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TOMS SEGOVIA

Ca r t a s c a b a l e s
20082009

Cartas cabales
[Cartas cabales se llam una columna periodstica que publiqu durante casi un ao, en 19 , en
el peridico mexicano La Jornada, y que intent luego reanudar, sin mucho xito, en un peridico
espaol. Invento con ellas una correspondencia con un personaje imaginario, Matas Vegoso
(obvio anagrama), lo cual me permite discutir,
evitando la polmica personalizada, muchas ideas de mis colegas

2008

1
EL SNDROME DE LOSANTOS
Querido Matas Vegoso:
Reconozco que mi proclamacin, el otro da, de que no volvera a leer un peridico fue lo que t
llamaste un ex abrupto. Es ms que probable, como dices, que tarde o temprano romper esa
solemne promesa. Pero te hago notar, por si acaso, que me refera especficamente a los peridicos
espaoles. Te sugiero tambin que consideres que no es que renuncie a estar informado, ms bien
todo lo contrario. En una gran ciudad moderna es imposible no enterarse de lo que en cada
momento acapara la atencin de la mayora. Pero enterarse de esas circunstancias por medio de la
prensa y no digamos de la radio o la televisin es seguramente la peor manera de enterarse. Una
proporcin desmedida de las pginas de los peridicos est ocupada por un chismero
vertiginosamente efmero y bastante ridculo mirado con alguna perspectiva. A quien mira la
actualidad a tan corta distancia es claro que le falta perspectiva. Los rboles de la noticia hueca no
le dejan ver el bosque de la actualidad significativa. En cambio, si te informas con cierta distancia,
tienes una informacin ms filtrada y equilibrada. As que, querido, si quieres estar bien informado,
deja de leer peridicos.
Pero en realidad lo que me hizo soltar aquel ex abrupto el otro da fue ms bien pensar en la otra
porcin de la prensa y verificar una vez ms que, en Espaa, est cada vez ms contaminada por lo
que yo llamara el sndrome de Losantos. T me has odo decir que la prensa no puede ser de veras
neutral porque su cometido no es slo informar sino tambin ayudar a formar opinin (o por lo
menos permitir que se forme). Segn t, eso es politizar la informacin, que, en las democracias
ms o menos desarrolladas, debera ser estrictamente neutral y puramente funcional, o sea orientada
a los intereses manifiestos e inmediatos del pblico: el consumo, el ocio, los ritos colectivos, los
deportes, la vulgata de los conocimientos, la promocin social, la salud... Ya te imaginars que no
estoy de acuerdo. Para m la prensa no forma parte nicamente del metabolismo de una sociedad,
sino tambin de su conciencia crtica, y renunciar a esa misin no es una iniciativa neutral, sino una
responsabilidad.
Pero peor an que renunciar a esa misin es pervertirla. Fomentar la opinin no es manipularla.
Para empezar, en la prensa y dems medios debera estar siempre clarsima la diferencia entre la
informacin y la opinin. La opinin debera ser siempre razonada, bien informada y respetuosa de
la verdad y de las opiniones alternativas. Pero el sndrome de Losantos se manifiesta de preferencia
en la informacin. El ejemplo extremo y desorbitado que me ha servido para dar nombre a este
sndrome, es ese seor Losantos informador en la COPE, la radioemisora de los obispos espaoles,
que no slo manipula escandalosamente la informacin, sino que funde todo el tiempo la
informacin con el insulto y la difamacin. Por supuesto, casos tan grotescos no se encuentran
normalmente en la prensa espaola, ni siquiera en el peridico El Mundo, pero si he escogido esa
figura para representar ciertas prcticas es porque en esa caricatura de periodista los rasgos que
quiero sealar estn tan engrosados que resultan obvios a primera vista. Lo que quiero decir es que
los sntomas atenuados de ese sndrome se encuentran cada vez ms en la prensa espaola. Una y
otra vez leemos en los peridicos noticias donde se dan descripciones, si no insultantes, por lo
menos denigratorias o, como mnimo, agraviadoras. Hace unos das, por ejemplo, La Vanguardia,
peridico que ha dado bastantes muestras de poco cario a Federico Jimnez Losantos, tena una
ligera cada en el sndrome Losantos: informando sobre la violencia en Mxico, y sin que viniera
mucho a cuento, hablaba del lder de izquierda Jos Manuel Lpez Obrador llamndolo cacique
populista. Es eso una informacin, o un ex abrupto, como diras t?
Quienes han odo hablar de las ideas del lingista Lakoff en su famoso libro No pienses en un
elefante saben lo insidioso que puede ser un vocabulario sesgado pero mosquita muerta, que puede
hacerse pasar por neutral y puramente informativo. En este terreno, ms comprensibles que los
pasos en falso de La Vanguardia resultan los de El Pas, en los que casi siempre son reconocibles los
intereses de la empresa que lo maneja. Igual que la prensa declaradamente de derecha, nunca deja

de llamar populistas a los regmenes latinoamericanos que desobedezcan un poco al FMI.


Curiosamente, estos peridicos nunca llaman populista al partido que en su nombre mismo se
declara tal: el PP.
Para concluir: lo que sostengo, querido Matas, es que una prensa con opinin es simplemente
menos hipcrita que una prensa que se declare limpia de opiniones, como se declaran efectivamente
la prensa del corazn, la prensa truculentamente amarillista, o la prensa descerebradamente
deportiva, que implican obviamente una posicin, slo que inconfesable. Esa opinin periodstica
me parece evidente que debe ser ante todo educativa, instrumento, ejemplo y foro para una opinin
pblica lo ms madura posible. Pero este ideal se hace especialmente inalcanzable si la informacin
misma es manipuladora, interesada e insidiosa, o sea si acarrea sntomas del sndrome de Losantos.
Bueno, querido Matas, basta por hoy. A ver por dnde me sales ahora, estoy impaciente de
saberlo. Tuyo,
T. S.

2
HABERLAS, HAYLAS
Querido Matas Vegoso:
Yo tambin he ledo el artculo de Revista de Libros donde dejan a Naomi Klein como chupa
de dmine, aunque sin duda con menos regocijo que t. Confieso que nunca he ledo entero ni se
ni ningn otro libro de la seora Klein. Ya ves que en eso soy tan moderno como t: me he echado
al coleto en esta vida muchos artculos y entrevistas, y hasta sesudos estudios, sobre autores que he
ledo apenas o incluso nada en absoluto. Lo cual por supuesto no nos va a impedir discutir todo lo
que se nos antoje, ahora que no nos est viendo ninguna cmara oculta de ninguna temible
Academia.
No tengo pues autoridad para negar que la seora Klein pueda ser tan dogmtica, simplista y
paranoica como dices (o como repites), pero lo que s me atrevo a afirmar es que en cuanto a
ingenuidad no tienes mucho que envidiarle. Es tal vez ingenuo pensar que el Estado, o sea los
partidos, o sea los polticos, van a preocuparse de la felicidad de los ciudadanos ms que de
asegurarse el poder. Pero mucho ms ingenuo suponer que las empresas van a preocuparse ni
mucho ni poco de cualquier cosa que no sea ganar dinero. Por lo menos los polticos declaran que
no es el poder mismo lo que buscan, mientras que las empresas proclaman explcitamente que no
tienen ms propsito que el lucro, y nada nos escandalizara ms que escuchar a una empresa
declarar que no le interesa ganar dinero. Te imaginas lo que le pasara en la bolsa?
T llevas tan lejos esa fe (o esa ingenuidad) como para creer que incluso las tarea sociales
que han sido tradicionalmente responsabilidad del Estado funcionaran mejor si fueran empresas en
lugar de servicios pblicos, y me sales con la broma (broma para m, ya s que t te la tomas en
serio) de aquellos bonos escolares que propuso Milton Friedman, con la idea de que si los padres
pueden escoger entre diferentes ofertas de educacin para sus hijos, escogern la mejor. Por Dios,
Matas, reflexiona un poco. En un pas como Espaa o Mxico, ms de la mitad de los padres
escogeran una educacin confesional. Me vas a perdonar, pero nadie me convencer de que una
democracia puede pervivir saludablemente con una educacin mayoritariamente confesional. Y no
habamos quedado en que salvar la democracia va por encima de todo?
Pero es que t supones adems (o Friedman supone) que los padres, como todos los
ciudadanos, escogern de veras libremente, en defensa de lo cual recurres a las bromas sarcsticas
sobre la paranoia izquierdista de buscar obsesivamente manipulaciones por todas partes. Yo
tambin creo que es fcil llamar manipulacin a cualquier cosa y nada fcil probar que lo sea, pero
te ruego que vayas a encender tu televisor y tengas la paciencia de chuparte media hora o ms de
publicidad. Podras encontrar para describir eso una palabra que no sea manipulacin? Y has
comparado alguna vez las noticias de la olimpiada que se difundan en uno o en otro pas? Qu
puede significar nuestra palabrita sino la diferencia entre la noticia de una medalla escuchada en
Pekn y escuchada en Dallas Tejas? O sea que yo tampoco creo en las manipulaciones, pero
haberlas, haylas. Y as como las empresas se proponen confesadamente el lucro, aunque lo llamen
margen de utilidades, la publicidad (que adems es tambin empresa) se propone confesadamente la
manipulacin, aunque la llame campaa.
Pero estamos hablando nada menos que de educacin. Aqu es donde la democracia se topa
con el ms vicioso de los crculos viciosos. Lo nico que podra asegurar que los padres escogieran
la mejor educacin para sus hijos sera que ellos mismos estuvieran bien educados. Con el poder
descomunal que tiene hoy la publicidad, imagnate lo que seran las campaas (manipulaciones) de
las grandes empresas educativas compitiendo a muerte entre s, si el Estado, en nombre de la
libertad, les permitiera decir (o hacer) todas las barrabasadas que les convinieran. La publicidad de
la coca-cola no apunta a que el ciudadano escoja el mejor refresco, sino a que escoja coca-cola, y si
nuestros socilogos tienen razn, la gente no escoger nunca el refresco que sea el mejor, sino el
que haga mejor publicidad. En cuanto a la educacin, parece que la Iglesia (o los ayatols) ha hecho
hasta ahora mejor publicidad que la coca-cola. Para salir de este crculo vicioso, puesto que los
padres estn siempre ya mal educados, la nica manera es que la educacin no dependa ni del lucro

ni de la publicidad.
Ahora: es difcil probar ante un tribunal el dao que hace una mala educacin, o la simple
falta de una buena educacin, incluso ante los tribunales que juzgan los crmenes contra la
humanidad. Si fueran daos tan visibles e indiscutibles como los de la talidomida, otro gallo nos
cantara. Por lo menos a m y espero que a ti; es sabido que a Milton Friedman segua cantndole el
mismo gallo. Supongo que conoces el famoso juicio de tu maestro e inspirador: cuando algunos
atrabiliarios enemigos de la libertad se felicitaron de que la administracin norteamericana hubiera
impedido vender en su pas ese frmaco, puesto que acab descubrindose que era enormemente
nocivo y a menudo mortal para los fetos y bebs, Milton Friedman sigui diciendo que eso haba
sido un ataque a la libertad y que hubiera debido permitirse al mercado encontrar por s mismo el
equilibrio: despus de algunos miles de nios muertos o deformes, las madres dejaran de comprar
esa medicina y el honrado fabricante comprendera que era ms rentable dejar de fabricarlo. Pero
consulate, querido Matas: cuando el odioso Estado maniata la libertad (de empresa, se
sobreentiende), la libertad siempre puede acogerse a la clandestinidad: todava hoy se puede
comprar talidomida en el mercado negro. Jams el nefasto Estado podr derribar ese baluarte de la
libertad que es el narcotrfico. Cuntos nios espiritualmente deformes o difuntos tendramos que
sumar para comprender que slo la educacin pblica podra impedir que sigan drogando sus
almitas hasta que deje de ser rentable dejarlos baldados del entendimiento? (Para pasar seguramente
a seguir haciendo el mismo negocio, slo que en la clandestinidad.)
Espero como siempre tu inteligente respuesta. Un abrazo T. S.

3
DARWIN, CUNTOS DISPARATES SE COMETEN EN TU NOMBRE
Querido Matas Vegoso:
Sospecho que leemos los mismos peridicos, porque casi siempre adivino de dnde sacas
tus ideas. Con lo cual no estoy acusndote de plagiario; bastante hemos discutido sobre eso y bien
sabes que soy yo el que no cree en absoluto que las ideas sean propiedad privada. Pero tambin, si
adoptas una idea, tendrs que defenderla como tuya y no podrs salirme con que eso no lo dices t
sino algn irrebatible conocedor.
Doy pues por sentado que eres t personalmente quien sostiene que la debacle de las
financieras norteamericanas y no slo norteamericanas no demuestra la quiebra del neoliberalismo,
sino todo lo contrario. Reconozco que el argumento es sutil: si el Estado norteamericano ha tenido
que acoger en sus caritativos brazos, por ejemplo, a dos gigantescas hipotecarias, es porque esas
colosales empresas eran en realidad estatales. Puesto que las haba fundado el famoso comunista
Franklin Roosevelt. Bien es cierto que, apenas desaparecido Roosevelt y desinfectado el pas del
maloliente New Deal, el presidente de turno (fue Eisenhower?) se apresur a privatizarlas. Pero
segn t eso no cambia nada, porque el Estado sigui invirtiendo en esas empresas. Contra eso me
basta un solo argumento: si hubieran sido empresas estatales no hubieran podido quebrar. Las
empresas estatales no quiebran nunca, ni siquiera cuando quiebra el Estado, o sea cuando es
derribado por una guerra o una revolucin. Y si fuera por ser estatales por lo que quebraron, por
qu quebraron tambin tantas empresas que no eran estatales?
Pero concedo que en cierto sentido t tienes razn. Si acabar ganando es tener razn, es ms
probable que la tengas t. Porque ya se ve claramente la estrategia que va a utilizar el
neoliberalismo para volver a meternos en cintura. Ya se oye hablar de parntesis, de ajustes y de
adaptaciones, y hasta hay quien se indigna exclamando que qu parntesis ni qu ocho cuartos, todo
sigue marchando de lo ms bien. El ministro socialista Corbacho dijo el otro da que lo
importante ahora es ayudar a los bancos a conseguir liquidez y no ponernos a imaginar cambios en
la sociedad de mercado.
Pero cambios hay. Ya nadie se atreve a decir, como tu maestro Milton Friedman, que el
mercado siempre lo arregla todo por s solo. Pero entiendo perfectamente cul es tu postura ahora:
bueno, s, el Estado no siempre es un estorbo, podemos perdonarle la existencia a condicin de que
sea una especie de agencia de seguros para el mercado. Una agencia sui generis: recauda los dineros
de los contribuyentes para regalrselos a los empresarios cuando estn en problemas y evitar que se
arruinen y se queden sin quehacer, sino que sean los contribuyentes los que se arruinan y se quedan
sin trabajo. Y t me dices: no, es que si el Estado dejara hundirse a las finanzas, los contribuyentes
estaran todava ms arruinados y desempleados. Lo que puedo contestarte a eso bien s que es
irremediablemente ingenuo: con lo que el gobierno norteamericano se va a gastar en salvar a las
empresas, seguramente podra crear ms empleo que el que se perdera con la ruina de esas
empresas. Y figrate si adems invirtiera en eso aunque slo fuera una parte de los gastos de guerra.
Pero hay otro argumento que me extraa que no hayas blandido contra m. Es que quiz no
lees La Nacin de Buenos Aires, peridico insignia del pensamiento correcto. All un seor Mariano
Grondona opin hace poco que Argentina se est quedando al margen del nico movimiento
revolucionario que ha trado consigo la Edad Moderna: precisamente, el capitalismo. Si he
entendido bien, revolucionario quiere decir darwinista, o sea la aceptacin realista de la lucha por la
supervivencia (Es cruel, pero es real.) Curiossimo razonamiento: Darwin nos ensea que no hay
que ayudar a todas las empresas, sino dejar que algunas se hundan como exige la supervivencia del
ms fuerte. Ayudar a unas s y a otras no no parece muy darwiniano, pero a nuestro periodista no le
importa, seguramente porque para l es lo mismo la seleccin natural que la seleccin
gubernamental fuerzas ciegas ambas. Ya hemos hablado alguna vez t y yo de esa idea simplista
del evolucionismo incluso limitado a la biologa. La sobrevivencia del ms fuerte (o si quieres del
ms apto) quiere decir la supervivencia del que sobrevivi. A toro pasado, es claro que el que
sobrevivi result ser el ms apto. Pero es imposible saber si no ser el que hoy es el ms dbil el

que sobrevivir maana y resultar el ms fuerte. Eso en biologa, ahora dime t en la historia de
las culturas humanas.
Pero bueno, querido Matas, t sigue en las tuyas, es evidente que no te faltar apoyo. Un
cordial aunque discrepante abrazo,
T. S.

4
ESENCIALIDADES
Querido Matas Vegoso:
Yo propondra que no sigamos enredados en la discusin sobre la famosa crisis tal como la estn
planteando los medios de difusin. Me aburre seguir leyendo las cosas que prev que iban a decir.
Leer por ejemplo en Le Monde una entrevista con Monsieur Baladur en la que el entrevistado
declara, como todos sabamos que iba a declarar, que el neoliberalismo no ha muerto ni mucho
menos, lo que pasa es que hay que practicarlo con ms prudencia. Lo que piensa el tal Monsieur es
que los financieros habrn aprendido la leccin. Yo tambin lo creo, pero cul leccin? Si antes,
cuando se supona que si metan la pata los dejaramos, por respeto a su sacrosanta libertad, irse
libremente a la mierda, se atrevieron a tomar esos riesgos que ahora en Francia llaman indecentes,
o sea el riesgo de que nos furamos todos con ellos adonde te dije a cambio de la posibilidad de
hacerse a costa nuestra indecentemente ricos, cree Monsieur Baladur que van a correr menos
riesgos ahora que saben con certeza que el noble Estado liberal no los dejar hundirse en la
susodicha, en la que nadaremos los ciudadanos sin su apreciable compaa? Se ve que Monsieur
Baladur es un profundo conocedor del alma humana. A los ignorantes en cambio nos parece
clarsimo cul leccin van a aprender los financieros, o ms bien han aprendido ya: vase el
regocijo de las bolsas.
As que yo te sugerira que nos remontemos a las esencias y a las metafsicas, como se remontan
por su lado algunos de los restauradores de la fe capitalista, t entre ellos, no me lo negars. Porque
tu conviccin de que la esencia de la democracia es necesariamente capitalista es sin duda alguna
una fe metafsica. Puestos a eso, a m me extraa que no vuelvan a estar sobre el tapete, con la
misma temosa insistencia que en la poca de nuestro otro viejo debate (el debate con el dogmatismo
marxista) las discusiones de altos vuelos sobre el sentido de la historia, la esencia del ser humano, y
cosas de ese tenor. Yo hubiera esperado que en esta coyuntura, o en estas angosturas, algn que otro
pensador hubiera planteado preguntas sobre el concepto de progreso o el concepto de desarrollo, o
sobre la irracionalidad de nuestro sistema o la barbarizacin de la civilizacin. Es de veras
inexorable que el progreso sea puramente el de la tecnologa y el consumismo que le va asociado, y
que tenga que pagarse con el vertiginoso precio de frenar el avance del otro progreso, el de la lenta
y costosa humanizacin, maduracin y racionalizacin del hombre; con la prdida de la solidaridad,
la igualdad y el respeto a la justicia; con el imperio del cinismo y la barbarie, la vuelta de los
fanatismos mortferos y la destruccin de la naturaleza? Es de veras inexorable que el progreso sea
capitalista? Porque en esta lista de los males del mundo actual no podrs dejar de reconocer el
rostro del capitalismo. Qu te hace pensar que el capitalismo liberal puede volverse sensato,
cuando est dando pruebas de todo lo contrario, y rechazar en cambio sin apelacin la posibilidad
de un socialismo sin autoritarismo que slo por dogmatismo puedes suponer ineficaz, puesto que
nunca se le ha dado la oportunidad de ponerse a prueba?
S que estoy pisando ya el terreno de la utopa: los que se benefician con el capitalismo liberal
son demasiado poderosos para permitir semejante cambio, pero en el terreno de las esencias y de la
pura verdad racional, la posibilidad de otra forma de democracia, una democracia socialista o un
socialismo democrtico, slo puede negarse por ciego dogmatismo. En el mismo nmero de Le
Monde donde se explaya Monsieur Baladur, se nos cuenta tambin que son casi mil millones de
hombres los que sufren de inanicin y 19 millones de nios los que estn en peligro de morir de
hambre. Remediar esa monstruosidad costara la dcima parte de lo que Bush ha regalado a los
bancos y las financieras. Pero t sin duda piensas que un gobierno (o ms buen un concurso de
gobiernos) que decidiera hacer ese gasto dejara automticamente de ser democrtico. Populista,
me imagino que lo llamaras. He acertado?
Abrazos utpicos,
T. S.

5
CUENTOCHINO

QueridoMatasVegoso:

Tendrsqueperdonarme,queridoMatas,quenopuedatomarteenserio.Despusdetanto
ensearnosaridiculizarelmitodelbuensalvaje,ahoraquierenhacernoscreerenelmitodelbuen
capitalismosalvaje.Ciertoqueelmercadolibrepuedeavecesabusardesulibertadyvolverse
mercadolibertino,peroesonovolverasuceder;elbuencorazndelosfinancieroslosguiarpor
elrectocamino;elmercado,enlainocenciadesuestadonatural,limpiodelascorrupcionesdela
polticaysusregulaciones,dejaraflorarlapurezadesualmaensuesenciabondadosa.Nome
negarsqueesosoncuentoschinos,osinolosonprontolosern:cuentosdelaeconomachina.

Siquiereshacermeragaresecuento,prefierocontarteyoelmo:

Habaunavezunhombreemprendedorquequerasermalomalomalsimo,oseaquequera
tenertodoelorodelmundoaunquelosdemssemurierandehambre.Peroestehombrevivaenun
pasoscurodondereinabaunogroterriblellamadoelogroProvidente,quetenaprohibidsimoque
nadiesequedaracontodoeloro.Eseogrolequitabaalhombreemprendedorunbuencachodesu
oroyseloregalabaalosmdicosymaestrosparaquecuidasenyeducasenalospobresquehaban
perdidoeloroqueelhombreemprendedorganaba.Elhombreemprendedor,naturalmente,estaba
furiosoporestatremendainjusticia,peropormsqueorganizabaacadaratocruzadaslibertadoras,
nolograbaqueelogroterribleledejaraenpaz.
Hastaqueundaseleaparecialogrounngelconmuchacarademanoinvisibley
ledijo:Oye,ogro,noseastantirnico.Deberasdejarqueelhombreemprendedorganetodoel
oroquequiera;esms,deberasayudarleaganarms,porejemplodevolvindoleeloroqueregalas
alosmdicosymaestrosparaquelpuedavenderalospobressaludyeducacinapreciosde
mercado.Porquesilacumulamuchooro,esoquieredecirqueenelpashaymuchooro,ynoes
deesodeloquesetrata,dequehayamuchooroenelpas,seadequienseaylouseparaloquelo
use?Notengasmiedodequeelhombreemprendedoracabeconelorodelmundooqueloesconda
yloentierreynosirvaparanada.Porquemiraloquevaapasar:hayotroshombresquequierenser
tambinmalosmalosmalsimos,inclusomsmalosmalosmalsimosquel,yentonceshabrque
repartirelorodelmundo.Yenesemomentoaparecerdeprontoelhadabuenadelainocencia
naturaldelmercado,quetieneformademanoinvisibleysellamabaantesCompetenciayahora
Competitividad y que es como la protectora del buen capitalista salvaje. Y los hombres
emprendedorestendrnquecompetir.Porquelospobressontontos,poresosonpobres,ysino
pregntaleaVargasLlosa,peropormuytontosqueseanprefierenperdermenosoroqueperder
msoro,yporesoloshombrecompetentestienenqueganarlemenosoroacadapobreparapoder
ganrseloamuchospobres.
Elogroterriblecomprendienseguidaqueelngeldelmercadotenarazn,hizoungran
montn con todas las reglas queencontr en el mercado y las quem enun santiamn. Todo
marchabaalasmilmaravillas.Loshombresemprendedoresqueransermalosmalosmalsimos,
pero a su pesar resultaban ser buenos buenos buensimos. No eran vidos negociantes que
comprabanhorasdetrabajodelospobresymateriasprimasdelosproductoresdemateriasprimas
parafabricarcosasquedespuslesvendanaesosmismospobresyesosmismosproductores,o
astutoscomerciantesquecomprabancosasqueellosnohabanfabricadoylasvolvanavenderms
carasdeloquevalan,sinoqueeranangelicalescreadoresdepuestosdetrabajo,santosvaronesque
seesfozjabandenodadamenteparahacerfelicesalgunosratosalosciudadanoshacindolostrabajar
para enriquecer a sus patrones, y el resto del tiempo tenindolos muy entretenidos entrando y
saliendodelparoyrecorriendolibrementelascallesenbuscadetrabajo.
Peroesonobastaba.Comoeranlibres,libreslibreslibrrimos,noentendanporqunopodan
ganarmsdinero,muchomuchomuchsimomsdinero.Ycomoyanosabanqumsvender,
empezaronavenderconfianza.Lagenteadorabalaconfianza.Entonceslagentelesdabaunpoco

deoro,yellosledabanunpocodeconfianza.YasYasllegaronatenersuscasasrebosantesde
confianzaquevalamuchooro.Peroundaalguienquisollevarseasucasaunpocodeconfianza.
Sacuncachodeconfianzadelapartedeabajodelmontn,ytodosederrumbestruendosamente.
Fue un desastre espantoso, porque adems mientras tanto los hombres emprendedores haban
agujereadolatierraportodaspartesparasacaroroyelplanetaparecaahoraunquesogruyerseco.
El ogro terrible comprendi, demasiado tarde, que haba hecho mal en creer al ngel del
mercado.Ofreciprestarsuoro,queeramucho,aloshombresemprendedoresacambiodeque
nuncamsseenriquecieranvendiendoconfianza.Peroloqueloshombresemprendedoresqueran
eranosloelorodelogroterrible,sinotodalaconfianzadelmundo.Entoncesencarcelaronalogro
terrible,sequedaronconsuoroysiguieronconvirtiendotodoeloroenconfianzaytodalatierraen
gruyerseco.
Ycolorncolorado,estecuentonosehaacabadoniseacabarenmuchotiempo.
Unabrazo,queridoMatas,nosvemosenlaprximaparadadelacrisis,
T.S.

6
INTERVENCIONISMOS
QueridoMatasVegoso:
Nopuedodejardeadmirarlaexquisitatrampadetultimarplicaennuestraeternadiscusin.
Ahora resulta que si los gobiernos ms neoliberales de nuestro atribulado mundo empiezan a
intervenirenelmercado,esodemuestraloquetantasveceshastratadodehacermecreer:queyano
hayizquierdayderecha.Nossitedascuentadequeenrealidadloqueestshaciendoesdarmela
razn,porqueenloqueestspensandoesenloqueyoamivezhetratadotantasvecesdehacerte
creerati:queladerechaylaizquierdanosonloquenoshandicho.Loquesaltaalavistaesquesi
laderechaadoptamedidasnoslokeynesianassinohastaunpocomarxistas,noporesosevaa
volverizquierdista.Milvecesmehasododecirquelaideadequenohayizquierdayderechaes
unaideadederechas.Ahoraloestsviendo:sonlospolticosmsderechistaslosqueseapresurana
proclamarqueborrarladiferencianotieneimportancia.
Segnqudiferencia,porsupuesto.Locualdeberaobligarnos,queridoMatas,aremontarnos
porencimadeestadiferenciaypreguntarnossinohaydiferenciasmsesencialesentrelaizquierda
yladerecha.LosEstadosneoliberalesestndispuestosareconocerqueaveces,enmuydefinidas
circunstancias,laizquierdatienerazn,peronoacambiarsuideadeculeslatareadelEstado.En
esosiguencreyendoapiesjuntillasquelaizquierdaseequivoca:latareadelEstadonoes,como
piensan esos energmenos de tendencias totalitarias, controlar el mercado, sino ponerse a su
servicio.Oseacuidardequenadaperturbeolimitealmercado,yparaesolomejoresnointervenir,
perosienalgnmomento,paramejorservirle,esnecesariointervenir,nopasanada.Yaquen
efectoseborraladiferenciaentreizquierdayderecha,noporquenolahaya,sinoporquehayquien
sededicaaborrarla.Demasiadohemosvistounaizquierda light quedefenda(tmidamente)la
intervencindelEstado,perosloparafavoreceralmercado.
Supongoqueunavezmsmevasallamarutopista,idelogoyhastaunpocopoetalrico,pero
seguirinsistiendoenqueparamloverdaderamentepropiodelEstadonoeseldesarrollo,ni
siquieraelprogreso,sinolajusticiayelotrodesarrollo:eldelasrelacioneshumanas.Yoms
bien tendera a llamar intervencionistas a los programas gubernamentales de desarrollo y de
modernizacin.Elmercadoabandonadoasmismodesarrolla,progresaymodernizadelolindo.
Esms,lasociedadenteralohacetodoeltiempo.Difcilmentehabrhabidoenlahistoriamayor
progreso, desarrollo y modernizacin que la invencin de la agricultura, y eso lo hicieron las
sociedadesprimitivassinningnprogramaniapoyodeningnEstado.Noeselcdigocivilelque
inventaeinnova,perosutareapropia,aplicarlajusticia,esjustamenteloquenopuedenhacerniel
mercadonilasociedadespontnea.
Yademsparecequeestasideasnoerantanlocascomotsupones.Tienenyainclusovalidez
acadmica.Haytodaunanuevacorrienteuniversitariaquehabladeltiemposocial,distinguibledel
tiempo histrico y del tiempo poltico. Estos estudiosos sealan que la tarea de la poltica es
justamentearticular,organizarydarsentidoaloscambios histricos delasociedad,controlar,
queridoMatas,controlar,ysegnalgunosdeelloselritmodelopoltico(elritmodelajusticia,
dirayo)estcadavezmsatrasadorespectodelritmodelcambiosocial,especialmenteeldela
tecnologayeldelasfinanzas.Yyateimaginarsloqueestostalesproponen,paratudescomunal
escndalo:quefrenemoselritmosocial(consumismo,tecnologa,globalizacin,desastreecolgico,
progreso etcaetera).Enesoandalaizquierda ennuestros das,buscandosuverdadera raz,
comprndelo,querido.
Unbuenabrazo,
T.S.

7
AUTNOMO, NO SEAS PARSITO
Querido Matas Vegoso:
Extrao hubiera sido que estuviramos de acuerdo frente a las manifestaciones y huelgas (bien
pacficas, lo reconocers) de muchos estudiantes europeos (y algunos profesores, no lo olvidemos)
en protesta contra el llamado Plan Bolonia. Si se trata de unificar programas y de facilitar el
intercambio de estudiantes entre pases, quin no va a estar de acuerdo? Pero es que hay otras
consecuencias que discutir. Yo no slo comparto las dudas de esos estudiantes en cuanto a la idea de
la Universidad que ese plan lleva implcita, sino que pienso que esa idea misma, tal como t me la
presentas (sin duda interpretando fielmente a sus promotores) est presentada de manera claramente
tramposa.
Separando un poco artificialmente estos dos aspectos de la cuestin, que en realidad estn
mutuamente implicados, empezar por discutir tu argumento segn el cual es perfectamente factible
que las empresas financien el conocimiento respetando escrupulosamente su autonoma e
independencia. No s bien qu quieres decir con lo de factible. Que no hay contradiccin lgica
entre el acto de financiar y el acto de respetar? Pues s, hijo mo, pero aqu no estamos en la lgica,
estamos en la historia. De veras crees que quien da el dinero para investigar no tender nunca, pero
lo que se dice nunca, a escatimar su generosidad a aquellas investigaciones que resulten
perjudiciales o incmodas para l mismo? Todos los empresarios sern as de anglicos? O todas
las investigaciones sern siempre, infaliblemente, favorables a todos los empresarios en el mejor de
los mundos mercantiles posibles? Eso, querido, no sera una coincidencia, sera un totalitarismo. Y
ni siquiera me bastara que me demostraras, si eso fuera posible, que en la mayora de los casos las
cosas marcharan bien. Porque la libertad del pensamiento y de la investigacin nunca ser absoluta
en los hechos, de acuerdo, pero no puede estar relativamente garantizada. O est enteramente
garantizada o no lo est en absoluto.
Concedo tambin que ese peligro no est demostrado, es slo una sospecha; pero me cuesta
creer que en este mundo donde la sospecha (insidiosa, adems) de un supuesto peligro autoriza la
agresin ms brutal a todo un pas, una sospecha razonable no autorice en cambio a resistir
pacficamente o incluso a pedir un debate pblico. Y hay que tener en cuenta adems que
semejantes presiones sobre el conocimiento no se producen de manera obvia, simple y directa. Son
casi siempre veladas y ejercidas a travs de mil nebulosos relevos, de los que las mismas personas
que las ejercen pueden a veces no ser conscientes. Hace poco Sarkozy se escandalizaba de que los
estudiantes no entendieran la autonoma que les ofreca. Yo creo que los estudiantes entendan
perfectamente. Esa autonoma quiere decir autofinanciacin. La Universidad ser una empresa
como cualquier otra, que vender conocimiento compitiendo en el mercado? Algo hay de eso,
pero ya s que exagero y que no se compra en el mercado mucho conocimiento puro, pero s un
poco ms de conocimiento impuro, o sea de tecnologa. Pero es que estn tambin los nebulosos
relevos de que te hablaba. Si las universidades se van a financiar sobre todo con donativos de las
empresas, sern los presidentes de esas universidades los que tendrn que ser verdaderos hombres
de empresa compitiendo unos con otros. No te parece probable que un presidente de universidad
que tiene que competir con muchos otros para conseguir el apoyo de una empresa se sienta tentado
a... tentar a esa empresa ofreciendo programas ms interesantes para ella que los de sus rivales? Y
puede ser que en el mejor de los mundos mercantiles posibles lo que es ms interesante para una
empresa coincida con lo que es ms interesante para el conocimiento puro, pero no me negars que
no es muy razonable atenerse a la probabilidad de esas coincidencias.
Pero la Universidad no es slo el espacio pblico para la bsqueda de ese conocimiento que los
heroicos fundadores de la teora de la ciencia llamaban desinteresado, es tambin el mbito donde
la sociedad se mira, se juzga y se reconviene a s misma. Esa es la verdadera autonoma que el
Estado tiene que garantizar a la Universidad. Esa autonoma puede describirse por supuesto como
elitismo y parasitismo social y econmico. Es inevitable, la Universidad, si no se la desnaturaliza,
ser siempre un semillero de protestas, disidencias y alborotos. A veces no ser fcil manejarlos,

pero ahogarlos es evidentemente establecer el ms inaceptable tipo de sociedad. Y aqu estamos ya


tocando el otro aspecto de la cuestin.
Tu otro argumento es que la sociedad no puede permitirse mantener a un considerable grupo de
jvenes improductivos, intiles y que adems forman una lite incluso si su origen es humilde, pues
gozan, una vez incorporados a la Universidad, de muchos privilegios que la mayora de los
ciudadanos no tienen. Al remedio de esa situacin lo llamas incorporar a la Universidad en la
sociedad. Aunque todava no te animas a cercenar por las buenas todas las funciones tradicionales
de la Universidad, propones que su funcin esencial sea la de proveer a la sociedad de ciudadanos
tiles. A la sociedad? A qu sociedad? Proveer esa Universidad remozada a la sociedad de
barrenderos tiles, de jornaleros agrcolas tiles, de criadas tiles, de inmigrantes tiles, de
picapedreros tiles? Obviamente, ests llamado la sociedad a aquella capa de la sociedad donde
se toman las iniciativas. Pero justamente, si la Universidad tiene algn compromiso con el resto de
la sociedad, con los ineducados y desposedos y sin trabajo y sin iniciativa, ese compromiso
proviene de su aspecto ocioso, improductivo, parsito, o sea del mbito preservado de una
autonoma del pensamiento que no produce sino algo tan poco redituable como una conciencia
social. Es posible que una Universidad dedicada a formar ciudadanos con iniciativa, productivos en
la medida en que producir es dirigir y no obedecer, forme algunos ciudadanos con iniciativa y a la
vez vocacin social, pero es claro que eso sera un efecto colateral: la meta de esa educacin no
sera formar ciudadanos solidarios, sino eficientes, que no es lo mismo. Lo que hay aqu implcito
es la eterna utopa ideolgica del neoliberalismo: que lo que es bueno para el que tiene la sartn por
el mango, es tambin, necesariamente, bueno para el que est frito (probablemente en esa misma
sartn).
Bueno, querido Matas, supongo que todava tienes ms argumentos. Recibe mientras un
abrazo
T. S.

2009

8
SHAKESPEARE MARXISTA
Querido Matas Vegoso:
Yo nunca he pensado que haya que suprimir la libre iniciativa, no s de dnde sacas
eso. Lo que digo es que el zipizape en torno a esa iniciativa se ha vuelto tan confuso, que
hay que examinar con cuidado las consignas y recetas que circulan por ah, porque no es
fcil descubrir lo que de veras quieren decir. Ahora por ejemplo parece que en el patio
revuelto del G-20 asistimos a un espectculo vertiginosamente paradjico: Norteamrica,
acaudillada por un negro, preconiza, como el viejo Marx, la intervencin del Estado,
mientras que la Europa francogermanizada, en su vejez remozada (o modernizada, como
dicen en el PP), manda al rincn a su bienamada hijita, la sociedad del bienestar (llammosla la nia Remedios), con la orden perentoria de estarse calladita, no vaya a ser que la
iniciativa privada se asuste imaginando que el Estado va a intervenir. A eso es a lo que
Sarkozy llama la refundacin del capitalismo, mientras que Obama habla de incentivarlo, pero esa incentivacin consiste en que la iniciativa pase en gran parte al Estado.
Eso no significa necesariamente que Obama vaya a adoptar, como cualquier Madonna, a la
nia Remeditos, ojal, pero es claro que empieza un poco a echarle ojitos.
T dirs que qu tiene que ver, pero en estos paradjicos tiempos djame proponerte
una idea que te va a parecer ms que paradjica: que la esencia del capitalismo no es el
capital. En la economa feudal haba tambin capital: la posesin de la tierra, que obviamente daba rditos. Lo que casi no haba en cambio era crdito. Que en aquel entonces se
llamaba usura y era un gravsimo pecado. Lo que te propongo es que la esencia del
capitalismo no es el capital, sino el crdito. El capitalismo empieza con Shylock. O mejor
dicho cuando a la Iglesia se le olvida que los ricos no pasan por el ojo de aguja de la
salvacin y que la usura es pecado. Y entonces aparecen las bancas, o sea las bancas de
tablas de los prestamistas venecianos. Y rpidamente la moral burguesa (como la llamaban
los marxistas, te acuerdas?) distingue astutamente el crdito de la usura. Lo que estamos
viendo esta temporada parece sugerir que no hay tal diferencia, pregntale a Madoff, pero
es de veras imposible un crdito sin usura? A Shakespeare por lo menos no le parece del
todo imposible. En El mercader de Venecia el Gran Duque, al final, encuentra la solucin
perfecta: acogota sin miramientos a Shylock y reparte el capital del crdito a partes iguales:
la mitad para el deudor, la mitad para el Estado. Sin derramar gota de sangre, que es
justamente lo que Shylock no pudo hacer: cobrar el crdito sin derramar sangre. Te
imaginas si nuestros grandes duques acogotaran a los bancos y repartieran sus riquezas
mitad entre nosotros los endeudados, mitad para el Estado?
Pero dejemos los delirios. Lo que nos dice la historia de Shylock es que el Gran Duque,
o sea el Estado, es el nico que puede dar crdito sin usura. Pero no creas que paso por alto
tus argumentos, slo que voy a traducirlos a los trminos del cuento que te estoy contando. Es claro que cuando el Gran Duque acapara todo el crdito est bien situado para
criar debidamente a Remeditos, pero es verdad tambin que acogotar a Shylock, incluso
descontando el antisemitismo, no es una prctica muy recomendable. Quiero decir que
hemos visto cmo un Estado autoritariamente intervencionista, de Stalin a Hugo Chvez
pasando por Fidel Castro, suele desarrollar aceleradamente la salud y la educacin
pblicas y otras prestaciones sociales, pero tienes razn cuando dices que tambin la
libertad de circulacin, de opinin y de asociacin es un bienestar social y que esos regmenes no suelen respetarla. Pero se me ocurre que en la poca en que Europa senta que su
principal misin era ser una buena madre para Remeditos, el Estado se volcaba
marcadamente hacia las obras pblicas, manejando as un crdito sin usura que haca ms
bien difcil para el crdito privado, si quera competir, trabajar con usura. He aqu por fin
un sentido no obsceno de la nocin de competitividad. Ahora que Wall Street nos ha
revolcado amablemente por el polvo para darnos una saludable leccin, debera ser posible
planear serenamente y con la mxima eficacia una organizacin mundial sobre ese

paradigma. Ya s que t llamas a eso, torciendo el gesto, el Estado paternalista. Por qu


no maternalista? No es mejor un Estado-mam que amamanta, asea y cura a sus hijos,
que un Estado-mam-frvola que se entrega a un padrastro ambicioso que maltratar a sus
hijos?
Esto es lo que me hace pensar, para tu escndalo, que recortar el bienestar social para
salir de la crisis no slo es inmoral, es tambin absurdo. Lo que Sarkozy llama refundar el
capitalismo es refundar la usura. Por vigilado y regulado que est, el crdito privado
tender siempre a la usura, y si el Estado no hace ms que eso, el capital tendr siempre
suficiente fuerza para volver a imponerse al Estado y restaurar la usura. Es el amor a
Remeditos, no la complicidad con su padrastro, lo que podr salvarnos.
Un saludo paternalista de tu amigo
T. S.

9
PIRATAS DULCES Y AMARGOS
Querido Matas Vegoso:
Adivinaste (no era difcil) que yo no compartira tanto como t la amargura de Sarkozy por
el fracaso de su proyecto de ley antipiratera. Supongo que habr sido profunda, pues haba sin duda
orgullo que herir. A mi modo de ver, en este asunto de la piratera se olvidan muchos matices y se
pasan por alto muchas consideraciones. No me extraa que los polticos, los periodistas e incluso la
espesa mayora de los honestos ciudadanos se cieguen con los viles dineros y no vean ms que
conflictos econmicos, o mejor dicho burdamente comerciales, en una cuestin que incumbe
directamente a eso que llaman creadores, o por lo menos autores. Todo el mundo piensa de
inmediato en los cantantes de msica pop y en sus envidiables millones de discos vendidos, quiz
un poco tambin en los actores y cineastas, y puede que de refiln en algn novelista best-seller,
pero nadie parece recordar que tambin son autores y creadores los tmidos poetas, los arrinconados
compositores cultos y, desde otra barricada, los acosados pintores.
Ante la clase de autores que ni permiten hacer grandes negocios ni son ellos mismos grandes
negociantes es ms fcil plantearse preguntas ms filosficas que econmicas, ms morales que
comerciales, ms humanas que polticas. No es absurdo por ejemplo aceptar que es un gran poeta un
autor que apenas hace ganar unas monedas a su editor o incluso le hace perder. Ese poeta tiene
derecho a que pienses tambin en l y no slo en los Rolling Stones. Se ve enseguida que tendra
que ser el rey de los cretinos si escribiera para enriquecerse o simplemente para ganarse la vida,
cuando es obvio que cualquier otra actividad le rendira ms. Lo que le hace escribir es claramente
el deseo de ser ledo. Si por casualidad (sucede a veces, no creas) la gente bajara sus poemas de la
red o sacara fotocopias, es seguro que estara encantado, y supongo que si le propusieran sancionar
a esos audaces lectores o cobrarles a la fuerza, comprendera (ya supusimos que no era cretino) que
con eso perdera bastantes lectores y ganara muy pocos dineros. Pero ni siquiera est excluido que
si fuera mucho el dinero que dejara de ganar por no cobrarles a sus lectores, prefiriera de todos
modos tener menos dinero y ms lectores. Por lo menos Manu Chao y yo creemos que eso no es del
todo imposible.
Piensa en las relaciones de ese gran poeta con sus lectores. l podra personalmente leer sus
poemas a algunas personas o darles copias, quiz tambin tener como yo un blog donde pueda
lersele (gratuitamente, Dios nos perdone!). Pero seguramente buscar un editor (libresco o
informtico) para llegar a ms lectores. Es ms probable que l necesite al editor para difundir su
obra, y no el editor a l para ganar dinero (el editor es un empresario y ya sabemos que un gran
poeta no vende mucho). Si la gente piratea los libros de ese editor, es posible que eso acarree
prdidas a la editorial, pero mucho menos al gran poeta: en el mejor de los casos, 90% menos. Se
comprende que algunos escritores apoyen las medidas contra la piratera, pero es mucho ms (90%
por lo menos) para proteger a los editores que a ellos mismos.
Pero claro que hay piratas y piratas, como hay autores y autores. No es lo mismo un piratatiburn que lucra descaradamente con su piratera, compitiendo desleal e ilegalmente con empresas
legales y (digamos) leales, que un modesto piratita que no est haciendo un buen negocio, legal o
ilegal, sino que quiere escuchar una cancin que obviamente est hecha (o debera estar hecha) para
ser escuchada, o leer un gran poema que obviamente est hecho para ser ledo y obviamente no
para enriquecer al autor (cosa que no es tan clara referida a una cancin). Ahora: es natural que las
autoridades, por lo menos mientras sigamos viviendo en el capitalismo, se preocupen de proteger a
las empresas legales contra las ilegales. Pero tambin se supone que deben favorecer, incluso en el
capitalismo, la lectura de los grandes poetas, y es claro que esa pequea piratera individualista que
Sarkozy quiere castigar drsticamente favorece ms que estorba esa lectura e incluso la de poetas
no tan grandes, yo por ejemplo.
Ya me imagino cunto ha debido extraarte, a ti y a tantos que piensan como t, que haya
habido tanta resistencia a una ley que parece tan de derecho (como dice la gente bien) y que
claramente castiga una actividad considerada como un robo. Habra que preguntarse serenamente

por qu. A m en cambio lo que me extraa es que tantos autores nada best-sellers (porque
reconozco que son mayora) prefieran ganar un poquito, bien poquito ms a cambio de desalentar la
lectura de sus obras. Como es tpico en el capitalismo, el terreno est dominado por los
intermediarios (por algo se llaman clases medias, aunque sean medias altas): discogrficas, vastas
empresas de comunicacin, productores de cine y televisin Los extremos de la cadena,
productores y consumidores, en este caso creadores y aficionados, tienen mucho menos peso. A
Wall Street no le interesa un fan de msica pop ni mucho menos un lector de grandes poemas, pero
tampoco el grupo que toca esa msica o el gran poeta que escribe esos poemas. Le interesa la
multimillonaria discogrfica o el poderoso consorcio editorial que publica (supongamos) al gran
poeta: jams se ha visto a un lector de poesa, menos an al autor de esa poesa cotizar en bolsa.
Nunca entender que un escritor se sienta ms solidario de la empresa que manipula su obra que de
los lectores que la leen. Seguramente el castigo de los lectores piratas acarrear algn beneficio
(puramente econmico) a los autores, pero slo en la medida en que estn asociados a las
editoriales: es claro que esas leyes protegen las ganancias de esas editoriales aun a costa del deseo
de ser ledo del autor y del deseo de leer del lector.
Tales son las contradicciones de nuestra ideologa. Mil indicios sealan que la creacin no
es para nosotros una actividad como la otras: no se crea por lucro, sino porque el creador tiene
algo que decir, una misin, un mensaje, una necesidad de dejar una huella en el paso de la
historia. Pero a la vez tienes razn el creador tiene que ganarse la vida, e incluso financiar su
materia prima. El ideal sera que lo uno no interfiriese con lo otro, pero confieso que son raros los
casos como el mo, que casi toda mi vida me he ganado el sustento fuera de la creacin y hasta he
podido financiar mis materiales (lpices, hojas de papel, incluso alguna Olivetti). No digo pues que
un creador que viva de su creacin sea por eso un corrupto prostituido. Hay actividades creadoras
tan exigentes o tan caras que no permiten a quien las practica dedicarse a otra cosa para ganarse el
pan. A los mismos pintores (por eso los puse en otra barricada) no les es fcil tener un empleo y
pintar en sus horas libres (aunque hay que recordar que un Van Gogh o un Czanne, nada menos,
nunca pudieron vivir de su pintura). Pero no me negars que esa necesidad de vender tiene que ver
con el hecho de que el mundo de la pintura est tan fuertemente manipulado por los intermediarios:
galeristas, marchands, directores de museos, crticos. Hay un mercado de la pintura;
afortunadamente para m, no hay un mercado de la poesa.
Pero bueno, lo que quera decirte es que, como de costumbre, las cosas son ms complejas
de lo que parece a primera vista. Los intereses de los productores y los ciudadanos coinciden en
parte con los de los intermediarios, pero conviene no olvidar que no son del todo idnticos. Hoy
sabemos perfectamente que los intereses de Madoff no eran los mismos que los de sus clientes, pero
durante mucho tiempo muchos de esos clientes lo creyeron. Es que los intermediarios tienen un
fuerte poder de ideologizacin: muchos ex clientes de Madoff siguen creyendo que los intereses del
mercado coinciden con los de los ciudadanos y por supuesto con los de los productores. Muchos
creadores creen que sus intereses no slo coinciden en parte con los de las grandes empresas que
manejan sus creaciones, sino que son siempre idnticos. Y sin embargo, cuando la editorial decide
guillotinar la edicin de un libro mo, pierdo necesariamente la fe en que luchamos por lo mismo.
Te permito piratear el buen abrazo incluido en esta carta,
T. S.

10
INCUMBENCIAS
Querido Matas Vegoso:
Esta vez tendrs que estar de acuerdo conmigo: la supresin de los estudios de filosofa (lgica,
tica, esttica) en los programas de enseanza media en Mxico es una de las grandes burradas
histricas de estos dulces tiempos nuestros, slo comparable con enormidades tan abismales como
cuando Bush dijo que la tortura puede ser til o cuando un magistrado norteamericano declar que
hay hombres que no tienen derechos. Hitos de la alegre entrada en la barbarie del capitalismo tardo.
La civilizacin, ya te lo dije hace tiempo, despunt hace unos 8 mil aos entre el Tigris y el ufrates
y se eclips all mismo en estos aos recientes. Uno por uno vamos viendo los pasos de esa pattica
retirada.
Pero la civilizacin, como es natural, se resiste un poco a desaparecer; nuestros denodados
polticos tienen que trabajar con algn tesn en su desmantelamiento: en modernizarnos, como
dicen ellos. Desmantelan por partes, claro. Por un lado la proteccin al trabajador y al desvalido,
por otro lado las finanzas pblicas, por otro ms la salud pblica, la universidad pblica y ahora la
enseanza media pblica. Se trata de ir destejiendo lo que haban tejido las llamadas conquistas de
la democracia o simplemente de la historia. La conquista de una enseanza humanstica, crtica y
laica es sin duda ms antigua que la del derecho a la salud o al empleo; tiene sus races en el
Renacimiento, por eso nuestros destejedores empiezan a desmantelarla un poco ms tarde.
Pero no te vayas con la finta, querido Matas; no me salgas con que la universidad medieval
enseaba la filosofa y en cambio no enseaba diseo o administracin de empresas, y que por
consiguiente para ser modernos tenemos que hacer lo contrario. Lo que nosotros llamamos filosofa
no es lo mismo que lo que llamaban as Santo Toms o Duns Scotto; a partir de la Ilustracin por lo
menos, filosofa es ms o menos sinnimo de crtica o sea examen de todos los dogmas,
religiosos o ideolgicos. Si la filosofa que se ensea hoy en los bachilleratos fuera, como en
tiempos de San Buenaventura, un servicial sostn del dogma (en nuestro caso el de la Santsima
Trinidad Bolsa, Finanzas y Mercatus Sanctus), nuestra derecha recalcitrante se cuidara mucho de
suprimirla. La idea (pragmtica, como dicen) de que la filosofa no sirve para nada, que es
obviamente la que mueve a estos prcticos modernizadores, significa en realidad que la crtica, la
reflexin y el libre examen no sirven para nada. Pues bueno, querido, algunos pensamos que la tarea
ms especfica de los gobiernos es precisamente cuidar de las cosas que no sirven para nada. Las
que sirven ara algo se cuidan solas, vaya si se cuidan. Servir para algo, en la moderna teologa,
significa redituar, dar beneficios en metlico o en poder, o en todo caso facilitar tecnologas para
dominar la naturaleza y de paso a sus huspedes humanos. Se comprende que tus amigos quieran
suprimir la tica de las escuelas. Qu sentido tiene ensear a los jvenes que el hombre no lucha
slo por su propio beneficio (o su propio rdito) como los lobos o las bacterias, sino que se
caracteriza tambin por cierto enfermizo amor a la justicia, a la verdad y a la belleza? Qu tal si a
esos chicos inmaduros se les ocurre llevar, tambin ellos, sus ideas a la prctica y empezar a
reclamar que los gobiernos busquen ante todo lo que no buscan las bacterias o los lobos, tal vez con
la loca idea de que por eso los lobos y las bacterias no practican el voto ni toman clases de tica,
lgica y esttica?
Eso en cuanto a la tica. Y en cuanto a la lgica? El seor subsecretario de Educacin ha
empezado ya a arrumbarla personalmente. Sus explicaciones sobre la filosofa que es aunque no
est sino que est transversalmente han provocado ya las burlas de innumerables cartas de
lectores en la prensa; no vale la pena insistir, por lo menos mientras no pretendan suprimir tambin
de nuestra cultura la humorstica. A m me parece claro lo que quiere darnos a entender con eso:
nosotros los polticos modernos (o postmodernos) no vamos tan lejos como para querer suprimir a
los filsofos; all ellos. Pero que quede claro que la tica, la lgica y la esttica no nos incumben.
Como tampoco pretendemos suprimir directamente a los pobres, a los enfermos, a los ancianos, a
los desvalidos, a los desinformados, a los ignorantes, pero que quede claro que no nos incumben.

Nos incumbe lo prctico, y los ancianos y los enfermos son muy poco prcticos. Lo que quiero
decirte, querido Matas, es que ese hundimiento en la barbarie de una buena parte de la humanidad,
despus de todos estos milenios, toma claramente la forma de una abdicacin.
Un abrazo de tu inconsolado amigo
T. S.

11
LIBERT LIBERT CHRIE
Querido Matas Vegoso:
Si he entendido bien, tu argumento es que hay que corregir y controlar los excesos del libre
mercado, pero preservar su libertad porque est demostrado que es la libertad del mercado la que
hace progresar a las sociedades. En qu quedamos? Preservar la libertad del mercado no es
justamente evitar controlarlo y corregirlo desde fuera? Me dirs que no hay libertad absoluta y que
toda libertad es siempre un margen de libertad, por grande que sea. De acuerdo, pero entonces no
podemos ha-blar de la libertad a secas sin ms precisiones ni condiciones. De qu libertad
hablamos?
Se trata de que hay que dejar libre al mercado para que acte sin interferencias su mano
invisible. Permteme decirte que esa mano no es una mano sino un mecanismo, y esa libertad no es
una libertad sino una necesidad. Lo nico seguro es que es invisible. Lo que quiere decir la
desafortunada metfora de una mano invisible es que su accin no consiste en obedecer
visiblemente a una voluntad, un deseo, un inters, un capricho, como sera lo propio de una mano,
sino justamente en corregir, independientemente de nuestra voluntad, los efectos contraproducentes
que podra producir nuestra accin manual. La idea es que el mercado no se corrige a mano (con la
burda mano visi-ble del Estado), se corrige solo, o sea automticamente.
Pero lo que eso implica es que el mercado no es libre, todo lo contrario: obedece a una necesidad
mecnica. Te acuerdas de aquella frmula marxista: La libertad es la conciencia de la necesidad?
Bueno, pues eso. Pero a los marxistas, mediante un razonamiento que yo nunca acab de entender,
eso no les impeda intervenir en esa necesidad, y nada menos que haciendo la revolucin. Mientras
que nuestros neoliberales se parecen ms a ciertos ecologistas fundamentalistas: tambin la Naturaleza se regula sola y no hay que perturbar la sangrienta devoracin universal de su salvaje
inocencia. Pero tampoco los ecologistas llegan a los extremos de los fundamentalistas del mercado.
Ningn ecologista, ya te lo dije alguna vez, lleva tan lejos el respeto a la mano invisible de la
Naturaleza como para aconsejar que no coartemos la alegre libertad de los virus, las bacterias, los
piojos, las alimaas. Slo las alimaas de las finanzas son intocablemente libres.
Cuando tus amigos, tan numerosos como vehementes, dicen que esto no es el fin del capitalismo
sino una nueva fase suya, me parece que hay, como casi siempre, una ambigedad verbal. Sera
muy posible que siguiramos llamando capitalismo a algo que ya no sera capitalismo, pero
igualmente posible que empezramos a llamar de otra manera, postcapitalismo o sabe Dios qu, a
algo que seguira siendo capitalismo. Para m, independientemente de cmo se llamen, hay dos
maneras de organizar la sociedad entre las cuales hay que escoger, y me temo que lo que pretenden
tus amigos con su verborrea es que nos olvidemos de escoger. El criterio decisivo para esa eleccin
me parece que es justamente cmo se concibe la libertad del mercado. Aunque estemos de acuerdo
en que tiene que haber, y de hecho ha habido siempre, un poco de libertad y un poco de control,
todava podemos disentir profundamente sobre la proporcin de lo uno y lo otro. Pero tampoco es
eso lo ms importante. La diferencia fundamental est en concebir que la sociedad debe organizarse
en torno al mercado, o el mercado en torno a la sociedad.
No se trata de manos invisibles. Hemos visto a la mano no tan invisible, sino ms bien
escondida, de la concupiscencia dar un buen manotazo a la mano invisible de la autorreglacin. No
te parece raro que se hable tanto de la libertad de empresa y tan poco de la libertad del trabajo?
Nuestros economistas parecen obsesionados con eso de que gracias a las empresas tenemos trabajo,
pero no suelen cavilar mucho sobre el otro lado de la medalla: que gracias al trabajo tenemos
empresas. Y eso en la economa real, ahora imagnate lo que pueden pergear en cuanto a la
economa irreal, o sea la especulacin improductiva y pauperizante. Lo que quiero decirte es que
no es lo mismo regular y vigilar el mercado para que se desarrolle sin los descalabros que l mismo
se propina, que controlarlo para que trabaje en bien de la sociedad y no a su costa. No es indiferente
que tus amigos, cuando defienden la primera de estas posturas, piensen sobre todo en el mercado
financiero, no en se donde compramos coliflores y camisetas o incluso coches y computadoras.

Ahora: esa segunda concepcin del mercado y de su libertad y su sumisin no es ninguna utopa
inviable. Para all bamos claramente en mi juventud, y funcionaba bastante bien. Se llamaba
democracia social o sociedad del bienestar o de alguna otra manera. No tengo inconveniente en que
se la llame tambin capitalismo, otra forma de capitalismo; ya te digo que no es cuestin de
nombres. Se trata en definitiva, pero esto ya es filosofa moral y comprendo que ni t ni nadie tenga
ganas de discutirlo, de si estamos aqu para consumir el mundo y tirar el bagazo a la basura o para
acercarnos en lo posible a la utopa de construir una sociedad universalmente humana.
Bueno, ahora te toca a ti. Mientras tanto te mando un utpico abrazo,
T. S.

12
SEAMOSJUSTOS
QueridoMatasVegoso:
Unavezmsmesublevaqueparezcasinsinuarquelademocraciaesmsbiencosadela
derecha,puestoqueestsiempremsomenosamenazadaporlaizquierda.Tendrquerecordarte
paraempezarquelademocraciaeshistricamente,sinningunaduda,hijadedosrevoluciones:la
francesa y la norteamericana, dos revoluciones bien distintas, pero revoluciones ambas. En la
polaridadquenacientoncesentreizquierdayderecha,esclaroquelarevolucincaadelladode
laizquierda.Laderechaseacomodprontoalnuevosistemapoltico,peroseraabsurdodecirque
mssustancialmentequelaizquierda.
Yasabesqueyosostengoquelajustificacindelpoderessudoblefuncin,queconsisteen
procurar (e idealmente garantizar) el Orden y la Justicia, y que la diferencia esencial entre la
izquierdayladerecharadicaenquelaprimeraponeelacentoenlajusticiaylasegundaenel
orden.Piensotambinqueelcambioquizmsfundamentalquetrajolademocraciarespectodel
AntiguoRgimenconsistienconcebirlaideadejusticiacomoinseparabledelaideadeigualdad.
EnelAntiguorgimen,laJusticiaeraenciertomodounaspectodelOrden,queesinevitablemente
jerrquico.LademocracianacepuescomounareivindicacindelaJusticiafrentealOrdenall
dondesonincompatibles,esdecircomolareivindicacindelaigualdadfrentealajerarqua.Puede
decirseporlotantoquelocaractersticamentedemocrticoeslaizquierda,puestoquelabsqueda
delordensiguesiendoesencialmentelamismaqueenelAntiguoRgimen.Todaderechatiene
siempre un tufo de Restauracin, y es claro que lo que amenaza a toda democracia es la
Restauracin.
Estonoquitaqueyotambincritiquealaizquierdareal,aunquenoporlosmismosmotivos
que t. Lo que yo le reprocho es esa timidez enfermiza que le ha entrado ante las insidiosas
insinuaciones,comolaquetereprochoati,dequelaizquierdaamenazalalibertad.Yopiensoque
laizquierdadeberadejarsiempreclaro,sintitubeosniapocamientos,queesalibertadquesele
acusadeamenazarnoeslibertadsinodesigualdad.Esadesigualdadqueelneoliberalismonosdice
queeselpreciodelprogreso,cuandoloqueimplicaenrealidadesqueeselprogresomismoyla
libertadmisma.Loquelaizquierdaamenazaeslalibertaddejerarquizardelosquejerarquizan.
Nodeberextraarosporlotantoqueseaenelterrenodelajusticiarealyconcretadondela
derechasededicamsactivamenteaminarlademocracia,comoestosltimostiemposestamos
viendodemanerabastanteescalofriante.Laformamsmortferadeladesigualdadeslaimpunidad:
la mofa radical y cnica de la justicia. No es casualidad que sea en estos das de vergonzosa
desnudez del neoliberalismo cuando la justicia espaola renuncia a denunciar a los grandes
criminaleshistricos.CuandosetratdejuzgaralosresponsablesnazisoaMilosevicnadiepidi
quenosehirieransusceptibilidades.Perosiesasusceptibilidadesladelcolosonorteamericanoola
delmatnenanoIsrael,lasensatezyelrealismodeprontoexigenprudencia.Hastaelpuntodeque
siMayorOreja,candidatodeladerechaalParlamentoeuropeo,sepermiteelogiarladictadura
franquista,laseoraAlberdiencuentrademalgustorecordrselo.Sindudaestambinporbuen
gustoporloqueunosjuecesespaolessequerellancontraeljuezGarznporbuscarlajusticiamas
alldelosbuenosmodales,oseapordesenterrarverdadeseducadamenteenterradasYqudecir
deBerlusconi?Bastamencionarsunombreparaquehayaquetaparselasnaricesacienkilmetros
alaredonda.
EnMxicoestamosacostumbradosaqueestascosastomenelaspectodeunafarsagrotesca.
ElexpresidenteDelaMadriddiceenunaentrevistaloquetodoelmundosabesobreelfraude
electoraldesusucesor,CarlosSalinas,ylaabrumadora corrupcindelysufamilia. Salinas
respondediciendoquedelaMadridsufredemenciasenil,ydepasoacusaasupropiosucesor,
ErnestoZedillo.EsamismatardedelaMadridrecibealparecervisitasquelellevanaretractarsey
declararseefectivamentedementesenil.Nadiepodrprobar,talveznunca,quefueamenazado,

peroatodoslosmexicanoslesrecorrilapieluninquietanteescalofro.Qupodridatienequeestar
la poltica para que los ex presidentes de un mismo partido se acusen unos a otros de tales
abominaciones.
Laimpunidad, queridoMatas,es algoqueslolajusticia puedeotorgar;es laJusticia
ejerciendo la injusticia. Quin est libre de las persecuciones de esta justicia corrupta, o sea
desigual,oseadederechas?Loquequeradecirte,queridoMatas,esqueesoescaractersticodela
derecha.LaJusticia,bueno;siemprequenoperturbeelorden.Unordenqueprotegeyprivilegia,
naturalmente,alosqueloimponenennombredelalibertad.
Recibeungranabrazoigualitarioyjustodetudemocticoamigo
T.S.

13
EUROPA BOCA ABAJO
Querido Matas Vegoso:
Me temo que esta vez tengo que estar ms o menos de acuerdo con tu descalificacin de
Europa, con la diferencia de que a ti eso no parece alterarte mucho, mientras que a m me duele en
el alma. El espectculo de la actual campaa electoral para el Parlamento europeo no podra ser ms
desalentador. La inmadurez poltica del viejo continente tiene todos los aires de una chochez. En
Espaa en particular, no parece cosa de adultos que el poco inters de los votantes en esas
elecciones se centre en las mutuas acusaciones de los partidos en torno a escndalos o rumores que
nada tienen que ver con el futuro de Europa ni con el de Espaa. Parecera que se tratara de unas
elecciones municipales, e incluso sas centradas en sandeces, a la manera de las elecciones locales
norteamericanas enteramente apolticas y chismoso-televisivas. A m personalmente esa
obnubilacin me escandaliza sobre todo de parte de la izquierda. Me parece increble que la derecha
haya aprendido ms de la famosa crisis financiera: aprendi por lo menos que algo tena que
cambiar para que todo siguiera siendo lo mismo, o sea cmo robarle a la izquierda el principio
fundamental (que no es ningn capricho coyuntural sino la doctrina misma de la izquierda
econmica) de la intervencin del Estado, y hacernos aceptar a todos, incluso a polticos
supuestamente de izquierda, que as el capitalismo siga siendo capitalismo. Mientras que la
izquierda se ha quedado con la boca abierta dejndose robar como un mocoso indefenso.
Es claro que en toda Europa el electorado no se percata en absoluto de lo que se juega en las
diversas elecciones de la Unin Europea. Y cmo podra darse cuenta cuando el escenario poltico
que se le presenta es ese escenario de farsa donde evolucionan grotescamente los Sarkozy, los
Brown y los Berlusconi? Un continente que tolera un personaje como Berlusconi es un continente
de nivel mental ms que infantiloide. Espaa tiene tambin sus berlusconis de andar por casa,
cnicamente acogidos a la impunidad de una justicia sesgada y cmplice. Y sin embargo, hace
quince o veinte aos Europa pareca destinada a ser en Occidente el contrapeso de la deriva hacia el
capitalismo salvaje encabezada por los Estados Unidos. La vieja Europa sabia, curtida en las
tragedias de la historia, con su razonable y humanista ideal distributivo, igualitario y protector. De
eso a Berlusconi, ya me dirs. A su lado, hasta Reagan aparece como un sabio devoto del servicio
social. Lo nico que hay que agradecer a los cielos es que la Italia de Berlusconi no haya tenido el
podero de la Amrica de Bush, que si no
Tendrs que reconocer que en nuestra ilusa juventud jams hubiramos podido imaginar que
la Francia o la Italia de despus de la Guerra Mundial estuvieran a la derecha de Estados Unidos,
como estn obviamente Sarkzozy y Berlusconi, o incluso Brown, a la derecha de Obama. Para no
hablar de Rusia. Tampoco se nos hubiera pasado por el magn, hace cuarenta o cincuenta aos, que
en el continente americano el bastin de la derecha ms arcaizante resultara ser, ms que los
Estados Unidos o lo que entonces llamaban repblicas bananeras, nada menos que Mxico. Ese pas
que se adelant incluso a Rusia en hacer su revolucin acaba siendo el lunar negro en lo que tiene
todos los visos de ser un despertar panamericano de la pesadilla neoliberal.
Otro sntoma del lamentable olvido del significado de Europa es la evidente animadversin
hacia ese despertar de los medios de comunicacin espaoles, empezando por la prensa, y no slo la
de derechas. Yo tambin me temo que Latinoamrica, lastrada por su ominoso pasado
tercermundista, caciquil y neocolonial, no est preparada para acaudillar al mundo hacia una vuelta
a la sensatez, pero Europa debera avergonzarse de que sean esos pases apenas emergentes los que
tengan que encargarse de esa tarea de la que el viejo continente ha desertado de manera tan
vergonzosa. En lugar de eso, el rey de Espaa manda callar a Hugo Chvez pero nunca callara a
Berlusconi y manda pasear a su princesa con la traviata Carla Bruni pero ni por asomo con el
vulgarzote Evo Morales, todo ello con el clamoroso aplauso de la prensa, la radio y la televisin.
Ya ves por qu me duele la chochez de Europa. Creo que Europa significa algo en la historia
del mundo y no creo que fuera inexorable que traicionara ese algo. Es ms: creo que todava hoy no
es inexorable y que hay que seguir votando y seguir sin quitar el dedo del rengln, a ver si en una de

sas los europeos se acuerdan de quines eran.


Un abrazo europeizante de tu deprimido
T. S.

14
PARVADAS Y PICOTAZOS
Querido Matas Vegoso:
Comprendo que te alegres de haber adivinado lo que iba a pasar en las elecciones europeas,
pero eso no puede de ningn modo ocultarte el desastre que ese resultado significa. Un desastre,
adems, incomprensible. Creo que es el momento de preguntarnos en serio cmo hemos llegado a
esto: a que la gente vote por una corriente poltica y econmica que esa misma gente sabe (porque
nadie lo ignora) que es la que ha provocado esa crisis econmica que a esa misma gente la
obsesiona incluso exageradamente (como es obvio); y al mismo tiempo, a que la gente vote por la
impunidad de los corruptos, porque la gente saba perfectamente que votar por la derecha en
cualquier pas de Europa era un poco votar por la impunidad de Berlusconi. Djame decirte que por
mucha desinformacin e inmadurez que haya en la gente, ningn italiano ignora de verdad que
Berlusconi es un corrupto y un delincuente, como tampoco muchos espaoles, incluso del PP, dudan
en serio de que sean corruptos los polticos de derecha acusados ante los tribunales. Yo aadira
adems, porque tiene su importancia, que la impunidad de los corruptos es la consecuencia ltima
de la invulnerabilidad de los privilegios.
Para tratar de entender algo hay que preguntar primero qu es la gente: los pocos que
votan y hacen que esto suceda, y los muchos que no votan y dejan que esto suceda. En uno y otro de
estos conjuntos es comprensible que los que se van a beneficiar de esa situacin hagan que triunfe o
permitan que triunfe. El verdadero enigma es por qu los perjudicados por esa situacin, que
evidentemente son mayora, o la sostienen o la permiten. Lo nico coherente son los poqusimos
entre los pocos que resisten con su voto. Pero cmo es posible que seamos tan pocos?
Creo que son dos preguntas fundamentales distintas, aunque relacionadas: por qu hay tanta
gente que vota por lo que la perjudica, y por qu la corrupcin no hace perder votos a la derecha
pero s a la izquierda. En cuanto a la primera cuestin, hay que tener en cuenta una serie de
motivaciones parciales: la ilusin de recibir migajas de los poderosos y privilegiados; la admiracin
por los triunfadores e incluso por los delincuentes de xito, con o sin deseo de emulacin; el
fetichismo de la tradicin como identidad, bajo forma nacionalista o bajo forma confesional, que
considera intocables los privilegios establecidos; etc. Creo sin embargo que estas motivaciones,
incluso si actuaran juntas, que no es frecuente, no bastan para explicar que tantos no privilegiados
(y por consiguiente no impunes) apoyen o toleren los privilegios y la impunidad.
Aqu, me parece, puede ayudarnos la segunda cuestin: que la derecha, como ha quedado
escandalosamente claro en estas elecciones, no tenga inters en erradicar la impunidad significa que
la derecha no tiene un inters prioritario en la justicia. La impunidad no es asunto de las urnas, sino
de la justicia; son los jueces, no los polticos, los que dejan impune a un criminal, y es deprimente
que la izquierda no haya sabido desbaratar el increble chantaje de la derecha que dej creer por
todas partes que el voto era el perdn de sus delitos, agravado en Espaa por la insidia de que es la
izquierda la que politiza la justicia. Y aqu, querido Matas, no tengo ms remedio que ponerme
filosfico, porque cmo no preguntarme qu significa que la derecha apele al pueblo (o sea al
voto) para hacer justicia? Justicia? No ser al revs? La impunidad es la ms venenosa de las
injusticias, la injusticia cometida por la Justicia. La derecha slo apela al pueblo para cometer
injusticias: progroms, linchamientos, persecuciones racistas, hogueras inquisitoriales. Apelar al
pueblo para hacer justicia, en cambio, es encender la revolucin, otra violencia devastadora, pero
sta claramente condenada por la derecha.
Pero (y sigo filosfico) de dnde proviene la justicia? Yo dira que de la convivencia. De
nuestras races biolgicas como animales gregarios proviene que el individuo humano en sociedad
est solicitado a la vez por el impulso al provecho propio (como los pjaros que se dan de picotazos
para zamparse la migaja) y por el impulso a convivir con los dems (como los pjaros que vuelan en
parvadas). En el mundo humano, el del lenguaje y la historia, el provecho propio puede ser tambin
prestigio, privilegio, consumo no material, impunidad. La convivencia, por su lado, convertida en
fenmeno histrico y no evolutivo, pensada y no slo obedecida, no puede dejar de transformarse

en historia social, en convivencia vivida y actuada por seres humanos y por lo tanto en proyecto de
convivencia cada vez ms humana. La idea de la convivencia como responsabilidad y proyecto no
es otra cosa que la idea de justicia. La cual implica la idea de igualdad, por lo menos en su forma
ms abstracta: que todos tienen derecho a la justicia y que el verdadero bien, el bien justo, es bueno
para todos.
Y ahora vas a ver hasta qu punto todo esto es pertinente para lo que est sucediendo.
Porque la derecha ms moderna y lcida retrocede hasta lo biolgico para estorbar el proyecto de la
Justicia (ahora con mayscula) con el inquietante argumento de que el bien no es justo. La Justicia
como asunto humano, social e histrico, o sea la justicia de izquierdas, atenindose al principio de
igualdad, supone que el bien de uno que implica el mal de otro es un bien injusto. La derecha
moderna aduce que en los grupos animales el bien de unos con perjuicio de otros podr ser un mal
para esos otros, pero es un bien para la especie: o sea que la supremaca del fuerte y la sumisin
jerrquica de los ms dbiles es un bonus evolutivo. La sociedad humana sigue las mismas leyes,
leyes por supuesto ciegas, necesarias y automticas, como son entre nosotros las leyes ciegas del
mercado. La Justicia como proyecto igualitario, con su programa de control de los privilegios y
erradicacin de la impunidad, es pues un impedimento para la implantacin de esa sociedad eficaz,
jerrquica y atiborrada de privilegios e impunidades. En el lenguaje de la izquierda y la derecha esto
se manifiesta como el discurso del desarrollo ilimitado e incontrolado del consumo (considerado sin
matices idntico a la riqueza), por un lado, y el discurso de la bsqueda interminable de la igualdad
y de la convivencia como solidaridad.
Lo que pasa, querido Matas, es que en Occidente hemos estado sometidos durante muy
largos aos, casi desde el comienzo de la posguerra, a un lavado de cerebro en favor de esas ideas
de derechas. Lo cual tiene enorme peso en esta poca en que los medios de comunicacin,
dominados principalmente por la derecha, unidos al desmantelamiento de la educacin por esa
misma derecha, son casi omnipotentes. Y encima est la lacra de la democracia: el electoralismo,
que tambin en nuestros tiempos, por los mismos motivos, se ha vuelto mortfero. Nunca como hoy
la democracia renuncia a todo proyecto histrico o poltico para reducirse a una pura lucha por el
poder mismo, en la que los polticos estn dispuestos a todas las bajezas ante el miedo a perder
votos. Sumergidos en ese miedo neurtico, la derecha tiene todas las de ganar: ella s puede
presentarse sin ms proyecto que el poder mismo, puesto que su ideologa es la del orden, de por s
jerrquico y eficaz, y de la desconfianza ante la justicia, presentada ante los electores como una
amenaza a su consumo, o sea a su provecho personal, puesto que la justicia, en efecto, da prioridad
al vuelo en parvada sobre el picotazo al pjaro que se deje.
Un gran abrazo igualitario de tu compaero de parvada
T. S.

15
MODODEEMPLEODELDESEMPLEO
QueridoMatasVegoso:
Noinventes:yonohedichoquelainjusticianaciconelcapitalismo,peroquelainjusticia
hayaexistidosiemprenoesunargumentoparadejardecombatirla.Tambinelcncerhaexistido
siempre, aunquehubountiempoenquenosesabaloqueera,ynoporesopropondrsque
dejemos decombatirlo.Peroahoravemosqueelcncerescncer,mientras quealainjusticia
estamostanacostumbradosqueenmuchasdesusformasnolareconocemos.Loqueyodijeesque
cuandohablamos decreacin deempleosnonos damos cuentadelainjusticia queesaidea
esconde.
Cmo no preguntarnos qu hay detrs cuando escuchamos algo tan grotesco como la
propuestadelPPespaoldereducirlosimpuestosalosyatesdelujoconelargumentodequedan
empleoamilesdepersonas?Avecesllegaelmomentodepensarcmohemospodidolegaratanto
disparate.Yentonceconvieneecharlavistaatrsybuscarformasmssimplesdelproblemaque
nospermitan todava entenderlo. Piensaenalgngrupohumanoconcreto,visible,abarcable, e
imagina que alguien de ese grupo proyecta alguna accin que necesita del concurso de otros
miembros.Siconsigueeseconcurso,inclusomedianteretribucin,anadieseleocurriraqueha
dadoalgoaesaspersonas.Talvezpuedadecirse,ensentidobastantefigurado,queaaquellosque
sehayansumadoalproyectoporpuroentusiasmo,leshadadolaoportunidaddeparticipar,pero
es mucho ms evidente, en un sentido mucho menos figurado, que ellos le han dado la
oportunidad de realizarlo. Y no creo que muchos de los empleados que una empresa emplea
participenenellaporentusiasmo.
Quesloquehacambiadorespectodeesteesquemacuandopasamosalaeconomaen
grandeydecimosqueunempresariodaempleoaunostrabajadores?Sindudalaimportante
presenciadeunainjusticia.Queunaspersonas(ogrupos,daigual)dispongandesuficienteriqueza
parapagaraotraspersonasconelfindequelasayudenaaumentaresariqueza,mientrasqueesas
otraspersonastenganqueaceptarelpactoparapodersobreviviresevidentementeunaabismal
injusticia.Seguramentesiemprehasidoas,porlomenosdesdequeexisteeldinero,yantesfuetal
vezpeor,confuertesydbiles,dominantesydominados,mordedoresymordidoscomoentrelos
animales.Esesounajustificacin?
Talvezlosgobiernosnotienenmsremedioqueprestarnuestrodineroalosfinancieros
paraqueellosseloprestenalosbanquerosparaquestosseloprestenalosempresariosparaque
estosltimosdenempleoalostrabajadores.Puedeadivinarsetodoloqueseesfumar,eneficacia
yendinerocontanteysonante,alolargodeestacadena,peropongamosqueeslamejormanera,
puestoquelostrabajadoresestnenefectopidiendodesesperadamenteempleoyelgobiernono
puedeemplearlosatodosnirepartireldineroentreellos,queentoncessegastarasinproducirnada.
Atiteparecequeessanoqueennuestrassociedadeslostrabajadorestenganquepedir(implorar)
trabajoenlugardeofrecerlo?Slolosgobiernospuedenpaliarunpocoelpoderdespticoqueesto
confierealosempresariossobrelostrabajadores,perolosempresariosreclamanclamorosamente
ms manos libres contra los trabajadores y nuestras muy democrticas instituciones estn
invenciblementeinclinadasaconcedrselo.Esdejusticia,quierodecirdejusticiademocrtica,que
un empresario pueda condenar al hambre a pocos o muchos trabajadores, mientras que un
trabajadornoslonopuedemandaralparoaunempresario,sinonisiquieralograrqueselimiten
susgananciasdelirantes?Silosgobiernosnoestnahparalimarunpocoladevoracindeunos
hombresporotros,entoncesnosesabeparaquexisten.Elordenjerrquicodefuertesydbiles,de
dominantesydominados,nonecesitadeleyeseinstituciones.
Pareceraqueladoctrinadenuestramuyultraliberalpocaesqueelmotordelahistoriaes
lalibreempresa,perosucombustibleeseldesempleo.Elinsanoexcedentedefuerzadetrabajo,que
es la debilidad de los trabajadores, es a la vez la condicin y la consecuencia de la eficacia

empresarial.Sobreestohaymuchomsquediscutir,miqueridoMatas,peroahorasloquera
convencerte de que cuando decimos que las empresas crean empleo deberamos pensar
cuidadosamentedequestamoshablando.Teimaginaslodiferentesqueserannuestrasvidassi
losempresariostuvieranquedesvivirseparaqueaceptemosunempleoensusempresas?
Temandounfuerteabrazoquetenaporahdesempleado,
T.S.

16
PRAGMTICO Y/O DOGMTICO
Querido Matas Vegoso:
Vivir para ver. O para or. El otro da te contaba aquella frase sobre el beneficio social de los
yates de lujo que me hizo preguntarme una vez ms en qu mundo vivimos. Es claro que no han de
faltarnos frases que nos dejen tan turulatos como sa. Ahora leo en Le Monde que la compaa AIG
piensa seguir pagando bonos estratosfricos a sus traders. Por supuesto, con el dinero que el Estado
le ha prestado. O sea con nuestro dinero, porque el Estado no tiene ms dinero que el nuestro. Pero
no vayas a creer que han tomado esa decisin a la ligera o por reprobable codicia; nada de eso: la
decisin est slidamente argumentada. El argumento (agrrate) es que si no, se correra el riesgo de
poner en dificultades la capacidad de [AIG] de reembolsar la ayuda otorgada por los
contribuyentes, si los ejecutivos se sintieran desalentados desde el comienzo por unos salarios
demasiado bajos [sic].
Verdad que da mareos leer cosas como sta? O es uno completamente estpido, o las clases
dirigentes no viven en el mismo planeta que uno. En nuestro planeta (el de los seres humanos) este
argumento significa lo siguiente: unos cuadros dirigentes han estado recibiendo sueldos y
bonificaciones fabulosos para hacer unos negocios igualmente fabulosos (literalmente: eran pura
fbula) que llevaban ineluctablemente a la ruina a la sociedad civil, en especial a los que viven de
su trabajo y no tienen capital que invertir. En vista de eso, el Estado toma nuestro dinero,
mayormente pagado por los que viven de su trabajo, y se lo presta (o se lo regala o casi regala) para
que ellos a su vez no acaben de arruinar a los pobres contribuyentes. Ese mismo Estado, con la
dulzura y la timidez que le caracterizan cuando se dirige a los poderosos, solicita amablemente que
esos cuadros no sigan insultando a sus vctimas con el cobro de bonificaciones vertiginosas. Ah
s? dicen los dulces cuadros, pues si no nos pagan fabulosamente no nos sentiremos animados a
devolver a la gente su dinero, con el que nosotros hacemos negocios como si fuera nuestro. Eso en
mi tierra, querido Matas, se llama chantaje.
Si los mismos que acaban de arruinarnos ahora nos chantajean, parece que algo anda mal en las
llamadas democracias. A m me sorprende mucho que todo el mundo reconozca la culpa de los
cuadros dirigentes y a la vez todo parezca indicar que aqu no ha pasado nada. No faltan los que
nos consideran bobalicones o malintencionados por sospechar que esto es algo ms que un tropiezo
accidental del capitalismo, como tampoco los savateres y otros vargasllosas que nos previenen
contra el peligro de rechazar dogmticamente, sin apelacin y sin debate, el famoso sistema.
Lejos de m esa voluntaria miopa, pero yo no me siento nada dogmtico ni ideolgicamente cegado
al llamar chantaje a lo que acabo de describirte. Es ese pragmatismo que a veces se dice que nos
falta por exceso de ideas el que nos lleva a condenar cosas como sa y a preguntarnos por su origen
y naturaleza. Pero justamente es el debate efectivo lo que yo echo a faltar. Sin duda en la prensa, la
televisin y las conversaciones de caf no faltan los debates, generalmente vacuos, pero de vez en
cuando con verdadera crtica y autntico pensamiento. De ese pensamiento no parece que llegue el
menor eco a los mbitos propiamente polticos, o sea a los gobiernos y los partidos. All no se
percibe ninguna tenue intencin de pensar en serio sobre la democracia o imaginar reformas de
fondo para mejorarla. Plantearse por ejemplo, como se plante hace poco Michel Rocard (tambin
en Le Monde) qu significa la representatividad de las democracias o qu quiere decir el trmino
igualdad en el contexto republicano, en el liberal o en el populista. T y yo, querido Matas,
hemos discutido mil veces, casi siempre acaloradamente, sobre cosas como sas, pero sin duda ese
lenguaje es ininteligible tanto en las cmaras como en los congresos de los partidos, de derecha, de
izquierda o de izquierda-derecha. Si plantearse eso es no ser pragmtico, yo, querido Matas, me
declaro incurablemente impragamtico.
Un gran abrazo prctico-dogmtico de tu
T. S.

17
GUA PRCTICA
Querido Matas Vegoso:
De acuerdo, discutamos sobre el pragmatismo, si es eso lo que quieres. Es cierto que yo no soy
pragmtico si lo que das a entender con eso es que no creo que baste con poner parches aqu y all
para que todo ande bien. O ms bien para que aceptemos que ande mal. La famosa receta de que el
sistema democrtico es el menos malo de los sistemas de gobierno posibles me parece
absolutamente innegable. Pero significa obviamente que, aunque los hay peores, la democracia es
un mal sistema. Sin duda reconocer eso es ms saludable y maduro que inventar velos que nos
oculten la realidad, y yo tambin creo que no por eso hay que quedarse inmvil, pensando quiz que
o arreglamos todo o no arreglamos nada, y dejar de responder en lo posible a los males particulares
que se nos vayan presentando. Pero pensar que basta con eso para que no importe que la democracia
sea un mal sistema no me parece una conclusin muy seria, ni siquiera muy pragmtica.
Por ejemplo, en la sonada campaa, en las recientes elecciones federales de Mxico, a favor del
voto nulo, creo que no soy el nico que ve a la vez un sentido pragmtico y un sentido histricopoltico. Fueron muchos los comentaristas que reconocieron que esa campaa tena gran
importancia histrica como expresin de la sociedad que dice claramente a los polticos que los
conoce y que los juzga; pero que, dado el sistema poltico mexicano, esa expresin no tendra efecto
prctico, porque los polticos pueden perfectamente no tomar en cuenta para nada la opinin de la
sociedad. El sistema poltico mexicano es sin duda de los llamados democrticos, y es ese sistema el
que garantiza que el poder no tenga en cuenta a la sociedad. Yo concluyo de eso que el juicio social
sobre los polticos no es imprctico por s mismo, es el sistema (que es el menos malo pero malo) el
que lo hace imprctico. Y no me parece antipragmtico proponer que es hora de pensar en cambiar
el sistema (que no es lo mismo que parcharlo). Cuando te deca el otro da que hay que debatir a
fondo la cuestin de la representatividad, estaba pensando en cosas como sta. Qu o a quin
representa de veras en Mxico el gobierno representativo de Caldern? O una cmara de diputados
dominada por el PRI (a estas alturas!)?
Si esta postura me coloca en el bando de los antisistema viscerales y dogmticos, segn la
frmula consagrada, no podr sino lamentarlo, pero no cambiar mi postura. Abordar directamente
las cuestiones prcticas (quiere decirse puntuales) es tan necesario como recomendable, pero si eso
ha de servir para disuadirnos de examinar por qu y cmo un sistema democrtico puede llevar a los
horrores que vemos constantemente a nuestro alrededor, cmo no pensar que el pragmatismo
puede ser una cortina de humo, la famosa estrategia de cambiar todo (o algo) para que todo siga
igual? De veras la estructura de nuestro sistema democrtico tal como es en la realidad (en la
prctica) no tiene nada que ver con el hambre, el analfabetismo, las enfermedades y el desamparo
de la mitad de la humanidad? A m me parece criminal no preguntarlo por lo menos, pero
preguntarlo en serio. Y evidentemente esa pregunta es una pregunta prctica, no ideolgica.
La imposibilidad de preguntarlo en serio es a su vez efecto del sistema mismo: crculo vicioso.
Es una de las evidentes lacras de nuestro sistema, el electoralismo, el que impide plantear las
cuestiones de veras graves en el terreno de la prctica poltica. Ningn poltico se atrevera por
ejemplo a proponer un programa de reduccin del consumo: perdera demasiados votos. Te voy a
contar una curiosidad (puedes verla en la Revista de Libros de este mes). El especialista checocanadiense Vaclav Smil ha hecho estudios matemticos del consumo medido en mega-julios (el
julio es una unidad de medida de la energa); sus clculos confirman lo que ya sabamos por otros
estudios: las sociedades ricas (Estados Unidos, ya te lo imaginars) consumen por lo menos el
sxtuplo de energa por individuo que las sociedades pobres. Pero lo novedoso es que Smil compara
esa curva con la de la calidad de vida calculada por los mtodos clsicos de la economa. Y aparece
que el consumo de los pobres va ligado a una psima calidad de vida, pero a partir de cierto punto
intermedio, que representa bastante menos de la mitad del consumo de los ricos (ms bien cerca de
una cuarta parte), la calidad de vida aumenta muy poco o nada. Qu significa eso? Significa que el

consumo de las sociedades ricas es un consumo estpido. No slo el resto de la humanidad paga un
precio doloroso por el alto consumo de los ricos, adems ese consumo es intil: Smil concluye que
la calidad de vida de un gringo no es superior a la de un argentino (70-80 mega-julios contra ms de
300). Si los polticos fueran razonables, es claro que estaran organizando cmo pasar a los pobres
los 200 y pico mega-julios que a los ricos no les sirven para nada. T y yo sabemos que imaginar
eso es soar delirios. Todos los polticos democrticos del mundo parten de que los ricos son lo
bastante ferozmente egostas y obtusos como para negarse a ceder lo que no les sirve para nada, y
que jams votaran por quien lo propusiera; y todos, bien lo sabemos, no slo aceptan,
pragmticamente, que esa ferocidad es democrtica, sino que incluso la fomentan,
pragmticamente, para ganarse votos. Si nos atreviramos, deberamos juzgar justamente a la
democracia real, no a la ideal y terica, con la misma severidad con que en su da juzgamos al
socialismo real, te acuerdas?, sin dejarle alegar siquiera que sus lacras eran prcticas pero no del
sistema.
Grandes y prcticos abrazos de tu visceral
T. S.

18
BERRINCHES
Querido Matas Vegoso:
As que no te gusta que llame yo chantaje a la actitud de los empresarios ante la crisis. Dime si
no es chantaje, primero, querer convencernos de que el desempleo es efecto de la crisis y no
directa y efectivamente efecto de los desmanes de las empresas, porque la crisis no nace sola,
alguien la ha provocado; y despus, amenazarnos con que van a seguir provocando desempleo
(puesto que es evidente que son ellos y no la crisis quienes lo provocan) si no les permitimos,
despus de haber empobrecido a los trabajadores, quitarles todava ms derechos para asegurar la
rentabilidad de sus empresas.
Si supiramos usar bien las metforas porque crear empleo es obviamente una metfora,
diramos ms bien que en los aos de bonanza de antes de la crisis fueron los trabajadores los
que estuvieron creando empleo a costa de ceder cada vez ms derechos, prestaciones, seguridad,
bienestar. Todo ello para que la Thatcher, Reagan, Aznar (incluso virtualmente Vicente Fox si
hubiera tenido dos dedos de frente) no fueran a decir que estorbaban a los denodados paladines del
progreso econmico: los abnegados inversionistas, especialmente transnacionales. Los cuales,
aprovechando que habamos aceptado sacrificarnos para no estorbarles, se apresuraron a llevarnos
al desastre. Que es lo que se est viendo clarsimo en Espaa, pero sucede con las debidas variantes
en todo el mundo democrtico.
A esto podramos llamarlo el sndrome del jugador pueril: mientras va ganando las apuestas
acepta las reglas del juego, pero cuando pierde todo, hace un berrinche y reclama a gritos que le
devuelvan lo apostado. Dime si no: leo en Pblico que durante los ltimos diez o no s cuntos aos
las empresas espaolas han invertido de sus ganancias ms del doble en especulaciones financieras
que en reinversiones. En lugar de tratar de producir (y crear empleo, como te deca), han estado
jugando a la bolsa. Como todo jugador, con la esperanza de hacerse riqusimos absolutamente sin
ningn mrito, ningn esfuerzo ni ningn derecho. Ahora: hay que ser bastante pueril para no
prever que en todo juego, desde que el mundo es mundo y en todas partes del susodicho, el jugador
tarde o temprano acaba perdiendo. Los jugadores de los casinos, cuando les llegaba el turno de
arruinarse por su nefasta adiccin, solan suicidarse o meterse en un rincn a morderse las uas.
Nuestros intrpidos empresarios no gustan mucho de eso; como esos nios insoportables que van
para neurticos profundos, apabullan a sus padres (digamos a pap gobierno) con todos los
chantajes posibles, empezando por el exasperante berrinche. Es claro que si se hubieran abstenido
un poco de especular, como las personas bien educadas, no habran creado tanto desempleo. Dice la
Academia: especular. fig. Efectuar operaciones comerciales o financieras, con la esperanza de
obtener beneficios basados en las variaciones de los precios o de los cambios. . frecuentemente
con sentido peyorativo. (DRAE). Ahora que hemos entendido perfectamente lo del sentido
peyorativo y hemos visto a nuestros astutos especuladores dejar irse por el desage sumas
impensables para el honrado ciudadano, amenazan con crear ms desempleo si les pedimos
amablemente que se suiciden un poquito simplemente por la vergenza de lo que han hecho. Se ve
que tampoco han ledo esta otra acepcin de especular segn la Academia: fig. Perderse en
sutilezas o hiptesis sin base real. Aunque claro que en otro sentido no hay nada ms real que un
chantaje: vete a no hacer caso. El chantaje s que es una jugada magistral: yo juego en lugar de
crear empleo; mientras yo gano, t te jodes; cuando dejo de ganar, creo ms desempleo y t te jodes
ms. Y la culpa, por supuesto, es del Estado, que no quiere devolverme lo perdido y me obliga, mira
que se lo tengo dicho, a joderte ms.
Y si no, dime t. Tu maduro amigo
T. S.

19
JUSTICIA POSTMODERNA
Querido Matas Vegoso:
Sobre la corrupcin y la impunidad de los polticos, qu quieres que te diga? No hace falta
repetir lo que hemos ledo y escuchado mil veces en la prensa, la radio y la televisin. En Espaa
por lo menos me parece que se est viendo, para quien quiera verlo, que a pesar de la igualacin,
tantas veces sealada, de la izquierda y la derecha, por lo menos en este terreno no es lo mismo la
corrupcin de la izquierda que la de la derecha. Lo cual a m me parece natural, o sea revelador.
Casi dan ganas de simplificar temerariamente y decir que la esencia de la derecha es la impunidad.
Me imagino que en este momento (te conozco) habrs saltado exclamando para ti Y Stalin? Y
el PRI? Y el PRD? Y Roldn en tiempos de Felipe? En primer lugar, ya sabes que yo estoy
convencido, a pesar de tus crticas, de que el estalinismo no es de izquierdas, tanto como t de que
el nazismo no es de derechas. La izquierda en la URSS no goz de ninguna impunidad, todo lo
contrario: las grandes purgas de Stalin fueron siempre contra la izquierda, mientras que el genocidio
de Hitler o no era poltico sino racial, o era tambin contra la izquierda. En cuanto al PRI, es de
izquierdas? Lo fue alguna vez? Suponiendo que haya sido impune desde el principio, no podra
pensarse que justamente por eso dej pronto de ser de izquierdas? El PRD por su parte podr ser
corrupto, pero es claro que no es impune. Con lo cual se ve que Roldn es ms bien un punto a mi
favor: no qued impune, como tampoco el nada delincuente Bermejo dej de dimitir, mientras que
Camps sigue tan campsante, lo mismo que los hijos de Mrs Fox.
Pero creo que hay algo ms: en tiempos recientes se dira que la impunidad no se opera ya con
autoritarismo, engao, violencia u ocultacin, sino con aplauso. Que Berlusconi gane las elecciones,
que Camps sea jaleado a la salida del juzgado donde se burl de la justicia, que los brokers de Wall
Street vuelvan a cobrar bonificaciones estratosfricas, que en pleno desastre neoliberal la derecha
gane las elecciones europeas son cosas que dan qu pensar. Leo en algn lado que ha habido un
cambio de paradigma en la mentalidad social de estos tiempos. A la sociedad ya no le interesa
la igualdad, le interesa la identidad. Lo cual se podra traducir de dos maneras diferentes: o a la
sociedad no le importa (o no mucho) la justicia, o piensa que la justicia no consiste en respetar los
derechos de todos, sino en avalar la identidad de cada uno. Ah querido Matas, te acuerdas de los
tiempos en que luchbamos por los pobres, los marginados, los negros, los indios, las mujeres,
proclamando muy convencidos que todos somos iguales? Resulta que estbamos equivocados:
haba que reivindicar, incluso con las armas, que todos somos diferentes. Es por eso, porque todos
somos desiguales, por lo que Camps queda libre y Berlusconi escapa a la justicia? As directamente
puede que no, pero seguramente vale la pena preguntarse si no hay alguna relacin.
En algn sentido, el cambio de paradigma es innegable: no vemos que nadie quiera imponer la
justicia salarial, los derechos polticos, el derecho a la salud y la educacin jugndose la vida,
poniendo bombas y asesinando gente, mientras que a eso es a lo que estamos acostumbrados cuando
se trata de la identidad chita, irlandesa o vasca. Si alguna revolucin es todava imaginable, no ser
sin duda una revolucin proletaria, sino ms bien fundamentalista. Incluso a esas formas de presin
y de violencia latente que son las manifestaciones callejeras se recurre cada vez menos para
reclamar los derechos de los trabajadores, de los ancianos o de los marginados, y cada vez ms para
reclamar los de los homosexuales, las mujeres o los musulmanes.
La cosa es endemoniadamente enredada. Nosotros te acuerdas? luchbamos por que a una
mujer se la tratara como ciudadana (o como ser humano) sin tener en cuenta si era o no mujer.
Ahora se busca que se la trate teniendo en cuenta y muy en cuenta que es mujer. En algn sentido es
lo mismo: se trata de reivindicar sus derechos, como los de los negros, los indios, los homosexuales,
los creyentes minoritarios, etc. Pero en otro sentido no es lo mismo reivindicar un derecho como
ciudadano (o como ser humano) que como miembro de un grupo o colectividad. La situacin resulta
incluso un poco paradjica. Parecera que desinteresarse de nuestros derechos como ciudadanos, o
sea como individuos, y entregarnos en cambio a nuestra pertenencia a un grupo es una actitud ms
social, lo cual suele interpretarse como ms de izquierda. Y sin embargo est claro que los

nacionalismos, los fundamentalismos, los racismos y dems formas de identificarse con un


colectivo en detrimento de los derechos individuales son actitudes que nunca podrn ser de
izquierda.
Todo esto encaja bastante bien con la idea que me has odo mil veces de que la justicia es una
cuestin de derecho, mientras que las identidades son cuestin de hecho. Frente a esos hechos la
justicia no puede consistir sino en reconocerlos, pero no en asumirlos. Curiosamente los que avalan
nuestro cambio de paradigma hablan precisamente de reconocimiento. Parecen sugerir que la
justicia moderna (perdn: postmoderna) consiste en reconocer las identidades y no en garantizar los
derechos. La justicia, dira yo, no puede reconocer sino el derecho de esas colectividades, pero eso
al parecer no basta para satisfacer la sed de reconocimiento identitario. Conflicto insoluble, segn
yo, en una democracia. El reconocimiento de su identidad que los identitarios le piden al Estado,
reconocimiento de hecho y no slo de derecho, implica que el Estado asuma esa identidad, y eso no
es posible sino en el fascismo. La identidad est plenamente asumida en Irn, en la Espaa de
Franco, en la China comunista. Y no me salgas con que la identidad espaola del franquismo era
inventada porque cul no lo es? Pregntale a Armantya Sen. Lo cual no quita que las identidades
estarn en lucha, fcilmente violenta, cada vez que se crucen con otras identidades, cosa imposible
de evitar del todo.
Hablando de todo esto, de pronto se pregunta uno: y el neoliberalismo? Por qu el fervor
identitario, fundamentalista, nacionalista, coincide con esa ideologa que parece justamente lo ms
ajeno a toda identidad, a toda raz, a todo arraigo? Puede que sea pura coincidencia, pero por lo
menos hay un proyecto que esas dos ideologas comparten: el eclipse de la idea de igualdad. O sea
el arrinconamiento de la justicia. No, no, me dirn los del cambio de paradigma, la justicia ha
cambiado pero sigue en pie. Esa nueva justicia que, como te deca, no es esencialmente la bsqueda
de la igualdad sino el impulso a la diferencia, coincide curiosamente en su aspecto negativo con la
de los neoliberales, que arrumban tambin ellos la igualdad aunque por otro motivo: el principio
injusto e inigualitario pero eficaz de la sobrevivencia del ms apto. Como ves, por todas partes
jalonean a la sociedad para que se deje de las zarandajas sas de la igualdad, cuando es tan
urgente, por un lado, expandir el consumo para multiplicar el capital, y por otro lado imponer el
reconocimiento (que es mucho ms que la igualdad de derechos) de los grupos, los colectivos, las
sectas, las religiones, las nacionalidades, las lenguas, las culturas particulares. Echa un vistazo de un
lado a Jomeini y a Mohamed IV, del otro lado a Rajoy, Uribe y Caldern, y vers que esos dos lados
se odian entre s pero son decididamente solidarios en su lucha comn contra la izquierda.
Concluyamos: es concebible una justicia divorciada de la igualdad? La manifestacin ms
directa y visible de la igualdad es la eliminacin de los privilegios y el privilegio ms desnudo y
evidente es la impunidad. Tal vez podramos llamar postjusticia a este otro paradigma que
abandona la igualdad en nombre ya sea de la eficacia del ms apto, ya sea de la desigualdad de las
identidades. El tribunal valenciano, ya lo ves, querido Matas, es decididamente postmoderno: no es
un tribunal de justicia, sino de postjusticia, modernsimo templo de la impunidad. Los tribunales
mexicanos se ve que han sido postmodernos desde hace mucho, casi dira uno que desde siempre.
Dime pues si no hay un nexo profundo entre la derecha y la impunidad. Recuerda que los dos
hemos dicho mil veces que la impunidad es la injusticia misma. Si es as, es que la justicia es
inseparable de la igualdad, y entonces slo la derecha puede llamar justa a la desigualdad y
dispensar consiguientemente la desigualsima impunidad. Pero cuidado, no seas marxista, no vayas
a decir que la justicia est manipulada por intereses de clase. Ya no hay clases, hay identidades y
buenos negocios, claro.
Un abrazo justiciero de tu igual
T. S.

20
MALEDUCADOS
Querido Matas Vegoso:
Por una vez estamos de acuerdo, pero si eso te sorprende, ser porque partes de prejuicios
simplistas. Si imaginaste que yo iba a "protestar airadamente" contra tu defensa de la autoridad del
maestro en el aula, es porque tienes una idea francamente burda de lo que es mi postura, o ms en
general de lo que implica realmente una postura de izquierdas. No te culpo personalmente de esa
simplificacin, porque bien s que en el actual desastre de la educacin en las llamadas democracias
tienen no poca responsabilidad algunas ideas que sus defensores consideran progresistas,
igualitarias y de izquierdas. Hace ms de veinte aos que yo escrib largamente sobre la diferencia
entre autoridad y poder. Rebelarme contra la autoridad del mdico cuando me receta, como si eso
fuera opresin, es obviamente una cretinada. Lo que es de izquierdas es pensar que la autoridad
tiene que someterse al derecho y no el derecho a la autoridad, pero eso no significa que no haya
autoridad.
De las cosas que he ledo ltimamente sobre esta cuestin, quiz la que ms me ha iluminado
es la idea de que la prdida del respeto a la autoridad del maestro proviene de una concepcin
bastante generalizada de los servicios pblicos como si formaran parte del mercado. El maestro, o
cualquier otro funcionario, es un asalariado, y quien paga su salario soy yo, el ciudadano
contribuyente. El asalariado, por supuesto, no tiene ningn derecho a imponer su autoridad al
cliente. Los colegiales mismos no perderan el respeto a sus maestros si no estuvieran avalados por
los padres, y ms en general por la sociedad adulta pagadora de impuestos. La tpica reaccin
moderna de indignacin ante la negligencia o el abuso de autoridad de un funcionario, recordndole
que l est al servicio de los contribuyentes que le pagamos para que haga su trabajo, parece a
primera vista un gesto claramente democrtico e igualitario. Y lo es si se trata de exigir que el
funcionario cumpla con su deber, pero no si se trata de desacatar su autoridad.
El ciudadano no es el cliente del funcionario, sino su beneficiario. Segn los principios de un
Estado democrtico, el funcionario es el gestor del bien pblico, nombrado ms que contratado por
el Estado, administrador general del bien pblico, para poner en prctica esa gestin. Desacatarle no
es desacatar a un asalariado, sino al Estado y, por la mediacin del principio representativo, a la
sociedad misma. No querrs hacerme creer, aunque coincidan contigo muchas personas que se
creen "progresistas", que es de izquierdas, o incluso simplemente democrtico, pensar que yo tengo
contratado personalmente al maestro, al polica o al recaudador de impuestos y puedo exigirle lo
que se me antoje, como si el Estado no significara nada. Supongo que a uno de esos padres que
pisotean la autoridad del maestro de su hijo no se le ocurrira decirle a un polica que tiene derecho
a pasarse el semforo en rojo o a apalear sin interferencias a su mujer porque l paga el sueldo del
polica.
Como ves, a quienes urge educar en nuestras democracias postmodernas es a los padres reales
o potenciales. A los que creen que dejar desarmado al maestro es una actitud de izquierdas, hacerles
ver que no es sa la enseanza que deberamos sacar de mayo de 68, que tiene otras que darnos. sa
en particular coincide demasiado con la ideologa neoliberal para que la gente sensata la abracemos.
Si como me dices (y yo te creo), se respeta mucho ms al maestro, en Espaa por lo menos, en la
educacin privada que en la pblica, eso significa que los padres que ponen en duda la autoridad del
Estado no ponen en duda en cambio la del jefe de empresa. Tpica mentalidad de derechas, en la
que nos adoctrinan incesantemente las instancias que llevan a cabo, mal que nos pese, la educacin
social de los ciudadanos fuera del sistema educativo: la llamada comunicacin de masas en sentido
amplio, incluyendo las modas, la publicidad, los rumores, la terminologa sesgada, los latiguillos
intencionados. La publicidad por ejemplo sera muy peligroso tratar de controlarla sin caer en la
censura y en la mordaza, pero es indudable que es uno de los grandes venenos de las democracias,
incitndonos constantemente al egosmo, a la jactancia, a la confrontacin, a lo insolidario, a la
fragmentacin en grupos de ojos y odos tapados, a las identidades de pacotilla mutuamente
desdeosas, y todo eso orientado a un consumo irracional y altamente irresponsable.

La educacin oficial por lo menos debera ensear todo lo contrario: ante todo la
responsabilidad, y si el maestro es infinitamente respetable es porque est encargado de ensear la
responsabilidad y su otra cara: la solidaridad. La educacin no es slo obra de la escuela, pero la
educacin que la sociedad se da a s misma fuera de la escuela es bien difcil de calibrar y controlar,
como acabo de decirte. La tarea de la educacin no es slo la transmisin de conocimientos, sino la
humanizacin del hombre. El hombre es ese animal que tiene que hacerse a s mismo, pero no cada
uno a s mismo, sino los unos a los otros. En la escuela podemos orientar y depurar esa
humanizacin con una racionalidad y una conciencia que la sociedad espontnea no puede tener. Un
millonario norteamericano acaba de decir que l no tiene por qu compartir con nadie el producto
de su "trabajo". Ningn programa escolar podra admitir semejante atrocidad, que la sociedad
espontnea no sabe evitar. Un hombre que no comprende todo lo que tuvo que recibir de la sociedad
para lograr enriquecerse, desde el hospital donde lo parieron hasta la electricidad con que enciende
la lmpara de su oficina, pasando por la educacin, la investigacin cientfica y la sanidad, y que
declara que slo a s mismo se debe lo que es, que no nos debe nada a los dems hombres, ese
hombre todo eso no lo ha recibido, lo ha robado. Si tiene un hijo, habra que confinarlo en una isla
desierta para que nos mostrara cmo se hace millonario l solo, sin nosotros. Ese hombre por
supuesto no acata la autoridad del maestro porque no acata el respeto a la humanidad.
As pues, querido Matas, no irs a concluir que yo por ser de lo que t crees que es la
izquierda pienso como ese monstruito de derechas. Si yo creo que hay mucho que criticar en la
educacin escolar tal como es hoy en da, es justamente porque me parece que se deja influir
demasiado por esa ideologa tpicamente neoliberal de la irresponsabilidad, la impunidad, el
egosmo cnico, el derecho del triunfador y el desprecio de las instituciones salvo cuando son
instrumentos para nuestro xito. No me robes entonces el proyecto de restaurar la autoridad del
maestro en el aula, que es un proyecto enteramente de izquierdas y enteramente contrario a la idea
neoliberal de mandar callar al Estado, no para que hable la sociedad, sino justamente en la medida
en que el Estado es la sociedad.
Un saludo muy bien educado de tu amigo
T. S.

21
COPYRIGHT IS WRONG
Querido Matas Vegoso:
Me perdonars que vuelva de repente a nuestra viaja discusin sobre la propiedad intelectual,
pero es que no pude resistirme a la tentacin cuando me encontr el otro da con algo que viene al
pelo para mis argumentos. Estaba buscando en la red el texto del Canto I de Ezra Pound y entr en
una pgina web donde, en lugar del poema, haba un recado que explicaba que haban tenido que
suprimirlo tras recibir una carta ms grosera que dura de un abogadillo que gestiona los derechos de
los herederos de Pound (carta que reproducan al final). El administrador de la pgina web comenta
con elegancia que esos herederos prefieren que la obra de Pound siga siendo una mercanca
vendible y no parte de nuestra cultura. Todo esto puedes leerlo (en ingls, por supuesto) en la
siguiente direccin electrnica: http://www.internal.org/view_poem.phtml?poemID=256.
No es fcil imaginar cmo hubiera reaccionado Ezra Pound si hubiera visto sus poemas en la red.
l se declaraba anticapitalista, pero pensaba que la solucin estaba en el fascismo. Para l el
capitalismo se identificaba con la usura, prctica condenada por la Iglesia en el sentido ms bien
medieval de esa palabra, pero no tanto en su sentido capitalista, justamente. Tal vez la condena de
Pound no era tanto por apego a la Iglesia como por apego a Dante, pero, convicciones polticas
aparte, no parece haber tenido una personalidad particularmente modesta y desprendida, as que no
es nada seguro que renunciara como a una fea usura a traducir en vile metale sus derechos de autor.
Lo que es claro en todo caso es que cualquier ganancia de sus herederos no puede ser sino usura,
o para ponerlo en trminos modernos, especulacin. O cmo llamaras t al hecho de recibir
ganancias por no hacer nada, no producir nada, ni siquiera invertir nada, sino simplemente por tener
el monopolio de algo: la obra de un pariente ms o menos lejano con el que la mayora de las veces
el heredero no tiene la menor afinidad?
Pero no se trata slo de la idea absurda de que se puede heredar una creacin intelectual como
se hereda una casa en la playa (herencia que tampoco est tan justificada como parece); es la idea
misma de propiedad intelectual la que es aberrante. Ya te he confesado todas las veces que has
querido que la cosa es enredada, porque las creaciones intelectuales circulan bajo formas materiales
que pueden por algn lado tener algo que ver con mercancas, y es difcil deslindar limpiamente lo
uno y lo otro. Pero no se trata de lo que yo creo o deseo, sino de lo que est implicado en nuestras
sociedades. Si yo heredo una casa en la playa, la casa es ma y puedo derribarla si me da la gana.
Pero puedo decir que es ma una cosa que me est prohibido modificar mnimamente? Si yo
heredo un cuadro de Picasso no tengo derecho a tocarle una pestaa. Slo el autor puede legal y
legtimamente modificar o destruir su obra. Quiere esto decir que es su propietario? Pero en
nuestras sociedades toda propiedad es necesariamente heredable. Una obra creativa no se hereda de
veras: no slo el heredero no puede tocarla (o sea que no es suya), sino que slo tiene el
monopolio durante cierto periodo estipulado por la ley. Una propiedad limitada por ley en el tiempo
no es una propiedad, es una concesin. O sea que por este otro lado tampoco es suya, como no es
suya la lotera que administra un quiosquero.
Se ve que para su autor la obra no es una propiedad, es un derecho, como para un padre o una
madre la potestad sobre el hijo es un derecho, no una propiedad. Un derecho fundamental, eso s,
como ya te demostr hace tiempo. Como ese derecho es exclusivo, no compartido con nadie, puede
funcionar como un monopolio y el autor (pero no los padres) puede vender concesiones de su
derecho (nunca su propiedad). Puede tambin no venderlas, sino regalarlas, autorizarlas, cederlas.
Como hago yo casi siempre, como hacen a veces algunos msicos pop que de paso suelen
denunciar el monopolio y la usura de las casas discogrficas, que sas s que hacen mercanca de la
cultura (o de la cultura). Esas concesiones, como digo, despus de la muerte del autor tienen
fecha de caducidad, y al cumplirse el plazo, quin se queda con el derecho, puesto que el autor est
muerto? El dominio pblico, o sea el pblico, o sea la sociedad. Lo cual quiere decir que, una vez
muerto el autor, los derechos de la obra pasan al pblico, representado obviamente por el Estado,
slo que ese Estado cede por tiempo limitado la concesin de esos derechos a los herederos, cosa

que no podra hacer si los derechos no fueran suyos. La nica ventaja que eso podra tener, salvo la
de satisfacer las tendencias reverenciales que nuestros Estados suelen mostrar hacia la idea de
propiedad, sera que los herederos defendieran la dignidad y la pureza de la obra heredada. En la
realidad sin embargo es casi siempre el Estado el que se toma ese trabajo, a veces incluso contra la
desidia o la avaricia de los herederos, que suelen hacer muy poco por esa dignidad y esa pureza, si
es que no la traen a mal traer.
La propiedad intelectual tiene varios aspectos, pero atenindonos al de las obras de arte y
literatura, es claro que lo que las caracteriza es que no se proponen esencialmente producir
mercancas vendibles, sino obras que lleven algo al pblico (o a la sociedad, o al hombre, o a
todos). Sin duda habr algunos autores que estn pensando desde el principio en vender lo que
producen, pero claramente no es eso lo que hace de sus obras obras de creacin, sino ms bien
todo lo contrario. Pero somos tambin bastantes los que no pedimos ningn pago por permitir a la
gente gozar de unas obras que no hemos hecho para otra cosa sino para que sean gozadas. Sera
minar nuestro propio suelo. A veces aceptamos algn pago, porque no es fcil ganarse la vida, pero
si hay que escoger entre cobrar o negar la obra, siempre preferiremos no cobrar antes que guardar la
obra en un cajn. No es generosidad, es simple lgica. No est mal que se intente ayudar un poco al
autor, a menudo desvalido, ofrecindole pagos por su obra o ayudas estatales, pero todas esas
reglas, basadas como estn en la idea propiamente monstruosa de que la obra de creacin es una
mercanca con su correspondiente propietario (y su correspondiente especulador) favorece mucho
ms a los intermediarios, a los especuladores, a los monopolios, y en todo caso a los autores ms
vendidos, que a los ms desamparados; ms a los herederos de un autor que a ese autor mismo; y
sobre todo van claramente contra el pblico y contra su disfrute de las obras. Lo lgico, me parece a
m, es que los autores estuvieran del lado de su pblico y no del lado de los que explotan a la vez al
pblico y al autor. Ahora: si esto es as en cuanto a los autores mismos, dime t en cuanto a los
herederos.
Un buen abrazo sin regalas de tu amigo
T. S.

22
TU EDUCACIN O LA MA

Querido Matas Vegoso:


Es claro que t y yo, cuando decimos modernidad, no pensamos en la misma cosa. Para
empezar, yo no comparto tu entusiasmo incondicional por una poca que nos ha dado a Bush, a
Berlusconi, a Putin y no s si t colocas en esa misma poca a los no menos encantadores Hitler,
Mussolini y Franco. Tampoco soy necesariamente entusiasta de una poca que ha llevado al
paroxismo a Madonna o a Michael Jackson (gringos, por supuesto) y ha ignorado en cambio a
Miguel Poveda o al Mono Blanco y no me digas que no sabes quines son, porque con esa
confesin me das del todo la razn. Esa ignorancia, en contraste con la fama de los gringos
mencionados, en alguien de lengua espaola no es slo falta de informacin; es perversin de la
informacin. Es indudable, para decirlo del modo ms impertinente, que por muy estimables que
sean esas famosas figuras, la desproporcin monstruosa de su fama no se debe a que sean
monstruosamente mejores que los otros dos mencionados, sino a que su pas es monstruosamente
poderoso y tiene monstruosamente ms caones.
Adems, la perversin de la informacin se ha vuelto especialmente mortfera porque en la
modernidad (o tal vez fuera ms exacto decir en la postmodernidad) la informacin usurpa casi
enteramente el lugar de la educacin. Acabo de leer en un artculo serio esta frase elegantemente
escptica: si bien la alta cultura se empobrece, la sociedad no se derrumba: slo se transforma.
Hombre, es obvio que la sociedad siempre se transforma, pero es que da igual una transformacin
que otra? Da igual que la sociedad, aunque no se derrumbe, se transforme en un hato de
predadores despiadados o en una comunidad de ciudadanos solidarios y responsables? Y el artculo
concluye: Distinto es que la direccin que adopte ese cambio las consecuencias de la libertad
pueda disgustarnos. Si he entendido bien, el argumento es ste: puede que la sociedad que estamos
preparando sea asquerosa, pero qu quiere usted, as es la libertad; no querr usted pedirle cuentas a
la libertad y arriesgarse a que la sociedad se derrumbe. Y nadie nos oculta de qu libertad se trata
aqu: la libertad de empobrecer la cultura superior.
Pero que la sociedad se encamine en una direccin o en otra depende de la educacin ms que
de cualquier otra cosa, sobran los estudios que lo demuestran minuciosamente. Y no slo la
educacin bsica, porque slo una autntica educacin superior puede resistir frente a la tendencia
postmoderna a reducir la educacin, en el mejor de los casos, a mera informacin, y cada vez ms
en mera formacin y capacitacin. A eso los idelogos postmodernos lo llaman una educacin
funcional: educar para los puestos de trabajo. De trabajo social? No, hombre, ni que furamos
comunistas: de trabajo en las empresas. Las cuales (libert libert chri-e) son libres de empobrecer
la cultura superior, que no slo les sirve de maldita la cosa sino que ms bien induce ideas raras en
las mentes inquietas, y de requeteempobrecer la educacin bsica quitndole sus anticuados
resabios educativos.
Que en las llamadas democracias la educacin est en crisis es algo que salta a la vista. A
Obama le ha puesto a parir, en sus proyectos educativos, una derecha oligofrnica con argumentos
delirantes que nos pareceran de la edad de piedra si no furamos tan postmodernos. En Espaa
sigue ensendose religin en las escuelas, sigue vociferndose contra la enseanza de los valores
democrticos en clase, y hay regiones donde casi la mitad de los colegios son o privados-privados o
privados-concertados. En Mxico la ms avanzada corrupcin (y ya es decir) es la del sindicato de
maestros, de los cuales las dos terceras partes no pasaron la prueba de capacitacin, ms del 80% de
los estudiantes son gravemente deficientes en matemticas y los libros de texto obligatorios, si no
tienen que retirarse antes de utilizarse, reciben las crticas ms amargas de los conocedores. En
Francia, madre de la educacin laica y de la consiguiente separacin de la Iglesia y el Estado
(condicin necesaria de toda democracia, por lo menos a juicio de todo el que no sea postmoderno),
el neo-lo-que-usted-quiera Sarkozy ha declarado que su pas es laico pero no tanto, a la vez que
propone una autonoma de las universidades sobre el modelo de la autonoma de las empresas.
En medio de todo esto, comprenders que yo no pueda dejar de preguntarte: es moderna, o es
postmoderna, la idea de que la libertad es esa cosa que se paga con desigualdad, injusticia y

deterioro de la cultura? No me irs a salir con que los estalinistas tenan razn cuando describan as
la libertad de las democracias capitalistas. Porque en fin, mal que nos pese a todos, empezando
por El Pas y la cadena SER (pregntale a Oliver Stone), los nicos pases hispanohablantes que
han desterrado el anafalbetismo son la Espaa postfranquista, Cuba y Venezuela. No sera
interesante la idea de que en ms de un aspecto postmoderno quiere decir antimoderno? A m por
ejemplo no me parece muy moderno diluir la laicidad del Estado como en el siglo XVII, favorecer la
enseanza privada como en el Antiguo Rgimen, apuntalar al patronato y contener los derechos
laborales como en el siglo XIX, confiar la salud a iniciativas privadas como antes de las guerras
mundiales y otras menudencias de este calibre. En fin, creo que mucho de lo que t llamas
modernizacin yo lo llamara demolicin (derrumbe) de lo moderno. Y no slo en lo poltico y
social, porque t crees que Andy Warhol avanza en otra cosa que en demoler a Picasso o a
Modigliani?
Un moderno abrazo de tu demolido amigo
T. S.

23
QU TIEMPOS AQULLOS
Querido Matas Vegoso:
Tienes razn, cmo cambian los tiempos, cada vez ms aceleradamente. Te acuerdas de aquel
tiempo, ayer como quien dice, en que El Pas y la cadena SER eran casi de izquierda, seguramente
ms de centro que de izquierda, pero menos que de derecha? Dicen por ah que la gente se
aburguesa con la edad. A m no me parece tan evidente. Casos como los de Victor Hugo, Thomas
Mann o Manuel Azaa no creo que sean tan raros. Me temo que lo que aburguesa a la gente son
otras cosas mucho ms que la edad. Imagnate por ejemplo que t te encontraras ante la perspectiva
de hacer un fabuloso negocio digamos verbigracia vender sonetos msticos en una mesa en el
Retiro o transmitir por televisin los campeonatos de futbol, y que un gobierno de izquierda
favoreciera la instalacin en el Retiro de otra mesa de sonetos esotricos o la apertura de otra
cadena televisiva con otros partidos de campeonato. No creo que tuvieras que esperar a hacerte
viejo para aburguesarte y empezar a encontrar que todo est mal en ese gobierno; por ejemplo a
notar, que antes no te habas fijado, que es errtico o que su presidente es personalista, puesto
que muchas personalidades de su propio partido lo critican o puesto que todos lo alaban
monolticamene y nadie lo critica, no me queda claro.
O te acuerdas de cuando pensbamos, hace un poquito ms de tiempo, que para ser moderno
no era imprescindible dejar de aspirar a la educacin para todos, la salud para todos, la comida para
todos? Oh, s, cmo cambian los tiempos. En menos de una semana leo que un magnate declara
(contra Obama, claro) que ninguna ley divina o humana le obliga a compartir con nadie sus
ganancias, y mucho menos con el fisco, y que un comunicador (tambin contra Obama, es obvio)
proclama que es inadmisible usar el dinero de los contribuyentes para ayudar a los perdedores. Es
que de veras hemos envejecido tanto como para llegar a semejante aburguesamiento? Yo todava me
acuerdo de los tiempos en que ramos tan jvenes como para pensar que alguien entregado a esa
codicia asesina no era digno de llamarse humano humano antiguo o moderno. Pero tal vez
tampoco aqu es cuestin de edad. Por ejemplo: la publicidad moderna apunta sobre todo a los
jvenes, y qu otra visin del mundo les inculca? Acabo de ver en el metro de Madrid un cartel
publicitario donde aparece un deportista medio desnudo haciendo un gesto agresivo absolutamente
soez; el texto dice: Mis expectativas son mayores que las tuyas. Marca la diferencia. T te
sientes ya tan moderno como para aceptar que alguien capaz de fomentar esas bajezas con tal de
vender es digno de vivir? No digo que se le mate, yo no me niego a que viva, pero s a decir que es
digno de ello, si ser anticuado! Dirigir la publicidad a los jvenes es ms rentable; los jvenes
gastan menos, pero consumen ms: son mucho ms frecuentes los padres que pagan las cuentas de
sus hijos que los hijos que pagan las de sus padres; lo importante es hacernos consumir, luego
nosotros veremos quin paga. Tal vez otro de los rasgos de estos tiempos es que los jvenes de hoy
son tan fciles o ms de corromper que sus padres. Sabiendo cmo, que para eso s que estamos
adelantados.
Y tambin la justicia, verdad?, caray cmo ha cambiado, por lo menos en Espaa. Hace veinte
o treinta aos nos habramos escandalizado de que los amiguetes juzguen y absuelvan a los
amiguetes o de que la gente que tiene en este pas las manos ms sucias acuse ante los tribunales a
un juez por cumplir con su deber. En Mxico el problema es ms bien que la justicia no cambia
que la corrupcin no cambia. Pero para cerrar el crculo, terminemos volviendo a El Pas, ahora
en relacin con Mxico. Sin duda los constantes ataques contra las medidas de Hugo Chvez en
materia de informacin no le dejan tiempo a este peridico para contarnos cmo en Mxico el ao
pasado el poder ahog sin disimulo, uno detrs de otro, dos de los pocos baluartes de informacin
independiente: el programa de Gutirrez Viv en la televisin y el de Carmen Aristegui en la radio,
en el caso de esta ltima con la complicidad de la empresa PRISA, duea de El Pas.
Perdona que te lo pregunte, querido Matas, pero t no ves alguna relacin entre las
inversiones de capital de PRISA en Mxico y la manera de informarnos sobre ese pas, tan diferente
de como nos informan sobre Venezuela o sobre los chalecos de Evo Morales? Has notado cmo se

aburguesa, digo se moderniza desde hace algn tiempo, autodenominndose peridico global y
exhibiendo sus chafarrinones de maquillaje juvenil? Nada ms grotesco que un seor maduro, con
la gravedad que confiere haber vivido desde los viejos tiempos de la transicin, disfrazndose de
jovencito y multiplicando suplementos y mp3 en su desesperada tentativa de parecer a la ltima.
Aunque no hubieras ledo a Molire, a ti eso no te hace pensar en las preciosas ridculas?
Tu viejo amigo, aunque te pese,
T. S.

24
MEMORIA O MMOIRE?
Querido Matas Vegoso:
T cunto tiempo hace que no lloras? A m hace poco se me saltaron las lgrimas varias veces
durante una excursin organizada por la Universidad de Educacin a Distancia a la ruta del exilio,
que nos permiti ver muchas cosas desgarradoras de sas que Espaa se empea en ignorar. Por
ejemplo: t sabas que el gobierno de Espaa estuvo alojado una temporada entre una masa y una
mina convertida en bnker, donde a la vez estaba resguardado el tesoro artstico de la nacin y parte
del oro de su banco central? Algunos de los que visitamos el lugar no tenamos ni idea de ese hecho
histrico, y eso que ramos personas interesadas en el tema. Te imaginas un episodio tan inslito y
dramtico en la historia de cualquier otro pas? Lo sabra todo el mundo, habra pelculas, telenovelas y hasta comics sobre el asunto. Y por supuesto, se lo contaran a todos los nios en clase de
historia.
Y cuntos espaoles jvenes o ya no tan jvenes saben que los franceses internaron en el
campo de concentracin de Argels-sur-mer, uno de los varios que organizaron, a 100 000
refugiados espaoles, hombres, mujeres y nios, en una playa desnuda, durante varios aos, y las
primeras semanas sin techo, sin literas, sin letrinas y sin agua potable y con temperaturas bajo cero?
En el lugar hay descendientes de espaoles, incluyendo al alcalde, que estn tratando de que no se
olvide todo eso, investigando y haciendo pblica esa memoria. Pero, claro, es que son de naciona lidad francesa.
Y sabas que en Elne, en el Roselln francs, una institutriz suiza organiz en 1939 una
maternidad para ayudar a dar a luz a las mujeres de los campos de concentracin, y salv as la vida
de muchos cientos de nios y de madres espaoles y tambin judos? El alcalde de Elne, que es una
persona de sas que t dices que no existen, sobre todo en estos tiempos, ha logrado con admirable
esfuerzo que el municipio compre el lugar y lo convierta en museo. Ese alcalde es hijo de
espaoles, de nacionalidad francesa, por supuesto. Se propone volver a abrir all una maternidad,
ahora para las derrotadas de estos tiempos, o sea las inmigrantes.
Cuando t dices que no existen personas como sas, supongo que quieres decir que no existen
en Valencia. Siento decirte que te equivocas. Para empezar, el juez de la Ra no es valenciano, si es
en l en quien pensabas (como es inevitable pensar). Y despus, no todos los valencianos son
Camps; yo personalmene conozco muchos valencianos que no son ni mucho menos forever young,
sino gente honrada. S, querido Matas, todava hay gentes como sas, en Valencia y fuera de
Valencia. Incluso entre los de nacionalidad espaola no todo el mundo pertenece a asociaciones
como Manos Limpias, sino que hay personas que tienen las manos limpias. Lo que pasa es que en
Espaa el muro del silencio, que existe en todas partes, es ms impenetrable y obtuso que en
cualquier otro pas. En el extraordinario documental que vimos sobre la maternidad de Elne, uno de
los antiguos nios nacidos all, ahora con casi 70 aos de edad, cuenta que l ha vivido siempre en
Elne, y aunque de nio l y los otros nios del barrio jugaban en el terreno de la antigua maternidad,
nunca nadie habl de ella hasta que ese alcalde que segn t no podra existir organiz el museo.
Mala conciencia, querido Matas, la hay en todas partes, pero por lo menos en Francia esa mala
conciencia no es ni una doctrina ni un programa poltico. La gente que tiene algo de que
avergonzarse siempre prefiere que no se remueva el pasado, pero a ningn grupo visible ni a ningn
partido oficial se le ocurrira, en ningn pas que no sea Espaa, oponerse a una ley que apuntase a
recobrar la memoria.
Es fcil imaginar cunto tendrn que ocultar unas personas capaces de proclamar que un juez
que investiga el pasado est prevaricando. Tengo curiosidad de saber si t opinas que eso es ms
repugnante o menos repugnante que lo que hace el juez de la Ra cuando dice que si la polica
investiga los delitos de los delincuentes, all ella, pero su tribunal no est para juzgar a los
delincuentes sino para exonerar a los amiguitos. En lo que s creo que estamos de acuerdo es en que
a un pas as hay que ser francamente ingenuo para pedirle que mire su historia y reflexione un
poquito. Preguntar qu hizo por los espaoles Elisabeth Eidenbenz en Elne cuando estamos

enfrascados en la palpitante historia de la entrepierna de alguna ex de torero o de deportista?


Reflexionar sobre los horrores de nuestra historia cuando esta noche juegan el Madrid y el Bara?
Vamos, hombre, no me hagas rer.
Abrazos de tu memorioso amigo,
T. S.

25
INSURRECTO YO?
Querido Matas:
No me salgas t tambin, como nuestros dulces periodistas, con el pdico eufemismo de llamar a
la democracia el rgimen o el sistema sin precisar de qu rgimen o sistema se trata. Puro
profesionalismo sin duda, porque esos periodistas espaoles no hacen sino transcribir lo que
dictaminaron unos jueces (espaoles, evidentemente; demasiado evidentemente, hlas!). Pero
pienso que esos periodistas (o t mismo) tendran la obligacin de aclarar lo que quieren decir las
palabras en lugar de propalar obedientemente la hipocresa de tales jueces. Porque bien sabemos
que las triquiuelas leguleyas se han amparado siempre en el peculiar lenguaje pervertido del
mundo jurdico, verdadero secuestro de nuestro lenguaje, el lenguaje de la sociedad, cuya
interpretacin est rigurosamente prohibida a los ciudadanos y reservada a quienes el poder
autoriza.
T como ciudadano sabes bien cul es la diferencia entre insurreccin y rebelda, o tal vez no
muy bien, pero vas a tratar de entender esa diferencia interpretando su sentido y no, como quieres
hacerme aceptar, acatando el que los jueces han dado, inventndolo de repente, adems. Segn los
jueces, Franco y sus militares no fueron insurrectos, sino rebeldes. En primer lugar, de dnde sacan
esa diferencia? El Diccionario de la Academia da como segunda acepcin de insurrecto, rebelde,
y Mara Moliner, que suele ser ms de fiar, da rebelin entre las primeras acepciones de
insurreccin, y rebelde entre la primeras de insurrecto.
Pero no se trata de eso, los juristas se han pasado siempre por debajo de la pierna el buen uso del
lenguaje, en cualquier sentido de esa expresin. Lo importante es que no siempre se lo pasan por ah
inocentemente. Ahora por ejemplo, lo que nos dicen es que Franco no se levant contra el
rgimen, sino contra el gobierno. Lo que no nos dicen es que el rgimen no era indiferentemente
uno u otro rgimen, era la democracia. Pero claro que esa palabrita, que es lo que en realidad quiere
decir el rgimen, tenan que ocultrnosla cuidadosamente, porque, quin va a creer que Franco
no se levant contra la democracia? Para que alguien pueda levantare contra un rgimen
democrtico pero no contra la democracia, tiene que ser necesariamente que, si triunfa, instaure otra
democracia. Quieren decir los seores jueces que Franco no fue insurrecto porque estableci una
democracia, diferente de la Repblica, pero tan democrtica como ella (si no es que ms)? Como
Hitler, verdad? Como Pinochet verdad? Tambin ellos se levantaron contra un gobierno. Quiere
decir eso que no se levantaron contra un rgimen, es decir contra esa forma de gobierno que
llamamos democracia? Supongo que nuestros jueces concluirn que el ms demcrata de todos fue
Hitler: l por lo menos fue elegido en las urnas. De verdad piensan los seores jueces que un
rgimen sin derecho a voto ni a asociacin, con censura, dirigido por un caudillo vitalicio por la
gracia de Dios (Fhrer en alemn, duce en italiano) e instaurado sobre el cimiento de varios
centenares de miles de muertos y otros tantos encarcelados polticos es una forma de gobierno,
rgimen o sistema democrtico?
Pero t, querido Matas, no me irs a salir con que viva la democracia rebelde pero no
insurreccional de los dictadores fascistas, o tal vez incluso, como he odo por ah alguna vez, y no
slo en la COPE, que los verdaderos insurrectos eran los republicanos. O sea que la nica rebelda
insurreccional e imperdonable es la que resiste al poder absoluto por el retrgrado y nostlgico
amor a la democracia.
As que prtate bien y cuida tu vocabulario. Un abrazo,
T. S.

26
MORAL RENTABLE
Querido Matas Vegoso:
Yo estaba seguro de que estaramos de acuerdo en lo fundamental respecto a la escandalosa
actuacin del presidente Caldern contra el sindicato de electricistas. Quin que no est
directamente involucrado en semejante desmn no estara de acuerdo en esos puntos, salvo tal vez
algn junior reblandecido? Decenas o centenas de personas sensatas han mostrado palmariamente
que ese golpe no slo fue daino, ilegtimo e inmoral, sino tambin ilegal y anticonstitucional; que
todas las explicaciones y justificaciones del gobierno han sido mentirosas o dudosas, y que es difcil
no interpretar sus intenciones como un programa deliberado de privatizacin de la electricidad
como de tantas otras cosas y de desarticulacin de las organizaciones obreras. No insistir pues
sobre estas cosas que han sido analizadas y expuestas adecuadamente en la prensa y hasta un poco
(milagro!) en la televisin, aunque tal vez me hubiera gustado sealarte que algunas discrepancias
subsisten entre t y yo, como era de esperarse, por ejemplo en cuanto al peso de la parte de culpa
que sin duda recae sobre el propio sindicato.
Me limitar a un comentario marginal sobre un aspecto que me parece poco atendido en los
abundantes debates sobre la cuestin. Mucho se ha hablado de la ineficacia de la compaa Luz y
Fuerza del Centro, que fue lo que argument el gobierno para su cierre. Independientemente del
gesto asombrosamente fascista de asaltar militarmente la sede del sindicato antes de decretar el
cierre, no ser yo el primero en sealar que la ineficacia de una compaa es responsabilidad,
mientras no se demuestre lo contrario, de sus dirigentes y no de sus trabajadores. La compaa era
paraestatal y por tanto sus dirigentes funcionarios. Si no era rentable, el responsable era obviamente
el gobierno, y en efecto bastante se ha demostrado que ese gobierno se ocup aplicadamente en
hacerla ineficaz a fin de tener pretexto para cerrarla. Bonito juego de manos cnico.
Pero a m se me ocurre un detalle ms. Tiene de veras que ser rentable un empresa paraesatal?
Si el Estado crea empresas no es esencialmente para ganar dinero. El Estado no es ningn empresario, para eso est la iniciativa privada, mientras que l se financia mediante los impuestos. Si crea
empresas no es para enriquecerse compitiendo (deslealmente, ni que decir tiene) con las empresas
privadas. Es para dar a la sociedad algn servicio que las empresas privadas no pueden dar
precisamente porque tienen que ser rentables. O para servir de interlocutor estabilizador del
mercado empresarial, que es otra manera de dar un servicio social. Se entiende que esas empresas
paraestatales intenten perder lo menos posible, pero no que antepongan la ganancia a su funcin
social. Mxico cuenta justamente con un notable ejemplo de esa funcin: el Fondo de Cultura
Econmica. Esa editorial se cre para ofrecer a los lectores libros de una calidad que las editoriales
privadas no podran ofrecer porque no sera rentable. Siempre ha trabajado con prdida y a nadie se
le ocurri que tuviera que ganar dinero, salvo durante un breve periodo en la poca del sarampin
neoliberal de Vicente Fox. Gracias a eso lleg a ser, por lo menos fuera de ese periodo, la ms
importante editorial de lengua espaola a juicio de todos los conocedores. No me extraara que
ahora Caldern est rumiando echar el ejrcito sobre sus trabajadores (yo entre ellos) y borrar del
mapa una de las pocas cosas que todava dan prestigio mundial a Mxico. Es posible que Luz y
Fuerza del Centro perdiera de veras tanto que el gobierno tuviera que cerrarla por temor de
arruinarse, pero entonces que nos lo digan as: que el gobierno es tan pobre e ineficaz que no tiene
fondos suficientes para ayudar a los ciudadanos a recibir un servicio elctrico mnimamente justo,
como es su deber. Tal vez le compadeceramos, pero nos va a costar creerle, cuando vemos que s le
alcanzan los fondos para ayudar a los bancos y las empresas privadas.
Un abrazo a fondo perdido de tu amigo
T. S.

27
DERECHOS Y CONTRATOS
Querido Matas Vegoso:
No creas que no me doy cuenta de lo que significa el tono ligeramente burln con que hablas de
mi ingenua utopa educativa. Significa: Ah me las den todas. Yo reconozco humildemente que
para tus amigos no resulta demasiado amenazador que alguien les hable de la importancia de la
educacin. Ah se las den todas, en efecto. Pero adems, tampoco van a dejar, por si acaso, de
mangonear un poco en la educacin. Ah tenemos por ejemplo el Plan de Bolonia. En La
Vanguardia del 2 de noviembre entrevistan sobre ese asunto a un distinguido educador cataln. La
universidad, dice, no puede encerrarse en s misma... Me apresuro a asentir: la universidad tiene
que abrirse a la vida, a la historia, a la humanidad. Qu estoy diciendo? En la misma lnea, el
distinguido profesor me aclara las ideas: la universidad tiene que conocer las necesidades de las
empresas. Ah, vaya, eso era. Me temo que no slo la universidad, sino el Estado mismo las
necesidades que tiene que conocer son las de las empresas, entre las cuales evidentemente no se
cuenta la de educar a los ciudadanos salvo para esas mismas necesidades de esas mismas empresas.
Con lo caro que es educar. Los estudiantes, prosigue nuestro profesor, tienen que empezar a
asumir que su plaza tiene un coste muy elevado. El Estado, ya lo vemos, no tiene por qu asumir
un gasto tan innecesario, pues es evidente, bien claro se lo estn diciendo ahora los republicanos a
Obama, que la educacin no es un derecho del ciudadano: El Estado, nos explica amablemente
nuestro experto, no est obligado a darle una plaza gratuita... De dnde hemos sacado que la
educacin es un deber del Estado por ser un derecho ciudadano? Nada de eso, la educacin no es un
derecho, es un contrato. El estudiante, nos dice nuestro entrevistado para que nos enteremos, est
firmando un contrato con el Estado para asumir esa plaza... Ser que aquello del pacto social que
nos ensearon en la universidad cuando la universidad estaba cerrada sobre s misma, o sea cuando
pensaba en tonteras y no en las necesidades empresariales, aquello de que la relacin era entre unos
derechos de los ciudadanos y unas obligaciones de sus representantes, es cosa obsoleta, como les
gusta decir a tus amigos? La vida, por ejemplo, podra no ser un derecho del ciudadano, sino un
contrato; mientras las partes contratantes mantengan el contrato el ciudadano puede vivir, pero si el
Estado decide romper el contrato, ni t ni yo tenemos derecho a vivir. Por lo menos est claro que
no tenemos derecho a la educacin. Porque ponte t a pensar, como dice nuestro profesor, en que
esa plaza le cuesta al Estado, es decir, a todos, 6000 euros. Has ledo por casualidad cunto les
estn costando a los Estados las necesidades de las empresas? Pero ponte a pensar: sas s son
necesidades que el Estado, como su empresa subcontratada la universidad, tienen que conocer.
Habr que pensar que la idea de unos Derechos del Hombre y del Ciudadano era un desvaro
infantil de la democracia, y que el demcrata maduro constata que no hay ms derechos que los de
las empresas?
No s si tengo que buscar ms ejemplos para convencerte de que la parte ms reaccionaria de la
sociedad no escatima recursos para desvirtuar la funcin de la educacin. Puedes estar seguro de
que no me faltaran, desde las bofetadas a la enseanza laica a golpe de crucifijo hasta los recortes a
los presupuestos educativos, pasando por el desamparo de la escuela elemental, por la corrupcin
por ejemplo en Mxico del sindicato de maestros, o por el proyecto de colocar a las universidades
en el terreno de la competencia empresarial. A lo mejor es que no les parecen tan inocuos los
peligros de educar a los ciudadanos. Ya s que la incidencia de la educacin en la historia no es un
efecto directo. Es mucho ms un efecto social que poltico y los efectos sociales no se manifiestan a
fecha fija como los efectos polticos, sino en general lentamente y de manera ms o menos
subterrnea y nebulosa. Pero en qu otra cosa podemos confiar cuando vemos cmo a nuestro
alrededor los grupos de poder acaparan cada vez ms exclusivamente y ms inatacablemente la
toma de decisiones? Por muy utpico que sea el sueo de vigorizar y sanear la educacin, qu otra
esperanza podemos tener de evitar que los jueces exoneren a sus amiguitos o, como en Mxico, a
los temibles poderosos, que los medios informativos sin escrpulos practiquen la calumnia y la
mentira para fomentar los ms negros reflejos de un pblico ineducado, que los irreflexivos

ciudadanos se dejen despistar, por evidente falta de educacin, hasta el punto de aplaudir a quienes
les roban y despojan? No ser preparndose concienzudamente para cumplir a satisfaccin las
necesidades de las empresas como los ciudadanos podrn limpiar a la sociedad de esas lacras
caractersticas del estado actual de las democracias occidentales. Es otra educacin la que podra
prepararlos para esa tarea, y esa educacin, por paradjico que parezca, es un deber de ese Estado
mismo que ser juzgado por ella, porque la esencia de la democracia, querido Matas, es un poder
que ha abdicado inapelablemente de todo carcter absoluto y no slo acepta sino que exige ser
juzgado. Y que se obliga por lo tanto a ofrecer los instrumentos de ese juicio y no slo los que
perpeten sin crtica su forma actual por injusta que sea. Yo no puedo dejar de pensar que si
estuviramos mejor educados no habramos aceptado, para no hablar ms que de estos ltimos
meses, que en Mxico nombren presidente de la comisin de derechos humanos a un individuo
acusado varias veces de violar esos derechos, que exoneren de impuestos a unas compaas de
televisin compinchadas con los poderosos y que falsean sistemticamente la informacin, que
permitan a las 400 compaas ms poderosas del pas pagar slo el 1 y pico por ciento de los
impuestos que les corresponderan y el gobierno no se atreva ms que a solicitarles cortsmente que
paguen siquiera una parte de lo que deberan. No sigo porque no acabaramos nunca. En Espaa,
para decirlo muy a la mexicana, tampoco cantan mal las rancheras. T crees que una sociedad
educada dejara pasar tan tranquila que los delincuentes acusen con virulencia y por supuesto sin
pruebas a la polica, a los jueces y al gobierno en pleno de acosarlos cuando los denuncian?
Cualquiera que haya ledo alguna vez algo ms que cmics se dara cuenta del repugnante truco que
consiste en delinquir tranquilamente, y si te descubren, clamar al cielo que quien te acusa te acosa.
No s si habrs ledo por casualidad la entrevista con Luis Moreno Ocampo, fiscal de la Corte
Internacional de Justicia, en El Pas del 7 de noviembre. A un juez que ha visto lo que se ha visto de
la Argentina de las dictaduras asesinas le cuesta trabajo creer lo que ve en Espaa: que las fuerzas
vivas entablen procesos judiciales contra los jueces que tienen la absurda ocurrencia de investigar
los crmenes. No, querido Matas, mientras haya impunidad ni t ni yo podremos hacer nada para
lograr una sociedad ms justa, y mientras el pblico siga tan mal educado como est, quin va a
impedir la impunidad? Habra que ser bien poderosos, y son justamente los poderosos los que son
impunes.
Recibe el ms bieneducado de mis saludos,
T. S.

28
MASOQUISMOS
Querido Matas Vegoso:
Lo que t quieres es convencerme de que en una democracia ms de la mitad de los ciudadanos
son masoquistas; yo lo que creo es que ms de la mitad son ignorantes, cosa mucho ms creble. No
he podido encontrar estadsticas fiables de cuntos masoquistas propiamente dichos hay en nuestras
sociedades, pero estoy seguro de que no son tantos. Pero quitando esos pocos, un ciudadano que
aplaude y vota a los que lo engaan, explotan, roban y someten, yo pienso que no es masoquista,
sino que no sabe lo que hace. Pero aclaro que incluyo entre los que no saben lo que hacen a los que
no saben que podra hacerse otra cosa o qu otra cosa podra hacerse. Los cuales sin duda son
muchsimos, en pases como Mxico propiamente legin. Una inmensa mayora de mexicanos no
sabe que los poderosos podran no robar tanto, no mentir tanto, no salir tan impunes cuando
cometen delitos y no dejar tan impunes a sos cuando tienen que juzgarlos; los empresarios pagar
no slo un poquito (que ni eso pagan) de lo que deberan (como les implor tmidamente Caldern),
sino de veras todo lo que es su deber; el ejrcito violar un poco menos a mujeres indefensas y
atropellar un poco menos otros derechos humanos; los bancos especular un poco menos y no cobrar
a sus clientes muchas ms comisiones que en los pases cercanos por un servicio mucho peor;
tampoco saben que la educacin y la salud no es un favor que las hace el Estado sino un derecho del
ciudadano; etc. etc. Incluso muchos que han odo hablar de estas cosas ms o meno vagamente no
se las creen de veras. Les han dicho que hay pases donde sucede todo eso, pero son incapaces de
imaginarlos y en todo caso estn seguros de que Mxico no ha sido ni es ni podr ser jams as.
En Espaa es un poco diferente, pero no tanto. Una diferencia no tan pequea es que en Espaa
hay una televisin pblica tan fuerte o ms que la privada, y que su sector ms importante, el del
gobierno central, ha dejado de estar manipulada desde que la derecha perdi el poder. Esa televisin
acaba de ganar, evidentemente gracias a eso, el premio internacional al mejor noticiero del mundo.
T podras imaginar que lo hubiera podido ganar en tiempos de Aznar? A m me escandaliza que
los dems medios de comunicacin espaola hagan tan poca alharaca en torno a ese premio, que me
parece enormemente significativo. T te puedes imaginar a Televisa o a TV Azteca ganando el ms
miserable premiecito de lo que sea? O a los noticieros de televisin de Madrid o de Valencia
mereciendo el respeto de los conocedores? Ese premio significa que en Espaa casi todo (como en
todas partes) es manipulacin, pero no todo. Te das cuenta? Te imaginas si en Mxico Televisa y
TV Azteca informaran de veras y hubiera una cadena pblica poderosa que no mintiera? Estoy
seguro de que habra infinitamente menos de tus masoquistas.
Porque repito que no me vas a hacer creer que son de por s masoquistas: la televisin y otras
manipulaciones los hacen masoquistas. Convencindolos por ejemplo del inters superior de la
nacin, lo cual hablando en plata significa que el inters de los ms privilegiados y el de los
desposedos se confunden en ese nivel superior. Salvemos a los bancos y a los especuladores porque
as salvamos a nuestra democracia y todos, lo mismo los que le sacan la mejor tajada que los que
sufren sus peores pisotones, estamos interesados en salvarla. Bueno s, pero no se podra salvar la
democracia de otra manera que no sea salvando intactas la injusticia y la desigualdad? Pues no,
nuestros centros de opinin y nuestros medios de informacin nos ensean machaconamente que no
hay otra manera y cuidan mucho de que no vayamos a enterarnos de que s la hay. Esa labor se hace
de manera muy habilidosa: no se nos deja ignorar que de la crisis todava vigente podra haberse
aprendido a cambiar bastantes cosas, pero se nos convence aplicadamente de que se puede hablar de
esos cambios y soar con su aplicacin, pero con la madura certeza de que no se pueden aplicar de
veras. Propalando por ejemplo que querer mejorar las cosas es ser nostlgico y aferrarse al pasado:
en Mxico hasta el partido revolucionario (e institucional, por supuesto) reniega de la Revolucin
Mexicana y en Espaa (y Europa) se nos adoctrina en el dogma de que la sociedad de bienestar fue
una alucinacin pasajera de un mundo civilizado un poco ridculo. As se nos hunde en la
conviccin profunda de que el futuro es horroroso pero irremediable y ms vale infierno por
conocer que paraso conocido. Lo cual slo puede explicarse porque los que tienen la sartn por el

mango estn seguros de que para ellos el horror futuro es prometedor: van a quitarnos cada vez ms
cosas y a ser cada vez ms dueos del mundo. Nunca antes se haba dado la paradoja de que la
injusticia sea un avance y la igualdad y el bienestar un paso atrs, pero es evidente que nuestra
civilizacin ha logrado esa pasmosa invencin.
Vuelvo a lo que te deca: si se entera uno de estas cosas, tendra uno que ser verdaderamente
masoquista para aplaudirlas y votar por ellas, salvo que sea uno de los que se aprovechan
desvergonzadamente de la situacin. Como no puede ser que haya en un pas, Espaa por ejemplo,
suficientes masoquistas para ganar las elecciones, tiene que ser que hay suficientes ignorantes para
no enterarse de lo que pasa a su alrededor. Pues bueno, los que nos damos un poco cuenta tenemos
el deber de no quitar el dedo del rengln y explicar siempre que podamos que no es verdad que todo
esto sea inevitable. Incluso a un verdadero masoquista, de los que los psiclogos clasifican como
perversos sexuales, ms le valdra no ser masoquista en poltica, porque no es aplaudiendo a los que
le engaan y explotan como gozar ms de sus contusiones y flagelos en la cama.
Otro da te hablo de eso de los cambios, por ahora te envo el abrazo menos sdico del mundo,
que espero que no te decepcione,
T. S.

29
LANORMADETUZAPATO
QueridoMatasVegoso:
Perdonaquetelodiga,peroaljustificartuincorreccin(porqueyosostengoqueesenefecto
unaincorreccin),tehasmetidosindartecuentaenunenmaraadosofismadelquenoveocmo
podras salir, puesto que visiblemente no percibes dnde est el sofisma. Debo decir, para ser
honesto,quelainvencindeesesofismanoesresponsabilidadtuya,sinomsbiendelaReal
AcademiadelaLengua.Medicesque cono escorrectoporqueestenlaltimaedicindel
DiccionariodelaRealAcademiaEspaola(DRAE).Tecomprendoperfectamente:t,comolacasi
totalidad de los desvalidos mortales, consideras que en cuestiones de vocabulario y ortografa,
inclusounpocodesintaxisyestilo,laautoridadmximaeselDiccionariodelaAcademia.Am
esomepareceunaopininrazonable.AlaquenoleparecerazonableesalaAcademia.Desdehace
algntiempo,laAcademiadeprontosesintialarmadaaldarsecuentadequeportodaspartessela
acusabadeautoritarismo,decasticismo,depurismoyderigidez.Deprontosecaydelahiguera,
comodiraella,osecaydelguayabo,comodirayo,ysepercatdequehacaunbuenratoquela
lingsticahabadejadodeserunadisciplinacorreccionalynormativa,unaespeciedecdigode
buenaconducta, paracomprenderquelalengua essuobjeto deestudio,noelterritorio desu
gobierno.Esverdadquelalingsticatampocosequedmuchotiempoenesamodestia,prontose
aburritambinseserunacomedidadescripcindealgotanmovidoytraviesocomolalenguayse
pusoaintentarserlaexplicacinylaclavedesumisterioyhastaunpocodelmisteriodetodaslas
cosas.
ElDiccionarioencambionotienetanaltasambiciones,oporlomenoslasdisimulamejor.
Peroelnuestro,quierodecireltuyo,quierodecireldelaRealAcademia,pensquenopodaser
menos moderno que la lingstica misma, puesto que siempre form parte de tan aparatosa
disciplina,yquesufuncinnoeraserviraloshablantesparadirimirsuspeloterasidiomticas
dndosedemamotretazosenlacabezaunosaotros,sinolamuyseria,profesionalyaspticade
registrartodoloquesediceenespaol.Asqueparaempezartuargumentoescircular.Sity
muchos otros, lo reconozco, dicen cono y el diccionario registra todo lo que se dice, es
absolutamentetautolgicosalirmeconqueesapalabraconstaeneldiccionario.SiesqueelDRAE
esefectivamenteunpuroregistrodetodoloquesenosocurradecir.Peroestclaroquetnolo
crees,puestoquealegasquecuandoelDiccionarioincluyeunapalabranodebeentenderseque
alguienalgunavezescuchaalguiendecirtalpalabra,sinoqueescorrecta.Talvezhaspensado
queelDiccionariomismotesugiereesaidea,puestoquehaycosasquetyyohemosescuchado
decir,yseguramentealgnacadmicolashaescuchadotambinalgunavez,como haiga, jodo,
desagerao,yquesinembargoelDiccionarionoadopta.Peropodemossuponerqueesospequeos
lunaresnoinvalidanlaintencingeneraldelDiccionariodeserunregistroneutralyexhaustivode
loquelllamaelespaolusual.
Bueno, vamos por partes. En primer lugar, la idea de registrar todo lo que se dice es
propiamenteabsurda.Tanabsurdacomoenlafsicalaideadeobservarelestadototaldeluniverso
enuninstantedado(pregntaleaHeisenberg):mientrasellingistatomanotadeloqueseest
diciendo,lalenguayahacambiadolosuficienteparaqueseestndiciendoydejandodedecirsabe
Dioscuntosmilesdecosas.Ningndiccionariopuededecirquecontienetodoslosvocablosde
ningunalengua.Elnuestroincluyeahorapalabrascomoconooinicializar,quesoncosasquese
dicenenlosalrededoresdeElCorteInglsoenelperidico ABC,peroporsupuestonoincluye
escamoles,totopos,chilorio,mixiote,chumiles,mugano,huenzontles,colorn (rbol),vocablos
quenosuelenescucharseallporlaplazadelaCibelesynoscuentatancampantequeojetequiere
decirenMxicopersonatonta(hazmeelfavor!).
Ensegundolugar,nobastaconqueelDiccionariojurequenonosvaadecirloqueestbieny
loqueestmaldichoparaquedeverasnolohaga.Yaloves:tmismomesalesconqueconoest

biendichoporquesaleenelDRAE.Ycasiseguroquetambinpiensasquehaigaestmaldicho
porquenosaleenlagramticadelaAcademia.LaAcademiapuedeprotestarqueellanodanormas
preceptivas,esaprotestaesunaingenuidad.Esinclusounaactitudautoritaria,porquesilagentese
empeaenquelaAcademiaeslavarademedirlacorreccinlingstica,nodejadeserautoritario
zanjarquelagentenosabeloquesediceyquelarealidadeslaquelaAcademiadeclara.Lo
sensatoserareconocerqueundiccionarioacadmicoesinevitablementenormativo,pormuchoque
susautoresquieranquenolosea,yactuardelamaneramssensataposiblepartiendodeese
supuesto.
Peroesquetambinesingenuo,omsbiensimplistaysuperficial,avergonzarsedeprontode
todaactividadnormativaenlalengua.Porquelalenguareal,laquetyyohablamos,ylaque
hablanlosejecutivosdeElCorteInglsoloscorrectoresde ElPas, olosindiosdeChiapade
CorzooloscholosdeLima,estimpregnadadevalorportodaspartes,noesuncdigoabstractoy
glacial sino una herramienta social de comunicacin, descubrimiento y accin; los hablantes
valoran,aprecianodesprecianconstantementesupropiahabla,yeslalenguareal,esefenmeno
social,ynolosacadmicospreceptivosonopreceptivos,laquesiguenormasyquiereseguirlas.
MiraloquediceLuisFernandoLara,unodenuestrosmejoreslingistas:Lejosdesermeros
parsitosdelasistematicidaddelalengua,comolossiguetratandobuenapartedelalingstica
moderna, los fenmenos normativos forman parte de la identidad real de las lenguas y han
determinado por eso sus caractersticas internas. Porque el lingista, como miembro de su
sociedad y hablante de la misma lengua, no puede disociar su papel y su compromiso con la
objetividad cientfica de su papel como actor social, cuyos conocimientos lo privilegian en la
comprensin,enlainterpretacinyenlaaccinnormativa.Demodoqueyo,queridoMatas,no
digoliteralmentequeconoseaincorrecto,oseaquenodebaopuedausarse,sinoquealltsi
quieresusarlo,peroconstequenoesneutral:temarcasocialmente,tecolocaenciertogrupode
hablantesytehaceresponsabledeusarloas.Enltimainstancia,siquieresponerloas,yome
niegoadecircononopormotivoslingsticos,sinopormotivosticos.
Recibeelmscorrectodelosabrazosdetu
T.S.

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IDENTIFQUESEUSTED
QueridoMatasVegoso:
YotambincreoqueSarkozynollevaracabolafamosaconsultasobrelaidentidadfrancesa.
Bastantelohaarmadoyaconslomencionarla.Supongoquesehareldistradoytendrbuen
cuidadodenoreconocerquelanzaresaideaeraunaestupidezmonumental.Cundosehavistoa
unpolticoarrepentirsedenadadenada?Quierodecirpblicamente.Parasusadentrossearre
pientensindudaconbastantefrecuencia,comovemosportodaslaspromesasquenocumpleny
todoslosproyectosqueabandonanodesfiguran.Perotalparecequeenpolticanoexisteelverbo
reconocer. Nada nos dejara ms estupefactos que escuchar a Blair reconocer las mentiras
supremamente imbciles conquemeti aInglaterraenlaguerradeIrak,nodigamos escuchar
algunabriznadeesoenlabiosdeAznar,ytmismopuedesseguirconestalistamsomenos
inacabable.Ysinembargo,siteponesunpocofilosfico,noesdifcilconcluirquelaesencia
mismadelapolticadeberaserelreconocimiento.Sarkozyporejemplonosloadivinamosqueno
reconocernuncaloinoportunoalavezqueinadecuadodesuideta,sinoqueclaramentelaelabor
pormotivospopulistassinreconocerparanadalorasgosylascondicionesdelarealidadalaque
aluda.
Tienes razn tambin cuando dices que en Espaa podra haber encontrado mucho que
aprender en cuanto a identidades y nacionalidades. Desde la perspectiva espaola resulta
envidiablementeidlicoquesellenelabocaconlanacionalidadfrancesasintenerquepensarenla
nacionalidad bretona o alsaciana, o, ms cerca de los Pirineos, vasca o catalana, que tambin
Franciatienesusvascosysuscatalanes.Amsiempremehallamadolaatencinquepuedahaber
nacionesdentrodelasnaciones,omsexactamentenacionalismosdentrodeotrosnacionalismos.
Laexistenciadelosseparatismosmuestrapalmariamentequelaideadenacinestlejosdeser
evidente y mucho menos definible. No encuentro motivos de veras racionales para decidir si
AlsaciaolaManchasonnaciones,comomuchosdicenquesonEuzkadioCatalua,ylaidea
mismadelanacinespaolameparecenebulosa:siesanacinnacimuyrecientemente(apenas
pocomsdecuatrosiglos,queenhistorianoesnada)delafusindeCastillayAragnconla
ulterior secesin de Portugal, hay o no una identidad aragonesa, y otra castellana, y otra
portuguesa? Sila idea denacin serelaciona con la de identidad, a nadie podr extraar que
Sarkozy haya destapado la caja de los demonios con su campaa, porque dada la oscuridad
insuperable de la nocin de identidad, las discusiones sobre estos temas no pueden ser sino
enredosyzafarranchos.Nadaesenefectomsescurridizoqueesanocintomadaenelcampodelo
social,omsbiendelosociolgico.Laidentidadporejemplodeuntepiteo(delbarriodeTepito
enMxico)esmuchomsevidentequeladeuncataln.Yladeunhomosexualtanevidentecomo
ladeunholands:sisedanjuntas,cmodecidirsieseindividuoesmshomosexualqueholands
omsholandsquehomosexual?Tienesentidounanacinhomosexual,o,paradecirloconun
pocomsdeseriedad,unseparatismotepiteo?Peronocreasquelapreguntaestandisparatada:se
han podido fundar naciones sobre la identidad de los puritanos ingleses (mezclados con
maleantes,peronoporesomenosidnticos),oladelosesclavoslibertos,oladelasangre
juda,tanconvincentecomolasangrearia.ElcasodeIsraelesnotable:eslanicanacin,queyo
sepa,dondeelmitodelaidentidadnacionalnoesuninventodelapropianacin,sinoqueexista
antescomojustificacinanticipadadelafuturanacin.Yaveselresultado.
EstclaroqueSarkozynosabaloquesehaca.Alpreguntarquesserfrancs,estborrando
yademssinningunainocencialanicapreguntaqueunpolticopuedehacerlegtimamente,la
dequesserunciudadanofrancs.Sinningunainocencia,porqueesosmusulmanesydems,que
esenlosqueenrealidadestpensando,sonefectivamenteciudadanosfranceses,ylaintencines
incitaralpuebloaqueolvidequesonciudadanosparaconcentrarseconrencor,naturalmente
enquenosonfranceses.Nomereceranporlotantoserciudadanos,ylosnuevosquevayan

llegandoyquieranserfranceses,habrquemirarconcuidadosiselovamosapermitir.Esloque
losfrancesesllamanponerelfuegoenlasplvoras.Porquehayenefectoenestostiemposuna
tendenciaaladisgregacinydesmembracinnoslodelasnaciones,sinodelanaturalezamisma
delademocraciaydeloquepodramosllamarlaculturademocrtica.Sarkozyylossuyosse
preocupandelaamenazadedisolucindelaculturafrancesaysustradicionesquesuponenlos
inmigrantesdeltercermundo.Esaculturayesastradicionesllevanmuchosaosdisolvindose,yno
porlapresenciamusulmana,sinoobviamenteporlapresencianorteamericanaqueloinvadeylo
carcome todoenFrancia, ms an queenEspaa oenMxico.Sitodo estonoestuviera tan
ideologizado,lapreguntaporlaidentidadfrancesadeberahaberdespertadoturbiossentimientos
antinorteamericanosmsqueantimusulmanes.
Peromsgravetodavaesquizelhechodequelademocraciamismapierdesusentidocuando
los valores de la identidad pasan por encima de los de la ciudadana. En estas desmejoradas
democraciasdehoyescuchamostodoeltiempolasreclamacionesvociferantes,siesquenodecidi
damente violentas, de los derechos de una u otra identidad: los de las regiones, los de los
homosexuales, los de las mujeres, los de los negros, los de los catlicos... Cada vez menos
escuchamos reclamaciones ciudadanas, quiero decir de derechos para todos los ciudadanos.
Cundohasvistolaltimavezunamanifestacinqueexijasalud,educacin,trabajo,igualdad,
dignidad?Esossonlosvaloresdelademocracia;elsexo,laraza,lareligin,lanacionalidadno
sonvaloresdemocrticos,avecesnisiquieraculturalesosociales,sinomsbienbiolgicos,ysila
culturaylastradicionessonvaloressociales,nosonvalorespordarnosunaidentidad,sinopor
pedirnos una lealtad. Si tengo una identidad de mexicano o de sueco, tambin tengo una
identidad de escritor ode barrendero, y de clasemediero, y devarn, y demelmano, y de
bebedor de whisky. Cualquiera de ellas, segn el momento y el punto de vista, puede ser mi
verdaderaidentidad,oseaqueningunaloes.Tdirasqueyosoymsespaolqueescritor,o
msmexicanoquepoeta,oalrevs?Yasqueyosoyuncasoraro,quehayquienmecompadece
pormifaltadeidentidad.Peronosomostodoscasosraros?Nosomostodosjudosalemanes?
PoresotedigoqueSarkozynoslohaalebrestadoelcorraldespertandoturbiasanimadversionesa
lavezquenoslanzabaalaperplejidaddelinsolubleproblemafilosficodelaidentidad,sinoque
haremovidotambinelavisperodelademocracia,nosharecordadosinquererqueeselidealde
ciudadanoelqueestcadavezmsolvidadoyelqueesmsurgentesanearyproteger.
Unlealabrazodetu
T.S.
P.S.Nocreesquenosidentificasuficientementeelhechodequetyyoconozcamoselverbo
alebrestar?

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RUPTURAS Y TRANSICIONES
Querido Matas Vegoso:
No te estars dejando encandilar un poco por la palabra transicin? Antes que nada,
tendremos que convenir en que hay transiciones y transiciones. Se puede transitar hacia un lado o
hacia otro, hacia arriba o hacia abajo, y se puede tambin estar eternamente en trnsito. Cuando
decimos que hay transicin no hemos dicho nada si no decimos entre qu y qu se transita. En
Espaa por ejemplo se supone que la transicin fue de la dictadura a la democracia. T crees que
de veras se puede transitar, as noms, de la dictadura a la democracia? Si el paso de la democracia
a la dictadura es obviamente una ruptura, ruptura debe ser tambin, a la inversa, el paso de la
dictadura a la democracia. Llamarla transicin no es ms que una manera de no querer llamarla
ruptura, y por algo ser. Espaa es casi la nica nacin con un pasado ignominioso que se niega a
romper con l y aun a nombrar esa ruptura.
Tanto ms confusionista es la idea que algunos han insinuado aqu y all de que en Mxico ha
habido una transicin comparable con la espaola. Lo nico que puede haber en comn entre esas
dos transiciones es justamente el confusionismo. Tambin en Mxico puede darse a entender que,
despus de la Revolucin, hubo una transicin, pero pretender que fue como la espaola una
democratizacin no puede ser sino una falacia de mala fe. No s si querrs llamar transicin al
proceso de derechizacin del PRI despus de Crdenas, que no por casualidad es paralelo a su
progresiva corrupcin y a su transformacin en la famosa dictadura perfecta. Tampoco tiene
mucho sentido comparar con la transicin espaola la llegada al poder en Mxico de la derecha
propiamente dicha. Sea como sea, no cabe duda de que el rgimen actual de Espaa es ms
democrtico que el de Franco. En Mxico ms bien puede decirse lo contrario: la derecha no es
desde luego ms democrtica que el PRI, sobre todo no ms que el antiguo partido revolucionario.
Hace muchos aos que Mxico est hundido en una transicin hacia atrs, por lo menos en
lo que se refiere a la verdadera democracia, que no es la rentabilidad de las inversiones, sino la
generalizacin de la justicia, la igualdad, la dignidad y los derechos ciudadanos (educacin, salud,
empleo, informacin, seguridad, etc.). Si te digo que Mxico debera recuperar los proyectos
frustrados de la Revolucin, como Espaa los de la Repblica, s que voy a escandalizar tu
sensibilidad filo-postmoderna. Si hay alguna idea ms estpida que sa de que ms vale malo
conocido que bueno por conocer, es sin duda la mana obviamente ideolgica de tus amigos de que
ms vale malo por conocer que bueno conocido. Una transicin puede ser tambin una
degeneracin o una traicin. Para un franquista, la transicin espaola es sin duda una degeneracin. Para muchos marxistas, el stalinismo fue una traicin al verdadero proyecto de Marx.
Tampoco es imposible pensar que la historia reciente de Mxico es una traicin al proyecto
cardenista, o que el actual reino de Espaa es una traicin al proyecto frustrado de la Repblica.
Pero reconozco que esta argumentacin es complicada, porque tambin tiene sentido argir
que el stalinismo estaba ya en germen en el marxismo primitivo, y la corrupcin del PRI en el
cardenismo, o incluso el franquismo en la Repblica espaola. S, pero un germen no es una
necesidad. No es verdad que la recuperacin de lo que obviamente siguen siendo valores, aunque ya
lo hayan sido antes, obligue a traer con ellos unos males que podemos disociar de ellos puesto que
ahora los conocemos. Se puede favorecer un rgano vivo sin favorecer sus posibles grmenes. No
es verdad que entender un poco de la oscurecida crisis actual recurriendo a algunas ideas marxistas
nos convierta en stalinistas. No es verdad que defender el sindicalismo, la educacin y los servicios
sociales en Mxico nos convierta en cmplices de la corrupcin. No sern justamente los corruptos
los que difunden esa especie? No te dejes seducir, querido Matas, por los paladines de las
transiciones cuando lo que quieren es transitar hacia la consolidacin de sus privilegios. T sigue
machacando con que ms vale una buena ruptura que una mala transicin.
Un abrazo recuperado de tu
T. S.