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Quienes son los mayas ?

La historia maya se dividida entre 3 grandes perodos que son : Perodo


Preclsico, Perodo Clsico, y Perodo Posclsico.
Perodo Preclsico
La perodo preclsico est tambin llamado Perodo Agrcola, comenzara en
al ao 1000 adC y terminara al 320 dC. Durante este periodo se desarrolla el
idioma maya, el pueblo maya adquiere experiencia y algunas grandes ciudades
aparecen.
Existen algunos fragmentos del Chilam Balam de Chumayel donde se afirma que
stos provenan de una migracin que se produjo en el ncleo original maya que
ciertos arquelogos han encontrado en la zona maya guatemalteca conocida
como El Petn, cuando en el Preclsico medio se comezaron a desarrollar
ciudades monumentales, en la Cuenca del Mirador, como Nakb, ca 1000 AC El
Mirador, ca 600 AC, Cival, ca 450 AC y San Bartolo ca 400 AC con sus ahora
famosos murales del Preclsico, los ms finos y antiguos del rea Maya. Estas
grandes ciudades, ya contaban con todas las caractersticas que hicieron famosos
a los Mayas del periodo Clsico, y dando lugar a la duda si los Olmecas y Mayas,
de hecho fueron culturas que se desarrollaron independientemente.
El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maz, el frijol y la calabaza, en
tanto la caza, la pesca y la recoleccin quedaron como actividades
complementarias; por eso a este periodo se le conoce tambin como agrcola. En
l se va desarrollando una religin sencilla con la creencia en una vida ultra
terrena y el culto a los muertos.
Del perodo Preclsico Tardo se han detectado numerosos asentamientos
humanos entre los cuales se encuentran Santa Marta (Chiapas), donde se
constata una temprana ocupacin en labores de cermica y cultivo de maz,
fechada con el ao 1320 adC; Chiapa de Corzo, Tonal, Padre Piedra, e Izapa,
con influencia olmeca; Edzn, Xicalango, Tixchel y Santa Rosa Xtampak
(Campeche); Yaxun, Acanceh, Dzibilchaltn (Yucatn); Chalchuapa (El Trapiche,
Casa Blanca, Laguna Cuzcachapa, La victorias y Bolinas) en el departamento de
Santa Ana de El Salvador; Kaminaljuy en el sur de Guatemala. Los pobladores
de este ltimo asentamiento controlaron las relaciones comerciales de la zona con
el resto de Mesoamrica hasta que fueron invadidos hacia el ao 400 dC, por
guerreros provenientes del centro de Mxico, de la poderosa ciudad de
Teotihuacan, cuya influencia militar y cultural se dej sentir desde entonces en
todo el mbito maya.

La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica,


en los territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el
comprendido por cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas,
Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000
aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos que
dieron lugar a las 44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos mayas" es
referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms
importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a
una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo
menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos
de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el
Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue
destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los
primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia.
La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la
toma de Tayasal, capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas
Ko'woj, en el Petn (actual Guatemala). El ltimo estado maya desapareci
cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su capital, Chan
Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas.
Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico
medio y grandes ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas
en la Cuenca del Mirador, en el norte del Petn, y durante el preClsico, las
conocidas ciudades de Tikal, Quirigu (ambas las primeras en ser declaradas
Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente),
Palenque, Copn, Ro Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido),
as como Ceibal, Cancun, Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras
Negras y muchos otros sitios en el rea. Se puede clasificar como un imperio, pero
no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su
organizacin en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el
comercio. Los monumentos ms notables son las pirmides que construyeron en
sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes (lugares de
gobierno y residencia de los nobles), siendo el mayor encontrado hasta ahora el
de Cancun, en el sur del Petn, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas
con pinturas murales y adornos de estuco. Otros restos arqueolgicos importantes
incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las
llamaban tetn, tres piedras), que muestran efigies de los gobernantes junto a

textos logogrficos que describen sus genealogas, entronizaciones, victorias


militares, y otros logros. La cermica maya est catalogada como una de las ms
variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamrica, y
posiblemente ms all. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el
maz, la sal y la obsidiana.

Arte

Arte con plumas


Fue una manifestacin artstica muy apreciada en la cual utilizaban, sobre todo,
las plumas de quetzal, para la elaboracin de penachos y otros adornos.Los
penachos variaban en forma y tamao segn la posicin que ocupaban.
Artesanas
Debido a lo hmedo de la regin mesoamericana, no se han conservado
ejemplares de artesanas de la poca prehispnica, como pudieran ser sandalias,
tejidos, cestas, etctera: lo contrario ocurre en el rea andina, donde debido a la
sequedad del clima e han conservado restos de tejidos, sandalias y otros objetos
de material perecedero. Solo existen las evidencias indirectas que proporcionan la
escultura y la pintura. A juzgar por las representaciones all realizadas, las
artesanas debieron haber sido muy elaboradas y variadas.
El arte textil tuvo un desarrollo extraordinario; se sabe que Hernn Cortez, en
Mxico, aceptaba parte de los tributos impuestos a los indgenas, en mantas
tejidas.
Cermica
Un ejemplo de la cermica maya lo constituye este plato.
Fue rica y variada desde vasos y platos hasta objetos para culto. En su mayora
los objetos eran pintados con motivos geomtrico aunque tambin representaban
animales y figuras geomtricas.
La cermica tiene paredes muy delgadas, formas simtricas, tintes de base caliza
con paredes pulimentadas, muchos colores y excelente terminado de acuarela.
Las piezas se cocan a temperaturas de hasta 800 grados en hornos abiertos. Las
decoraciones incluyen textos escritos en maya con escenas de nobles, episodios

militares, imgenes de gobernantes, de seres sobrenaturales, etc. Esto nos hace


pensar que fueran hechas por artesanos nobles y firmadas por ellos para poder
afianzar alianzas y como ajuar funerario.
Escultura

Ejemplos ms comunes en escultura

guila: animal sagrado. En muchas ocasiones se le ve con un corazn en


su garra como alusin a un sacrificio humano.

Chaac: (dios de la lluvia), representado normalmente por una larga trompa,


ojos, orejas con sus aretes y una boca abierta con dientes afilados.

Chac Mool: (smbolo religioso), probable que haya sido un lugar para
colocar ofrendas (humanas o de otro tipo) o un trono. Tiene forma de un
hombre que mira de lado, acostado, con las piernas plegadas (postura
tpica de un ejercicio abdominal) y las manos sosteniendo un plato sobre su
estmago. Estas estatuas podran representar prisioneros de guerra.

Cruces: simbolizan las 4 direcciones o ngulos del mundo ms el centro,


tambin representa la planta del maz.

Dios descendente Ah Muken Kaab: (deidad muy vista en Tulum). Su


nombre se explica al observar que siempre est con los pies arriba, los
brazos y cabeza abajo y una cola en forma de avispa.

Estelas: placas de madera o piedra en posicin vertical que contienen


diseos, escritura y calendricas, para conmemorar eventos sobresalientes.

Falos (penes): representan un culto a la fertilidad. Se encuentran sobre todo


en Uxmal. La posicin que tienen hace pensar que el semen entra a la
tierra y la fertiliza.

Flores: representan la fertilidad y la sexualidad.

Greca: smbolo que representa al viento, nubes, lluvia, etc.

Hombre serpiente emplumada: es otra de las representaciones del dios


Kukulkn.

Hombre barbado: en ocasiones es una probable representacin de


Kukulkn. Interpretaciones ms modernas dicen que representa a la
serpiente de la guerra Waxak Lahun Uva Kan.

Jaguares: es el animal sagrado que representa al Sol en su paso por el


inframundo, fue un probable trono.

Kukulkn: (su culto acepta varios atributos). Es representado como una


serpiente de cascabel con plumas.

Planeta Venus: relacionado con la dualidad de la religin maya y con


muchas cosas ms, entre ellas la guerra.

Portabanderas: estatuas de seres humanos que sostenan banderas que se


encajaban en las manos.

Serpientes de Cascabel: tienen atributos. Cuando salen de un cuerpo


simbolizan la sangre y la fertilidad al convertirse en flores, cuando salen de
vasijas representan el agua.

Sistema de Escritura
Jeroglficos usados en la ciudad de Palenque.
El sistema de escritura maya (a menudo llamada jeroglfica por un vago parecido
superficial con la escritura del Antiguo Egipto, con la que no se relaciona) era una
combinacin de smbolos bsicamente fonticos e ideogramas, frecuentemente
basados en el principo pro rebus. El desciframiento de la escritura maya ha sido
un largo y laborioso proceso. Algunas partes de sta fueron descifradas a finales
del siglo XIX y a principios del siglo XX (en su mayora partes relacionadas con
nmeros, el calendario, y astronoma), pero los mayores avances se hicieron en
las dcadas de 1960 y 1970, y se aceleraron de all en adelante, de manera que
ahora la mayora de textos mayas pueden ser ledos casi completamente en sus
idiomas originales. Los misioneros espaoles, en su afn por imponer y arraigar la
religin cristiana entre los indgenas, para acelerar el proceso de catequizacin,
ordenaron la quema de todos los libros mayas poco despus de la conquista.6 El
hecho fue un gran golpe a la conservacin del conocimiento de la antigua escritura
maya. Aunque muchas inscripciones en piedra an sobreviven (la mayora de
ciudades que ya estaban abandonadas cuando llegaron los espaoles), slo tres
libros y algunas pginas de un cuarto sobreviven de las antiguas bibliotecas.
Terrones rectangulares de yeso son un descubrimiento frecuente en la arqueologa
maya; parecen ser restos de lo que una vez fueron libros, despus de que todo el
material orgnico se pudri.

En cuanto al estudio de la escritura maya existen dos versiones:


Por la primera versin tenemos a los epigrafistas. Entre estos comenzamos con
Constantin Rafines, que en 1832 fue el primero que descifr los glifos numerales.
Ya en el siglo tenemos al ruso Yuri Knrozov, quien realiz un estudio para
descifrar la escritura maya publicado en 1952, el cual fue bloqueado por varios
arquelogos. Sin embargo sus esfuerzos son ahora reconocidos por los
estudiosos de la civilizacin maya. Actualmente existen cerca de 30 epigrafistas en
el mundo.
Por la segunda versin tenemos al doctor Ramn Arzpalo Marn, fillogo y
mayista (no epigrafista aunque conoce bien su lengua) quien declara que hasta el
momento ha habido varios fracasos por descifrar la escritura maya, pues no es
alfabtica (como Diego de Landa propuso) ni silbica sino logoideogrfica. En este
tipo de escritura se dificulta la lectura al tener, como otras lenguas, expresiones
populares y religiosas, frases idiomticas, etc.
Los progresos de los epigrafistas hacen que se puedan leer, entre otros
documentos, las estelas y ahora han salido a la luz informaciones reveladoras,
como las fechas, los acontecimientos, los nombres y cargos de los personajes, los
lazos familiares y en ocasiones aparece la frase se lo comi, haciendo referencia
al canibalismo ritual. El trabajo de los epigrafistas es muy interesante y son ellos
quienes se encargan de descifrar la escritura maya. Varias universidades preparan
actualmente ms generaciones de epigrafistas.
Hay que tener en cuenta la complejidad de este sistema de escritura ya que
estudios recientes demuestran que los mayas usaban en sus textos el sistema
alfabtico y el sistema ideogrfico incluso en la misma palabra.