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BTS tertiaire

conomie gnrale
Sommaire

SEQUENCE 01 : INTRODUCTION A LECONOMIE


QUEST-CE QUE LECONOMIE ?..............................................................3
SEQUENCE 02 : A QUOI SERT LE CIRCUIT ECONOMIQUE ? .......................................23
SEQUENCE 03 : LES TROIS FONCTIONS ECONOMIQUES
LA PRODUCTION ET LE SYSTEME PRODUCTIF ..............................39
SEQUENCE 04 : LE TRAVAIL ................................................................................................61
SEQUENCE 05 : LE CAPITAL ET LE PROGRES TECHNIQUE ........................................79
SEQUENCE 06 : LA REPARTITION DES REVENUS PRIMAIRES ..................................93
SEQUENCE 07 LA REDISTRIBUTION.............................................................................117
SEQUENCE 08 LA CONSOMMATION ET L'EPARGNE ...............................................141
SEQUENCE 09 THEME : LES TRANSFORMATIONS DES MODES DE VIE ............159
SEQUENCE 10 LA REGULATION PAR LE MARCHE ..................................................169
SEQUENCE 11 LA REGULATION PAR L'ETAT ET LES POLITIQUES
ECONOMIQUES .......................................................................................185
SEQUENCE 12 LES ENJEUX DE POLITIQUE DE L'EMPLOI......................................209

SEQUENCE 01
INTRODUCTION A LECONOMIE QUEST-CE QUE LECONOMIE ?.....................................................4
INTRODUCTION .........................................................................................................................4
I.

LOBJET DE LA SCIENCE ECONOMIQUE.....................................................................5


A. LE POINT DE DEPART DE LA SCIENCE ECONOMIQUE : LA NOTION DE
BESOIN .......................................................................................................................................... 5
1. Partir des besoins pour produire des biens.............................................................................. 5
2. La satisfaction de nos besoins est le commencement de lactivit conomique .................. 5
B. LA TYPOLOGIE DES BIENS ECONOMIQUES ...................................................................... 7
1. La classification des biens conomiques................................................................................. 7
2. Le cas particulier des biens libres............................................................................................ 7
C. QUETUDIE LA SCIENCE ECONOMIQUE ? .......................................................................... 8
1. La gestion des ressources rares................................................................................................ 8
2. Schma de synthse pour comprendre ce quest la science conomique, ce
quelle tudie............................................................................................................................. 9

II.

LES COURANTS DE PENSEE EN ECONOMIE .............................................................9


A. LA PENSEE CLASSIQUE ET NEOCLASSIQUE................................................................... 10
1. Les classiques.......................................................................................................................... 10
2. Les noclassiques ................................................................................................................... 10
3. Synthse .................................................................................................................................. 11
B. LES KEYNESIENS ET LES MARXISTES .............................................................................. 12
1. Keynes ..................................................................................................................................... 12
2. Marx ........................................................................................................................................ 12
3. Synthse .................................................................................................................................. 13

III. LE SYSTEME CAPITALISTE ET LE SYSTEME SOCIALISTE.................................14


A. LE SOCIALISME ........................................................................................................................ 14
1. Principes fondateurs ............................................................................................................... 14
2. Historique................................................................................................................................ 14
3. Limites..................................................................................................................................... 14
B. LE CAPITALISME...................................................................................................................... 14
1. Principes fondateurs ............................................................................................................... 14
2. Historique et diffusion............................................................................................................ 14
3. Limites..................................................................................................................................... 15
4. Les diffrentes formes de capitalisme aujourdhui .............................................................. 15
C. SYNTHESE : LE SYSTEME CAPITALISTE ET LE SYSTEME SOCIALISTE ................. 18

CONCLUSION DE LA SEQUENCE ........................................................................................18

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SEQUENCE 01

INTRODUCTION A LECONOMIE
QUEST-CE QUE LECONOMIE ?
Objectifs
1. Prsenter lobjet de la science conomique.
2. Montrer la diversit des courants de pense en se limitant aux principes de base des
courants classiques et noclassiques, keynsien et marxiste.
3. Caractriser le systme capitaliste et le systme socialiste ( titre de comparaison) en se
limitant leurs principaux lments constitutifs.

(2 h 30)
(2 h 30)
(1 h)

MOTS CLEFS

Partie I : Besoins primaires et secondaires, biens conomiques, ressources rares, conomie.


Partie II : conomistes classiques et noclassiques, keynsiens et marxistes.
Partie III : Capitalisme, socialisme.

INTRODUCTION
Entre en matire : Le chmage, les dficits commerciaux, budgtaires, linflation, les difficults de
financement de la Scurit sociale, la crise boursire, la hausse ou la baisse des taux de change sont des
thmes auxquels lactualit fait quotidiennement rfrence. Ces sujets ou problmes conomiques nous
concernent tous. Lconomie fait partie de notre quotidien.
Dfinition et intrt du sujet : Le terme conomie provient du grec oikos (maison) et nomos
(ordre) : lconomie, cest donc lart de bien conduire la maison. Cette analyse tymologique est trop
rductrice pour comprendre ce quest lconomie et ce quelle tudie.
Problmatique : Mais quoi sert lconomie ?
Prsentation du plan : Pour rpondre cette problmatique, nous nous poserons les trois questions
suivantes :
Quel est lobjet de la science conomique, autrement dit quest-ce que lconomie ? (I)
Quels sont les principaux courants de pense en conomie, cest--dire la pense classique et noclassique
mais aussi lcole keynsienne et marxiste ? (II)
Enfin, nous comparerons le systme capitaliste et le systme socialiste au travers de leurs lments
caractristiques. (III)

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SEQUENCE 01

I. LOBJET DE LA SCIENCE ECONOMIQUE


A. LE POINT DE DEPART DE LA SCIENCE ECONOMIQUE : LA NOTION DE
BESOIN

1.

Partir des besoins pour produire des biens

Pour comprendre ce qutudie la science conomique, il faut au pralable comprendre quen tant quindividu
nous avons des besoins satisfaire.
Nos besoins sont dabord primaires, cest--dire primordiaux pour notre survie : manger, boire, dormir, se
loger, se soigner, se reproduire.
Nos besoins sont aussi secondaires, cest--dire dordre culturel ; ils concernent le confort, une certaine
qualit de vie et participent notre socialisation : se divertir, se cultiver, crer.
Exemple
Sortir (cinma, muse, restaurant), pratiquer du tennis ou jouer de la flte, dcorer un intrieur ou lire un
livre.
Nous satisfaisons nos besoins grce aux biens conomiques .
 Un des buts de la science conomique est ltude de la satisfaction de nos besoins par des biens
conomiques . Ces biens conomiques sont donc produits, vendus, consomms.

2.

La satisfaction de nos besoins est le commencement de lactivit conomique


J. Fourasti : Pourquoi travaillons-nous ?
Lorsque lon pose un Franais la question : Pourquoi travaillez-vous ? , la rponse est dans
95 % des cas : Pour gagner de largent . Cette rponse nest pas fausse mais elle est
superficielle.
Une certaine conception du monde place dans le pass lge dor de lhumanit. Tout aurait t
donn gratuitement lhomme dans le paradis terrestre et tout serait au contraire pnible et vici
de nos jours
En ralit, la plante que nous connaissons, mme sil y en a dautres plus inhumaines, est assez
peu adapte nos aspirations, nos facults dagir, nos besoins. Elle nest pas hospitalire pour
lhomme : une humanit sans travail et sans technique, elle ne donne lhomme quune vie
limite et vgtative.
Pour que lhumanit puisse subsister sans travail, il faudrait que la nature donne lhomme tout ce
dont il prouve le besoin.
Toutes les choses que nous consommons sont en effet des crations du travail humain, et mme
celles que nous jugeons en gnral les plus naturelles comme le bl, les pommes de terre ou les
fruits.
Le bl a t cr par une lente slection de certaines gramines ; il est si peu naturel que si
lhumanit disparaissait de la surface du globe, le bl disparatrait moins dun quart de sicle aprs
elle ; il en serait de mme de toutes nos plantes cultives, de nos arbres fruitiers, de nos btes de
boucherie : toutes ces crations de lhomme ne subsistent que parce que nous les dfendons contre
la nature ; elles valent pour lhomme mais elles ne valent que par lhomme
Cela tant, nous voyons bien pourquoi nous travaillons : nous travaillons pour transformer la
nature naturelle, qui satisfait mal ou pas du tout les besoins humains en lments artificiels qui

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SEQUENCE 01

satisfont ces besoins ; nous travaillons pour transformer lherbe folle en bl puis en pain, les
cailloux en acier puis en automobiles
Nous travaillons pour produire afin de pouvoir consommer.
J. FOURASTI,
Pourquoi nous travaillons, PUF, 1959

J-M. ALBERTINI
Des sous et des hommes, dition Virgule, 1985

Question
Que sont donc les biens conomiques ?
Votre rponse

Rponse
Les biens conomiques sont donc les biens marchands ou non marchands, non disponibles ltat brut dans
la nature et qui nous permettent de satisfaire nos besoins primaires (manger, boire, dormir, se chauffer et se
reproduire) mais aussi nos besoins secondaires (confort de vie, culture, loisirs).
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SEQUENCE 01

B. LA TYPOLOGIE DES BIENS ECONOMIQUES

1.

La classification des biens conomiques


La finalit de ces produits est de satisfaire directement les besoins humains ou de contribuer la
production dautres produits.
Les biens et services de consommation sont les produits directement utiliss pour la
consommation. Les biens et services de production sont les produits rutiliss dans le processus de
production afin de contribuer la production dautres produits. Parmi ces derniers, on distingue les
biens et services intermdiaires qui sont des biens de production consomms et donc dtruits au
cours du processus de production (matires premires, produits semi-finis, certains types de
services comme lentretien des locaux), des biens et des services dinvestissement qui sont des
biens et services de production ayant une longue dure dutilisation ou dont les effets durent sur
plusieurs cycles de production (machines, btiments, certains types de services comme la
formation du personnel ou de la recherche dveloppement).
Marc MONTOUSS
Cahiers franais, n 315 Comprendre lconomie,
La production, fruit du capital et du travail

Nous verrons un peu mieux la classification des biens conomiques au cours de la squence 02. Dans un
premier temps, nous pouvons dire quil y a :
les biens de consommation, par exemple des ptes ou une tlvision,
les biens de production, cest--dire les biens de consommation intermdiaires et biens dquipement
comme des clous ou des chanes de production.

2.

Le cas particulier des biens libres

Les biens libres sont les biens disponibles en ltat dans la nature sans que nous ayons besoin dintervenir via
le processus de production pour les proposer. Les biens libres sont par exemple leau des rivires ou de
locan mais aussi lair. Ces biens font partie du patrimoine commun de lhumanit et ne peuvent donner lieu
un paiement pour consommation. Lexemple le plus courant est celui de lair que nous respirons. Un bien
libre est donc un bien fourni en surabondance par la nature et qui rpond nos besoins primaires.

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SEQUENCE 01

C. QUETUDIE LA SCIENCE ECONOMIQUE ?

1.

La gestion des ressources rares

N. G. MANKIW,
Principes de lconomie, Economica

Donc, lobjet de la science conomique est ltude des choix queffectuent les agents conomiques en raison
du caractre limit des ressources dont ils disposent. Lensemble de ces dcisions a des incidences lchelle
globale.
Lconomie mesure alors linteraction des actions individuelles par des indicateurs conomiques qui sont le
taux de croissance, la consommation, lpargne, linvestissement, linflation ou la stabilit des prix, la
production, la productivit, le taux de chmage

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SEQUENCE 01

2.

Schma de synthse pour comprendre ce quest la science conomique, ce quelle


tudie
Comprendre lobjet de la science conomique
Besoins
primaires
Nos besoins humains sont
sans cesse stimuls

Besoins
secondaires

Besoins
illimits

Satisfaits par des biens

Biens libres
gratuits
abondants

Biens conomiques
rares
produits grce aux
moyens de production
marchands

BIENS DE
PRODUCTION

BIENS DE
CONSOMMATION

La science conomique tudie la manire dont la socit gre les biens conomiques
rares : PRODUCTION, RPARTITION, CONSOMMATION

Nous venons de voir que lconomie est la science qui tudie la gestion conomique des biens rares. Pour
linstant, cette dfinition nest pas complte (rsum de la premire partie). Nous allons maintenant tudier
les diffrents courants de pense en conomie (transition de la deuxime partie).

II. LES COURANTS DE PENSEE EN ECONOMIE


Cette partie est assez difficile pour les novices, car nous allons ensemble tudier les principaux courants de
pense en conomie. Pour ceux qui ont des difficults comprendre, intgrer ds aujourdhui ces notions
complexes, ne soyez pas trop inquiets : nous allons les revoir tout au long des squences et surtout en fin
danne en tudiant la rgulation de lconomie par le march (squence 11) et par ltat (squence 12).
En ltat de nos connaissances, nous pouvons nous permettre de dire quil y a deux grands courants de
pense en conomie : il y a ceux qui refusent que ltat intervienne dans lconomie (II.A. La pense
classique et noclassique), et ceux qui pensent quil est absolument ncessaire que ltat intervienne dans
lconomie (II.B. Les kynsiens et les marxistes).

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SEQUENCE 01

A. LA PENSEE CLASSIQUE ET NEOCLASSIQUE

1.

Les classiques

Les classiques sont des auteurs dconomie du XVIIIe sicle. Les conomistes classiques les plus reconnus
sont Adam Smith et David Ricardo, ainsi que le franais Jean-Baptiste Say. Ils pensent que lconomie na
pas besoin dtre dirige car le march est capable de rsoudre lui-mme les dsquilibres comme le
chmage, linflation, la surproduction ou la sous-consommation.
Pour eux, les fondements de lconomie sont les suivants :
Auteurs
A. Smith
cossais
1723-1790

Ides principales
1. Ce quil appelle la main invisible
Chaque individu, en suivant son propre intrt particulier, conduit lintrt gnral.
Comme il le dit dans son ouvrage Recherche sur la nature et les causes de la richesse des
Nations :
Nous nattendons pas notre dner de la bienveillance de notre boucher ou de celle du
marchand de vin et du boulanger, mais bien de la considration quils ont de leur propre
intrt. Nous nous adressons non pas leur humanit mais leur gosme. Nous ne leur
parlons pas de leur besoin, mais de leurs intrts.
 Il existerait selon lui un ordre conomique naturel spontan grce aux comportements
individuels qui ont des consquences collectives positives.
2. Les fonctions rgaliennes
Ltat doit prendre en charge, pour le bien-tre collectif, les fonctions rgaliennes qui sont
la justice, la police et les infrastructures collectives.

D. Ricardo
anglais
1772-1823

1. La loi des rendements dcroissants


Lorsquon augmente peu peu un facteur de production (terre, capital, travail), les autres
tant fixes, finalement la production naugmente que trs peu. Par exemple, si on augmente
le nombre de personnes sur une exploitation agricole, la production supplmentaire devient
de plus en plus faible.
2. La valeur travail
La valeur dun bien dpend du temps de travail fourni.

J.-B. Say
franais
1767-1832

La loi des dbouchs ou loffre cre sa propre demande


Les produits schangent contre dautres produits et permettent une distribution de revenus
par le paiement des salaris, des fournisseurs, le versement du bnfice. Ce pouvoir dachat
permet nouveau lachat dautres produits. Do lgalit Offre = Demande, cest--dire
que production et demande sajustent et squilibrent.

 La pense classique est partisane du libralisme, cest--dire quil faut laisser le march sautorguler
grce au libre change et la flexibilit des prix. Lintervention de ltat doit se limiter aux fonctions
rgaliennes (nous le reverrons au cours de la squence 10).

2.

Les noclassiques

Comme les classiques, le courant noclassique croit au libralisme. Plutt que dexaminer les problmes
globalement, contrairement aux classiques, les noclassiques vont examiner des problmes conomiques de
faon prcise en utilisant les mathmatiques pour justifier leur raisonnement. Pour cela ils mettent deux
hypothses :
1. La concurrence pure et parfaite : qui regroupe un ensemble de conditions pour obtenir un
fonctionnement idal de tous les marchs (que nous approfondirons au cours de la squence 10).

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SEQUENCE 01

2. La rationalit des agents conomiques : lindividu est un homo economicus qui raisonne et calcule pour
atteindre son objectif (produire, consommer) sous contrainte et en limitant sa peine.
Leur dmarche sociologique est originale. En effet, ils pensent que les actions isoles sont finalement
identiques les unes aux autres. La somme de ces comportements mne donc aux grandeurs globales ; cest le
concept dindividualisme mthodologique qui, par agrgation, permet le passage de la micro- la
macroconomie (nous les tudierons au cours de la squence 02).
Il y a trois coles noclassiques :
coles

Auteurs

Ides principales

Lcole de
Cambridge

Alfred
Marshall
(1842-1924)

La valeur dun bien ne dpend pas de la quantit de travail ncessaire pour


sa production mais de lutilit quelle nous procure.
Donc plus nous consommons un bien, plus son utilit diminue.
Exemple : Plus nous mangeons, moins nous avons faim.

Lcole de
Lausanne

Lon
Walras
(1834-1910)

cherche dterminer les prix qui permettent dgaliser loffre et la


demande sur chaque march pour crer les meilleures conditions
dchanges et satisfaire au mieux les intrts des vendeurs et des acheteurs.
La concurrence permettrait alors lquilibre sur tous les marchs et
conduirait lquilibre gnral.

Lcole de
Vienne

Karl
Menger
(1840-1921)

tudie la psychologie des individus pour la comprhension du


fonctionnement de lconomie.

 Donc, les coles classique et noclassique reposent sur la mme croyance en le libralisme. Cest pour
cela quil est admis que le courant classique est lanctre du courant noclassique. Cest surtout la mthode
danalyse qui diffre (individualisme mthodologique et formalisation mathmatique).

3.

Synthse

Question
Pour procder la synthse des courants de pense classique et noclassique, je vous propose de complter
le tableau suivant et dessayer de le mmoriser.
Votre rponse
Ides principales
Smith :

Les classiques

Les noclassiques
Walras :

Ricardo :

Marshall :

Say :

Menger :

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SEQUENCE 01

Rponse
Ides principales

Les classiques XVIIIe sicle

Smith : Ordre naturel et spontan de


lconomie grce la main invisible . Les
intrts particuliers mnent lintrt gnral
libre change
et donc au fonctionnement global de
proprit prive
lconomie.
flexibilit des prix
intervention minimale Ricardo :
La loi des rendements dcroissants
de ltat aux 3 fonctions
conduit la baisse de la productivit des
rgulation
par
le
facteurs de production.
march
 libralisme
La valeur dun bien est fonction du travail
fourni pour lobtenir.
Say : Selon la loi des dbouchs, offre =
demande.

B.

1.

Les noclassiques XIXe sicle


 dmarche microconomique
Walras : Les conditions de
lquilibre gnral sur les marchs
sont fonction du modle de
concurrence pure et parfaite mais
aussi de la connaissance de la
dtermination des prix pour satisfaire
au mieux les acheteurs et les offreurs.
Marshall : La valeur dun bien
dpend de lutilit quil procure.
Menger : Prise en compte de la
psychologie des individus qui sont
des homo economicus rationnels.

LES KEYNESIENS ET LES MARXISTES

Keynes

Keynes (1883-1946) change la pense conomique au niveau des ides dominantes et de la mthode
danalyse.
Dabord, contrairement aux ides noclassiques dominantes de son poque, son cadre danalyse nest pas la
microconomie mais la macroconomie (cf. squence 02).
Il rprouve la rgulation de lconomie par le march. En effet, il pense quil existe des rigidits sur certains
marchs, notamment sur le march du travail, qui se traduisent par un chmage important (Keynes a connu la
grande dpression des annes 1930). La flexibilit par les prix du modle dquilibre gnral de Walras nest
pas une rponse efficace pour ajuster loffre et la demande. Et cela particulirement sur le march du travail
car le chmage nest pas volontaire. Ltat ne doit pas se cantonner ses trois fonctions rgaliennes. Au
contraire, il doit intervenir pour rguler lconomie par des politiques conomiques. Lobjectif est de mener
une politique conomique favorable la demande, car la consommation serait le moteur de lconomie.
Contrairement aux noclassiques, il pense que le chmage nest pas volontaire et que la monnaie nest pas un
simple moyen dchange. Au contraire, un excs dpargne pnalise la consommation, qui est, selon lui,
primordiale pour se prmunir contre la crise.
La pense keynsienne a jou un rle majeur dans la conception conomique et le rle de ltat. Ces travaux
ont donn lieu de nombreuses rflexions (courant keynsien) et applications en matire de politiques
conomiques.

2.

Marx

Nous ne pouvons pas analyser toute la pense marxiste en un paragraphe, mais notre objectif est de
comprendre en quoi Marx tait particulirement en opposition avec les classiques et les noclassiques.
Marx (1818-1883) affirme que les patrons sous-payent les salaris pour raliser une plus-value ou bnfice.
Pour lui, le travail est sous-pay par rapport ce quil cote rellement. Ce qui entrane ncessairement
des crises de surproduction car les ouvriers, qui constituent la majeure partie de la population, ne pourront
jamais consommer tout ce quils produisent faute de pouvoir dachat.

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De plus, les entreprises investissent de plus en plus au dtriment des salaris. Certes, les profits augmentent,
mais finalement le risque de surproduction est rel car les salaris sous-pays et au chmage ne peuvent
consommer. Donc, selon Marx, le capitalisme est, terme, vou lchec pour cause de surproduction et
dabsence de pouvoir dachat. La mort du capitalisme devrait donner lieu lavnement dun autre systme
conomique : le systme socialiste.

3.

Synthse

Question
Pour procder la synthse des courants de pense keynsien et marxiste, je vous propose, comme
prcdemment, de complter le tableau suivant, et dessayer de le mmoriser.
Votre rponse
Ides principales

Keynes

Marx

Ides principales
Le libralisme ne peut sautorguler.
Il faut que ltat intervienne par des
politiques conomiques et relance
lconomie
par
la
demande
(= Keynes). Faute de quoi le
capitalisme est vou sa propre
perte (= Marx).

Keynes
Analyse macroconomique.
Existence de rigidits sur les
marchs, notamment sur celui du
travail.
Ltat doit intervenir par des
politiques conomiques favorables
la demande et la consommation
afin dviter la surproduction et le
sous-emploi.

Marx
Le capitalisme est condamn
mourir car les salaris sont souspays.
terme, il y aura une crise de
surproduction par labsence de
demande du fait de la faiblesse du
pouvoir dachat.

Rponse

 Maintenant que nous avons pass en revue les coles de pense les plus connues, nous allons tudier les
systmes conomiques.

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III. LE SYSTEME CAPITALISTE ET LE SYSTEME SOCIALISTE


Le socialisme et le capitalisme sont des systmes conomiques et politiques qui appliquent les thories
librales et marxistes.

A. LE SOCIALISME

1.

Principes fondateurs

Proprit prive des moyens de production (tout appartient ltat).


Planification de lconomie.
conomie contrle par ltat.

2.

Historique

Initialement, le socialisme tait une protestation contre les ingalits et la pauvret. Dinspiration marxiste, le
systme politique est fond, en thorie, sur le souci de lintrt collectif. Il existait dj avant Marx un
courant socialiste qui condamnait les thses librales car non seulement lintrt individuel ne menait pas
lintrt collectif mais en plus le laisser-faire du march tait contraire au bien-tre collectif. Il fut plus ou
moins appliqu en Russie partir de 1917 et dans les pays dEurope de lEst aprs la Seconde Guerre
mondiale, mais aussi en Core du Nord, en Chine, Cuba et dans certains pays dAfrique (thiopie, Algrie
par exemple). Aujourdhui, trs peu de pays sont socialistes. La chute du mur de Berlin, la fin de la guerre
froide et surtout les bilans conomiques et sociaux dsastreux ont prononc la fin de ce dualisme manichen :
capitalisme versus socialisme.

3.

Limites

Les bilans conomiques et sociaux des rgimes politiques socialistes sont certes contestables. Mais, cest
surtout dun point de vue dmocratique que les conomies socialistes ont montr leurs limites par labsence
de libert conomique et dentreprendre, culturelle et de vie prive au sens large pour les citoyens de ces
tats.

B. LE CAPITALISME

1.

Principes fondateurs

Proprit prive des moyens de production.


Accumulation du capital, rinvestissement et recherche de plus-value ou profit.
Rgulation de lconomie par le march.

2.

Historique et diffusion

Le dveloppement du capitalisme commence au XIXe sicle partir des rvolutions industrielles du


XIXe sicle, comme vous avez pu le lire auprs des auteurs ralistes de cette poque (Zola et la famille des
Rougon-Macquart, Balzac).
Aujourdhui, cest le modle conomique dominant, malgr une histoire tumultueuse marque par de
nombreuses crises mondiales (la grande dpression des annes 1930) ou rgionales (crise asiatique de 1997).
Mais, contrairement au pessimisme marxiste, le capitalisme est dsormais le systme politique et
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conomique de la plupart des pays du monde. La mondialisation, la drglementation, le processus de


concentration, les NTIC contribuent largement au dveloppement plantaire du capitalisme.

3.

Limites

Cependant, il faut reconnatre que, face aux crises, ce sont les tats qui interviennent par des politiques
conomiques et sociales. Le but est de limiter les crises conomiques, relancer la croissance et surtout
protger les citoyens des risques sociaux (chmage, maladie et dtresse humaine). Ce que, empiriquement, le
capitalisme est loin de promettre par le laisser-faire du march.

4.

Les diffrentes formes de capitalisme aujourdhui

Aujourdhui, on considre quil y a 4 variantes de capitalisme. Leurs diffrences sexpliquent principalement


par le rle que joue ltat dans la rgulation de lconomie. En effet, le systme capitaliste est normalement
gr par jeu de loffre et la demande, lui-mme induit par la proprit prive des moyens de production,
comme vous pouvez le lire dans larticle ci-aprs.
Questions
1. Quels sont les cinq domaines qui permettent de distinguer les formes de capitalisme ?
2 Quels sont les diffrentes formes de capitalisme ?
Votre rponse

Rponse
1. Le type de concurrence sur le march des biens et services, le niveau de drglementation des marchs du
travail, les caractristiques des marchs financiers, le degr de protection sociale, le systme dducation.
2. Les diffrentes formes de capitalisme sont ceux :
forte rgulation du march des biens et services  lEurope du Sud ;
protection sociale publique (modle social-dmocrate) ou prive (modle asiatique)  Sude, Norvge,
Finlande, Danemark / Japon, Core du Sud ;
o la rgulation publique prime  France, Allemagne ;
qui sont proches du march  Suisse, Pays Bas.

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SEQUENCE 01

Alternatives conomiques, n 65, Hors-srie, 3e trimestre 2005

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SEQUENCE 01

C. SYNTHESE : LE SYSTEME CAPITALISTE ET LE SYSTEME SOCIALISTE


Les lments distinctifs
Fondements

Dveloppement
historique

Systme capitaliste
Proprit prive des moyens de
production.
Accumulation du capital et recherche de
plus-value ou profit.
Rgulation de lconomie par le march.
partir du XIXe sicle et des rvolutions
industrielles.
 Aujourdhui : systme politique et
conomique dominant.

Systme socialiste
Proprit collective des moyens
production (tout appartient ltat).
Planification de lconomie.
conomie contrle par ltat.

de

partir du XXe sicle.


 Systme politique qui sest croul avant
le XXIe sicle. Aujourdhui, peu de pays ont
encore des conomies socialistes.

Fonctions conomiques
Niveau de production

PRODUCTION
PRODUCTION
En fonction de la demande et des cots des En fonction de la quantit de production et
de lallocation des facteurs de production
facteurs de production.
dcids par la planification.

RPARTITION
Rpartition des richesses RPARTITION
cres par lactivit Le profit des entreprises est fonction des Les salaires sont dtermins par le plan.
opportunits du march et les salaires sont
conomique
fonction de la loi de loffre et la demande.
Modalits des choix et CONSOMMATION
des
possibilits
de Le prix est fix par la loi de loffre et la
demande : plus un bien est rare, plus il est
consommation
cher donc peu consomm ; plus un bien est
abondant, plus il sera consomm.

CONSOMMATION
Elle est fonction des quantits produites
et des biens disponibles dcids par le
Gosplan.

 Le capitalisme est, dans les faits, le systme conomique dominant, mme si, paradoxalement,
lintervention de ltat dpasse les fonctions rgaliennes en menant des politiques conomiques et sociales
qui finalement rgulent lconomie, comme nous le constatons en France, en Allemagne, au Japon et mme
aux tats-Unis qui sont pourtant de fervents dfenseurs du libralisme. Dailleurs, ce sont ces nations qui
sont les plus grandes puissances du monde.

CONCLUSION DE LA SEQUENCE
Rsum des parties
Nous avons donc vu pour le moment que la science conomique tudie la manire dont la socit gre les
biens conomiques rares pour rpondre nos besoins (I). Ensuite, nous avons vu que, pour procder la
gestion des ressources rares, il y avait deux modalits : lintervention et/ou la non-intervention de ltat.
Les thories classiques et noclassiques privilgient le laisser-faire, sans intervention de ltat, pour rpondre
nos besoins. Lintrt priv conduisant lintrt gnral, ltat ne doit pas intervenir (sauf fonctions
rgaliennes) (II.A). A contrario, daprs la pense keynsienne, ltat devrait tre plus actif dans lconomie
pour viter le risque de surproduction et de sous-emploi. Quant au marxisme, le capitalisme est vou la
mort cause des crises de surproduction inluctables. Selon le marxisme, une conomie centralise et gre
par ltat serait mieux adapte au bien-tre collectif (II.B). Le dbat capitalisme versus socialisme ne se pose
plus dans les mmes termes aujourdhui. Le modle dominant reste, dun point de vue national et mme
mondial, le capitalisme (III).

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Ouverture
Mme si le capitalisme est aujourdhui le mode de gestion prdominant dans lconomie dune nation ou de
la plante, il faut reconnatre que les tats interviennent par le biais des politiques budgtaires et montaires,
et rgulent mais aussi orientent lconomie. Ils interviennent aussi par des politiques sociales qui, certes,
contribuent dans une moindre mesure au soutien de la consommation et de lemploi, mais surtout sont des
solutions conomiques palliatives la pauprisation, voire la pauvret. Dailleurs, cest pour contester les
consquences de prcarit du capitalisme sur les populations les plus vulnrables que des mouvements
sociaux dampleur internationale comme les mouvements altermondialistes se sont dvelopps au cours de la
dcennie 1990.
Pour ceux qui veulent aller plus loin
Pour ceux qui sont curieux de connatre lhistoire de la pense conomique, je vous propose de visualiser le
schma chronologique des grands courants de pense et des principaux auteurs. Cela vous permettra de
mieux comprendre les courants de pense en conomie et denrichir vos copies le jour de lexamen. Un jury
est toujours impressionn par quelques citations, quelques rfrences biographiques et quelques donnes
chiffres ! Ce quil gratifie volontiers par sa notation. Bonne lecture !

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Alternatives conomiques, n 67, Hors-srie, 1er trimestre 2006

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