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TEM

LA MISIN DE JESUCRISTO

a. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


En los temas anteriores hemos visto que los testimonios histricos afirman de
muchas maneras que Jess es el Hijo de Dios que se ha encarnado y hecho hombre;
es decir, afirman que la Persona de Jess es divina. La lgica ms rigurosa concluir
que la condicin divina de Jess debe informar plenamente su vida y su mensaje; es
decir, Jess solo ser coherente consigo mismo, y por lo tanto creble, si anuncia un
mensaje divino y si realiza en la tierra una tarea divina. Esta coherencia aparece
continuamente en los Evangelios como afirmacin radical, y constituye un signo
notable de la credibilidad de Jess.
No obstante, parece oportuno analizar con rigor intelectual la misin de Jess, es
decir, el sentido de la vida y del mensaje de Jess tal como aparece documentado
en los Evangelios.
Segn los Evangelios, en la poca histrica de Jess, buena parte de los judos vean
al Mesas prometido por Dios como un lder poltico que restablecera el reino de
David; o como un guerrillero que liberara al pueblo de Israel de la dominacin
romana. Solo algunos, los sencillos y pequeos, lo vean como el Salvador del
pecado de la lejana de Dios, tales como Simen y Ana (Lc 2, 25-38).
De modo parecido, en la actualidad no faltan quienes ven a Jess como un idelogo
poltico y como un lder social, que se sirve de las convicciones religiosas de los
pueblos para obtener unas metas de liberacin poltica y econmica. Entre los
contemporneos que ponen el acento en esta perspectiva temporal, se encuentran
algunos telogos de la liberacin 1.
De todas formas, esta perspectiva no debe ser desechada, en cuanto sugiere que
del mensaje cristiano se derivan necesariamente consecuencias temporales, como
despus veremos; pero, en s misma, la perspectiva que reduce el mensaje cristiano
a opciones temporales es contraria al Evangelio y carece totalmente de sentido. Es
absurdo pensar que Dios se haya hecho hombre para realizar tareas meramente
temporales; o que el Dios Encarnado coaccionase la conciencia moral de los
hombres, para que estos realizaran tareas que de suyo tienen un valor relativo y
opinable. En este caso, habra una fractura o contradiccin entre el ser y la misin
de Cristo, entre su condicin divina y su vida histrica concreta. En cambio, es
coherente pensar que el Hijo de Dios se ha hecho hombre para realizar
entre los hombres una misin divina.
En el desarrollo de este tema, en primer lugar anotamos algunos conceptos
fundamentales; a continuacin veremos el motivo de la Encarnacin del Hijo de
Dios y alguna de sus consecuencias. Despus veremos, tambin a la luz de los
Evangelios, lo que no fue Jess, as como lo que afirm respecto a su misin y al
sentido que dio a su vida. Por ltimo, veremos la Muerte de Jess como el modo real
e histrico por el que realiz la salvacin de los hombres. En sntesis, podremos
1

Algunas corrientes de pensamiento, bajo el nombre de teologa de la liberacin, proponen


una interpretacin del contenido de la fe y de la existencia cristiana que se aparta
gravemente de la fe de la Iglesia, an ms, que constituye la negacin prctica de la misma.
Prstamos no criticados de la ideologa marxista y el recurso a la tesis de una hermenutica
bblica dominada por el racionalismo, son la raz de la nueva interpretacin, que viene a
corromper lo que tena de autntico el generoso compromiso inicial a favor de los pobres
(Congregacin para la Doctrina de la Fe: Instr. sobre Algunos aspectos de la teologa de la
liberacin, nn. 9-10)

descubrir la misin que vino a realizar a la tierra; es decir, podremos cerciorarnos


de si Jess dio un enfoque meramente terreno a su vida y a su enseanza, como
piensan algunos, o, si por el contrario, les dio un enfoque religioso y de salvacin
sobrenatural. El estudio acerca de la vida y el mensaje de Jess tiene una
importancia decisiva, pues de la misin de Jess se deduce la misin que
corresponde a la Iglesia fundada por Jess.

b. CONCEPTOS FUNDAMENTALES
Para comprender adecuadamente lo que sigue, es conveniente recordar el concepto
de algunos trminos:

Salvacin: significa alcanzar la vida eterna, la gloria, la comunin amorosa


con Dios en el cielo. Se trata del efecto o fruto, individual y colectivo, de la
redencin, y, ms especficamente, su efecto ltimo en la resurreccin de los
muertos.
En la salvacin hay que distinguir entre el contenido de la salvacin y el modo
de realizarse:
a) El contenido de la salvacin es el efecto o fruto que ha conquistado Jess
para el hombre; comprende dos aspectos indisolublemente unidos: la
liberacin del pecado y la reconciliacin del hombre con Dios.
Liberacin significa restaurar en el hombre la libertad original que haba
sido enajenada por el pecado; consiste ante todo y principalmente en salir
de la esclavitud radical del pecado 2, fuente de todos los males que sufre el
hombre.
Reconciliacin con Dios significa el trmino o fin de la liberacin, y
consiste en alcanzar la amistad filial con Dios, la comunin amorosa de
gracia de los hombres con Dios.
Estos dos efectos los consigue el hombre, por primera vez, en el
sacramento del Bautismo; y, despus del Bautismo, en el sacramento de la
Reconciliacin o de la Penitencia.
b) En cuanto al modo de realizar la salvacin, tenemos el concepto de
Redencin, que significa el modo por el que Jess realiz la salvacin de
los hombres, es decir, el sacrificio de la Cruz; la redencin es, pues, la
accin salvfica del misterio pascual de la Muerte y Resurreccin de Cristo,
como causa de la reconciliacin del hombre en su doble aspecto de
Liberacin del pecado y de la comunin de gracia con Dios 3.

c. EL MOTIVO DE LA ENCARNACIN
El motivo por el que el Hijo de Dios se ha encarnado y hecho hombre lo
encontramos expresado en los textos evanglicos y en la doctrina de la Iglesia.
Adems, desde una perspectiva antropolgica se ven con claridad las repercusiones
de la Encarnacin.

3.1. Testimonio de los Evangelios


Aparece en ellos que el motivo o fin de la Encarnacin del Hijo de Dios es la
salvacin de los hombres. Veamos los textos ms significativos:
2

Siguiendo la tradicin de la Iglesia, llamamos pecado mortal al acto mediante el cual, el


hombre, con libertad y conocimiento, rechaza a Dios, su ley, la alianza de amor que Dios le
propone, prefiriendo volverse a s mismo, a alguna realidad creada y finita, a algo contrario a la
voluntad divina (conversio ad creaturam) (Juan Pablo II: Reconciliacin y Penitencia, n.17).
3
Ib. n. 7

a. Palabras del ngel a Jos: (Mt 1,20-21; Lc 1,31) le anuncia que lo


concebido por Mara es obra del Espritu Santo.
La finalidad salvadora de la Encarnacin esta expresada, en primer lugar, en
el origen divino del hijo de Mara, que no es fruto de varn, sino que ha sido
concebido por obra del Espritu Santo; en segundo lugar, se manifiesta la
finalidad salvadora de la Encarnacin en el nombre que se ha de dar al hijo
de Mara, Jess que significa en su raz hebrea salvador; y, en tercer lugar,
se expresa tal finalidad al especificar de modo concreto en qu consiste es
salvacin: Jess salvar a su pueblo de sus pecados, cosa que solo puede
atribuirse a Dios.
b. Palabras del ngel a Mara: (Lc 1, 30-33) Tambin encontramos en este
pasaje que el motivo de la encarnacin es la salvacin eterna de los
hombres, al llamar Jess, es decir, Salvador, al hijo de la Virgen, cuyo
reinado ser eterno.
Como recalca el Evangelio de Juan, el origen real de Jess es el Padre, que lo
enva al mundo para la salvacin de los hombres, para alcanzar la vida eterna:
Esta es la voluntad de mi Padre: que todo el que ve al Hijo y cree en El tenga
la vida eterna (Jn 6,40).

3.2. Perspectiva antropolgica


Desde una perspectiva antropolgica, vemos que la Encarnacin del Hijo de
Dios tiene una importancia decisiva para los hombres, pues abre sus vidas a
horizontes divinos insospechados por el hombre:
a. En primer lugar, la Encarnacin del Hijo de Dios aparece en los testimonios
cristianos como la realizacin de la mxima unin pensable y posible entre
Dios y el hombre. Jesucristo ha elevado al hombre a participar del ser o
naturaleza divina (2P 1,4). El Hijo de Dios, al hacerse hombre, sale al
encuentro del hombre, para hacer a los hombres partcipes de la naturaleza
divina... (Cristo) asumi la entera naturaleza humana como se encuentra en
nosotros, miserables y pecadores, pero sin pecado. El misterio de la
Encarnacin significa que la vida infinita de Dios se hace accesible al hombre
y que se le propone como la plena felicidad que el hombre, aun sin saberlo,
busca apasionadamente. La Encarnacin trae ya consigo el comienzo de la
salvacin de los hombres
b. En segundo lugar, la Encarnacin significa que el Hijo de Dios irrumpe en la
historia de los hombres como un personaje y un hecho particular: nacido de
mujer, nacido bajo la ley (Gal 4,4). Desde el momento de la Encarnacin, ya
no se puede hablar de un Dios escondido, lejano, o difcil de ser conocido y
amado, pues se ha manifestado en la humanidad de Jess. En consecuencia,
la Encarnacin muestra la dignidad y el valor de todos y de cada uno de los
seres humanos; es decir, se hace solidario con todo el gnero humano. El
Concilio Vaticano II expresa esta solidaridad al afirmar que el Hijo de Dios,
con su Encarnacin, se ha unido en cierto modo con todo hombre. Trabajo
con manos de hombre, pens con inteligencia de hombre, actu con
voluntad de hombre, amo con corazn de hombre. Nacido de la Virgen
Mara, se hizo verdaderamente uno de nosotros, semejante en todo a
nosotros, excepto en el pecado.
c. En tercer lugar, la Encarnacin del Hijo de Dios realiza en la historia la
alianza entre Dios y el hombre, profetizada en la historia bblica. Dice la
carta a los Hebreos que Cristo es el mediador de una nueva alianza (Heb
9,15). En los testimonios de la Iglesia primitiva, Cristo es mostrado como la
Palabra eterna, la luz y la razn de todas las cosas (Jn 1,4.9 ss.); es la Cabeza

del universo (Col 2,10); es el Restaurador que recapitula en Si mismo todas


las cosas del cielo y de la tierra (Ef 1,10).
d. Por ltimo, la Encarnacin del Hijo de Dios muestra que Cristo es el Salvador
de todos los hombres. Esto significa no solo que el hombre ha sido liberado
de la esclavitud radical del pecado, fuente de todos los males y desgracias
que padece la humanidad, sino tambin que el hombre ha sido capacitado
para adquirir conciencia honda de la dignidad que le muestra Cristo y
descubrir el sentido pleno de su existencia. En concreto, el Hijo de Dios
Encarnado eleva a los hombres a la condicin sobrenatural de hijos de Dios;
esta elevacin tiene lugar, para cada hombre, en el Sacramento del
Bautismo, por el que participamos de la Muerte y Resurreccin redentora de
Cristo. Tambin afirma el Vaticano II que la naturaleza humana de Cristo es el
instrumento vivo de la salvacin de los hombres 4.

d. LA MISIN HISTRICA DE JESUS


Para aproximarnos a la figura real de Jess testimoniada en los Evangelios, es
oportuno analizar, en primer lugar, lo que Jess no fue sociolgica ni
histricamente. Los Evangelios expresan con claridad los siguientes puntos:

4.1. Jess no fue un sacerdote del Antiguo Testamento


Jess no perteneca a la tribu de Lev, a la que se confi el sacerdocio en el AT,
ni dedic su vida a los actos de culto del pueblo de Israel; segn el Evangelio de
Mateo, Jess es llamado hijo de David (Mt 1,1) y, por lo tanto, descendiente
de la tribu de Jud; confirma esta descendencia la genealoga consignada por
Lucas (Lc 3,33). Incluso Jess profetiz que sera reprobado...por los sumos
sacerdotes y los escribas[y] condenado a muerte (Lc 9,22). Jess nunca se
llam a si mismo sacerdote y los evangelistas tampoco le dieron este ttulo.
Sin embargo, en la Revelacin divina Jess es presentado como el Sumo
Sacerdote de la Nueva Alianza, mediador entre Dios y los hombres, pues
cambi el imperfecto sacerdocio levtico por el suyo inmutable, que permanece
para siempre: Jess no necesita ofrecer sacrificios cada da, primero por sus
pecados propios como aquellos Sumos Sacerdotes [del Antiguo Testamento],
luego por los del pueblo; pues esto lo realiz de una vez para siempre,
ofrecindose a si mismo (Heb 7,27), es decir, se entreg a la Muerte de Cruz
en expiacin por los pecados de los hombres.

4.2. Jess no fue fariseo


Jess no perteneci al grupo de los fariseos; por el contrario, con frecuencia se
enfrenta a ellos, debido a su hipocresa, como atestiguan de modo abundante
los Evangelios; adems, la enseanza de Jess no se limita simplemente a
promulgar una moral o tica.

4.3. Tampoco fue esenio


Jess tampoco perteneci al grupo de los esenios: su vida y su mensaje no se
realizan en la vida asctica al margen del mundo; los Evangelios muestran a
Jess rodeado de mucha gente: toda la muchedumbre iba hacia l, y les
enseaba (Mc 1,13).

4.4. Jess no fue un zelotes


Jess no fue un zelotes o guerrillero: es patente en las pginas del Evangelio
que Jess no persigue ningn objetivo poltico o social. Por ejemplo, al comienzo
de su vida pblica, Jess rechaza de modo expreso el poder poltico que le
4

LG 8

ofrece el demonio en las tentaciones del desierto (Mt 4,4-8). Despus del
milagro de la multiplicacin de los panes y de los peces, algunos asistentes dije ron: Este es verdaderamente el Profeta que viene al mundo. Jess, conociendo
que iban a venir para llevrselo y hacerle rey, se retir de nuevo al monte l
solo (Jn 6, 14-15). Los Evangelios narran numerosas situaciones en las que
Jess rechaza la postura de quienes mezclaban las cosas de Dios con actitudes
meramente polticas (Mt 22,21; Mc 12,17; Jn 18,36).

4.5. Jess es el Mesas salvador


El estudio de los Evangelios nos ofrece una imagen religiosa de Jess. ste se
presenta como el Mesas enviado por el Padre para la salvacin eterna de los
hombres: Yo no he hablado por mi cuenta, sino que el Padre que me ha
enviado, l me ha ordenado lo que tengo que decir y hablar. Y yo se que su
mandato es vida eterna. Por eso, lo que yo hablo, lo hablo como el Padre me lo
ha dicho a m (Jn 12,49-50). En estas palabras de Jess encontramos la
manifestacin del Espritu con el cual realiza su predicacin. l es y permanece
como "el testigo fiel" (Apoc 1, 5). En este testimonio se incluye y resalta esa
especial "obediencia" del Hijo al Padre, que en el momento culminante se
demostrara como "obediencia hasta la muerte" (cfr. Flp 2,8)5.

e. JESS SE DIRIGE A TODOS LOS HOMBRES


A diferencia de su precursor, Juan el Bautista, que enseaba a orillas del Jordn, en
un lugar desierto, Jess sale al encuentro de los hombres desde el comienzo de su
actividad mesinica. As, los Evangelios afirman que Jess recorra toda Galilea,
enseando en sus sinagogas (Mt 4,23), y que iba por ciudades y pueblos (Lc
8,1). Su actividad se desarroll preferentemente en el territorio de Palestina; pero
hay testimonios de sus incursiones por Fenicia, Samaria y las tierras del otro lado
del Jordn. Los Evangelistas afirman que segua a Jess una gran muchedumbre
de Galilea, as como tambin de Judea, de Jerusaln, de Idumea, de la otra orilla del
Jordn, de la regin de Tiro y Sidn (Mc 3,7-8).
Aunque Jess afirma claramente que su misin est vinculada a la casa de Israel,
es decir, al pueblo de la Antigua Alianza, sin embargo, manifiesta que la doctrina
predicada por l est destinada a todo el gnero humano. Por ejemplo, en la
curacin del criado de un militar romano, al ver la fe de aquel hombre gentil, Jess
preanuncia: Les digo que vendrn muchos de Oriente y de Occidente, y se
pondrn a la mesa con Abraham, Isaac y Jacob en el Reino de los cielos (Mt 8, 11).
Y, despus de la Resurreccin, ordena a los Apstoles que prediquen su mensaje a
todos los hombres: Vayan, pues, y hagan discpulos a todas las gentes (Mt 28,19).
Lo que se narra en los Evangelios, as como el ambiente en el que tienen lugar,
indican que Jess se dirige a todos los hombres, con su doctrina y su actividad, para
realizar la salvacin eterna.

f. JESS PROCLAMA LA BUENA NUEVA A LOS POBRES


El contenido esencial de la enseanza de Jess se expresa con la palabra Evangelio,
es decir, Buena Nueva. Jess comienza su predicacin con estas palabras: El
tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios est cerca; convirtanse y crean en la
Buena Nueva (Mc 1,15).

6.1. Concepto
La expresin Buena Nueva indica el carcter fundamental del mensaje de
Jess: se trata de la estupenda noticia que trae la felicidad terrena y eterna a
los hombres, mediante la participacin en la vida sobrenatural. En otras
5

Juan Pablo II, Discurso, 8-VI-1988, n.2.

palabras, Jess anuncia que Dios desea responder al deseo de bien y de


felicidad que est profundamente enraizado en el corazn humano.

6.2. Caractersticas
La Buena Nueva que anuncia Cristo presenta unas caractersticas que
expresan el fin religioso de la misin de Jess:
a. La conversin personal del pecado: Se trata de una exigencia moral
de renuncias y sacrificios personales, relacionada con el misterio redentor
de la Cruz, para entrar en la felicidad que predica y revela Jess: la
felicidad eterna. Efectivamente, en el centro de la Buena Nueva esta la
predicacin de las Bienaventuranzas, como resumen del espritu nuevo
que trae Jess a los hombres.
b. La participacin en la vida sobrenatural: Inseparable de la primera,
esta caracterstica esta sintetizada en la Bienaventuranza de la pobreza:
Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el Reino de
los cielos (Mt 5,3). Esta Bienaventuranza nos remonta al comienzo de la
actividad mesinica de Jess, cuando, en la sinagoga de Nazaret, dice:
El Espritu del Seor esta sobre m, porque me ha ungido para anunciar
a los pobres la Buena Nueva (Lc 4,18). Esta expresin no significa que el
mensaje de Jess vaya dirigido solo a los que son pobres en sentido
econmico-social, sino ms bien expresa la condicin moral que es
necesaria para entender el mensaje sobrenatural de Jess; se trata de
estar espiritualmente abiertos a acoger la verdad y la gracia, que provienen del Padre como don gratuito de su amor por los hombres. Esta
apertura sobrenatural solo se da cuando los hombres se sienten libres del
apego a los bienes de la tierra y estn dispuestos a usarlos y a
compartirlos segn las exigencias de la justicia y de la caridad. Por eso,
Jess da gracias al Padre, ya que ha escondido estas cosas (= las
grandes cosas de Dios) a los sabios y entendidos, y se las ha revelado a
la gente sencilla (Lc 10,21). Sera una interpretacin errnea pensar que
Jess aleja de s a quienes estn en buena posicin econmica o social;
baste citar al publicano Zaqueo, a Lzaro, a Jos de Arimatea y a otros
amigos de Jess, cuyos nombres no vienen en los Evangelios. Segn las
palabras de Jess, son bienaventurados los pobres de espritu y
quienes oyen la Palabra de Dios y la guardan (Lc 11,28). El mensaje de
las Bienaventuranzas resume el programa de vida propuesto por Jess a
quien quiere seguir la llamada divina.
c. El mismo Jess es la Buena Nueva: La tercera caracterstica de la
Buena Nueva es el mismo Jess, quien no solo anunci el Evangelio,
sino que el mismo Jess es el Evangelio. Los que creyeron en l siguieron
la palabra de su predicacin, pero siguieron mucho ms a Aqul que la
predicaba. Siguieron a Jess porque l ofreca palabras de vida, como
manifest Pedro despus del discurso que tuvo Jess en la sinagoga de
Cafarnam, cuando le abandonaron muchos discpulos: Seor, a quin
iremos? T tienes palabras de vida eterna (Jn 6,68). Esta identificacin
de la palabra y de la vida, del predicador y del Evangelio predicado, se
realiza de manera perfecta slo en Jess, el Hijo de Dios que se ha
encarnado para salvar a los hombres. El seguidor de Jess, el cristiano,
est llamado a realizar en su existencia personal la identificacin de la
palabra y de la vida.

g. JESS ANUNCIA Y REALIZA EL REINO DE DIOS


La misin salvadora de Jess tambin se expresa en su frecuente predicacin del
Reino de Dios. Jess anuncia el Evangelio de este Reino, y, al mismo tiempo, realiza
el Reino de Dios en favor de los hombres a lo largo de todo el desarrollo de su vida
en la tierra6, y especialmente en el misterio pascual de su Muerte en la Cruz y de su
Resurreccin.

7.1. Las parbolas del Reino de Dios


Jess presenta el Reino de Dios mediante parbolas: se parece a la semilla que
siembra el sembrador en la tierra y est destinada a dar fruto (Mt 13,39);
compara su crecimiento con el grano de mostaza y con la levadura (Mt 13,3133), as como con las dificultades que se derivan de la cizaa que sembr el
enemigo en medio del trigo (Mt 13,24-30). Con estas parbolas, Jess ensea
que el crecimiento de la semilla, que es la Palabra de Dios, depende de las
disposiciones y respuestas de quienes la acogen.

7.2. Nocin de Reino de Dios


El Reino de Dios anunciado por Jess significa la presencia y la intervencin
misericordiosa de Dios en la historia, para la salvacin eterna de los hombres.
Se trata de un reino interno, invisible, es decir, el reino de la gracia en las
almas, y tambin social y visible, en cuanto que coincide con la Iglesia fundada
por Cristo en la tierra.

7.3. Caractersticas
a. El Reino de Dios es espiritual; no se trata de un reino en sentido
temporal o poltico: no es un reino de este mundo (Jn 18,36). Jess
subraya que el Reino que l anuncia e inicia es el Reino del Padre, a quien
los hombres deben dirigirse para obtener su venida: Venga tu Reino (Mt
6,10). Y el Padre, por medio de la redencin obrada por Cristo, ofrece
amorosamente a los hombres el perdn de sus pecados y la salvacin, y
espera la conversin de los hombres como el padre de la parbola
esperaba el regreso del hijo prdigo (Lc 13,20-32).
b. Este Reino ya est presente en la tierra: crece y se desarrolla en el
mundo y en la historia humana. Poco antes de su pasin, Jess ruega al
Padre que conceda a los discpulos vivir segn esta concepcin del Reino de
Dios: No te pido que los saques del mundo, sino que los guardes del
Maligno. Ellos no son del mundo, como yo no soy del mundo (Jn 17,15-16).
c. El Reino de Dios es escatolgico, ya que, aunque lo ha iniciado Jess en la
tierra y se desarrolla en la historia de los hombres, solo alcanzar su
plenitud en el mundo futuro, en la vida eterna: cuando el Hijo del Hombre
venga en su gloria... sern reunidas ante l todas las gentes. [Entonces, los
pecadores] irn al suplicio eterno; los justos, en cambio, a la vida eterna
(Mt 25,31-32.46).
En resumen: El Reino de Dios ha comenzado a realizarse y se desarrolla en la
historia del hombre y del mundo; pero, el cumplimiento o realizacin perfecta
pertenece al futuro. El Reino de Dios ya est presente entre los hombres,
porque Jesucristo ha redimido al mundo; pero todava no est realizado
plenamente, porque an estamos peregrinando hacia la vida eterna. El Reino de
Dios que anuncia y realiza Jess tiene como objetivo ltimo la salvacin eterna.

Cfr. CatIglCat nn. 541-556

h. JESS DA TESTIMONIO DE LA VERDAD Y DE LA AUTNTICA


LIBERTAD DE LOS HOMBRES
Jess expone otro aspecto de su misin en la tierra cuando dice a Pilato: Yo para
esto he nacido y para esto he venido al mundo: para dar testimonio de la verdad;
todo el que es de la verdad escucha mi voz (Jn 18,37). Con estas palabras, Jess
confirma su misin divina y la vocacin sobrenatural del hombre.

8.1. Jess da testimonio de la verdad de Dios


Jess pone de manifiesto que su misin es divina cuando da testimonio de la
verdad que viene de Dios y que, a la vez, es camino que conduce a Dios.
Incluso sus enemigos reconocen que Jess es veraz y que ensea el camino
de Dios (Mc 12,14).
La verdad que testimonia Jess impresiona a sus oyentes: quedaban
asombrados de su doctrina, porque les enseaba como quien tiene autoridad,
y no como los escribas (Mc 1,22). Jess, pues, enseaba con una fuerza
especial, con la autoridad de la verdad que tiene su fuente en el mismo Dios.
En otras palabras, la verdad que ensea Jess es la verdad de Dios. Esto
aparece claro, por ejemplo, en el sermn del monte, en el que contrapone su
enseanza a la del Antiguo Testamento, no para abolir esta, sino para darle
cumplimiento, para perfeccionarla: Han odo que se dijo a los antepasados
pero yo les digo. Despus de cada yo les digo hay una exposicin, hecha
con autoridad divina, de la verdad sobre la conducta humana contenida en los
mandamientos de Dios. No se trata de unos comentarios, como los que
podran hacer los escribas, sino que Jess habla con la autoridad soberana que
es propia de Dios. No estamos, pues, ante unas opiniones, sino ante unos
principios morales que vinculan la conducta del hombre de cara a la salvacin
eterna. De ah que Jess diga: Mi doctrina no es ma, sino del que me ha
enviado (Jn 7,16). Y por eso, tambin afirma que sus palabras no pasarn
(Mc 13,31), pues contienen la fuerza de la verdad divina, que es indestructible
y eterna.

8.2. Jess ilumina y orienta la libertad del hombre


La verdad que propone Jess en su predicacin es una verdad de salvacin, es
decir, una verdad que abre la vida del hombre al horizonte de la vida eterna.
Se trata de la verdad de Dios que libera y salva: la verdad les har libres (Jn
8,32); por eso, la enseanza de Jess no se reduce a meros objetivos de orden
temporal. Adems, Jess no impone su doctrina por la fuerza, sino que respeta
profundamente la libertad en la que el hombre ha sido creado por Dios. Al
proponer al hombre su Evangelio, Jess acta de acuerdo con estos dos
criterios:
a. Jess confa en la propia luminosidad contenida en la verdad que l
anuncia, pues ilumina la inteligencia con horizontes de salvacin eterna
y mueve suavemente Los corazones rectos que buscan la salvacin:
todo el que es de la verdad escucha mi voz (Jn 18,37).
b. Jess orienta y fortalece la voluntad humana con la gracia sobrenatural,
para que el hombre pueda adherirse libremente a la verdad que l
propone: bienaventurados ms bien los que escuchan la palabra de
Dios y la guardan (Lc 11,28).
La enseanza de Jess es una respuesta adecuada al sentido de la vida
humana, que el hombre busca con tanto afn como desacierto; por eso, puede
decirse que la verdad que anuncia Jess es una verdad que libera al hombre
de los errores acerca de Dios, del mundo y del propio hombre. Y tambin
puede decirse que, en esta verdad de Jess, el hombre encuentra la verdadera
libertad humana, pues en ella encuentra la salvacin eterna.

i. JESUS REVELA A DIOS COMO PADRE


La verdad clave que unifica todos los aspectos de su misin es que Jess es el Hijo
del Padre, el que revela al Padre. La carta a los Hebreos habla de la misin de Jess
en el contexto de la historia de la Antigua Alianza: Muchas veces y de muchos
modos habl Dios en el pasado a nuestros padres por medio de los Profetas; en
estos ltimos tiempos nos ha hablado por medio del Hijo (Heb 1, 1).
a) Al presentarse como el Hijo, Jess revela a Dios como Padre: Jess aparece
como el Hijo del Padre, el Verbo-Hijo que es consubstancial al Padre; es decir,
Jess revela a Dios como Padre del modo ms autentico, porque esa
revelacin est fundada en la nica fuente absolutamente segura e
indudable: la esencia misma de Dios. La Divinidad de Jess da a su
testimonio el valor de la verdad absoluta 7. En los Evangelios abundan los
testimonios de esta misin divina de Jess; por ejemplo, San Juan dice: A
Dios nadie le ha visto nunca. El Hijo nico, que est en el seno del Padre, El
lo ha dado a conocer (Jn 1,18). Para hablar de Dios, ha venido a la tierra
Dios mismo hecho hombre: El Verbo se hizo carne (Jn 1,14). Aquel Verbo
que est en el seno del Padre se manifiesta como la luz verdadera (Jn
1,9), la luz del mundo (Jn 8,12).
b) La revelacin de Dios como Padre va unida a la misin de salvar a los
hombres: Jess se presenta como el que realiza la obra de salvacin que el
Padre le encarg. Dice Jess a los judos: Las mismas obras que yo hago
dan testimonio de m, de que el Padre me ha enviado (Jn 5,36); y,
dirigindose a Dios, dice: Yo te he glorificado en la tierra: he terminado la
obra que T me has encomendado que hiciera. Ahora, Padre, glorifcame a
Tu lado con la gloria que tuve junto a Ti antes de que el mundo existiera (Jn
17,4-5).
Estos y otros muchos testimonios evanglicos muestran con claridad que la
misin de Jess, el Hijo de Dios Padre, consiste en la salvacin eterna de los
hombres. Se trata de una misin salvfica, distinta a las mltiples opciones y
compromisos de orden temporal.

j. JESS PREDICE SU MUERTE Y RESURRECCIN


La misin salvadora de Jess pasa por la aceptacin de la Muerte en la Cruz: Jess
salva a los hombres por el misterio pascual de su Pasin, Muerte, Resurreccin y
Ascensin gloriosa, que son los momentos culminantes de su accin salvfica y
redentora. Veamos algunos testimonios de Jess acerca de su salvacin redentora:
Jess tuvo conciencia de ofrecerse a la Muerte de Cruz: Nos lo muestran
diversos textos evanglicos:

Jn 10,11: Yo soy el Buen Pastor que da la vida por sus ovejas;


Lc 12,50: Con un bautismo tengo que ser bautizado, y cmo me siento
urgido hasta que se lleve a cabo!;
Mt 26,28: sta es mi Sangre de la Nueva Alianza, que es derramada por
muchos para remisin de los pecados;

Las escenas siguientes muestran la prediccin de Jess sobre su Muerte y


Resurreccin:
a) En el bautismo en el Jordn: Jess insiste en ser bautizado para cumplir
toda justicia (Mt 3, 15), es decir, para cumplir todo lo establecido por el Padre
para la salvacin de los hombres. Con este gesto, Jess manifiesta que se
siente mandado para hacerse "solidario" con los pecadores, para acoger sobre
7

Cfr. Juan Pablo II: Discurso, 1-VI-1988, n.2; CatIglCat, nn. 238-248.

si el yugo de los pecados de la humanidad, como indica, por lo dems, la


presentacin que Juan hace de l: "He aqu el Cordero de Dios... que quita el
pecado del mundo" (Jn 1,29)8.
b) En la peticin de los hijos de Zebedeo: Ante la peticin de Santiago y Juan
de estar a la derecha y a la izquierda de Jess en la gloria, Jess les dijo:
Pueden beber el cliz que yo he de beber, o recibir el bautismo con que yo
soy bautizado? (Mc 10,38). Y a continuacin Jess les manifest que el Hijo
del Hombre no ha venido a ser servido, sino a servir y a dar su vida en
redencin por la muchedumbre (Mc 10,45).
c) En la reprensin a Pedro: Despus de la confesin de Pedro en Cesarea de
Filipo: Tu eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo (Mt 16,16), Jess hablo por
primera vez de su pasin y muerte: Comenz a ensearles que el Hijo del
Hombre deba padecer mucho, ser rechazado por los ancianos, por los
prncipes de los sacerdotes y por los escribas, y ser muerto, y resucitar
despus de tres das (Mc 8,31). Pedro no quera aceptar lo que oa y dice:
Seor, de ningn modo te ocurrir eso (Mt 16,22). Pero Jess le hace una
severa reprensin llamndole Satans y reafirma la necesidad de la Cruz y de
la Resurreccin para alcanzar la salvacin eterna: Si alguno quiere venir en
pos de mi, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame; pues el que quiera
salvar su vida la perder; pero el que pierda su vida por m, la encontrar (Mt
16,24-25). La explicacin de tal actitud es clara: de qu sirve al hombre
ganar el mundo entero, si pierde su alma? (16,26). Con su Muerte y
Resurreccin, Cristo realiza el paso del hombre a una nueva vida en Dios y
sita a cada hombre de cara al juicio final: El Hijo del Hombre ha de venir en
la gloria de su Padre acompaado de sus ngeles, y entonces retribuir a cada
uno segn su conducta (Mt 16, 27).
d) En el anuncio de la seal de Jons: Los fariseos y los saduceos pidieron a
Jess una seal mesinica, una accin que entusiasmase a las multitudes (Mt
12,38-45). Ante la visin humana de quienes solo esperaban del Mesas un
podero temporal, Jess les da la seal de Jons, por medio de la cual anuncia
la salvacin eterna de los hombres por el misterio de su Muerte y Resurreccin:
As como estuvo Jons en el vientre de la ballena tres das y tres noches, as
estar el Hijo del Hombre en el seno de la tierra tres das y tres noches
(12,40). La Resurreccin de Jess ser la seal por excelencia, la prueba
decisiva, no solo del carcter divino de su Persona, sino tambin del sentido
religioso de su misin y de su mensaje.
e) En la figura de rey de Israel: Cuando Jess est clavado en la Cruz, los
prncipes de los sacerdotes le dicen: Salv a otros, y a s mismo no puede
salvarse; si es el rey de Israel, que baje ahora de la cruz y creeremos en el (Mt
27,42). Aquellos hombres interpretan la inscripcin puesta en la cruz Jess
Nazareno, rey de los judos (Jn 19,19) desde una perspectiva terrena. Pero
Jess se entreg voluntariamente a la Muerte de Cruz para alcanzar a los
hombres la salvacin eterna. Antes de su Muerte en la Cruz, Jess rechaz ante
Pilato que su reinado fuese de orden temporal: Mi reino no es de este mundo
(Jn 18,36). Estas palabras de Jess tienen varios significados:

Dios es Padre rico en misericordia, cuya voluntad es la salvacin eterna de


los hombres por medio de la humillacin y de la muerte de su Hijo
encarnado.
Los hombres son hijos de Dios y hermanos entre s.

Juan Pablo II: Discurso, 5-10-1988, n.3

La teocracia judaica -la unin del poder poltico y del poder religioso- ya no
tiene sentido: Jess rompe con esa teocracia y establece un dualismo
cristiano al afirmar den al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de
Dios (Mt 22,21), que delinea el principio de la autonoma de lo temporal,
expuesto con claridad por el Vaticano II9, y que postula la necesidad de
afirmar en las leyes civiles el derecho fundamental de libertad religiosa
ante la sociedad civil.

El mesianismo de Jess se sita, pues, en la lnea de la salvacin redentora.

k. JESUS MURIO REALMENTE EN LA CRUZ


Los anteriores testimonios de Jess acerca del modo de realizar la salvacin de los
hombres tuvieron su cumplimiento en el hecho histrico de la Muerte real de Jess
en el Calvario (cfr. n. 61). La fe cristiana confiesa que Jess por nuestra causa fue
crucificado en tiempos de Poncio Pilato; padeci y fue sepultado10.
Circunstancias histricas de la Muerte de Jess: Por fuentes histricas
seguras y autorizadas, especialmente los Evangelios, conocemos el hecho real
de la Muerte de Jess y las circunstancias histricas que la rodearon: la envidia
de los Sumos Sacerdotes, porque Jess ensenaba como quien tiene autoridad
(Mc 15,10); la hostilidad de los escribas y los fariseos, porque Jess no solo
quebrantaba el sbado [haciendo milagros], sino que tambin llamaba a Dios
Padre suyo, hacindose igual a Dios (Jn 5,18); la resonancia de la resurreccin
de Lzaro, que llevo a Caifs y al Sanedrn a sentenciar la muerte de Jess ante
el temor de que el pueblo creyese en El (Jn 11, 47-53); la traicin de Judas
Iscariote, que entrego a Jess por treinta monedas de plata (Mt 26,15); la
cobarda de Pilato, ante la afirmacin de las autoridades judas de que no tenan
mas rey que al emperador romano (Jn 19,15); y la muchedumbre que gritaba:
Crucifcale, crucifcale!, seducida por la demagogia de los representantes de
Israel (Jn 19,6)11.

l. LA MUERTE DE JESUS TIENE VALOR REDENTOR


La muerte violenta de Jess no fue fruto del azar en una desgraciada
constelacin de circunstancias histricas 12. Los textos del Nuevo Testamento
resaltan el valor redentor de la Muerte de Jess, por la que realiza su misin
salvfica. La Muerte de Jess en la Cruz es la confirmacin de una vida santa,
concluida con el don total de Si mismo, en obediencia al Padre, por la salvacin de
todos los hombres. El sentido y el valor de la Muerte de Jess estn muy bien
expresados en estas palabras: La entrega generosa de Cristo se enfrenta con el
pecado, esa realidad dura de aceptar, pero innegable: el mysterium iniquitatis, la
inexplicable maldad de la criatura que se alza, por soberbia, contra Dios. La
historia es tan antigua como la Humanidad. Recordemos la cada de nuestros
primeros padres; luego, toda esa cadena de depravaciones que jalonan el andar
de los hombres, y finalmente, nuestras personales rebeldas. No es fcil considerar
la perversin que el pecado supone, y comprender todo lo que nos dice la fe.
Debemos hacernos cargo, aun en lo humano, de que la magnitud de la ofensa se
mide por la condicin del ofendido, por su valor personal, por su dignidad social,

Cfr. Gaudium et Spes, n.36


I Constantinopla: Smbolo niceno-constantinopolitano (Dz 86)
11
Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica (nn. 595-598)
12
Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 599
10

por sus cualidades. Y el hombre ofende a Dios: la criatura reniega de su


Creador13.
En el estudio del valor redentor de la Muerte de Jess destacamos los siguientes
aspectos:

12.1. Tiene carcter sacrificial


En los textos evanglicos aparece que Jess se ofreci a Si mismo en la Cruz
como verdadero y propio sacrificio para la salvacin del gnero humano. Lo
afirma Jess muchas veces; por ejemplo, al compararse al grano de trigo que,
al morir produce mucho fruto: Si el grano de trigo no muere al caer en
tierra, queda infecundo; pero si muere, produce mucho fruto (Jn 12,24).
Y lo confirmo Jess resucitado a los discpulos de Emas, al decirles: No era
preciso que el Cristo padeciera estas cosas y as entrara en su gloria? (Lc
24,26).

12.2. Es un sacrificio expiatorio por los pecados


Expiar significa reparar para obtener la remisin de las culpas contradas.
Jess alude a la figura del Siervo de Yhwh (cfr. Is 53,10) al definir el sentido
de su misin terrena: El Hijo del Hombre no ha venido a ser servido, sino a
servir y a dar su vida en rescate por la muchedumbre (Mc 10,45). Cuando
instituye la Eucarista, Jess ofrece para beber la sangre que ser derramada:
Esta es mi sangre de la Nueva Alianza, que ser derramada por muchos
(Mc 14,24). Mateo puntualiza que ese derramamiento es para remisin de
los pecados (Mt 26,28). Y as lo vieron los Apstoles: En Cristo tenemos por
medio de su sangre la redenci6n, la remisin de los pecados, segn la
riqueza de su gracia (Ef 1,7). Con su entrega a la muerte, Jess es
consciente de ofrecer un sacrificio expiatorio, consistente en el don de la
propia vida para obtener, de una vez para siempre, la remisin de los
pecados de toda la humanidad. En lenguaje bblico, la Muerte de Jess es el
precio, el rescate, la remisin, la redencin, la propiciacin, la expiacin, la
justificacin, la liberacin del pecado. La reflexin teolgica dir con el
tiempo que Jess ofreci una satisfaccin sobreabundante por los pecados
y, con esto, nos mereci la salvacin.

12.3. Es una muerte voluntaria en obediencia al Padre


La muerte de Jess es una iniciativa del Padre que Jess acepta
voluntariamente. Jess se saba enviado del Padre para servir y para dar su
vida por la muchedumbre (Mc 14,24)14. Al hablar de s mismo como el Buen
Pastor, dice Jess: Por eso me ama el Padre, porque doy mi vida, para
tomarla de nuevo. Nadie me la quita, sino que yo la doy libremente. Tengo
poder para darla y tengo poder para tomarla de nuevo. Este es el mandato
que he recibido de mi Padre (Jn 10,17-18). Y en la oracin en el huerto dice
Jess: Padre, si quieres, aparta de m este cliz; pero no se haga mi
voluntad, sino la tuya (Lc 22,42). La tradicin apostlica expresa la
obediencia de Jess al Padre en estos trminos: Se anonad a s mismo,
obedeciendo hasta la muerte, y muerte de cruz. Por lo cual, Dios le exalt y
le otorg el Nombre que esta sobre todo nombre (Fil 2,8-9).

12.4. Reconcilia a los hombres con Dios


La Muerte de Jess no solo libera del pecado y de sus consecuencias, sino
que adems reconcilia al hombre con Dios y lo eleva, a la condicin
sobrenatural de hijo de Dios: Cuando ramos enemigos, fuimos
13

San Jos M Escriv, Es Cristo que pasa, n.95


Cfr. Comisin Teolgica Internacional, La conciencia que Jess tena de s mismo y de su
misin, proposicin segunda.
14

reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo (Rom 5,10). Al llegar la


plenitud de los tiempos, envi Dios a su Hijo... para rescatar a los que se
hallaban bajo la ley, y para que recibiramos la filiacin adoptiva (Gal 4,4-5).
Plugo a Dios que en El [en Cristo] habitase toda la plenitud, y por El
reconciliar consigo todas las cosas, pacificando con la sangre de su cruz
todas las cosas que hay en la tierra y en los cielos (Col 1,19-20). En Cristo
Redentor, el hombre vuelve a encontrar la grandeza, la dignidad y el valor
propios de su humanidad. En el misterio de la Redencin, el hombre es
"confirmado" y en cierto modo es nuevamente creado. "El es creado de
nuevo!"15.

12.5. Tiene un valor universal


Jess muri por todos los hombres (2Cor 5,15); como por el delito de uno
solo la condenacin afecto a todos los hombres, as tambin por la justicia de
uno solo la justificacin, que da la vida, alcanza a todos los hombres (Rom
5,18); Jess es vctima de propiciacin por nuestros pecados, no solo por los
nuestros, sino tambin por los del mundo entero (1Jn 2,2). Por eso ha podido
decirse que el hombre todo hombre sin excepcin alguna ha sido redimido
por Cristo, porque con el hombre cada hombre sin excepcin alguna se ha
unido Cristo de algn modo, incluso aun cuando ese hombre no es consciente
de ello16. La redencin realizada por Jess es absolutamente universal.

12.6. Exige la participacin de los hombres


El valor universal de la redencin no excluye, sino que exige, la participacin
libre del hombre, de cada hombre, en el sacrificio de Cristo, la colaboracin
con el Redentor. Jess ofrece a todos y a cada uno de los hombres los medios
suficientes para alcanzar la salvacin eterna, porque Dios quiere que todos
los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad (1Tim 2,4). El
mismo Jess llama a todos a participar en la salvacin que viene de su
sacrificio en la Cruz: Si alguno quiere venir en pos de mi, niguese a s
mismo, tome su cruz y sgame (Mc 8,34). Jess dirige su llamada a hombres
libres, que pueden aceptar o rechazar el ofrecimiento de Cristo, pues Dios
no desea siervos forzados; prefiere hijos libres17. Como dice San Agustn,
el que te ha hecho a ti sin ti, no te salvar a ti sin ti18, frase que expresa la
dignidad del hombre y la grandeza de su libertad responsable.

12.7. Es modelo para el sufrimiento humano


Jess asumi voluntariamente en s mismo el sufrimiento y la muerte que los
hombres han merecido por sus pecados, para que el hombre no muera, sino
que tenga la vida eterna. Por amor a los hombres, Cristo, inocente, ocupa el
lugar de los culpables y cambia radicalmente el sentido del sufrimiento
humano: lo convierte en la fuerza para la liberacin del mal, para la victoria
del bien. Todo sufrimiento humano, unido al de Jess en la Cruz, completa lo
que falta a las tribulaciones de Cristo en la persona que sufre, en favor de su
Cuerpo, que es la Iglesia (Col 1,24). Cristo supo hacer de la muerte un acto
de ofrecimiento, un acto de amor, un acto de rescate y de liberacin del
pecado y de la misma muerte. Aceptando cristianamente las muerte,
vencemos para siempre la muerte19. Mediante su sacrificio, Jess ha reconciliado al hombre con el sufrimiento, porque o ha hecho de l un testimonio
de amor y un acto fecundo para la creacin de un mundo mejor 20
15
16
17
18
19
20

Juan Pablo II, Enc. Redemptor Hominis, n.10


Ibdem, n.14
San Jos M Escriv, Amigos de Dios, n.33
San Agustn, Sermo 169,11,13.
Juan Pablo II, Discurso 2-11-1988, n.2
Juan Pablo II, Discurso 27-4-1983

m. POR QU LA CRUZ? EL AMOR DIOS A LOS HOMBRES


Por ltimo, cabe preguntarse: Por qu la Cruz? Por qu este sacrificio espantoso?
La respuesta nos la da el mismo Jess: Tanto amo Dios al mundo que dio a su
Hijo unignito, para que todo el que crea en El no perezca, sino que tenga la vida
eterna (Jn 3,16), pues nadie tiene mayor amor que el que da la vida por los
amigos (Jn 15,13). El amor de Dios a los hombres sigue siendo la explicacin
definitiva de la redencin mediante la Cruz. Habiendo amado a los suyos que
estaban en el mundo, los amo hasta el extremo (Jn 13,1), hasta la muerte de
Cruz. En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino
en que El nos amo y nos envi a su Hijo como propiciacin por nuestros pecados
(1Jn 4,10).
Se trata de un misterio de amor: de Jess al Padre, para restablecer la justicia con
Dios, ofendido por los pecados de los hombres; y de Jess a los hombres, para
rescatarnos de la esclavitud del pecado, que rompe la amistad del hombre con
Dios: la prueba de que Dios nos ama es que Cristo, siendo nosotros todava
pecadores, muri por nosotros (Rom 5, 8).
La redencin del hombre por medio de la Cruz ayuda a comprender la maldad
radical del pecado que esclaviza al hombre y a luchar con fuerza para vencerlo;
y nos estimula a poner los medios para remediar, en la medida de lo posible, los
sufrimientos de los hombres.
A la luz de los textos evanglicos, aparece con todo nitidez la misin que Jess
realizo en su peregrinaje por la tierra. Las interpretaciones que oscurecen o
contradicen su misin de salvacin sobrenatural no estn fundamentadas en los
testimonios histricos -para los cristianos, adems, testimonios de la Revelacin
divina y, por tanto, carecen de la necesaria autoridad cientfica.