbstgefhl, das sich als
Selbstbehauptung und Selbsthingabe uert. Es enthlt auch das ethische
Selbstbewusstsein, welches auf Wertgefhlen beruht. Das Spiegelselbstbewusstsein ist hingegen eine Antwort auf das, was man in der Meinung anderer
ist. Es entspricht dem Bedrfnis des Menschen nach Anerkennung in der Gesellschaft und bedeutet Ehrgeiz und Ruhmsucht.
Auf eine hnliche Unterscheidung trifft man bei dem Persnlichkeitspsychologen Philipp Lersch, der zwischen dem Eigenwertstreben und dem Geltungsstreben unterscheidet (vgl. Lersch 1954, S. 140 ff.).
Der Begriff Selbstwertgefhl gewinnt in der Psychoanalyse im Zusammenhang mit der Narzissmustheorie seit Sigmund Freud eine zentrale Bedeutung,
worauf im Kapitel 4.2.3 detailliert eingegangen wird. Ein ausgewogenes Selbstwertgefhl wird hier mit psychischer Gesundheit und ein Zuviel oder Zuwenig
an Selbstwertgefhl mit seelischer Pathologie in Zusammenhang gebracht.
Auch in der Ethik wird der Begriff des Selbstwertgefhls bedeutsam. So betont Scheler auf aristotelischer Grundlage: Ohne ein gewisses Selbstgefhl und
Selbstwertgefhl [] kann der Mensch nicht sittlich leben. (Scheler [1912]
1999, S. 55 f.)
Selbstbewusstsein und Selbstgefhl sind nach Scheler die Voraussetzungen
fr echtes Mitgefhl. Nicolai Hartmann hat Max Schelers materiale Wertethik

Mit dem Selbstwertstreben verwandte Begriffe

37

weiter ausgestaltet; auch hier spielt das Selbstwertgefhl eine zentrale Rolle fr
sittliches Handeln und hngt mit dem Werterkennen unmittelbar zusammen
(vgl. Kapitel 3.2).
Seit den 1970er Jahren hat sich in der Psychologie zunehmend die kognitive
Einstellung durchgesetzt. Eine Auseinandersetzung mit den Dimensionen des
Gefhls und des Willens, die innerhalb der Tiefenpsychologie noch einen hohen
Stellenwert innehatten, tritt zunehmend in den Hintergrund. Damit geht auch
die Beschftigung mit dem Selbstgefhl eher zurck (vgl. Ritter/Grnder 1995,
Bd. 9, S. 452).
Im Rahmen einer personalistischen Psychologie und Weiterentwicklung der
Tiefenpsychologie sollte meiner Ansicht nach den Bereichen Gefhl und Wille
wieder ein strkeres Gewicht verliehen werden. Das Phnomen Selbstwertstreben als die Umschreibung eines Phnomens, welches das Selbst sowohl mit dem
Willen als auch mit dem Gefhl verknpft, wird daher in den Mittelpunkt meiner
Arbeit gestellt werden.
Die Idee der Selbstbestimmung geht auf Platon zurck. Platon vertritt das
Ideal eines stolzen Menschen, der Herr und nicht Diener seiner Reden und Taten
sein soll (vgl. Platon 1988, Bd. 4, S. 80, [173 St.]). Der Mensch solle in Freiheit
und Mue erzogen werden, um zu Einsicht, Vernunft und Selbstsorge zu gelangen, die ihn dazu befhigen, ber sich selbst zu bestimmen (vgl. a. a. O., S. 85,
[176 St.]). Entscheidend ist hierbei der Gedanke, dass man sich selbst kennen
muss, um richtig handeln und sich selbst bestimmen zu knnen. Durch die
getroffenen Entscheidungen und Handlungen kann man dann wiederum erkennen, wer man ist. Diese Annahme gehrt auch zu den Grundvoraussetzungen der aristotelischen Ethik.
Nach der Antike taucht erst in der Renaissance der Begriff der Selbstbestimmung wieder auf. So lsst der Philosoph Pico della Mirandola Gott zu Adam
sagen: Du sollst deine Natur ohne Beschrnkung nach deinem freien Ermessen,
dem ich dich berlassen habe, selbst bestimmen. (tibi illam praefinies) (Pico
della Mirandola 1485, S. 314, zit. in: Ritter/Grnder 1995, Bd. 9, S. 339) Pico
della Mirandola vertritt die Auffassung, dass der Mensch sich aus sich selbst
heraus zu der von ihm gewollten Form ausbilden solle (vgl. a. a. O., S. 339).
In der Neuzeit befasst sich erstmals Kant mit der Selbstbestimmung. Hier
kommt sie partiell mit der von ihm vertretenen Autonomie des Individuums zur
Deckung. Die Selbstbestimmung ist Ausdruck und Ziel menschlicher Freiheit
(vgl. a.a.O, S. 335). Kant verstand sie allerdings niemals als Selbstzweck, sondern
als Aufgabe. Er schreibt in Anthropologie in pragmatischer Hinsicht:
Der Mensch ist durch seine Vernunft bestimmt, in einer Gesellschaft mit Menschen zu
sein und in ihr sich durch Kunst und Wissenschaft zu kultivieren, zu zivilisieren und zu
moralisieren, wie gro auch sein tierischer Hang sein mag, sich den Anreizen der

38

Terminologische Annherungen

Gemchlichkeit und des Wohllebens, die er Glckseligkeit nennt, passiv zu berlassen,


sondern vielmehr ttig, im Kampf mit den Hindernissen, die ihm von der Rohigkeit
seiner Natur anhngen, sich der Menschheit wrdig zu machen. (Kant [1796/7] 1910,
Bd. 7, S. 324 f.)

Friedrich Schiller sieht in diesen Gedanken Kants die bestimmende Idee seiner
Philosophie und schreibt begeistert an Krner :
Von keinem sterblichen Menschen [ist d. V.] kein greres Wort gesprochen worden als
dieses Kantische, was zugleich der Inhalt seiner ganzen Philosophie ist: Bestimme Dich
aus Dir selbst. (Schiller (1874) in: Ritter/Grnder 1995, Bd. 9, S. 341)

Der durch Kant beeinflusste Philosoph Fichte hat die Selbstbestimmung des
Menschen in den Mittelpunkt seiner Philosophie gestellt. So charakterisiert er
das zur Selbstbestimmung fhige Ich: [] das sich selbst setzende, das, was
bestimmend und bestimmt zugleich ist, ist das Ich. (Fichte (1794) in: Ritter/
Grnder 1995, Bd. 9, S. 342) Die Selbstbestimmung bedarf nach Fichte aber
immer auch anderer Menschen und entsteht im Wechselspiel mit ihnen und der
Welt. Die Erziehung gewinnt damit an Bedeutung (vgl. Fichte (1796) in: ebd.).28
Der ursprngliche Neukantianer Ernst Cassirer hat in Bezug auf die Selbstbestimmung gezeigt, dass das Selbst ein menschliches Du und die Welt bentigt,
um sich in der Auseinandersetzung hiermit finden und sich selbst bestimmen zu
knnen. Jeder Akt des Selbstbewusstseins ist an den Faktor des Wirkens gebunden. Damit nhert sich die Bedeutung der Selbstbestimmung bei Cassirer
dem Phnomen der Selbstverwirklichung und dem Selbstwertstreben an.
Martin Heidegger vermeidet dagegen den Begriff der Selbstbestimmung. Er
spricht von der Gestimmtheit des Daseins, das seine Bestimmtheit dadurch
findet, dass es auf die Stimme des Seins hrt. Die ontologische Leistung der
Bestimmung soll dann die Selbstbestimmung als Aufgabe ersetzen. An die Stelle
der Ethik tritt bei Heidegger die Existenzialontologie (vgl. Ritter/Grnder 1995,
Bd. 9, S. 343).
Die Begriffe Selbstverwirklichung und Selbstaktualisierung (englisch: selfrealization, self-actualization) werden synonym verwandt. Die Selbstverwirklichung ist in der Philosophie seit dem deutschen Idealismus ein wissenschaftlicher Terminus. In der gegenwrtigen Diskussion wird er hauptschlich in der
Psychologie im Sinne von Emanzipation verwandt und meint die wesensmige
Entfaltung oder Aktualisierung von Potenzen (vgl. a. a. O., S. 555).
Bei Hegel wurde die Selbstverwirklichung im Anschluss an Kant als Ausdruck
28 Auch bei den Philosophen Michel de Montaigne und Baruch de Spinoza spielt die Denkfigur
der Selbstbestimmung eine Rolle (vgl. Ritter/Grnder 1995, Bd. 9, S. 339 f.). Spinoza sieht als
Ziel der Selbstbestimmung tugendhaftes Handeln, das in nichts anderem besteht, als nach
der Leitung der Vernunft zu handeln und zu leben. (Spinoza in: Ritter/Grnder 1995, Bd. 9,
S. 340) Er fgt dem Begriff hiermit eine explizit ethische Komponente hinzu.

Mit dem Selbstwertstreben verwandte Begriffe

39

der menschlichen Autonomie verstanden, die nicht nur Gesinnung bleiben darf,
sondern sich im Handeln erweisen muss (vgl. Hegel [1833 1836] 1979). Die
volle Selbstverwirklichung kann ein Mensch nur dann erreichen, wenn sich sein
Handeln im Einklang mit dem allgemeinen sittlichen Leben befindet. Hegel
bettet die Selbstverwirklichung in einen allgemein gltigen ethischen Rahmen
ein. Sie wird vom Individualismus, Egoismus oder Hedonismus klar unterschieden und schliet sich dem antiken Eudmonismus an.
Die englischen Hegelianer Thomas Hill Green und Francis Herbert Bradley
bezeichnen die Selbstverwirklichung auch als Verwirklichung des wahren Selbst.
Auch sie zeigen, dass mit der Selbstverwirklichung immer nur Inhalte und Werte
gewollt und angestrebt werden, die der Mensch in der Gesellschaft und der Welt
vorfindet. Das wahre Selbst wird also realisiert, wenn sich der private Wille mit
dem universalen Willen identifiziert. (Ritter/Grnder 1995, Bd. 9, S. 557)
Eine Grenze findet diese Moral allerdings in schwierigen, einer Selbstverwirklichung entgegenstehenden gesellschaftlichen Verhltnissen. Allerdings
wird bei Green und Bradley eine inhaltliche Bestimmung von Inhalten und
Werten, die einer Selbstverwirklichung dienen, nicht vorgenommen.
In der gegenwrtigen Philosophie beschftigen sich Hans Krmer und David
Lloyd Norton mit dem Topos Selbstverwirklichung. Norton versteht self-actualization als die Aktualisierung des angeborenen individuellen Vollkommenheitsideals, das er als wahres Selbst oder als daimon bezeichnet. Krmer erlutert
anhand seiner phnomenologisch fundierten Kategorienanalyse die Selbstverwirklichung als geglcktes Verhltnis zwischen individuellem Selbst und Welt
(vgl. a. a. O., S. 559). Das wahre Selbst ist hierbei dasjenige Selbst, von dem her
wir uns whlend verstehen, der Entwurf, auf den hin wir uns verwirklichen
wollen (Krmer in: ebd.). Dieser wird aber erst in Auseinandersetzung mit der
Welt gewonnen.
Auch der zeitgenssische Philosoph Michael Theunissen vertritt eine Kritik
an einem weltlos verstandenen Selbst. Er schreibt: [] dass [es d.V.] die Bestimmung der Individuen ist, ein allgemeines Leben zu fhren. (Theunissen
(1981) in: ebd.) Eine ethisch qualifizierte Selbstverwirklichung verlangt nach
Theunissen vom einzelnen Subjekt die Realisierung von Allgemeinheit, indem es
Dinge verfolgt, die auch fr die Allgemeinheit der Subjekte relevant sind (vgl.
ebd.). Hier nhert sich Theunissen mit der ethischen Ausrichtung seines Begriffs
der Selbstverwirklichung dem Phnomen des Selbstwertstrebens an.
Aus philosophischer Sicht wird die Selbstverwirklichung eindeutig an den in
Handlung mndenden Weltbezug gebunden. Demnach msste eine Kritik an
gngigen Begriffen von Selbst und Selbstverwirklichung [] gerade an ihrer
vermeintlichen Weltlosigkeit ansetzen. (Krmer in: ebd.)
Die hier aufgeworfene Fragestellung ist eine zentrale These, die ich in meiner
Arbeit verfolgen mchte.

40

Terminologische Annherungen

In der Psychologie spielt der Begriff Selbstverwirklichung besonders in der


Humanistischen Psychologie eine zentrale Rolle. Bei Kurt Goldstein, der 1934
den Begriff self-actualization geprgt hat, wird der Mensch als teleologisch
ausgerichtetes Wesen verstanden. Das Ziel seiner Entwicklung und seines
Wachstums ist die Entfaltung der Potenzen, die aus dem Grundbedrfnis nach
self-actualization entsteht (vgl. Fromm 1941). Abraham Harold Maslow erwhnt
erstmals 1941 den Begriff Selbstverwirklichung, der seither auch von Erich
Fromm, Karen Horney und Carl Rogers verwendet wird (vgl. Maslow 1973). Im
Unterschied zur Psychoanalyse geht die Humanistische Psychologie von einem
autonomen, ganzheitlichen Individuum mit vielfltigen Bedrfnissen und
Mglichkeiten aus, dem in der Therapie zur Entfaltung verholfen werden kann.
Der einzelne Mensch soll sich als Wertquelle entdecken und sich nicht durch die
Gesellschaft oder Religion steuern lassen (vgl. Ritter/Grnder 1995, Bd. 9,
S. 558).
Andere Begriffe, die in der Humanistischen Psychologie fr die Selbstverwirklichung verwendet werden, sind: Selbstbestimmung, Selbsterfllung, personales Wachstum und psychische Gesundheit. Als Ursprung der Ziele und Werte
des Individuums wird das Selbst angenommen.
Aber auch fr die Psychologen bleibt die Frage offen, wie das wahre Selbst
diejenigen Werte findet und erkennt, die der Selbstverwirklichung eine produktive Richtung geben.
Im Unterschied zu den Philosophen fhren Psychologen zur nheren Bestimmung dieser Frage Beispiele aus der Empirie und Praxis an, um am Einzelfall zu zeigen, wann eine Selbstverwirklichung gelingt bzw. scheitert. An
dieser Stelle werden auch die primren, menschlichen Grundbedrfnisse einbezogen, deren Befriedigung Maslow zufolge Voraussetzung fr die hhere
Selbstverwirklichung ist.
Menschen, deren Selbstverwirklichung gelingt, zeichnen sich durch folgende
Merkmale aus:
1. Grere Wahrnehmung der Realitt. 2. Wachsende Akzeptierung seiner selbst, der
anderen und der Natur. 3. Zunehmende Spontaneitt. 4. Bessere Problemzentrierung.
5. Grere Distanz und Sehnsucht nach Zurckgezogenheit. 6. Wachsende Autonomie
und Resistenz gegen Akkulturation. 7. Grere Frische des Verstndnisses, grerer
Reichtum der emotionalen Reaktion. 8. Hhere Frequenz der Grenzerfahrungen.
9. Wachsende Identifikation mit der menschlichen Spezies. 10. Vernderte (der Kliniker wrde sagen, verbesserte) zwischenmenschliche Beziehungen. 11. Demokratischere Charakterstruktur. 12. Stark zunehmende Kreativitt. 13. Gewisse Wandlungen
im Wertsystem. (Maslow 1973, S. 41)

In der Tiefenpsychologie kommt im Unterschied zur philosophischen Begriffsbestimmung der Selbstverwirklichung noch die Dimension des Unbewussten hinzu. Hier umfasst das Phnomen nicht nur das Selbstbewusstsein,

Mit dem Selbstwertstreben verwandte Begriffe

41

sondern die auch im Krper verwurzelten, unbewussten und triebhaften Aspekte und ihr Verhltnis zur Selbstverwirklichung. Auch dieser Dimension soll
mit dem Begriff Selbstwertstreben im Rahmen meiner Arbeit Rechnung getragen werden.
Der Begriff des Selbstseins hat sich als philosophischer Terminus erst in der
Existenzphilosophie des 20. Jahrhunderts eingebrgert. Das Selbstsein geht auf
den Selbstbegriff Sren Kierkegaards zurck, der das Selbstsein als Selbstwerdung und damit als permanente Bewegung zu sich selbst verstanden hat. Bei
Friedrich Nietzsche zieht sich die Aufforderung, die er in Anlehnung an Pindars
Satz Werde, der du bist formuliert, durch sein gesamtes Werk. Als Untertitel
fr Ecce homo verwandte Nietzsche die Formulierung: Wie man wird, was man
ist. (Nietzsche [1888 1889] 1980, Bd. 6, S. 255)
Wesentlich wird das Selbstsein bei Martin Heidegger und Karl Jaspers. Heidegger unterscheidet in eigentliches und uneigentliches Selbstsein, das er auch
als Ich-Selbst-Sein und Man-Selbst-Sein bezeichnet. Diese Unterscheidung
taucht in der humanistischen, neoanalytischen und objektbeziehungstheoretischen Psychologie als Terminus vom wahren und falschen Selbst wieder auf. Die
Mglichkeit des eigentlichen Selbstseins erschliet sich im Ruf des Gewissens.
Das Dasein ruft das Selbst zu ihm selbst auf, das heit zum eigensten Selbstseinknnen. (vgl. Heidegger [1927] 1993, S. 273)
Bei Sartre wird das Selbstsein in Das Sein und das Nichts ein Schlsselbegriff
in seiner philosophischen Anthropologie. Im Unterschied zum An-Sich-Sein der
Dinge, die immer nur sind, was sie sind, bezeichnet Sartre das Selbstsein als ein
Fr-sich-Sein. Die menschliche Person ist durch einen Mangel gekennzeichnet;
denn sie kann sich bewusst machen, dass sie etwas sein knnte, was sie noch
nicht ist. Ich selbst bin deshalb dauernd dazu gezwungen, mich selbst zu
berschreiten. Die Mglichkeiten hierfr liegen nicht in mir, sondern in der
Welt. Sartre bezeichnet das Wechselverhltnis von Person und Welt als Selbstheitszirkel (vgl. Sartre [1943] 1994, S. 212 ff.).
Bedeutsam ist auch Sartres Theorie vom Blick des Anderen, der eine Selbstentfremdung bedeutet: Mein Selbst wird mir von anderen gestohlen. Ich bin, wie
der Andere mich sieht, und werde damit zu einem An-Sich-Sein. Ich bin damit
nicht mehr meine Freiheit. Diese Freiheit kann ich nur zurckgewinnen, wenn
ich mich selbst als derjenige whle, der angeblickt wird (vgl. a. a. O., S. 507). Das
gelingt nur, wenn ich den Anderen als eigenstndiges Selbstsein anerkenne. Nur
dadurch kann ich mich auch als das Objekt-Ich anerkennen, das ich fr den
Anderen bin. Bei Sartre klingt damit die Bedeutung des Du und die erforderliche
Gleichwertigkeit in der Beziehung zum anderen fr das Selbstsein an.
Nach Wilhelm Keller charakterisiert das Selbstsein den Menschen in allen
seinen uerungen. Jede Handlung und jedes Erlebnis ist dadurch gekenn-

42

Terminologische Annherungen

zeichnet, dass es einen Selbstvollzug und eine Selbstbettigung darstellt, die von
ihm selbst erlebt und durchlebt wird (vgl. Keller 1974, S. 33 ff.).
Der Begriff Entfremdung bezeichnet den Vorgang des Fremdwerdens, durch
den eine Person aus dem Zusammenhang der Nhe, des Eigenen, Heimischen,
Gewohnten herausgenommen wird und etwas Fremdem, Anderem zugeordnet
wird (vgl. Ritter/Grnder 1995, Bd. 2, S. 509). Entfremdung kann darber hinaus nicht nur das Geschehen, sondern auch einen Zustand zum Ausdruck
bringen. Sie bedeutet Trennung, Entfernung von vertrauter Gemeinschaft oder
auch von dem eigenen Selbst, was als Selbstentfremdung bezeichnet wird.
Wichtige Anste gewinnt der Entfremdungsbegriff durch die Theorie JeanJacques Rousseaus, der sich im Contract social (vgl. Rousseau 1769) mit der
Frage beschftigt, wie man der Entfremdung des Menschen und der Einbue an
Freiheit und Subjektivitt, die durch die moderne brgerliche Gesellschaft
entstanden sind, entgegenwirken kann. Die Zivilisation und auch die Konkurrenz unter den Menschen zwingt diese, ihre innere Natur zu verleugnen.
Wilhelm von Humboldt bezeichnet mit Entfremdung den Konflikt, dass der
Mensch durch seine Natur darauf angelegt ist, zu den Gegenstnden auer sich
selbst berzugehen. Er muss lernen, sich zu bilden und darf sich hierbei nicht
selbst verlieren (vgl. Ritter/Grnder 1995, Bd. 2, S. 513).
Bei Hegel wird der Entfremdungsbegriff erstmals direkt im Sinne von
Selbstentfremdung verwendet. In der Phnomenologie des Geistes (Hegel 1806/
7) beschreibt Hegel, dass die Selbstentfremdung eine notwendige Phase im Erlangen von Bewusstsein ist. Sie stellt die Bewegung des Geistes dar, ein anderes,
das heit Gegenstand seines Selbst zu werden, und dieses Anderssein aufzuheben. (Hegel (1806/7) in: a. a. O., S. 514) Dies ist die Geschichte der Erfahrung
und des Gestaltens von Bewusstsein.
Der Begriff Selbstentfremdung hat wesentliche Anste durch die Entfremdungstheorie von Karl Marx und Friedrich Engels gewonnen, die dieses Phnomen zunchst auf die Arbeitsverhltnisse des Menschen bezogen haben.
Demnach wird der Mensch sich selbst entfremdet, weil er Arbeit verrichten
muss, die nichts mehr mit ihm selbst zu tun hat, die sowohl undurchschaubar,
als auch fr Zwecke ist, die er nicht selbst verantworten mchte. Nach Marx soll
die kommunistische Ordnung die Arbeit in das freie Spiel der Fhigkeiten verwandeln und damit die Selbstentfremdung annhernd berwinden helfen (vgl.
Plessner, H. 1976, S. 152).
Herbert Marcuse sieht als Mittel, sich dem Zwang der entfremdeten Arbeit zu
entziehen, ihr innerlich den Gehorsam zu verweigern und sich von dem
selbstqulerischen Genuss des Arbeiten-Mssens zu befreien (vgl. a. a. O.,
S. 153). In diesem Zusammenhang bezieht er sich auf Freuds Schrift Das Unbehagen in der Kultur (1930).
Von kritischen Sozialtheoretikern der sptkapitalistischen Industriegesell-

Selbstwertstreben in der Umgangssprache und in der gegenwrtigen Literatur

43

schaft (Erich Fromm, Jrgen Habermas) wird die Entfremdung ber den Bereich
der Arbeit hinausgehend auch auf den Konsum und die Freizeit ausgedehnt.
Marcuse stellt die Anwendbarkeit des Entfremdungsbegriffs berhaupt in Frage.
Nach Marcuse verhindern die technologischen Formen sozialer Kontrolle die
Herausbildung der Dimension innerer Freiheit, welche die Voraussetzung der
Erfahrung gesellschaftlicher Entfremdung ist. Sie setzen an ihre Stelle die automatische reflexionslose Identifikation (Ritter/Grnder 1995, Bd. 2, S. 524).29
Bei Karen Horney wird der Begriff der Selbstentfremdung synonym mit dem
idealisierten Selbst verwendet und der Selbstverwirklichung und dem wahren
Selbst gegenbergestellt. Auch bei Donald W. Winnicott und Alice Miller spielt
das Begriffspaar vom wahren und falschen Selbst (Pseudoselbst) eine Rolle. Die
Selbstentfremdung oder das falsche Selbst bedeuten hier eine bersteigerte
Fassadenhaftigkeit, die berwiegend unbewusst ist, sich aber destruktiv im
Lebensvollzug auswirkt. Selbstentfremdung fhrt demnach zu Beziehungs- und
Selbstwertproblemen. Sie kann durch die Entfaltung des wahren Selbst und
durch Selbstverwirklichung berwunden werden, die in einer Therapie angeregt
werden knnen (vgl. Kap. 4.4; 4.5).

2.3

Selbstwertstreben in der Umgangssprache und in der


gegenwrtigen Literatur

Selbstwertstreben ist sowohl in der Umgangssprache als auch in der Fachliteratur ein eher selten verwendeter Begriff.30
Obwohl dieser Begriff in der Umgangssprache sehr viel weniger gngig ist als
etwa Selbstverwirklichung, Selbstachtung oder Selbstbehauptung, beschreibt er
ein Phnomen, das man sich unmittelbar vorstellen kann. Jeder Mensch kennt
aus dem eigenen Leben und dem Leben der Mitmenschen das Bedrfnis und die
Motivation, das Selbstwertgefhl so hoch wie mglich zu halten, sowie die Angst
vor dem Absinken des Selbstwertgefhls.
Im Unterschied zum Selbstwertgefhl, das in der Umgangssprache eher einen
Zustand beschreibt, enthlt der Begriff Selbstwertstreben eine dynamische
Komponente. Das im Begriff enthaltene Streben weist darauf hin, dass
Schwankungen im Selbstwertgefhl unvermeidlich sind und dass Menschen auf
29 Dieser Gedanke wird zugespitzt und auf den Einfluss des Internets und die modernste
Technologie angewandt von Miriam Meckel in ihrem Buch Next, wo sie zeigt, dass es zu
einem Verlust der Freiheit und der inneren Autonomie durch ein Sich-steuern-Lassen durch
die modernen Medien kommen kann (vgl. Geyer/Haas 17. 09. 2011).
30 Er geht, wie bereits erwhnt, auf den Schweizer Psychologen und Philosophen Wilhelm
Keller zurck, der ein Buch mit diesem Titel verffentlicht hat (vgl. Keller 1963).

44

Terminologische Annherungen

Beeintrchtigungen im Selbstwertgefhl mit einer strebenden Kompensationsbemhung reagieren.


In der gegenwrtigen Literatur findet man den Begriff Selbstwertstreben im
Zusammenhang mit der Errterung der religisen Persnlichkeit in Zur Psychologie der religisen Persnlichkeit Selbstwertstreben und Demut (Gilen
1977). Der Autor knpft mit dem Begriffspaar Selbstwertstreben und Demut an
die oben dargestellten Polaritten in den Schattierungen des Selbstgefhl-Begriffs an. In der Begriffsgeschichte des Selbstgefhls wird unterschieden zwischen einem der Gemeinschaft dienlichen Selbstgefhl und dem bersteigerten
Selbstgefhl, das mit Selbstbezogenheit zusammenfllt.
Ernst Spengler lehnt sich in seinem Buch Psychotherapie und das Bild vom
Menschen: Ontologie, Erkenntnistheorie und wissenschaftliche Objektivitt
hauptschlich an Keller an. Er definiert Selbstwertstreben als eine zentrale
Grundform menschlicher Expansivitt und beschreibt hnlich wie Keller verschiedene Hemmungserscheinungen des Selbstwertstrebens, das er an manchen
Stellen auch als Selbstverwirklichungsstreben bezeichnet.
Hufiger verwendet wird der Begriff Selbstwertstreben bei Josef Rattner (vgl.
Rattner 1997, S. 39 ff.; 2005, S. 11 ff.). Rattner rckt das Selbstwertstreben in die
Nhe von Adlers Vollkommenheitsstreben und Gemeinschaftsgefhl. Obwohl
Keller die Individualpsychologie nicht mit in seinen Untersuchungszusammenhang einbezieht, ist bei Keller eine Parallele zu Adlers teleologischem
Denken und seiner Betonung des zielgerichteten Strebens des Menschen offenkundig.
Bei Uwe Peter Kanning wird in Selbstwertdienliches Verhalten und seelische
Konflikte (Kanning 1997) hinter dem Begriff Selbstwertstreben das Bedrfnis
jedes Menschen vermutet, sich selbst positiv zu bewerten. Kanning untersucht
selbstwerttaugliche Prozesse und ihre Bedeutung fr die Lsung von sozialen
Konflikten.
Das Selbstwertstreben geht davon aus, dass es ein grundlegendes Bedrfnis
im Menschen gibt, sich zu entwickeln und zu wachsen. Die Annahme eines
solchen Entwicklungsprinzips findet man in verschiedenen tiefenpsychologischen Schulrichtungen wie in der Objektbeziehungstheorie Donald W. Winnicotts (vgl. Winnicott 2006) und in der Neopsychoanalyse Karen Horneys (vgl.
Horney 1950).
Das Phnomen Selbstwertstreben wird am ehesten in der Humanistischen
Psychologie und in der Existenzphilosophie seinen Platz finden. Es wurzelt in
der europischen Aufklrung. Erst mit der beginnenden Distanz zu religisen
Denksystemen, im Zusammenhang mit Ideologiekritik und Fortschreiten der
Vernunftentwicklung in der Aufklrung wird es denkbar, die Aufgabe einer
selbstverantwortlichen Gestaltung des eigenen Lebens und Daseins an das Individuum selbst zu binden. War im Kontext religisen Denkens diese Aufgabe

Selbstwertstreben in Fremdsprachen

45

durch den Bezug zur Gottesidee in ein System von Ge- und Verboten eingebettet
und daher in seiner Richtung vorgegeben, steht mit der Entdeckung des Individuums in der Renaissance bei Pico della Mirandola ber die Aufklrung bis
heute die Aufgabe und Mglichkeit der Selbstgestaltung im Vordergrund. Meilensteine auf diesem Weg zur Idee der Selbstgestaltung in der Neuzeit sind etwa
Friedrich Nietzsche und Ludwig Feuerbach, die erstmals die Gottesvorstellung
als Projektion des Menschen erkannten und den Menschen dadurch zu seiner
Selbstverantwortung zurckfhrten. In der Ideengeschichte reicht aber dieser
Topos bereits bis in die Antike zurck, wo Heraklit, Platon, Sokrates und Aristoteles ihre Philosophie unter anderem auch um das Problem des Selbstverhltnisses des Menschen herum gruppierten.
Mit der Zunahme von Selbstverantwortung rckt fr den Menschen auch die
Aufgabe in den Vordergrund, dass er sich die Mastbe und Werte fr eine gute
Lebensgestaltung selbst erarbeiten muss. Diese Aufgabe ist anspruchsvoll.
Das Phnomen Selbstwertstreben, das dieses Problem beinhaltet und begrifflich fasst, spielt in der aktuellen philosophischen und anthropologischen
Debatte eine zunehmend wichtige Rolle. Dies kann man anhand der Zunahme
von Verffentlichungen ablesen, die seit zehn Jahren zu diesem Thema publiziert
werden und welche die Frage der Selbstgestaltung und den Aufgabencharakter
der Lebensgestaltung in den Vordergrund rcken. Ich nenne hier nur einige der
bekanntesten Titel: Mit sich selbst befreundet sein. Von der Lebenskunst im
Umgang mit sich selbst von Wilhelm Schmid (Schmid, W. 2004), Du musst dein
Leben ndern von Peter Sloterdijk (Sloterdijk 2009), Person Die Begrndung
menschlicher Identitt von Regine Kather (Kather 2007), Selbstbestimmung
Das Prinzip der Individualitt von Volker Gerhardt (Gerhardt 1999), Das kooperative Gen Abschied vom Darwinismus von Joachim Bauer (Bauer 2008).

2.4

Selbstwertstreben in Fremdsprachen

Eine bersetzung fr Selbstwertstreben als einen feststehenden Begriff habe ich


bisher in noch keiner Sprache gefunden (vgl. www.translate.google.de). In den
von mir nachgeschauten Sprachen (Franzsisch, Russisch, Polnisch, Dnisch,
Spanisch, Italienisch, Englisch, Chinesisch, Japanisch) existieren nur Umschreibungen des Phnomens, die sich aus einzelnen Begriffen zusammensetzen.
Die englische bersetzung des Begriffs lautet am zutreffendsten: striving for
self-value oder striving for self-esteem (vgl. www.su.diva-portal.org/smash/get/
diva2:406035/FULLTEXT01 Publikation der Uni Stockholm).
Selbstwertgefhl wird im Englischen meist mit self-worth, self-value oder selfimprovement bersetzt. Der Begriff self-esteem kommt dem deutschen Begriff

46

Terminologische Annherungen

Selbstachtung sehr nahe. Im englischen Sprachgebrauch bringt das Phnomen


striving for self-value weniger einen grundlegenden Antrieb zum Ausdruck
wie das Selbstwertstreben im Deutschen , sondern es umschreibt eher ein
Bestreben, welches im Rahmen einer angestrebten Vernderung in der Psychotherapie eine Rolle spielt. So schreibt Irvin Yalom in The Theory and Practice
of Group Psychotherapy:
Recall Sullivans statement: The self may be said to be made up of reflected appraisals.
[] In other words, during early development, ones perceptions of the attitudes of
others toward oneself come to determine how one regards and values oneself. The
individual internalizes many of these perceptions and, if they are consistent and
congruent, relies on these internalized evaluations of some stable measure of selfworth. (Yalom 2005, S. 64)

Yalom diskutiert weiterhin verschiedene Aspekte, die Vernderungen in der


Therapie bewirken. Einer davon lautet:
Here is how your behaviour influences your opinion of yourself. Building on the information gathered in the first three steps, clients formulate self-evaluations; they
make judgements about their self-worth and their lovability. (a. a. O., S. 181)

Yalom behandelt das Phnomen des Selbstwertgefhls ausschlielich am Beispiel von der Entwicklung Erwachsener und verwendet hier den Begriff adult
strivings: [] to avoid the abandonment that he anticipates as the punishment
for his adult strivings. (a. a. O., S. 184)
In der englischen Version von Heinz Ludwig Ansbachers Alfred Adlers Individualpsychologie: The Individual Psychology of Alfred Adler (Ansbacher 1956)31
lautet die bersetzung fr ein dem Selbstwertstreben hnliches Phnomen
striving for the structure of the entire personality. Bei Kurt Goldstein findet
man den Begriff self-actualization, der mit diesem Begriff ebenfalls ein dem
Selbstwertstreben nahekommendes Phnomen beschreibt (vgl. Noppeney
2000). Die bersetzung von self-actualization entspricht vielleicht am ehesten
dem Begriff der Selbstrealisation, den Binswanger u. a. in seiner Studie Henrik
Ibsen und das Problem der Selbstrealisation in der Kunst geprgt hat (vgl.
Binswanger 1949). Keller hat fr das Selbstwertstreben an einigen Stellen auch
den Begriff Selbstrealisationsstreben verwendet (Keller 1963).
Einen interessanten Hinweis auf die Bedeutung des Phnomens Selbstwertstreben im englischsprachigen Raum im Unterschied zum deutschsprachigen
Bereich findet man bei Maslow:
The Europeans are stressing the self-making of the self, in a way that the Americans do
not. Both the Freudians and the self-actualization and growth theorists in this country
talk more about discovering the self (as if it were there waiting to be found) and of
31 Im Literaturverzeichnis in der deutschsprachigen Ausgabe angegeben.