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Universidad Nacional Abierta

Direccin de Investigaciones y Postgrado


Maestra en Educacin Abierta y a Distancia
Unidad Curricular: Filosofa de las Ciencias

I
MEDITACIONES
SOBRE LA
TECNOCIENCIA

Moya,E. (1998) Crtica de la razn


tecnocientfica. Madrid: Biblioteca Nueva
(Compilacin con fines Instruccionales)

29

I Meditaciones sobre la tecnociencia

APROXIMACIN A LA IDEA DE
SOCIOTECNOBIOCOSMOS
Ni los defensores de la tcnica ni sus detractores dudan hoy de que ella se
ha convertido en parte de nuestra vida individual y social; ms todava: la
tcnica se ha transformado en algo que condiciona para bien, segn unos, o
para mal, segn otros, el desarrollo vital del propio ser humano. Es,
precisamente, ese lugar principal lo que ha empujado al filsofo y, ms all
de l, a los propios ciudadanos, a la reflexin sobre ese complejo sistema
tecnolgico que ha mutado su mundo y el llamado orden natural. No slo
hemos creado la agricultura, los ferrocarriles, las carreteras, las lneas
areas, los televisores, o las naves interplanetarias, sino que ya estamos en
condiciones de utilizar tcnicamente lo vivo, o parcelas de lo vivo, como
medios para producir otros seres vivos11; de pensar en biotransistores con
semiconductores moleculares en el campo de los ordenadores qumicos o
biolgicos, o sea, de pensar en la posibilidad de mquinas que acten como
seres vivos; de modificar totalmente los modos de reproduccin natural; de
crear mutaciones controladas mediante la sustitucin dirigida de genes en

Pueden encontrarse un buen nmero de ilustraciones sobre este tema en el monogrfico


Construccin de un ser vivo que la revista Investigacin y Ciencia public como nmero 3
en 1996

30

los seres vivos; de mezclar especies naturales con el fin de explorar tcnicas
de hibridacin; es decir, estamos en condiciones de hablar de un autentico
engomado de la diferencia entre lo natural y artificial, que permite, como
sostiene Hottois,
una mixtura medio-dada, medio-construida donde, a todos los niveles los
2
elementos naturales se integran en conjuntos artificiales, y viceversa

Ms que hablar de una tecnonacuraleza o de una tecnoesfera, como


hacen algunos3, deberamos hacer referencia, segn Hottois, a un
tecnobiocosmos4, o, mejor an, a un sociotecnobiocosmos donde ese
engomado de lo natural y artificial se muestra en el hecho de que todo puede
caracterizarse como producto (construido), funcionante (til) y, sobre
todo, sistemtico (interrelacionado). Desde la molcula hasta la sociedad,
en ese sociotecnobiocosmos, cualquier realidad es aprehendida como un
sistema complejo en el que sus partes aparecen integradas, jerarquizadas
e interconectadas5
Aquello que se llamaba tradicionalmente naturaleza hay que
reconocerlo hoy como un macrosistema constituido por tres subsistemas: el
de los conocimientos que nos proporciona la ciencia

Horrois, G., El paradigma biotica. Una tica para la tecnociencia, Barcelona, Anthropos,
1991, pg. 56.u
3
Por ejemplo. Pars, C., El animal cultural, Barcelona, Crtica, 1994, pginas 168 y sigs.
4
Teniendo en cuenta, por un lado, la mediacin social en toda actividad cientfico-tcnica, y,
por otro, el creciente papel de la ciencia y la tecnologa en nuestra realidad social, quiz
fuese ms conveniente hablar de sociotecnobiocosmos. Algunos investigadores de Invesccit
(Instituto de Investigaciones sobre Ciencia y Tecnologa, de la Universidad de Valencia,
dirigido por Sanmartn) han propuesto el uso de los conceptos de ecosistemas y
"sociosistemas para referirse a sistemas de equilibrio altamente inestable en los que la
intervencin tecnolgica introduce elementos desestabilizantes. Vase Gonzlez, M.; Lpez,
J. A. y Lujan, J. L., Ciencia, tecnologa y sociedad, Madrid, Tecnos, 1996, pgs. 140-145.
5

Tomando el trmino sistema en un sentido laxo podramos definirlo como el objeto que
resulta de la articulacin o estructuracin de un conjunto de panes en la unidad sustantiva
del sistema. Bunge, en A Worids of Systems (Dordrechr, Reidel, 1979), defini, de acuerdo
con esta definicin, el concepto de sistema S a partir de la terna S = <C. E, M>, donde
Chace referencia a los componentes o elementos del sistema; E, define la estructura o
relaciones de las paires de S: y con M consideramos el medio o entorno con el que el
sistema mantiene relaciones.

31

sobre el medio (natural o social); el ce las acciones tcnicas transformadoras


del medio; y el de las relaciones sociales (polticas y econmicas,
principalmente) que hacen posibles los saberes cientfico-tcnicos. Como
sostiene Baudrillard,
El gran Significado, el gran Referente Naturaleza ha muerto y lo que lo
reemplaza es el medio [...] en el que el sistema de circulacin de signos (de
valores de cambio/signo) anula toda referencia, o bien, llega a tener, de nuevo,
6
su propio referente .

Debemos hablar, por tanto, del sociotecnobiocosmos como un conjunto


integrado por !os siguientes subsistemas:
1. Ecosistema. Realidad formada hace cinco mil millones de aos de
historia de la Tierra por procesos geolgicos, fsico-qumicos y biolgicos. De
esta manera, el ecosistema englobara como elementos o subsistemas tanto
el fisiosistema (un tomo, el sistema solar...) como el biosistema (una clula,
un organismo...).
2. Sistema tecnocientfico. Todo integrado fundamentalmente por la
ciencia, la tecnologa y sus productos.
3. Sistema econmico. Conjunto integrado por las estructuras y sistemas
de produccin, distribucin y consumo de una sociedad.
4. Psicosistema. Realidad integrada por cada una de las mentes
individuales.
5. Sociosistema. Red de individuos, relaciones sociales, instituciones y
organizaciones socio polticas.
6. Sistema simblico. Red de creencias filosficas, religiosas, polticas,
etc. de una sociedad, cultura, etc.
Este diagrama representa grficamente la idea de sociotecnobiocosmos:

Con el fin de ilustrar esta definicin, quiz fuese conveniente sealar que el primer uso del
concepto de sistema estuvo asociado a los sistemas dinmicos de la ciencia moderna. En
efecto, el propio trmino dinmico haca referencia a las acciones ejercidas por las fuerzas
en el seno de un sistema de partculas (puntos masa, sus componentes) para integrarlas,
ms all de una simple aggregatio, en una unidad que es el propio sistema. El sistema
planetario formado por los planetas y ejerciendo interacciones a distancia en virtud de la
fuerza gravitacional es un ejemplo claro de estos sistemas dinmicos para los que,
fundamentalmente la mecnica, desarroll un formalismo capaz de calcular trayectorias.
6
Baudrillard, ]., Pour une critique de leconomie politque du signe, citado por Hottois, ob.
cit., pg. 57.

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Teniendo en cuenta la plasticidad de lo real y la constructividad de la


tecnociencia, cmo hemos de entender hoy una ciencia que antao re
concebida como la imagen pura del orden inmutable de la Naturaleza?
LAS IMGENES DE LA CIENCIA7
Desde el punto de vista intuitivo siempre se han elaborado unos cuantos
estereotipos de la actividad cientfica que tienen muy poco que ver con la
prctica investigadora normal. Estudiaremos cuatro

He intentado reconstruir estas imgenes en La disputa del positivismo en la filosofa


contempornea. Murcia, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia, 1997

33

de ellos; la ciencia como actividad descubridora de una realidad oculta; la


ciencia como un conocimiento que se basa en hechos y nada ms que en
hechos; y la ciencia como la nica empresa en la que puede existir verdad o,
al menos, posibilidad de contrastacin intersubjetiva. Finalmente, antes de
ofrecer una definicin formal de ciencia, presentaremos los puntos esenciales
del constructivismo social.
LA CIENCIA COMO DESCUBRIMIENTO
En primer lugar, ha sido habitual identificar la ciencia con una tarea de
descubrimiento de cosas antes desconocidas- Desde este punto de vista, la
Naturaleza est ah, es como un enigma que el cientfico ira descifrando.
El siguiente fragmento de Ortega y Gasset muestra claramente el punto de
vista que comentamos:
Cuando buscamos el ser de algo o su verdad, esto es, la cosa misma y
autntica de que se trata, lo primero que hallamos siempre son sus
ocultaciones, sus mscaras. Ya lo advirti Herclito: La realidad se complace
en ocultarse. El universo es, por lo pronto, un constante carnaval. Ms caras
nos rodean. Los rboles no dejan ver el bosque, la fronda no deja ver el rbol y
as sucesivamente. El ser, la cosa misma, es por esencia lo oculto, lo
encubierto, el seor del antifaz. A la operacin que nos lleva a encontrarlo bajo
sus ocultaciones la llamamos verificar o adverar, ms castizamente,
8
averiguar. Es hacer patente lo oculto, es desnudarlo de sus velos, descubrirlo .

Es evidente que esta visin del conocimiento no es ajena a los propios


hombres de ciencia. Uno de los pocos elementos histricos que aparecen en
los libros de texto cientficos en los que los futuros profesionales aprenden su
actividad consiste en la atribucin de fenmenos naturales particulares a los
cientficos que supuestamente los descubrieron. El oxgeno, la corriente
elctrica, la induccin electromagntica, los rayos X, el electrn, los pulsares,
suelen ser puestos como ejemplos que animan a muchos cientficos

Orrega y Gasset, J., Apuntes sobre el pensamiento, su teurgia y su demiurgia, en Obras


completas, Madrid, Alianza, 1983, tomo V, pg. 525-

34

principiantes a convertir la tarea descubridora en uno de sus objetivos vitales.


Descubrir algo es tanto como acercarse a un derecho de propiedad que
requiere la carrera cientfica y que est ntimamente ligado al prestigio
profesional. No son extraas, por ello, las disputas que sobre la prioridad e
independencia de los descubrimientos ocurren en la comunidad cientfica.
Todos conocemos, por ejemplo, las polmicas entre Joseph Priestiey y
Antoine Lavoisier sobre el descubrimiento del oxigeno, la disputa de Leibrn y
Newton acerca del clculo infinitesimal, o las ms recientes discusiones de
Roben Gallo y Le Montagnier sobre el descubrimiento del virus responsable
del SIDA. De todas formas, si tenemos en cuenta que la exploracin
cientfica de la realidad, a diferencia de la precientfica, requiere el uso de
teoras, hiptesis, mtodos e instrumentos sofisticados, los cuales son
constructos humanos, hay que concluir que la identificacin de la
investigacin cientfica con la simple averiguacin no deja de ser ingenua9.
La Naturaleza no est ah para ser descubierta, sino que es en gran parte un
resultado de nuestro comercio terico con el mundo. Como ha defendido con
acierto Kuhn10, cualquier intento por fechar un descubrimiento o por atribuirlo
a alguna persona no puede ser mas que arbitrarlo, pues, se olvida que
cualquier novedad cientfica es resultado de un proceso complejo, colectivo e
inseparablemente unido al manejo de teoras e instrumentos que trascienden
con mucho las posibilidades de los cientficos solitarios. La actividad
cientfica es mucho ms que abrir los ojos y mirar y ni tan siquiera cuando el
acto del descubrimiento parece reducirse a eso, puede ser conceptuado de la
manera tan simple como se ha hecho tradicionalmente. El descubrimiento de
Urano, habitualmente atribuido a 'William Herschel puede ser, en este punto,
una buena ilustracin de lo que decimos.
En la noche del 13 de marzo de 1781, Herschel escribi en su diario: En
el cuartil cercano a Zeta Tauri... se encuentra una curiosa

Para una crtica de la nocin de descubrimiento parecida a la que haremos aqu puede
consultarse Woolgar, S., Ciencia: abriendo la caja negra, Barcelona, Anthropos, 1991, pgs.
84-101

10

Cfr. especialmente su ensayo La estructura histrica del descubrimiento cientfico


(1962), en La tensin esencial, Madrid, FCE, 1983, pgs. 189-201.

35
nebulosa, o tal vez un cometa11". Tal frase fue tomada como smbolo de su
descubrimiento. En realidad, Herschel, al mirar en la misma direccin que
muchos otros, not un movimiento raro para tratarse de una estrella. Es
verdad que l contaba con un telescopio ampliado. Dos observaciones ms,
la de los das 17 y 19 de marzo, le reafirmaron en su sospecha de que no se
trataba de una estrella. Inform de su descubrimiento y los astrnomos y
matemticos se dedicaron a medir la rbita del nuevo cometa. Fracasaron
todos los intentos de hacer concordar los clculos con las observaciones.
Solamente tras la sugerencia de Lexell de que no era un cometa sino un
planeta, tuvieron xito las investigaciones. Las preguntas que resultan
pertinentes son: En qu fecha de 1781 podemos decir que se descubri el
planeta Urano? Fue Herschel o Lexell el verdadero artfice del
descubrimiento? Estas y otras preguntas similares nos sugieren que el
cientfico ha aprendido a trabajar en un mundo constituido por la unin de la
informacin perceptual que recibe del mundo externo y las teoras con las
que se ha comprometido. El cientfico, al intentar comprender la naturaleza,
acta creando teoras, y el mundo que experimenta es resultado de la
interaccin de dichas teoras y de la realidad. Idealmente el cientfico parece
examinar simplemente la estructura de un mundo independiente, pero, como
muestran los anlisis del fenmeno perceptivo y el papel de las
presuposiciones en la investigacin, jams tiene acceso directo a l.
Steve Woolgar ha defendido que hay un fenmeno de ocultacin (de
inversin/separacin), segn su terminologa, que ha hecho posible la
creeencia en un mundo autosubsistente que el cientfico descubre. Ese
proceso de ocultacin se dara en cinco fases. En la primera etapa, los
cientficos manejan, por ejemplo, en el caso de las observaciones
astronmicas, registros anotados en tablas astronmicas. Tambin se cuenta
con registros anteriores, clculos, publicaciones, etc. Cuando aparece una
discrepancia con el cuerpo de conocimiento establecido, se suelen emplear
algunos de esos registros o clculos para proyectar la posible existencia de
un determinado objeto. Realmente tan slo se cuenta con registros dispares,

11

Cfr. Doig, R, A Conciso History of Astronomy, Londres, Chapman, 1950, pgs. 115-116

36

con clculos que no cuadran. Esto es todo. Lo importante es que el objeto se


crea a partir de documentos, registros, clculos. En una tercera fase
empieza el fenmeno de la ocultacin. Aunque realmente lo que ha tenido
lugar es la construccin social de un hecho cientfico, como es, por ejemplo,
la existencia de un nuevo planeta, se produce una separacin del objeto del
contexto social y terico. Empieza, por decirlo de una forma expresiva, a
tener vida propia. Empieza, como seala Woolgar, a adquirir la condicin de
antecedente. En la cuarta etapa, la relacin entre los documentos y objeto se
invierte. Se piensa que el objeto siempre ha estado ah (!) y es el que ha
hecho posible la existencia de documentos, registros, etctera. De lo que se
trata, por tanto, en la quinta fase, es de dar explicaciones de por qu antes
no pudo ser descubierto. Se dota de fundamento oncolgico al nuevo objeto
y se intenta, por contra, quitar suelo epistemolgico a los documentos,
registros o teoras previas- La ocultacin de la naturaleza social de la
realidad se ha culminado12.
Este fenmeno de ocultacin de la naturaleza social y construida de los
llamados descubrimientos puede hacerse manifiesto estudiando aquellos
sobre los que la comunidad cientfica no ha alcanzado acuerdo o aquellos
otros que posteriormente son considerados falsos descubrimientos.
Vemoslo.
En 1969 se public un artculo13 en el que se haca un descubrimiento
sorprendente. Segn los autores, cuando se colocaban en el refrigerador dos
recipientes idnticos llenos de agua, pero a temperatura distinta, el hielo se
formaba ms deprisa en el recipiente de temperatura ms elevada. Adems,
los autores del artculo sealaban que su observacin les condujo al
descubrimiento de que el hielo se tomaba ms rpidamente cuanto ms
elevada era la temperatura del agua de cualquiera de los recipientes. Sin
duda alguna, los resultados del experimento resultan desconcertantes, pues,
implica aceptar que cuanto ms elevada es la temperatura de un cuerpo ms
deprisa se congela. Los primeros sorprendidos por el descubrimiento del
efecto Mpemba fueron sus descubridores, Mpemba y

12

Woolgar, S., Ciencia: abriendo la caja negra, pgs. 93-97 y 104-105.


Mpemba, E. B. y Osborne, D. G., "Cool?", en Physics Education, 4 (1969), pgs. 172-175.
Seguimos aqu el anlisis de Barnes, B., Sobre ciencia, Barcelona, Labor, 1987, pgs. 56-58.

13

37

Osborne, de la Universidad de Dar Es Salam. Para nuestros propsitos, lo


interesante del efecto Mpemba, no es su resultado, sino el hecho de que
su extraeza es consecuencia de su contraste con el conocimiento existente
y establecido. O sea, en la discusin sobre su validez, lo primero que se tiene
en cuenta para aceptarlo es su conformidad con el cuerpo de creencias
admitidas. Hay, como dira Kuhn, una fuerte resistencia de los cientficos a la
innovacin y ello hace que el conocimiento existente tenga un papel crucial a
la hora de evaluar y aceptar los resultados obtenidos. Podemos dar un paso
ms: el estatuto de realidad siempre se le confiere a un descubrimiento en
funcin de su adecuacin a las creencias establecidas. La articulacin en ese
cuerpo de creencias, puede ir en el sentido de sealar un error en el diseo
experimental, o indicar algn dato descuidado (por ejemplo, la existencia de
corrientes de conveccin del agua o del aire circundante), pero, difcilmente
son descartadas aquellas leyes que han servido de gua para las
investigaciones de los cientficos A los sumo, si no es posible la articulacin
queda una solucin: su archivo. Es lo que ocurri con el efecto Mpemba:
Ignoro cul sea en estos momentos la situacin respecto al efecto Mpemba.
Desde luego, no ha sido aceptado como parte del cuerpo fundamental del
conocimiento cientfico; en verdad, nunca se le ha dado la ms mnima
posibilidad de que eso ocurriera. No sorprender que el experimento haya sido
mencionado en la revista Physics Education y no en Physical Review o en
Proceedings of the Royal Society, y que nunca haya sido considerado como un
informe de investigacin acreditado, sino nicamente como un material
14
interesante para ejercicios y proyectos de los estudiantes

Si el carcter de constructo social es ms que evidente en los


descubrimientos archivados, es incontestable en los descubrimientos que
durante un tiempo la comunidad cientfica acepta como correctos y,
posteriormente, son reconocidos como errneos. El reciente caso del gen de
la leucemia aguda es, en este sentido, esclarecedor.
Entre 1995 y 1996 cinco artculos del profesor Collins, director del
proyecto Genoma Humano, y su equipo fueron publicados en cuatro de las
revistas prestigiosas del campo de la Biologa Molecular: Proceedings, de la
Academia Natural de Ciencias,

14

Barnes, B., Sobre ciencia, pg. 58.

38

Genomics, Molecular and Cellular Biology, Genes y Chromosomas and


Cncer. En ellos, se analizaban los datos que autorizaban la idea de que se
haba descubierto un gen defectuoso en el cromosoma 16 que era el
causante de la leucemia aguda mielgena. Pues bien, pocos meses
despus, en agosto de 1996, los datos de laboratorio que probaban la
existencia de la mutacin gentica se anunciaron como falsos; Collins
inform a la prensa que los 75.000 dlares que la sociedad norteamericana
haba destinado a ese programa de investigacin haban resultado intiles
porque uno de sus ayudantes, Amitov Hajra, que trabajaba con l en el
Instituto Nacional de Salud, haba amaado las pruebas y presentado
intencionalmente los resultados experimentales. El descubrimiento del fraude
no ha sido, no obstante, del mismo Collins. Ha sido otro cientfico, que
trabaja en revisin para la revista On-cogene el que revel indicios sobre la
falsedad de las pruebas experimentales. Podra pensarse este ejemplo como
una prueba de la eficacia, a pesar de su lentitud, de la contrastacin
cientfica. Y as es; pero del mismo modo nos permite comprender los
mecanismos sociales involucrados en cualquier descubrimiento, porque,
cmo es posible que un cientfico eminente como Collins, que debi
estudiar las pruebas experimentales cientos de veces se le escapara el
fraude? Cmo es posible que un equipo de cientficos como el que l dirige
diera por buenos los resultados del laboratorio? Evidentemente, siempre es
posible explicar a posteriori los errores afn de prestigio, necesidad de
seguir financiando las investigaciones..., mas los mismos mecanismos que
explican los errores nos deberan servir tambin para explicar los aciertos. El
principio de simetra, como veremos en otro lugar de este trabajo, resulta en
este punto imprescindible.
En definitiva, podemos llegar a una primera conclusin sobre las imgenes
de la ciencia: pensar en la investigacin cientfica como un proceso de
descubrimientos resulta un estereotipo que muy poco tiene que ver con su
prctica social. El cientfico no es ningn investigador solitario que dirija, a
partir de otros, pero mejor que otros, su atencin a un mundo presocial y
preterico. Ni mucho menos. La actividad cientfica es producto de un
braintrust y la realidad a la que se dirige es, en cierto modo, un producto es
nuestras teoras, y, en gran parte, consecuencia de la circulacin social del
conocimiento.

39

CIENCIA DE HECHOS Y NADA MS QUE DE HECHOS


Una opinin emparentada con la anterior, e igualmente popular, es la de
considerar que la ciencia en una actividad que se limita a la simple
recoleccin y elaboracin de datos. Segn esta opinin, las teoras e
hiptesis cientficas son simples resmenes de evidencias de lo dado en
la experiencia o instrumentos tiles para elaborar datos, ms que como
creaciones orignales que nos permiten comprender el mundo. En
consecuencia, conceptos tericos como electrn, campo elctrico,
masa o clase social no representaran cosas o propiedades reales sino
tan slo paquetes de datos o reglas para ordenarlos. En muchos defensores
del positivismo y especialmente en E. Mach encontramos formuladas tesis de
este tipo. Transcribamos un texto del pensador alemn
Para permanecer feles al mtodo que condujo a los investigadores ms ilustres,
Galileo, Newron, Carnot, Faraday, J. R. Mayer, a sus grandes descubrimientos,
debemos limitar nuestra ciencia fsica a la expresin de hechos observables, sin
construir hiptesis detrs de estos hechos, donde nada existe ya que pueda ser
concebido o probado. Tenemos pues que descubrir simplemente las
dependencias reales de los movimientos de las masas, de las variaciones de la
temperatura, de las variaciones de valor de la fundn potencial, de las
variaciones qumicas, sin imaginarnos ninguna otra cosa bajo estos elementos,
que son las caractersticas fsicas directa o indirectamente dadas por la
15
observacin.. .

Dos supuestos subyacen a esta concepcin del conocimiento; el primero


es el de que la finalidad de la ciencia es suministrar una descripcin
econmica de los fenmenos (apariencias) antes que una explicacin de la
realidad; el segundo, consecuencia directa del anterior, es el siguiente: las
teoras y los conceptos tericos son, en ltimo trmino, prescindibles, si no
prcticamente, al menos, conceptualmente. Profundicemos en esta
suposicin.
Los defensores del positivismo siempre tendieron a eliminar cualquier tipo
de contrabando metafsico en nuestro comercio lingstico con el mundo;
ellos, en consecuencia, exigieron la verificabilidad de las hiptesis cientficas
y el significado emprico de los conceptos

15

Mach, E., Mechanik, 1883, cap. V, sec-1, citado en Blanch, R., El mtodo experimental y
la filosofa de la fsica, Mxico, FCE, 1972, pg. 318.

40

cientficos. Ms an, exigieron que los mismos conceptos tericos de la


ciencia recibieran una interpretacin emprica a partir de un vocabulario
observacional que consideraron siempre aproblemtico.
Siguiendo a Feigl16, podemos proponer la siguiente figura para dar cuenca de
las relaciones lgicas de reductbilidad que exigi siempre e) punto de vista
ortodoxo dentro del positivismo:

Este principio de la reduccin condujo directamente a la tesis de la


dispensabilidad de los principios y conceptos tericos. Hempel dio carta de
naturaleza a esta cuestin con el planteamiento del famoso dilema del
terico. Podamos formularlo as: los principios y trminos de una teora
cualquiera son significativos o no lo son. S son significativos son
dispensables, pues todo lo que podemos decir con ellos podramos decirlo
tambin con enunciados de observacin a los que pueden ser reducidos; en
caso contrario, es decir, si lo que esos principios y trminos tericos dicen no
puede ser reducido a enunciados de observacin, habra que declararlos
como carentes de sentido, con lo que seran igualmente y con ms razn
an, dispensables. En cualquier caso, pues, los principios y funciones
tericas seran dispensables17.
16

Feigl, H., The Orhodox View of Theories, en Rudner, M. y Winokur, S. (eds.), Minnesota
Sudies in the Philosophy os Science, IV, University of Minnesota Press, 1970. pg. 6.
17

Para ver la formulacin hempeliana, cfr. su Theorericians Dilemma, en Feigl, H.,


Scriven, M. y Maxweil (eds.), Minnesota Studies in the Philosophy of Sdmce, 2 vols,
Minneapolis, Univ. of Minnesota Press, 1956-58, vol. 1, pgs. 37-98, especialmente seccin
a
5. .

41

Esta segunda concepcin de la ciencia olvida, ciertamente, que la


transicin de los datos a las teoras requiere altas dosis de creatividad en el
cientfico. Las hiptesis y teoras cientficas no se derivan de los hechos
observados, sino que se inventan para dar cuenta de ellos. Los mismos
procesos mediante los que se llega a conjeturas cientficas no responden al
patrn de simples inferencias a partir de datos empricos o hechos. El
qumico Kekul, por ejemplo, nos cuenta que durante mucho tiempo intent
sin xito encontrar una frmula de la estructura de la molcula del benceno
hasta que, una tarde de 1965, encontr una solucin mientras dormitaba al
lado de la chimenea. Contemplando el fuego, imagin tomos que danzaban
serpenteando. De repente, una de las serpientes se asi la cola y form un
anillo y gir burlonamente ante l. Kekul se despert de golpe: se le haba
ocurrido la idea ahora popular de representar la estructura molecular del
benceno mediante un anillo hexagonal. El resto de la noche, al parecer, lo
pas extrayendo conclusiones de ese modo de ver las cosas18. El testimonio
de Kekul coincide con el punto de vista de otro famoso fsico, Louis de
Broglie, pues, ste, comentando el papel crucial que desempean los
factores no racionales en la investigacin cientfica, concluye:
Las personas que no tienen la prctica de las ciencias se imaginan muy a
menudo que estas nos proporcionan siempre certitudes absolutas; dichas
personas se representan a los investigadores cientficos basando sus
deducciones en hechos indiscutibles y en razonamientos irrefutables... Sin
embargo, el espectculo de la Ciencia actual, as como la historia de las
Ciencias en el pasado, nos prueba que no sucede ast (...)
La imaginacin que permite representarse de un solo golpe una porcin de la
naturaleza fsica con una imagen que pone en evidencia alguna de sus
articulaciones, la intuicin que nos hace adivinar repentinamente por una
especie de iluminacin interior, que no tiene nada que ver con el silogismo, un
aspecto profundo de la realidad, son posibilidades que pertenecen en propiedad
al espritu humano y que han desempeado y desempean cotidianamente un
19
papel esencial en la estructuracin de la Ciencia

18

19

Cfr. Hempel, C. G., Filosofa de la ciencia natural, Madrid, Alianza, 1976, pgs. 33-34.

De Broglie, L., Por los senderos de la ciencia, Madrid, Espasa Caipe, 1963, pgs. 288289.

42

Uno de los filsofos de la ciencia que ms se ha opuesto a la concepcin


positivista de la ciencia ha sido Karl R. Popper. Segn su perspectiva,
nuestras teoras son respuestas que proponemos a problemas tericos o
prcticos relacionados con la supervivencia o el conocimiento, respuestas
que delimitan lo que ha de constituirse o no en hecho. Es preciso, por tanto,
relativizar la nocin de descubrimiento a partir de patrones inductivos. El
aprendizaje no responde en ninguno de los niveles a patrones asociativos ya
que siempre contiene un elemento de invencin, de accin creativa que va
ms all de la pura instruccin. Aprendemos del medio, no porque l nos
instruya, sino porque nos lanza un desafo, al que respondemos
tentativamente con hiptesis que contrastamos y eliminamos en el momento
en que se demuestran estriles. La teora inductivista es ingenua; toma como
hechos, como datos sensibles lo que es producto de un complejo intercambio
entre sujeto y realidad. l afirma el carcter universal e irreductible de todos
los conceptos cientficos20. Incluso enunciados descriptivos, los enunciados
del lenguaje observacional de los empiristas, contienen trminos que no
pueden ser reducidos a experiencias observacionales. Considerar que las
experiencias perceptivas constituyen la base emprica de la ciencia, el
suelo firme a partir del que podemos elevar el edificio del saber, significa,
entre otras cosas, olvidar que todo enunciado de la ciencia, incluidos los
llamados protocolares, tienen el carcter de una teora, de una hiptesis.
No es posible verificar el enunciado aqu hay un vaso de agua por ninguna
experiencia con carcter de observacin, por la mera razn de que los
universales que aparecen en aqul no pueden ser coordinados a ninguna
experiencia sensorial concreta (...); con la palabra vaso, por ejemplo,
denotamos los cuerpos fsicos que presentan cierto comportamiento legal, y lo
mismo ocurre con la palabra agua. Los universales no pueden ser reducidos
21
a clases de experiencias, no pueden ser constituidos

Evidentemente, la filosofa postempirsta de la ciencia no ha hecho ms


que relativizar el papel que la experiencia, los datos, tienen en el
conocimiento cientfico. El hecho de que, como muestran

20

Cfr. Popper, K. R., La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos, 1962,


especialmente sec. l4.
21
Popper, K. R., La lgica de la investigacin cientfica, pg. 90.

43

las experiencias perceptivas, dos sujetos, aunque tengan la misma huella del
estmulo retinal, vean cosas diferentes (pato/conejo, vieja/joven...) ha sido
utilizado como un aval importante de esas tesis. Pero no slo contamos con
las experiencias gestlticas. La compleja ciencia actual hace difcil seguir
hablando de simples hechos. Baste el experimento del neutrino solar para
dejar de una vez sentado este punto de vista.
El experimento del neutrino solar se viene realizando desde 1967 para
contrastar la teora acerca de cmo producen energa las estrellas22. De
acuerdo con esa teora, la energa se produce en el ncleo de las estrellas
por reacciones termonucleares, la ms importante de las cuales es la
transformacin de hidrgeno en helio; siendo el exceso de masa de cuatro
tomos de hidrgeno sobre un tomo de helio convertido en energa de
acuerdo con la conocida relacin E=mc2. Para una masa como la del sol, se
considera que el proceso de transformacin de hidrgeno en helio se da en
la serie protn-protn, que comienza con la fusin de dos ncleos de hidrgenos (protones). Las reacciones que siguen a sta pueden ser de tres
tipos diferentes, cada una de las cuales puede ser calculada de manera
probabilstica. Una de ellas conlleva la produccin del istopo radiactivo Boro
8, que, al desintegrarse, libera un neutrino altamente energtico. Los
neutrinos son difciles de captar, pues sus interacciones con otra materia son
sumamente dbiles. No obstante, e) neutrino que aparece tras la
desintegracin del Boro 8 puede ser detectado utilizando 400.000 litros de
percloroetileno, ubicados en una mina, a una profundidad de una milla, con el
fin de evitar interacciones con otras partculas que pudieran producir efectos
parecidos a los del neutrino solar. Cuando los neutrinos solares interactan
con el lquido de barrido se produce un tomo de argn radiactivo, un tomo
que, al tener una vida de 35'1 das, podemos controlar mediante un contador
de desintegracin radiactiva. De este modo, pueden comprobarse el nmero
de neutrinos liberados por el sol y contrastar los resultados con las
predicciones tericas.

22

Vase sobre este experimento Shapere, D., Empirismo y bsqueda de conocimiento,


publicado en Teorema, XII/1-2 (1982), pgs. 5 y sigs.; Pinch, T, Confronting Nature: The
Sociology ofsolar-Neutrino Detection, Dordrechi, Reidel, 1986; CoUins, H. y Pinch, T., El
glem. Lo que todos deberamos saber urea de la ciencia, Barcelona, Crtica, 1996

44

Podemos en rigor decir que mediante este experimento observamos


simplemente hechos? Ciertamente, es tal la cantidad de informaciones
disponibles, de hiptesis aceptadas sin discusin o el conocimiento bsico
aceptado que decir sin ms que el experimento del neutrino nos permite
observar las reacciones termonucleares del ncleo solar resulta
prcticamente ininteligible.
Al final de la seccin 30 de la Lgica de la investigacin cientfica, Popper
insiste en este punto:
La base emprica de la ciencia objetiva, pues, no tiene nada de absoluta; la
ciencia no est cimentada sobre roca; por el contrario, podramos decir que la
atrevida estructura de sus teoras se eleva sobre un terreno pantanoso, es como
un edificio levantado sobre pilotes. stos se introducen desde arriba en la
cinaga, pero en modo alguno hasta alcanzar ningn basamento natural o
dado. Cuando interrumpimos nuestros intentos de introducirlos hasta el
estrato ms profundo, ello no se debe a que hayamos topado terreno firme;
paramos simplemente porque nos basta que tengan firmeza sucifiente para
soportar la estructura, al menos por el momento.

Volviendo al diagrama propuesto por Feigl para mostrar la relacin entre


los postulados de una teora y las observaciones, habra que decir que,
contrariamente a sus intenciones, su representacin sera adecuada para
ilustrar la forma en que nuestras teoras proporcionan significado a algo,
como los datos experimentales, que, por s mismos no podran servir como
objetos del conocimiento cientfico ni desempear papel alguno en la
solucin de las disputas cientficas.
LA CONMENSURABILIDAD DE LAS DISPUTAS CIENTFICAS
El carcter terico de los mismos enunciados empricos nos permite
rechazar una tercera forma de entender la ciencia y que consiste
bsicamente en sostener que, a diferencia de otros campos de conocimiento,
en la ciencia, y slo en ella, es posible zanjar las disputas tericas de una
manera objetiva. En ella se vendra a argir es posible probar o bien la
verdad o bien la falsedad de nuestros constructos tericos. Aunque resulte
paradjico, quien ms se ha aliado con los positivistas para defender la
racionalidad objetividad de la ciencia ha sido el mismo Popper. En

45

efecto, la racionalidad de la ciencia, no depende, en ltimo trmino, para


Popper de la posibilidad de demostrar la verdad, pero s de la severidad y
sinceridad de nuestros esfuerzos contrastadores. El hecho de que todo
enunciado cientfico, por su carcter terico, sea universal y, por tanto, tenga
un grado de confirmacin cero, exige que los esfuerzos de los cientficos no
se centren en buscar apoyos inductivos de sus teoras, sino teoras con un
alto contenido informativo, que digan mucho, y, por consiguiente, ms
fcilmente falsables. Aspirar a una elevada probabilidad supone una regla
antiintuitiva, arguye Popper, a favor de articulaciones ad hoc para aquellos
casos en los que la realidad no se ha mostrado conforme con nuestras
expectativas tericas23. Ahora bien, el mismo Popper ha reconocido que la
metodologa falsacionista puede ser a veces frustrante, pues, aunque la
ignorancia, la falta de certeza, sea una de las caractersticas esenciales de la
metodologa cientfica, lo cierro es que los cientficos necesitan tener algunos
indicadores de que se encuentran en el buen camino24. El xito es
importante, aunque no podamos dar traduccin metodolgica a esta realidad
psicolgica. S no se lograran con cierta frecuencia xitos positivos, sera
difcil que los cientficos tuviesen indicadores, todo lo falibles que se quieran,
de un cierto progreso cientfico. O sea, Popper, que tanto ha insistido en que
la racionalidad de la ciencia consiste en la bsqueda de refutaciones
exitosas, ahora reconoce que sin predicciones exitosas, como la que formul
Einstein sobre la atraccin gravitaclonal a la que estara sujeta la luz, a pesar
de tener masa nula, o la que enunci Dirac sobre la presencia de una
antipartcula para cada partcula elemental, la ciencia sera una actividad
frustrante. Necesitamos esa clase de xito, pues una sucesin ininterrumpida
de teoras refutadas dejara a los hombres de ciencia desanimados,
perplejos. La cuestin que debemos plantearnos es la siguiente: la apelacin
a exigencias extrametodolgicas como la necesidad de nuevas predicciones
exitosas no introduce ciertas variables extralgicas y extraempricas en la
ciencia? El mismo Popper parece reconocerlo as, pues es esa necesidad de
xito lo que explica para l25, que muchas veces los cientficos se inclinen

23

Popper, K. R., Conjeturas y refinaciones, pg. 348.

24

Popper, K. R., Conjeturas y refinaciones, pgs. 295 y sigs.


Cfr. Popper, K. R., Conjeturas y refinaciones, pgs. 75 y sigs.

25

46

tratar como simple ruido de fondo los sucesos que no ceden a nuestras
construcciones tericas, o sea, que se sientan tentados a aferrarse
dogmticamente a unas propuestas que deberamos en puro rigor deductivo
rechazar por haberse demostrado falsas. Como ha sostenido Kuhn26, aunque
Popper es consciente de la debilidad del falsacionismo ingenuo, no ha
proporcionado ningn modelo alternativo al de la falsacin concluyeme. No
ha sabido ver otra relacin entre teora y experiencia que la de la falsacin
lgica. As, aunque el mismo Popper reconoce que ese dogmatismo puede
ser hasta fructfero, pues permite evitar el riesgo que supone siempre el
hecho de que, al abandonar rpidamente, la derrota puede privarnos de lo
que estbamos a punto de lograr, no ha sabido ofrecer otro modelo de
ciencia que el de una actividad eminentemente crtica. No ha sabido, en
definitiva, ver que aquellos perodos de ciencia normal, en los que no se
produce un replanteamiento de lo; fundamentos tericos que dirigen la
investigacin, son los episodios en los que la actividad cientfica es ms
fructfera. Tampoco ha sabido apreciar las consecuencias que para su
modelo falsacionista tiene el conocido problema de Deum.
En efecto, si, como mostramos con el experimento del neutrino, cualquier
contrastacin emprica necesita contar con un buen nmero de informacin
bsica que no se pone en duda, entonces ante un contraejemplo, cmo
podramos determinar por procedimientos puramente lgicos qu parte
concreta de nuestra teora ha quedado refutada? Ha sido nuestra nueva
teora o alguna de las hiptesis que incluimos en la informacin bsica
disponible La evidencia contraria tan slo nos forzara a admitir que alguien
de nuestras hiptesis es falsa, pero cul. Admitir, como propone Popper, que
la falsacin debe dejar intacta la parte correspondiente al conocimiento
bsico admitido no parece tener otra razn que mxima pragmtica de la
mutilacin mnima. No hay razones de orden lgico o experimental que
impongan esa respuesta.
Ha sido Kuhn el que mejor ha sabido sacar consecuencias esta
relativizacin del papel de la experiencia. Para l, el problema de la verdad o

26

Kuhn, Th. S-, Lgica del descubrimiento o psicologa de la investigacin en Lakaros, Y. y


Musgrave, A. (eds.), La crtica y el desarrollo del conocimiento, Barcelona, Grijalbo, 1975,
pg. 96.

47

la falsedad nunca se han resuelto en los perodos crticos de la historia de la


ciencia aquellos que l tilda de perodos revolucionarios mediante duelos
entre teora y experiencia, sino por diversos mecanismos personales,
profesionales, sociopolticos que han hecho que una teora o paradigma,
en su terminologa, se imponga de hecho sobre otra. No es que la
experiencia no Juegue ningn papel, lo que sucede es que justamente
aquello a lo que un paradigma apela como dato evidente es cuestionado por
el paradigma alternativo27.
No le han faltado crticas a la teora de las revoluciones cientficas de Kuhn.
Se ha visto en ella, y sobre todo en su idea de inconmensurabilidad emprica
una apuesta por la irracionalidad. No es para menos, de ser ciertas las tesis
de Kuhn, la ciencia que siempre ha sido vista como modelo de bsqueda sin
compromisos detrs de la verdad, se revelara como una actividad en la que
los Juicios de valor, las ideologas, las cosmovisiones religiosas tendran un
peso mucho mayor de lo que tradicional mente se ha supuesto28.
La historia de la ciencia, como han sostenido Kuhn y Stegmller desde
perspectivas diferentes, es la historia de un desarrollo ramificado en el que
los puntos de bifurcacin sealan perodos crticos en los que los cientficos
se ven impelidos a emplear, adems, de argumentaciones y criterios
empricos, toda una serie de Juicios de valor, con lo que tambin en la
actividad cientfica habra que concluir afirmando el primado kantiano de la
razn prctica29. Es la razn terica la que cumple el papel pormenorizado
de construccin y desarrollo de las teoras, es la que gua el trabajo en las
fases de investigacin ordinaria donde los cientficos aceptan sin discusin

27

Para un desarrollo de estas tesis, vase Kuhn, Th. S., The structure of scientific
a
revolutions. Chicago, Chic. Univ. Press, 1970, 2. edicin revisada, pgs. 109 y sigs., 150 y
los ensayos contenidos en Qu son revoluciones cientficas? y otros Mayos, Barcelona,
Paids, 1989.
28
Para ver la critica popperiana a esta concepcin de la ciencia, cfr, Popper, K. R-, La
ciencia normal y sus peligros, en Lakatos, I. y Musgrave, A. (eds.). La crtica y el desarrollo
del conocimiento, Barcelona, Grijalbo, 1975, pgs, 155 y sigs.
29

Sobre este punto, puede consultarse Kuhn, Th. S,. La tensin esencial, pginas 344 y
sigs., pero sobre todo sus opiniones de 1983 recogidas en el artculo Rationalicy and
Theory Choice, que aparece en el volumen Qu son revoluciones cientficas?'y otros
ensayos, pgs. 137-151. Cfr., cambien, Stegmller, W, Neue Wege dtr
Wisenschaftsphilosophie, 2 vols., Berln, Springer Verlag, 1980, pg. 192.

48

un determinado paradigma y se limitan simplemente a resolver


rompecabezas, o sea, articulaciones del paradigma admitido con la
naturaleza; pero es la razn prctica la que decide, la que elige cuando
aparece un perodo en el que la comunidad se replantea los principios
bsicos de sus investigaciones. Ni las argumentaciones empricas, ni anlisis
de rendimientos son suficientes en esos momentos de investigacin
extraordinaria para decidir entre paradigmas alternativos. El abandono de
una cosmovisin y la aceptacin de otra, la conversin de Saulo en
Paulo, no se produce gracias a un procedimiento lgico, basado en la
experiencia; es preciso tener en cuenta los valores admitidos en cada uno de
los grupos.
Al mismo Darwin no se le pas inadvertida esta circunstancia cuando al
final del Origen de las especies, escriba que, aunque estaba plenamente
convencido de la verdad de las opiniones vertidas en su libro no esperaba
convencer de ninguna manera a los naturalistas experimentados; su
confianza estaba depositada en el futuro, en los naturalistas Jvenes pues
slo ellos podran apreciar con otros ojos su nueva perspectiva.
DEL TEORETICISMO AL CONSTRUCTIVISMO SOCIAL
De acuerdo con lo sostenido hasta aqu, podemos pensar la ciencia como
un sistema complejo de intercambio de informaciones entre los miembros de
unas determinadas comunidades cientficas que cooperan o compiten.
Individuos, grupos de investigacin, instituciones, teoras, observaciones,
instrumentos, etc., conforman una red socio-cognitiva en la que encontramos
involucradas tres tipos de variables:
variables sociales: formas de organizacin acadmica, estructuras de
laboratorio, preferencias personales, carreras profesionales, ayuda
financiera, canales de publicacin, etc.,
variables epistmicas: datos, informes,
hiptesis, creencias filosficas...,

experimentos,

teoras,

variables materiales: tecnologa, diseos experimentales, laboratorios,


centros de investigacin, etc.

49

Es precisamente la existencia de variables epistmicas y no-epistmicas


lo que condujo a Kuhn, en La estructura de las revoluciones cientficas, a
defender que la ciencia es una actividad social guiada, no por teoras, sino
por paradigmas cientficos, esto es, por formas particulares de ver el mundo y
de practicar ciencia en l. Tambin en esa misma obra, Thomas S. Kuhn
conceba el desarrollo cientfico como un proceso en el que perodos
excepcionales de carcter revolucionario alternaban con fases de ciencia
normal. En stas los cientficos comparten un mismo campo de problemas a
investigar, realizan evaluaciones relativamente unnimes y emplean trminos
cientficos con idntico significado; en definitiva, en las fases de investigacin
ordinaria una comunidad comparte un determinado paradigma.
Sealemos que una de las tesis ms provocadoras de Kuhn fue
considerar que las comunidades cientficas pueden ser aisladas e
identificadas simplemente estudiando la conducta de sus miembros y sus
prcticas investigadoras, esto es, sin previo acceso a las teoras
compartidas30. Esas comunidades, que tradicionalmente haban sido
consideradas intangibles, puras comunidades de intelecto, empezaban a
tener una manifestacin fsica. Factores como las citas, los envos de
novedades, la iniciacin profesional, las lecturas compartidas, etc., fueron
sugeridas, as, por el autor de The structure of scientific revolutions como
elementos esenciales para comprender la fisonoma de la ciencia31.
La consecuencia pareca necesaria: el consenso de los perodos que
Kuhn tipifica como ciencia normal no es un simple resultado del
compromiso con los hechos, sino que es, ms bien, un resultado diferido de
un cierre de controversia en el que los elementos retricos, los actores y
recursos movilizados no pueden ser separados de la misma discusin de la
verdad32.
La ciencia puede ser entendida, desde este punto de vista, como una
amplia red de actores (investigadores, instituciones, tcnicas, objetos,
documentos, que establecen relaciones de cooperacin y competencia para

30

Kuhn, Th. S., The structure of scientific revolutions, Chicago, University of Chicago Press,
1970 (2.a ed., revisada), pg. 175.

31

Kuhn, Th. S., The structure of scientific revolutions, pg. 177.


Vase Law, J. (ed), Power, Action, and Belief. A New Sociology of Knowledge?. Londres,
Routledge, 1986
32

50

obtener crdito para sus investigaciones, un crdito que se gana en cuatro


mbitos: en el de la realidad, en el de prestigio, en el de la financiacin y en
el de la opinin publica. El siguiente diagrama representa lo que se conoce
como crculo de credibilidad de la tecnociencia.

Guiados por estas ideas, y forzando lo que ellos mismos han llamado una
interpretacin radical (no conservadora) de Kuhn33, el constructivismo
social ha hecho de la controversia el lugar privilegiado desde donde mirar
cmo se hace la ciencia real y se fuerzan los consensos34. As, desde el
Programa Fuerte de la Sociologa

33

Vase Pinch, T., Kuhn -The Conservative and Radical Interpreations: AK Somc
Mertonians 'Kuhnians' and Some 'Kuhnians' Mertonians?, en 45 News-letter.2/1 (1982),
pgs. 10-25.
34
Hay que tener en cuenta que Kuhn centr sus anlisis en los mecanismos de formacin de
consenso (la ciencia normal), pero apenas ofreci algunas indicaciones sobre los factores
que fuerzan el trnsito del consenso a la controversia

51

del Conocimiento (Bloor) hasta los estudios de laboratorio de Latour y


Woolgar, pasando por el Programa Emprico del Relativismo (Collins y
Pinch), todos coincidieron en:
Puesto que el cierre de una controversia es la causa de la representacin de la
naturaleza, no su consecuencia, nunca podemos utilizar esa consecuencia, la
naturaleza, para explicar cmo y por que se ha cerrado una controversia35,

Este texto, que aparece como Tercera Regla del Mtodo que La tour
propone para el anlisis posmoderno de la ciencia36, supone defender que no
son la evidencia experimental y la racionalidad del mtodo cientfico, sino los
valores e intereses micro y macrosociales37, los elementos clave para
explicar causalmente la formacin y aceptacin de las creencias cientficas38.
En ltimo trmino, la epistemologa posmoderna, nacida al calor de las ideas
de inconmensurabilidad y subdeterminacin emprica de las teoras
cientficas, vendra a
Defender la construccin social de la realidad y, en consecuencia, a
Expulsar a evidencia emprica y la justificacin lgica del campo
epistemolgica39.

35

Latour, B., Ciencia en accin. Apndice 1, pg. 263


Aronowitz, S., Science as Power: Discourse and Ideology in Modem Society, Mnncapolis,
University of Minesota Press, 1988; Haraway, D-, Simians, Cyborgs, and Women: The
Reinvention of Nature, Nueva York, Roucledge, 1991 (traducido en Ctedra); Harding, S.,
The Science Question in Feminism, Iihaca, Cornell University Press, 1986; Whose Science?
Whose Knowledge? Thinking jrom Womens Lsves, Ittiaca, Cornell University Press, 1991;
Latour, B., Ciencia en accin. Cmo seguir a cientficos e ingenieros a travs de la sociedad,
Barcelona, Labor, 1992; Nunca fuimos modernos, Madrid, Debate, 1996; Lyotard, J.-F., La
condicin post-moderna, Madrid, Ctedra, 1987
37
Me refiero a los intereses particulares del grupo de investigacin (profesionales,
financieros, etc.) y a los generales de la sociedad en general (militares, polticos,
econmicos) que podemos encontrar en el estudio de la ciencia. Vase infra
38
Collins, H.i "Stages in the Empirical Programme of Relativism, en Social Studies of
Science, 11 (1981), pg, 3
39
Vase Koettge, N. (ed.), A House Built on Sand: Exposing Postmodernist Myths about
Science, Nueva York, Oxford University Press, 1997; Sokal, / y Bricmon, J., Impostures
intellectuelles, Pars, ditions Olive Jacobs, 1997
36

52

El constructivismo social ha servido ciertamente para incorporar en estos


ltimos veinte aos un volumen importante de elementos considerados por
los positivistas como externos al mismo campo cientfico; ha servido para
replantear, de igual modo, la distincin entre los contextos de descubrimiento
y validacin e teoras cientficas. La obra de Kuhn y sus continuadores
demuestran la viabilidad de los caminos que el constructivismo abri a la
historia y la sociologa de las ciencias; ellas, lejos de servir para aportar
anotaciones a pie de pgina a la historia de las teoras cientficas, tienen un
sentido genuinamente interno; sin embargo, al entender a las teoras
cientficas como construcciones sociales cuya estructura se moldea con
independencia de la realidad, ha renunciado a la idea de justificacin
gnoseolgica de las ciencias; ha privado a stas, por decirlo de otro modo,
de fundamento objetivo. En alguna medida podra afirmarse que la
incorporacin masiva a las teoras gnoseolgicas de la ciencia de materiales
histricos y sociolgicos se consigue a costa de reducir las ciencias a la
condicin de formaciones culturales, desconectadas de la verdad. En ellas,
la naturaleza, la realidad, dejara de tener un papel causal, con lo que no
cabra hablar de justificacin emprica. Estara la puerta abierta de par en par
al escepticismo y relativismo.
Definicin de Ciencia
Entenderemos que el subsistema C (ciencia) de ese macrosistema que
llamamos al principio sociotecnobiocosmos es representable por una
decatupla
C = < CC, S, D, V, P. F, E, T, O, M >
tal que, en un tiempo determinado,
1) CC es una comunidad cientfica en la que sus miembros mantienen
juicios relativamente unnimes, comparten parecida literatura

53

cientfica, etc.; en definitiva, una comunidad cuyos integrantes


comparten un mismo paradigma o tradicin investigadora;
2) S es una sociedad que hace posible a travs de polticas de I+D
estatales o de financiacin privada las investigaciones de los
miembros de C;
3) D es un dominio de objetos reales que acta de referente de las
teoras mantenidas por una comunidad cientfica;
4) V es una visin del mundo o concepcin filosfica que incluye una
ontologa, una determinada gnoseologa y un ethos que manda, entre
otras cosas, el carcter pblico de las investigaciones y la bsqueda
de consenso;
5) P es un conjunto de problemas sobre los que una comunidad cientfica
cree que merece la pena investigar;
6) F es el conjunto de recursos formales, lgicos o matemticos, y leyes
que una determinada comunidad acepta como medio para sus
estudios e investigaciones;
7) E es un fondo emprico compuesto por todos aquellos datos o
hiptesis que los miembros de una comunidad cientfica aceptan como
instancias confirmatorias o falsadoras de sus investigaciones;
8) T son las tecnologas y diseos tcnicos disponibles y que, en algunos
casos, hacen posible la investigacin;
9) O es un conjunto de objetivos entre los que se incluyen
fundamentalmente la explicacin y prediccin de fenmenos;
10) M es un conjunto de prescripciones metodolgicas que promueven el
carcter intersubjetivo de los procedimientos utilizados y las
conclusiones obtenidas.
TCNICA, TECNOLOGA Y TECNOCIENCIA
CONCEPCIN ANTROPOLGICA DE LA TCNICA
Cuenta Platn en el Protgoras que, en el origen, los dioses moldearon las
especies mortales en las entraas de la tierra, mezclando tierra fuego y
cuantas materias pueden combinarse con ellas. Cuando decidieron sacarlas
a la luz, encomendaron a Prometeo y a Epimeteo que les otorgasen
capacidades. Epimeteo quiso encargarse de esa tarea. A unos les
proporcion fuerza, pero no rapidez, en tanto que dotaba de velocidad a

54

quien crea ms dbil. Su reparto tena que ser equitativo; as que dot de
armas a unas, y a otras, a las que daba naturaleza inerme, ideaba un don
que le permitiera la salvacin. Por ejemplo, a las de cuerpo pequeo las
dotaba de alas para huir o escondrijos para guarecerse. Poco a poco fue
distribuyendo todas las facultades; tambin reparti medios de subsistencia)
al mismo tiempo que regulaba su posible descendencia. As hubo especies a
las que permiti alimentarse con la carne de otros animales. Concedi a
aquellas escasa descendencia; en cambio, a sus vctimas gran fecundidad.
El objetivo siempre era el mismo: que ninguna especie fuese aniquilada. Pero
como Epimeteo no era del todo sabio, gast todas las facultades en los
animales y dej sin equipar a la especie humana. Prometeo, encargado e
supervisar el reparto, viendo que el hombre permaneca desnudo, sin
calzado, sin abrigo e inerme, encontr con premura un medio de salvacin
para el hombre: les rob a Hefaisto y Atenea la sabidura de las artes (la
tcnica) y el fuego y se los ofreci como regalo a los hombres. El ser humano
fue as, gracias a ello, el nico de los animales en participar con los dioses
del tesoro de la produccin y gobierno de las cosas.
Se desprende del mito platnico que desde su aparicin la tcnica ha
acompaado al hombre. La tcnica tendra, desde este punto de vista una
dimensin puramente antropolgica. Este, al menos, ha sido el punto de vista
de Ortega y Gasset, Arnold Gehlen y otros40. Todos ellos derivan la
necesidad de la tcnica de la deficiencia orgnica del ser humano. Ahora
bien, el hombre es un ser que es capaz de elevarse por encima de las
necesidades biolgicas, trascenderlas, por eso, su ser no coincide con la
naturaleza propia de los animales; ella se le presenta a l, ms que como
posibilidad, como obstculo41. De ah que, como seala Gehien, al principio
de sustitucin de rganos habra que sumar el de descarga y superacin de
los mismos La piedra lanzada con la mano alivia el puo que golpea y al

40

Aunque la idea de la tcnica como una autoliberacin de la humanidad" a de Bacon, fue


Kapp, en su Grundiinien einer Philosophie der Technik (1877), quien sistematiz la idea de la
tcnica como proyeccin de los rganos. Cfr. cap. 1 de Mtcham, C., Qu es la filosofa de
la tecnologa?
41
Cfr. Ortega y Gasset, J. Meditacin de la tcnica, en Obras Completas. Madrid, Alianza,
1983, tomo V, pgs. 322-323.

55

mismo tiempo lo supera en cuanto a efecto; el coche y la cabalgadura nos


eximen del andar y superan con creces su alcance. En el caso de la bestia
de carga, se hace palmariamente visible el principio de descarga. El avin,
por su parte, sustituye las alas de que carecemos y supera con holgura todo
esfuerzo orgnico de vuelo...
Pues bien, este proceso dice Gehlen contina hacia afuera, abarcando
tcnicamente extensiones cada vez mayores de lo orgnico en general. Un
verdadero umbral cultural fue la eliminacin de la madera (y tambin de la
piedra) por la invencin de la metalurgia en la Edad del Bronce y Edad del
Hierro. El metal reemplaza y supera con mucha eficacia, sobre todo en la
fabricacin de armas, dichos materiales encontrables directamente. ste fue el
primer gran paso hacia la emancipacin de las limitaciones impuestas por la
naturaleza animada, hacia la exclusin y superacin no slo de los propios
42
rganos, sino de lo orgnico en general .

El hombre es un animal fantstico, inventor; no tiene naturaleza fija y


determinada; para l la naturaleza es un puro sistema de
facilidades/dificultades para ejecutar un proyecto de vida, un programa
existencial43 Este programa vital que impulsa al quehacer tcnico es
pretcnico, es la invencin por excelencia, el deseo original de inventarse a
s mismo. Vivir es produccin, fabricacin; no teora y pensamiento; y la
tcnica le ofrece el medio para actualizar un programa de un ser que se
convierte para consigo mismo como una especie de novelista que se forja la
figura de un personaje que es l mismo. Lo dice con claridad Ortega:
Ese problema, casi de ingeniero, es la existencia humana. Y, sin embargo, o por
lo mismo, la tcnica no es en rigor lo primero. Ella va a ingeniarse y a ejecutar la
tarea, que es la vida; va a lograr, claro est, en una u otra limitada medida,
hacer que el programa humano se realice. Pero ella por si no define el
programa; quiero decir que a la tcnica le es prefijada la finalidad que ella debe
conseguir. El programa vital es pretcnico. El tcnico o la capacidad tcnica del
hombre tiene a su cargo inventar los procedimientos ms simples y seguros
para lograr las necesidades del hombre. Pero stas, como hemos visto, son
tambin una invencin; son lo que en cada poca, pueblo o persona el hombre
pretende ser; hay, pues, una primera invencin pretcnica, la invencin por
44
excelencia, que es e! del deseo original .

42

Gehlen, A., Antropologa filosfica, Barcelona, Paids, 1993, pg. 114


Ortega y Gasset, J., Meditacin de la tcnica, pgs. 338-339.
44
Ortega y Gasset, J., Meditacin de la tcnica, pg. 343
43

56

Todas las actividades humanas, que especialmente han recibido o


merecen el nombre de tcnicas, no son ms que concreciones de ese
carcter general de autofabricacin propio de nuestro vivir.
En 1951 Ortega ley en el Coloquio de Darmstadt El mito del hombre
allende de la tcnica45, en el que, inspirado en el estilo mitolgico de Platn,
piensa la evolucin del animal al hombre. El animal que se convirti en el
primer humano lo imagina Ortega como un arbcola que viva sobre terrenos
pantanosos en que abundaban enfermedades epidmicas. Esa especie
enferm y, aunque pudo sobrevivir, tuvo que existir con una hipertrofia
cerebral. Ese animal, que se convirti en el primer hombre, se encontr
sbitamente con una enorme riqueza de figuras imaginarias, un mundo
interior que no posean los animales; se vio condenado a habitar dos
mundos, el interior y el exterior, permanentemente inadaptado y
desequilibrado. El hombre es, por eso, un animal fantstico que, al
extraarse en la naturaleza, se ha visto obligado a inventar mundos, a forjar
una tcnica para hacerse un lugar extranatural:
S nuestra existencia no fuese ya desde un principio la forzosidad de construir
con el material de la naturaleza la pretensin extranatural que es el hombre,
ninguna de esas tcnicas existira. El hecho absoluto, el puro fenmeno del
universo que es la tcnica, slo puede darse en esa extraa, pattica, dramtica
combinacin metafsica de que dos entes heterogneos el hombre y el
mundo se vean obligados a unificarse, de modo que uno de ellos, el hombre,
46
logre insertar su ser extramundano en el otro, que es precisamente el mundo .

Coincidimos con Manuel Burn47 en que no se hace violencia a la filosofa


de Ortega si se percibe tras la distincin orteguiana entre naturaleza e
historia uno de los temas recurrentes del idealismo alemn: el de la relacin
entre necesidad y libertad. La vinculacin que hace Ortega y Gasset de lo
natural con lo mecnico y nmico y su determinacin del yo como proyecto,
como realidad abierta a la consecucin de fines, lo sitan, en efecto, en el
problema de la relacin entre el reino de lo natural y el reino de los fines.

45

En Obras Completas, tomo IX.


Ortega y Gasset, J., Meditacin de la tcnica, pg. 346.
47
Burn, M., La historia y la naturaleza. Ensayo sobre Ortega, Madrid, Akal, 1992,pg. 33.
46

57

Desde esta perspectiva, parece lgico que, como sucedi en el idealismo, se


pretendiera una mediacin. Hegel y, en clave materialista, Marx encontraron
esa mediacin en la categora de trabajo, pero en Ortega est
completamente ausente. Una de las caractersticas del aristocratismo48 de
Ortega es el repudio del trabajo como actividad mecnica, natural, como
una actividad embrurecedora propia de animales; por eso, aparece la
mediacin por va de la tcnica, pero, como sostiene Burn49, justamente
donde debera aparecer una penetracin ente lo humano y lo natural, Ortega
desliga rotundamente la actividad tcnica de los hombres de las necesidades
vitales, naturales. Vinculada al hacer humano es desvinculada de la
necesidad y asociada a lo superfluo y el lujo-Como dice taxativamente
Ortega, Hombre, tcnica y bienestar son sinnimos50. La tcnica sera el
medio que usa el ser humano para que, en ltima instancia, liberado de la
naturaleza, de su circunstancia, pueda vacar y hacerse a s mismo51

48

La oposicin que la misma Meditacin de la tcnica realiza entre d aristcrata ingls y el


gentleman no invalida, como pudiera parecer, la defensa del aristocratismo de Ortega, pues
como queda claro en ese mismo ensayo cuando intenta apreciar las peculiaridades del ser
gentleman habla de un individuo que trasciende las penosidades y apremios de la vida y se
dedica a distraerse, a un juego aplicado al resto de la vida (Meditacin de la tcnica, pg.
351
49
Burn, M., La historia y la naturaleza. Ensayo sobre Ortega, pg. 34
50
Ortega y Gasset, J., Meditacin de la tcnica, pg. 329
51
Ibid., pg. 342