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EL DELITO DE PREVARICATO Y LA DEFENSA DE LA HONRA

JUDICIAL EN EL SIGLO XIX


Salvador CRDENAS GUTIRREZ*
SUMARIO: I. Hacia una nueva imagen del juez. II. La defensa de la
honra judicial. III. Conclusin.

I. HACIA UNA NUEVA IMAGEN DEL JUEZ


El delito de prevaricato o concusin judicial en el siglo XIX es un tema en
el que se hace especialmente patente el cambio de una imagen de la judicatura esencialmente moral (arraigada en la tradicin religiosa heredada de
la poca virreinal) a un modelo de comportamiento ms tcnico, secularizado, e incluso, ldico, por cuanto se exige del juez el apego a las reglas de
un complejo juego que forma parte de la economa procesal creada y regida por el Estado.
En algunos casos de prevaricato judicial que he revisado en el Archivo
Histrico de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, en la ciudad de
Mxico, relativos en su mayora a sentencias de juicios de amparo dictadas
a partir de 1835, se observa esta transicin en un doble aspecto.
1. Tecnificacin creciente de la judicatura
En la medida en que el Estado va hacindose con el control de los procesos judiciales a travs de la produccin creciente de leyes que determinan los trminos en que stos deben ser planteados en los tribunales, se
produce un cambio en la mentalidad jurdica, pues el proceso se aleja de
cualquier resabio de ordala o de autodefensa por medio de las armas, para
* Universidad Panamericana.

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transformarse en un juego de posiciones en el tablero judicial. De este


modo se verifica gradualmente y de modo discontinuo, como todo lo
que es histrico el paso hacia una tcnica procesal, que como sealara
hace aos Piero Calamandrei en su estudio El proceso como juego, se convierte en una una competicin reida, que no slo consiste en tener buenas razones, sino tambin en la habilidad tcnica para hacerlas valer, o
bien se transforma en una serie de actos que se entrecruzan y se corresponden como los movimientos de un juego.1
En una concepcin como sta el juez que desee cumplir cabalmente con
su oficio debe ajustarse ante todo a un baremo legal (reglas procesales
establecidas por el Estado) y, consecuentemente, a una visin ms cientfica y tcnica del proceso, y no nicamente a las normas denticas o morales
contenidas en los antiguos manuales de profesiones o en los directorios de
oficios en los que se prescriban las virtudes del juez.
Esto no significa, por supuesto, que antes del siglo XIX, la imagen tica
del juez excluyera a la ciencia de su normativa y de sus exigencias, lo que
sucede es que, tratndose del derecho, la ciencia es un concepto que ha
sufrido variaciones conceptuales fundamentales. En el Sala Mexicano
(1849) se recogen las caractersticas del buen juez segn la antigua tradicin castellana sancionada por Alfonso X en la Partida III, Ley III, ttulo
IV, en donde dice que el juez debe ser leal e de buena fama e sin codicia
e que hayan sabidura para juzgar los pleitos derechamente por su saber o
por uso de luengo tiempo [sic]; y enseguida el autor del texto mexicano,
apostillando el cdigo alfons y la Recopilacin de Castilla en la que se
recoge la misma tradicin (Ley 1a., ttulo IX) concluye diciendo que adems, se requiere en quien juzga, ciencia, experiencia y probidad.2
Detengamos un momento nuestra atencin en estas ltimas palabras,
pues el trinomio ciencia, experiencia y probidad requiere ser explicado
para entender mejor el itinerario de nuestras transformaciones conceptuales. La palabra ciencia al igual que experiencia se entiende en el
texto citado ms como civilis sapientia o iurisprudentia que como ciencia

1
Calamandrei, Piero, El proceso como juego, publicado originalmente en Padua,
en 1950, y recogido ms tarde en: Estudios sobre el proceso civil, trad. de S. Sents Melendo,
Buenos Aires, Ediciones Jurdicas Europa-Amrica, 1962.
2
Sala, Juan, Sala Mexicano, o sea, La ilustracin al derecho real de Espaa Ilustrada con noticias oportunas del derecho romano, Mxico, Librera del Portal de Mercaderes, 1849, t. IV, p. 30.

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legal. Se acerca ms a la imagen del vir prudens, esto es, del hombre que
adquiere la ciencia (scientia) como resultado de la virtud moral y no nicamente por el conocimiento racional de unas reglas precisas y ciertas
(eruditio). Palabras como advertencia, discrecin, virtud, seoro,
de uso comn en la moralstica bajomedieval castellana, aluden a esta imagen de la ciencia o sabidura entendida como hombra de bien, es decir,
como el dominio de los deseos personales, con el que se consigue la libertad necesaria para ver ms all3 y llegar al fondo de las cosas (rerum cognitio
o sapientia) distinguiendo la verdad de la falsedad o el bien del mal. Este
es el sentido que tiene la citada expresin de las Partidas sabidura para
juzgar los pleitos derechamente, que se corresponde con el honeste vivere
de la tradicin latina,4 y que ms tarde veremos plasmada en las primeras
ordenanzas del Juzgado e audiencia para Indias, dictadas por Fernando el
Catlico en 1511, en donde dispone que haya tres buenas personas que
sean letrados e de buena conciencia.
El concepto moderno de ciencia y experiencia, en cambio, tal como
lo han estudiado Garca Marn5 y Mariluz Urquijo,6 se refiere al conocimiento racional de las reglas del juego judicial y administrativo establecidas por el poder poltico. En este sentido la ciencia es informacin en dos
niveles: en primer lugar, el de las reglas con las que se juega en una arena
o campo especfico, por ejemplo las del procedimiento judicial; en segundo, de la actividad del adversario y de las circunstancias de tiempo y lugar
que le rodean. A este ltimo tipo de informacin prospectiva es a la que se
denomina modernamente, estrategia de juego. Consecuente con esta concepcin, la probidad del juez, en todo caso, podra entenderse como cumplimiento de las reglas del juego, tanto las contenidas en las leyes estatales,
como las que se derivan de la naturaleza de ese juego y de la honestidad

Vase ms all, en latn, procul videre, de donde viene la palabra prudentia y


iurisprudentia.
4
Ulpiano, Regularum in Digesto, 10, 1, Iuris prcepta sunt haec: honeste vivere,
alterum non ldere suum quicue tribuere.
5
Garca Marn, Jos Mara, El dilema ciencia-experiencia en la seleccin del oficial
pblico en la Espaa de los Austrias, Actas del IV Simposium de Historia de la Administracin, Madrid, Instituto Nacional de la Administracin Pblica, 1983, pp. 261-280.
6
Mariluz Urquijo, Jos Mara, El saber profesional de los agentes de la administracin pblica en Indias, Estructuras, Gobierno y Agentes de la Administracin en la
Amrica Espaola (siglos XVI, XVII y XVIII), Valladolid, VI Congreso del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano, 1984, pp. 251-275.

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del jugador quod non vetat lex hoc vetat fieri pudor, prescribe Sneca o,
como dice Calamandrei con un lenguaje ms cercano al nuestro, por el
fair play cuyas reglas no escritas estn principalmente encomendadas a la
conciencia y a la sensibilidad de los rdenes forenses.7
Pero no son nicamente las leyes de carcter siempre apodctico
las que adquieren este sesgo estratgico, tambin las reglas de derecho
extradas de los textos antiguos como las Partidas cuya naturaleza es
de aplicacin analgica y siempre ad casum, se vuelven instrumento de
uso normal en la contienda judicial, tanto por la oportunidad con la que se
citan para generar en el juez la conviccin para su fallo como por el uso
que se hace de ellas para envolver el derecho en un lenguaje arcano que
inhiba a la contraparte o impresione al juez por su erudicin academicista,
as lo adverta un crtico mexicano de la poca, en un artculo publicado en
el diario La Nacin:
La hermenutica del derecho, es tambin un precioso recurso para los que
no sabemos: la aplicacin dificilsima de las reglas de derecho, que son la
piedra de toque donde un buen jurisconsulto experimenta su talento, la hacemos con prodigiosa facilidad y esgrimimos esta arma peligrosa con ms
arrogancia de lo que lo hara el mismo Bronchorst, no hay tinterillo que no
sepa de memoria una docena y es de ver la actitud gravedosa y cmica con
que las repasan en su memoria antes de entrar a un juicio, murmurando
entre dientes Ubi lex non eius est non nolle8

El delito de prevaricato en el siglo XIX mexicano, se enmarca, como he


dicho, en este proceso gradual de tecnificacin, en el que, si bien las fronteras conceptuales permanecen difusas hasta finales de esa centuria, siendo discernibles slo hasta la etapa de la codificacin civil y penal, es posible
observar ciertos indicios de cambio a partir del uso del lenguaje judicial
asentado en el expediente desde las primeras dcadas del siglo.
En ltima instancia, el hombre del foro y de la judicatura va confiando
cada vez ms en la eficacia per se de las reglas procesales, dando cabida a

Calamandrei, P., op. cit., nota 1, p. 268.


Artculo de La Nacin: La nueva jurisprudencia, El Foro, peridico de jurisprudencia y de legislacin, t. I, nm. 114, Mxico, 17 de octubre de 1873, p. 446.
8

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una suerte de concepto tcnico-normativo de la tica judicial, que se reflejar en el mbito penal.9
La raz latina de la palabra prevaricato, segn el citado doctor Juan Sala,10
expresa bien este sentido tico penal que quiero destacar, pues viene de
varicus, que significa el que camina tuerto, atornado o torcido. Se refiere a una persona que no se conduce con rectitud, ya sea por incumplimiento de la ley o por exceso de legalidad con el que a menudo se encubre el
entuerto, o como rezaba aquel antiguo y sabio brocardo, Summa lex summa
iniuria o, dicho en un sentido ms cercano al prudencial, como lo seala
Cicern, Summum ius summa iniuria (De Officiis, 1, 10), recogido en
nuestra tradicin judicial segn el conocido aforismo castizo: Con estos
derechos nacen los cohombros retuertos, con el que se daba a entender
que la rectitud moral excesiva por lo general propicia conductas retorcidas y furtivas, como los cohombros o pepinos con los que se simboliza
este delito.
Y razn tenan los antiguos juristas, pues lo cierto es que, por experiencia, sabemos que bajo las apariencias de apego estricto a la legalidad se
esconden en ocasiones grandes injusticias o conveniencias polticas, que
obedecen por lo general a esa lgica inmanente del poder a la que se conoce como razn de Estado y que en ocasiones no slo se aleja de la ratio
iuris, sino que adems la atropella so pretexto del bien general o del orden
pblico o de la preservacin del Estado de derecho. Pinsese, por ejemplo, en aquel famoso personaje de Los Miserables, Javert, que no entenda
ms razones que las de la ley, ni ms nocin de justicia que la de su
aplicacin irreflexiva e irresponsable, o quiz podramos recordar con
este sentido al licenciado Pedro Martn de Olaeta, que aparece en la no-

9
En 1879, apareci en el peridico mexicano El Foro la traduccin de un artculo de
la revista Droit, en el que el jurista Sorel haca algunos comentarios sobre algunos libros
de derecho publicados en Francia, pero que, seguramente, sus ideas influiran en la sensibilidad de nuestros juristas. Entre otros mencionaba el de Duverger, M., Manual criminal
de jueces de paz (Pars, 1849), en el que instrua a los funcionarios de la justicia para
lograr una mayor eficacia en el cumplimiento de su oficio. Con semejante gua los jueces
de paz deca el articulista menos prcticos pueden evitar las extralimitaciones de
facultades, los vicios de forma y las nulidades, siempre de tanta trascendencia en materia
criminal, donde el procedimiento hace tan gran papel. El Foro. Peridico de Jurisprudencia y Legislacin, t. V, nm. 4, 8 de enero de 1879, seccin Bibliografa extranjera,
p. 21.
10
Sala, Juan, op. cit., nota 2, t. III, p. 307.

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vela de Manuel Payno, Los bandidos de Ro Fro. En ambos casos, la


literatura expresa el uso creciente del lenguaje legal como recurso tctico en la lucha social, invocando siempre el rigor de su supuesta literalidad:
dura lex sed lex (D, 40, 9, 12), que revela con claridad, como ha visto
Arlette Frage en su trabajo sobre archivos judiciales, el uso y abuso estratgico del lenguaje legal.11
Quiz si tomamos un caso entre los muchos que obran en el Archivo
Histrico Judicial, veremos que se evidencia con especial fuerza la imagen
del juez que oscila entre la dureza de criterio y la realidad jurdica compleja. Sucedi el ao 1840 en el pueblo de Ocoscoautla, curato de San
Bartolom de los Llanos, en Chiapas, en donde una mujer llamada Agustina Espinosa, acus al juez de ese pueblo indgena y al asesor letrado (Ramn Larrainzar) por haber cometido concusin en el caso de su difunto
hermano, al tratar el asunto como si fuera el de un intestado. Este caso
resulta especialmente interesante si atendemos a los argumentos esgrimidos por las partes. El difunto haba elaborado un testamento que dej en
sobre cerrado, y supuestamente haba hecho otro, abierto, que present la
hermana. El juez declar nulo el ltimo por considerar que no se haba
actuado conforme a lo establecido por el derecho, pues en la Ley III, ttulo
III, de la Partida VI (que por entonces segua teniendo vigencia), dice:
abierto debe ser el testamento delante del juez ordinario e de los testigos
que son escritos en l.12 Con base en esta disposicin concedi la razn a
Cristobal Figueroa quien alegaba mejor derecho que la seora Espinosa.
sta a su vez, acusando al juez de rigidez en la interpretacin de la ley
citada de Partidas, aleg en su favor:
La apertura de un testamento en un pueblo de indgenas como el de San
Bartolom de los Llanos, no puede hacerlo absolutamente nulo porque no
se abri en regla, si en el mismo pueblo se carece de las personas y de los
conocimientos necesarios para la cartulacin y que lo prevenido en la ley
citada jams se ha practicado en Chiapas, lo cual es conforme a la opinin

11

Farge, Arlette, La atraccin del archivo, Valencia, Ediciones Alfons el Magnanim,

1991.
12

Las siete partidas del Sabio Rey D. Alfonso el Nono, copiadas de la edicin de
Salamanca del ao 1555, que public Gregorio Lpez Publcalas el Dr. D. Jos Bern
y Catal, abogado de los Reales Consejos, y de pobres en la misma Audiencia, Partida
VI, Valencia, Joseph Toms Lucas, 1758, cito por la edicin facsimilar de la Suprema
Corte de Justicia de la Nacin, Mxico, 2004.

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de Gregorio Lpez quien en su comentario sobre la ley 5a. del mismo ttulo
y partida, dice que yerran los que presentan al juez para su publicacin los
testamentos cerrados.13

Con todo y la acusacin el juez dict sentencia a favor de Figueroa, por


lo que la seora Espinosa interpuso en tiempo apelacin de dicha sentencia, declarndose desierto el recurso, entonces doa Agustina acudi al
mismo Tribunal Superior del Departamento a interponer recurso de nulidad. El tribunal estaba en plena organizacin administrativa por lo que no
pudo responder en tiempo. Entre tanto el asesor dijo al juez local que ejecutase la sentencia. Nuevamente la mujer, desesperada, acude al Tribunal
Superior, de donde recibe respuesta en el sentido que los argumentos de
los juristas Hevia Bolaos y Acevedo, que ella haba invocado para que
declararan nula la sentencia, en este caso ya haban sido superados por la
Novsima Recopilacin que estableca tiempos y trminos que ella haba
ignorado.
Ante tales respuestas, evidentemente ceidas a los trminos y tiempos
previstos por la ley antes que a la justicia, la seora, armada de coraje,
argumenta en los siguientes trminos su acusacin de prevaricato por exceso en la interpretacin y aplicacin de la ley: Un rbula o un leguleyo
acaso habran tenido ms miramiento al sentar estas expresiones, pero cuando un asesor se ha obstinado en desbarrar se hace difcil y pasa al fin por el
ojo estrecho de una hilera.14
Es comn este tipo de sealamientos en los casos de prevaricato. Detrs
de las acusaciones de rbula, o de hombrecillos de criterio estrecho que
se hace de los funcionarios judiciales, est esa tensin a que me he referido, entre la ley y la realidad, y al mismo tiempo entre la imagen del juez
legalista y el juez prudente.

13
Archivo Histrico de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin (AHSCJ), Asuntos
econmicos, caja 55, exp. 4360. Suprema Corte de Justicia, Tribunal Pleno, Ao 1840,
Expediente sobre la queja de doa Agustina Espinosa contra las autoridades del Departamento de Chiapas por los prevaricatos cometidos en los autos seguidos con don Cristobal
Figueroa por la demanda que ste puso reclamando los bienes que quedaron por el fallecimiento del presbtero don Benancio Espinosa, hermano de la expresada doa Agustina,
fs. 52-53v.
14
AHSCJ, Asuntos econmicos, caja 55, exp. 4360, f. 55v.

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2. Cambio del capital jurdico-simblico de la judicatura


Como consecuencia de la tecnificacin de los procesos judiciales, se
produce una suplantacin de imgenes ideales que definen la direccin de
la conducta judicial imagen dxica o capital simblico, le llama Pierre
Bourdieu,15 o bien, dicho en los trminos del anlisis contemporneo,
se observa una sustitucin de paradigmas.
El origen de este cambio lo podemos localizar en el siglo de las reformas borbnicas impuestas por Carlos III en Nueva Espaa. Como se sabe,
stas tendan a hacer ms eficaz la administracin y a fortalecer el poder de
la monarqua sub specie rationis. Para conseguir estos objetivos se dispuso en el artculo 21 de la Real ordenanza para el establecimiento e instruccin de intendencias de 1786, que los intendentes, corregidores, como
sus tenientes, tendrn muy a la vista y harn particular estudio de todas las
leyes de Indias que perciban las ms sabias y adaptables reglas para la
administracin de justicia y buen gobierno. 16 Tras la consumacin de
la Independencia se percibe esta misma preocupacin en los gobiernos
republicanos, pues se considera que el buen juez, ya no es nicamente
aquel que acta ajustado a la ley moral y lleva una vida honesta, sino adems, quien juzga conforme a las reglas procesales estatales. La imagen
honorable del juez aparece desde entonces asociada a su pericia y competencia profesional, probada en el ejercicio cotidiano de su labor jurisdiccional. Desde 1841 se haba incorporado este binomio a la legislacin
positiva nacional a travs de un decreto dado por Santa Anna en el que se
manda que en adelante, toda decisin judicial deba estar claramente fundada en leyes, cnones o doctrina, previniendo que actuar en sentido contrario sera considerado responsabilidad para los tribunales y jueces.17 Por

15

Bourdieu, Pierre, Razones prcticas. Sobre la teora de la accin, Barcelona, Anagrama, 1997, pp. 108-110: Capital simblico es cualquier propiedad (cualquier tipo de
capital, fsico, econmico, cultural, social) cuando es percibida por agentes sociales cuyas categoras de percepcin son de tal naturaleza que les permiten conocerla (distinguirla) y reconocerla, conferirle algn valor.
16
Real ordenanza para el establecimiento e instruccin de intendencias, de ejrcito y
provincia en el Reino de la Nueva Espaa. Por orden de Su Majestad, Madrid, 1786,
cito por la edicin anasttica de la UNAM, con introduccin de Ricardo Rees Jones,
Mxico, 1984, artculo 21.
17
Decreto del gobierno. Ordena que se funden las sentencias en ley, canon, o doctrina (Octubre 18 de 1841), Dubln, Manuel y Lozano, Jos Mara, Legislacin mexicana

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lo mismo en el citado texto del Febrero Mexicano se seala que incurre en


las penas de inhabilitacin y despido aquel juzgador que fuese reputado
por ignorante o de conocida ineptitud o desidia habitual en el desempeo
de sus funciones [sic].18
Tratndose de las faltas cometidas por los ministros de la Suprema Corte de Justicia, el problema era mayor. Se les juzgaba por los actos injustos
cometidos en el ejercicio de su oficio, ya fuera que stos se debieran a la
falta de honradez o bien de ineptitud, es decir, que tuvieran el carcter
moral o tcnico. A mediados del siglo XIX se dispuso que en tales situaciones se erigiera un Tribunal formado por sus pares para juzgarlos, y la
Sala o Salas que estuviesen funcionando deban nombrar de entre los ministros cesantes un secretario y un escribiente que, por su honradez y
aptitud, [merecieran] la confianza del tribunal. 19
Los elementos comunes a ambas imgenes antigua y moderna de
la probidad judicial y, por tanto, del prevaricato, son:
1. La conciencia, caracterstica que el Nuevo Febrero Mexicano (1850)
destaca cuando seala que son prevaricadores los jueces que juzgan
conscientemente en contra del derecho, atendiendo a intereses personales, ya sea disimulando para no aplicar una norma o ya aplicndola cuando no hay lugar a ello.20 No se trata, pues, de un error o
distraccin sino de una injusticia, de una conducta explcitamente
tuerta o no recta.
2. El escndalo, es el otro elemento anejo a todo prevaricato. Hace
referencia a todos aquellos actos del juez que se realizan insidiosamente para ocasionar la ruina material o moral de una de las partes
o para estorbar el desarrollo normal de un proceso. En 1836, por
ejemplo, el gobernador del estado de Oaxaca acus a un juez de
primera instancia ante el Tribunal Superior del Estado por la comi-

o coleccin de las disposiciones legislativas expedidas desde la Independencia de la Repblica, Mxico, Imprenta del Comercio, 1877, t. IV, nm. 2201, p. 37.
18
Nuevo Febrero Mexicano. Obra completa de Jurisprudencia Terico-Prctica, dividida en cuatro tomos, publicada por Mariano Galvn Rivera. Mxico, Santiago Prez,
1850, t. II.
19
Decreto: juramento de los ministros que han de juzgar a los de la Suprema Corte
(marzo 9 de 1849), Dubln y Lozano, op. cit., nota 17, t. V, p. 538.
20
Nuevo Febrero Mexicano, cit., nota 18, t. II, p. 673.

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sin del delito de prevaricato, pues en el supuesto ejercicio de su


jurisdiccin haba aprehendido a un diputado local, irrumpiendo
en su casa en la noche acompaado de la tropa armada, llevndoselo
preso a la crcel de la ciudad y despojndolo de algunas armas que
guardaba en su casa. El gobernador sealaba en su demanda que aqul
era uno entre los muchos actos de prevaricato que en este juez ya
eran pblicos y notorios, por lo que consideraba que era necesario
y urgente castigarlo para satisfacer la vindicta pblica, pues esto
deca para finalizar su reclamo perjudica en mucho la recta
administracin de justicia de los infelices de este Estado. Tras haberse dictado en el Tribunal la sentencia favorable al juez, el gobernador decide apelar ante la Suprema Corte de Justicia, acusndolo
nuevamente de ser hombre de mala fama y de haberse involucrado
varias ocasiones en actividades subversivas aprovechndose del cargo, concluye su recurso pidiendo se separe al funcionario judicial de
aquella capital para realizar la averiguacin correspondiente por los
prevaricatos que ha cometido, a fin de que se le apliquen las penas
que seale la ley de las Cortes Espaolas del 24 de marzo de 1813.21
3. El abuso del cargo, que para Montiel y Duarte puede asumir dos
posibles formas: el abuso de poder que comete un funcionario pblico, cobrando derechos injustos, vendiendo las gracias, justicias y
favores. Por otra parte, la exaccin hecha a ttulo de impuesto, contribucin, recargo, renta, rdito, salario o emolumento, ya la verifique por s o por medio de otro, y ya consista en dinero, valores,
servicios o cualquiera otra cosa que sepa no ser debida o que pida en
mayor cantidad que en la sealada por la ley (Cdigo Penal, artculo 1032).22
II. LA DEFENSA DE LA HONRA JUDICIAL
La honra de un oficio viene dada, en buena medida por una serie de
atributos externos que le confieren a la persona eso que hemos denomina21

AHSCJ, Penal Histrica, caja 7, exp. 271. Manuel Mara de Fagoaga (gobernador
de Oaxaca) acusa de prevaricato al ministro don Jos Manuel Simen Arteaga, de la
Corte de Oaxaca, por prevaricatos, Oaxaca, octubre 14 de 1835.
22
Montiel y Duarte, Isidro, Vocabulario de Jurisprudencia, Mxico, Imprenta de la
V. e Hijos de Murgua, 1878, voz: prevaricato.

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do aqu, siguiendo a Bourdieu, su capital simblico, integrado en nuestro siglo XIX por la indumentaria ad hoc y por los tratamientos de reverencia, por el lugar de preeminencia y los privilegios en el espacio pblico,
mismos que se traducen jurdicamente en el ius imaginis o derecho a la
imagen de preeminencia, por una parte, y en el ius presedentiae, o derecho
de precedencia, por la otra, derechos tan caros a los funcionarios de la
poca a la que me estoy refiriendo. En ambos casos se recurre a un sinnmero de smbolos como el traje o, como entonces se deca, al uniforme
judicial, a las varas y bastones, a las insignias y divisas. Estos elementos
simbolizan el cargo y su rango, es decir, el lugar de preeminencia que cada
cual ocupa en la judicatura corporativa e individualmente as como
en el entramado social e institucional. A lo largo del siglo XIX, se incorporar como parte importante de ese capital simblico, la certeza legal con la
que el juez exponga sus convicciones y decisiones, esto es, su conocimiento de la ley.
El Diccionario razonado de legislacin del espaol Joaqun Escriche,
recoga esta antigua tradicin, definiendo el honor como la accin o demostracin exterior por la cual se da a conocer la veneracin, respeto o
estimacin que alguno tiene por su dignidad o por su mrito; la gloria
o buena reputacin que sigue a la virtud, al mrito o a las acciones heroicas, la cual trasciende a las familias, personas y acciones mismas del que
se la granjea.23 De all la importancia que tena en aquel mundo la
defensa de la honra judicial cuando sta hubiese sido puesta en tela de
juicio mediante acusacin de prevaricato, pues no slo implicaba, como
deca Garca Goyena, una ofensa grave a las personas en su existencia
moral, sino adems, un cierto menosprecio debido a su ineficacia e ignorancia,24 lo cual afectaba tambin a su existencia material, pues la pena
por este delito era, por una parte, la prdida del empleo y la inhabilitacin
perpetua para ejercer la judicatura, adems de pagar a la parte agraviada
23

Escriche, Joaqun, Diccionario razonado de legislacin civil, penal, comercial y


forense, con citas del derecho, notas y adiciones por el licenciado Juan Rodrguez de San
Miguel. Cito por la edicin de Gonzlez, Ma. del Refugio, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas-Porra, Instituto de Estudios Parlamentarios Eduardo Neri, Mxico, 1993,
sub voce.
24
Garca Goyena, Florencio. Febrero o Librera de Jueces Abogados y Escribanos,
comprensiva de los cdigos civil, criminal y administrativo, tanto en la parte terica como
en la prctica... Corregida y aumentada por D. Joaqun Aguirre y D. Juan Manuel
Monatalbn, Madrid, Imprenta y Librera de Gaspar Roig, 1852, vol. V.

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costas y perjuicios. Pero lo ms grave del castigo concerna a la imagen


pblica del juez ya que conllevaba la prdida de su reputacin al ser declarado pblicamente infame.25
En caso de ser encontrado inocente un juez acusado de cometer este
delito, en justicia, deba ser restituido en su honor mediante la reinstalacin en su cargo. Tal fue el caso, por ejemplo, ocurrido a mediados del
siglo XIX, en que se acus de la comisin de prevaricato a un juez federal
en el estado de Sonora, pues se haba excedido en el ejercicio de sus funciones, nombrando empleados en la aduana del puerto de Guaymas. El
asunto fue turnado al ms alto Tribunal nacional, en donde se confirm la
sentencia que haba dictado el Tribunal de Circuito de Hermosillo, por lo
que se le suspendi. Pero, ms all de la problemtica especfica del delito,
quiero recoger aqu el argumento de restitucin que se lee en uno de los
alegatos del juez Bracho:
Primer Suplente del Juzgado de Distrito de Occidente En la causa que
el Tribunal me form por el nombramiento de empleados que hice accidentalmente (sic) en la Aduana Martima de este puerto... se me notific
la sentencia definitiva de seis meses de suspensin que hoy sufro Desde el 22 de enero de 1832, hasta el da que se me notific aquella suspensin desempe el Juzgado de Distrito de gratis y saliendo de mi peculio
todos los gastos de escritorio, hoy por una ley posterior disfruta sueldo el
sujeto que lo desempee, por esta razn y la de que mi honor quede bien
puesto, tambin suplico a Vuestra Seora que se digne mandar se me
reponga en el ejercicio del mismo juzgado... / Dios y Libertad, Guaymas,
5 de enero de 1835.26

En los expedientes relativos a las conductas de los jueces es posible ver


la lucha social a travs de la batalla judicial, especialmente en las ciudades

25

Nuevo Febrero Mexicano, cit., nota 18, t. II, p. 673. Segn Montiel y Duarte la
palabra infame en el vocabulario jurdico de tradicin romanstica es el que por delito
perdi su fama, esto es, el concepto de honor y estimacin. Y citando las Partidas de
Alfonso X (Ley VI, Ttulo VI, Part. 7), dice que infame tanto quiere decir como hombres
infamados, esto es, que ha sido vctima de un infamador que le desacredita el honor.
Montiel y Duarte, Isidro, Vocabulario, sub voce.
26
AHSCJ, Asuntos econmicos, caja 2, exp. 211. Toca a la causa instruida contra
don Manuel Bracho, primer suplente del juzgado de Distrito de Guaymas, por excesos en
el desempeo de su cargo.

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ms pequeas de los estados de la Repblica, en los que fcilmente se


confunden las relaciones institucionales y las familiares. De all la importancia que tena el conservar y defender el buen nombre cuando se hubiese
manchado, o, como deca un fallo de la Suprema Corte de 1875, referente
a un juez de distrito invocando una ley de las Partidas de Alfonso el
Sabio, siempre que se absuelve a un miembro de la judicatura es necesario pasar a la depuracin de su conducta.27
La conveniencia de esta depuracin se debe a que de ella dependa no
slo la salvacin del honor personal, sino tambin del prestigio profesional necesario para la conservacin del empleo o la consecucin de otro. En
1848, por ejemplo, el administrador supremo de la aduana de Mazatln
acus al juez de distrito, Jos Mara Araujo, por el delito de prevaricato. El
asunto fue a parar a la Suprema Corte y sta fall a favor del juez. Emitida
la resolucin de la Sala, el juez envi a la promotora fiscal del juzgado un
ltimo alegato en defensa de su honra judicial, en estos trminos:
Al tener la satisfaccin de patentizar a Vuestra Seora este acontecimiento
que ha roto el nublado que mis adversarios quisieron poner a mi reputacin
de cerca de veinte aos de abogado, quise verificarlo con testimonio que
ped al efecto, pero la falta de papel sellado me lo impidi. Lo que tengo el
honor de poner en conocimiento de V. S. Suplicndole tenga la bondad de
elevarlo al de la Exma. Suprema Corte de Justicia (agosto 10 de 1849).28

Como se puede observar no slo es la honra personal, de modo abstracto, lo que defiende el juez, sino tambin la profesional, imbricada con la
tica, y expresada con claridad cuando seala los veinte aos de abogado. De este modo, como decan los juristas castellanos, el honor de la
conciencia se une a la honra exterior, equivalente a la autoridad epistemolgica o conocimiento de la profesin.

27

AHSCJ, Penal-histrica, caja 43, exp. 3622, Toca a la acusacin de varios CC.
diputados de la legislatura del Estado de Aguascalientes contra los jueces propietarios
y Primer Suplente de distrito en dicho Estado, f. 11.
28
AHSCJ, Asuntos econmicos, caja 5, exp. 821, s/f. Suprema Corte de Justicia, ao
1848. Expediente sobre la acusacin hecha al juzgado de distrito de Sinaloa por el administrador supremo de la aduana martima de Mazatln, don Francisco Lerdo de Tejada a
don Jos Mara Araujo, por prevaricato.

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SALVADOR CRDENAS GUTIRREZ

III. CONCLUSIN
Tras la creciente tecnificacin del derecho se observa que los jueces y
abogados del siglo XIX van modificando los parmetros de su actividad,
mediante la adopcin de un nuevo lenguaje jurdico procesal.
El siglo XX volvi a plantear el tema de los paradigmas ticos del juez,
desde los das de la Revolucin. A partir de la dcada de los treinta de ese
siglo se rehabilita el capital simblico de la judicatura, que incluye la imagen tica del juez, en 1933 vuelve a colocarse en el candelero el delicado
tema planteado inicialmente en el siglo XIX del ultraje a la autoridad como amenaza al orden pblico (equiparado a ultraje e injuria). A
mediados del siglo XX vemos caer el derecho penal en un esquema
interpretativo formal, en el que el juego judicial se aleja de su raz tica, el
prevaricato se plantea en trminos de falla tcnica o bien de corrupcin que debe abatirse con ms reglas.
La historia judicial nos pone en evidencia la estrecha relacin entre las
exigencias ticas y las nociones jurdicas imperantes en la poca. En esa
misma medida se regula la transgresin y se defiende la honra judicial.