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RADIOTERA

PIA

La radioterapia consiste en el empleo de radiaciones ionizantes parta detener


la proliferacin celular. En promedio, la mitad de los enfermos de cncer recibe
alguna forma de radiacin en algn momento del tratamiento. Esta modalidad
pude utilizarse cuando el objetivo es la curacin del trastorno como en la
enfermedad Hodgkin, seminomas testiculares, canceres localizados de cabeza
y cuello o neoplasias del cuello uterino.
La radioterapia tambin puede utilizarse para controlar el cncer cuando es
imposible extirparlo quirrgicamente o hay metstasis en ganglios locales o
bien como mtodo profilctico para evitar la infiltracin leucmica al encfalo o
medula espinal.
RADIOTERAPIA PALIATIVA:
La radioterapia paliativa se refiere al uso de mtodos de radiacin no para curar el
cuerpo del cncer, sino para disminuir el crecimiento del mismo y para aliviar los
sntomas de enfermedad metastsica. Esto puede ser utilizado en pacientes cuyo
cncer ha alcanzado una etapa en donde la enfermedad es terminal y el paciente
debe sentirse confortable. La radiacin paliativa se considera slo cuando los
beneficios del tratamiento sern mayores que los posibles efectos secundarios
negativos.
Algunos ejemplos que puedan indicar la posibilidad de los cuidados

paliativos

incluyen el cncer que ha llegado a los huesos o al cerebro, un tumor canceroso


que est presionando la mdula espinal e inhibe el movimiento, tratamiento de
urgencias

oncolgicas,

como

sndrome

de

la

vena

cava

superior, un

tumor canceroso que priva a una persona de comer, respirar, o de realizar un


movimiento intestinal o el cncer que causa sangrado en el estmago, la garganta,
la vejiga u otros rganos.

La radioterapia utiliza dos tipos de radiaciones ionizantes, rayos electromagnticos


(rayos X y gamma) y partculas ms pesadas (electrones, llamados tambin
partculas beta, protones neutrones y partculas alfa), los cuales pueden alterar los
tejidos.
La radiacin puede ser administrada por s sola o junto con otros tratamientos,
como ciruga o quimioterapia. De hecho, se sabe que ciertos medicamentos son
radiosensibilizantes. Esto significa que en realidad pueden hacer que las clulas
cancerosas sean ms sensibles a la radiacin, lo que contribuye a que la radiacin
sea ms eficaz en eliminar estas clulas.
FUNCIONAMIENTO DE LA RADIACIN EN EL TRATAMIENTO DEL CNCER
La radiacin es energa que se transmite mediante ondas o mediante una
corriente de partculas. Funciona al daar los genes (ADN) en las clulas. Los
genes controlan la manera en que las clulas crecen y se dividen. Cuando la
radiacin daa los genes de las clulas cancerosas, estas ya no puede crecer y
dividirse. Con el tiempo, las clulas mueren. Esto significa que la radiacin se
puede usar para destruir las clulas cancerosas y reducir el tamao de los
tumores.

El ciclo celular

Para entender cmo funciona la radioterapia como tratamiento contra el cncer, es


til entender el ciclo de vida normal de una clula. El ciclo celular consiste en cinco
fases, una de las cuales es la divisin misma de la clula. El proceso de
separacin, o divisin de la clula en dos se llama mitosis. Este proceso de cinco
fases es controlado por protenas conocidas como quinasas dependientes de
ciclinas (CDKs). Debido a que las CDKs son tan importantes para la divisin
celular normal, tambin tienen un nmero de mecanismos de control.

G0= Las clulas dejan de dividirse y realizan su trabajo normal en el


organismo.
G1 = Se sintetizan el RNA y las protenas para la divisin.
S = Sntesis (el ADN es producido por las nuevas clulas).
G2 = Se forma el aparato de la mitosis
M = Mitosis (la clula se divide en dos clulas)

Pasos del ciclo celular


Fase G0 (etapa de reposo): la clula an no comienza a dividirse. Las
clulas pasan la mayor parte de sus vidas en esta fase, llevando a cabo sus
funciones corporales diarias, sin dividirse y sin preparase para la divisin.
Dependiendo del tipo de clula, esta etapa puede durar desde unas pocas
horas hasta muchos aos. Cuando la clula recibe la seal de dividirse,
pasa a la fase G1.
Fase G1: la clula obtiene informacin que determina si pasa o no a la
prxima fase y cundo habra de hacerlo. Comienza a sintetizar ms
protenas a fin de prepararse para la divisin. En esta fase tambin se
produce el RNA que se necesita para copiar el ADN. Esta fase dura
aproximadamente de 18 a 30 horas.

Fase S: en la fase S, los cromosomas (los cuales contienen el cdigo


gentico o ADN) se replican para que ambas clulas nuevas tengan el
mismo ADN. Esta fase dura aproximadamente de 18 a 20 horas.
Fase G2: durante esta fase se obtiene ms informacin sobre si se procede
con la divisin celular y cundo hacerlo. La fase G2 ocurre justamente
antes de que la clula comience a dividirse en dos clulas. La fase G2 dura
de dos a diez horas.
Fase M (mitosis): en esta fase, que dura slo de 30 a 60 minutos, la clula
se divide para formar dos clulas nuevas que son exactamente iguales.

Las clulas y la radiacin

La fase del ciclo celular es importante debido a que usualmente la radiacin


primero elimina las clulas que estn en divisin activa. No funciona muy
rpidamente en las clulas que se encuentran en la etapa de reposo (G0) o que se
dividen

con

menos

frecuencia.

El

trmino radiosensibilidadd

escribe

la

probabilidad de que la clula sea daada por radiacin.


Las clulas cancerosas tienden a dividirse rpidamente y a crecer sin control. La
radioterapia destruye las clulas cancerosas que se estn dividiendo, pero
tambin afecta las clulas en divisin de los tejidos normales. El dao a las clulas
normales causa efectos secundarios indeseados. La radioterapia consiste siempre
en un equilibrio entre la destruccin de las clulas cancerosas y minimizar el dao
a las clulas normales.
La radiacin no siempre destruye inmediatamente las clulas cancerosas ni las
clulas normales. Puede que tomen das e incluso semanas de tratamiento para
que las clulas comiencen a morir, y puede que continen muriendo por meses
despus de completar el tratamiento. A menudo, los tejidos que crecen
rpidamente, como la piel, la mdula sea, y el revestimiento de los intestinos son
afectados inmediatamente. En contraste, el tejido de los nervios, los senos, el
cerebro y los huesos muestran los efectos ms tarde. Por esta razn, el

tratamiento con radiacin puede causar efectos secundarios que pudieran no


presentarse sino hasta mucho tiempo despus del tratamiento.
De tal suerte, los tejidos con divisin celular ms frecuente son los ms sensibles
a los efectos de la radioterapia, como la medula sea, tejido linftico, epitelio
gastrointestinal y gnadas, los tejidos de proliferacin ms lenta o inactivos son
relativamente radioresistentes y abarcan msculos, cartlagos y tejidos conectivos.
Se puede destruir un tumor radiosensible con una dosis de radiacin que permita
la regeneracin celular en el tejido normal. Al parecer, los tumores bien
oxigenados son los ms sensibles a las radiaciones. Por tanto, se considera en
teora que los efectos de la radioterapia pueden reforzarse aumentando la
concentracin de oxgeno en los tumores. Adems, si la radiacin se proporciona
cuando la mayor parte de las clulas tumorales est atravesando por el ciclo
celular, el nmero de clulas cancerosas que se destruye es mximo.
Algunas sustancias qumicas tambin actan como radiosensibilizadores y
sensibilizan tumores ms hipxicos a los efectos de la radioterapia. Las
radiaciones se aplican en los sitios tumorales por mecanismos externos o internos.
RADIACIN EXTERMA
Si se utiliza radioterapia externa, se escoge el mtodo de aplicacin de
acuerdo con la profundidad del tumor. Segn la cantidad de energa que
contengan, los rayos X pueden utilizarse para destruir clulas cancerosas en la
superficie de la piel o en sitios ms profundos del cuerpo. Entre ms energa
se utiliza, ms se penetra en el cuerpo.
La radioterapia externa es un tratamiento localizado. Esto significa que la radiacin
se dirige nicamente a una parte especfica del cuerpo. Por ejemplo, si usted tiene
cncer de pulmn recibir radiacin nicamente en el pecho y no en el resto del
cuerpo.

Los dispositivos para tratamiento con kilovoltaje proporcionan la mxima dosis


de radiacin a las lesiones superficiales, como lesiones cutneas y mamarias,
en tanto que los aceleradores lineales y las maquinas betarrn producen rayos
X de alta energa y administran sus dosis a estructuras ms profundas con
menor dao de la piel, y menor dispersin de la radiacin dentro de los tejidos
corporales.
En tanto los rayos gamma son otra forma de energa que se utiliza en la
radioterapia. Esta energa se produce a partir de la desintegracin espontanea
de los elementos radiactivos que ocurren en forma natural, como el cobalto 60,
estos tambin proporcionan dicha dosis de radiacin por debajo de la
superficie cutnea, liberando tejido cutneo de efectos adversos.
Los pacientes sometidos a radioterapia externa tienen la piel de la zona de
tratamiento marcada con seales o tatuaje indelebles. Se debe evitar todo
aquello que produzca friccin sobre dicha zona, como tirantes o ropa muy
ajustada, as tambin como el empleo de lociones, perfumes o mantas
elctricas.
Tambin pueden aparecer zonas de reaccin en las reas tratadas a friccin,
especialmente en aquellas sometidas a friccin, as como en los pliegues
cutneos, arrugas, etc. Estas zonas se muestran enrojecidas y hmedas,
pudiendo ser pruriginosas, despus de la radioterapia o quimioterapia puede
aparecer hipersensibilidad al sol.
La irradiacin sobre el abdomen y pelvis suele producir diarrea y en algunas
ocasiones irritacin vesical con cistitis. As mismo la irradiacin de cuello y
boca suele producir sequedad extrema de la boca, estomatitis, faringitis,
dificultades en la deglucin y prdida del sentido del gusto.

Recomendaciones:

deben mantenerse limpias y secas, si se desea aplicar alguna pomada o crema, se deber consultar c
n a calmar los sntomas de estomatitis y los caramelos de limn alivian la sequedad de la boca.
a agua.
e mucha importancia ya que podremos evitar algn tipo de infeccin bacteriana, el mal gusto la boca
uagues antes y despus de comer, as como tambin antes de dormir.
dentaduras postizas, estas debern ser limpiadas varias veces al da.

RADIOTERAPIA INTERNA
Los implantes de radiacin interna

tambin tambin son conocidos como

braquiterapia, trmino que significa terapia a corta distancia. Con este mtodo, las
fuentes de radiacin se colocan en o cerca del rea que necesita tratamiento. La
radiacin solo se desplaza a una corta distancia de manera que hay menos riesgo
de dao a los tejidos normales adyacentes. La braquiterapia se puede usar para
administrar una alta dosis de radiacin a un rea pequea en un periodo de
tiempo bastante breve. Esta terapia es til para tumores que necesitan una alta
dosis de radiacin o que se encuentran cerca de tejidos normales que son
afectados fcilmente por la radiacin.
El radioistopo especfico para la implantacin se selecciona con base a su vida
media, que es el tiempo que tarda en desintegrarse la mitad de su actividad
radiactiva. Este tipo de radiacin puede injertarse mediante agujas, semillas,
cuentas o catteres en las cavidades corporales (vagina, abdomen, pleura) o
compartimientos intersticiales (mamas).

Los principales tipos de radiacin interna son:


a) Los radioistopos intracavitatorios:
Suelen usarse parta el tratamiento de canceres ginecolgicos. Estos se
colocan en aplicadores situados en la posicin necesaria luego de haber
verificado la posicin correcta del tumor mediante una radiografa. Estos
isotopos permaneces colocados durante el periodo prescrito y despus se
extrae. Es necesario mantener al paciente en reposo en cama y hacerlo
girar de un lado a otro para evitar el desplazamiento de los radioistopos, al
tiempo que se inserta un catter urinario fijo a fin de garantizar la
evacuacin de la vejiga. Se proporcionaran dietas bajas en residuos, as
como agentes antidiarreicos, para evitar los movimientos intestinales
durante el tratamiento, con objetivo de no desplazar los isotopos.
b) Los implantes intersticiales
Podemos encontrar temporales o permanentes, segn los radioistopos
que se utilicen. Estos implantes por lo general consisten de semillas,
agujas, alambres o catteres pequeos que se colocan en la posicin
necesaria para proveer una fuente local de radiacin con pocas
posibilidades de ser desalojada. Con este tipo de tratamiento mientras ms
distante se encuentre el tejido de la fuente de radiacin, menor ser la
dosis, permitiendo resguardar el tejido no canceroso de la radiacin.
Precauciones:
Se utilizaran principios de tiempo, distancia y proteccin al planear la
atencin de estas personas, con objeto de minimizar la exposicin del
equipo a la radiacin.
Mantener al paciente en una habitacin privada.
Colocar advertencias sobre precauciones de seguridad.

Instruir a los miembros del equipo mdico a portar dosmetros.


Asegurarse de no asignar el cuidado de estos pacientes a enfermeras
embarazadas.
Prohibir el ingreso de nios o mujeres embarazadas.
Limitar las visitas de otros a 30 min al da.
Cerciorarse de que los visitantes se mantengan a una distancia de 2m de la
fuente de radiacin.

DOSIS DE LA RADIACIN
La dosis de radiacin depende del tamao del tumor y de la sensibilidad de los
tejidos blanco a la misma. La dosis letal para el tumor se define como aquella que
erradica 95% del tumor y preserva el tejido normal. La dosis total se aplica en un
lapso de varias semanas, para permitir la regeneracin del tejido sano y lograr una
mayor destruccin de clulas neoplsicas al procurar que un nmero mayor de
clulas estn expuestas a la radiacin, cuando empiezan a activar su divisin
celular.

La radiacin se mide en Gray(Gy) e indica cunta energa es absorbida por el


tejido. Un Gray equivale a un J/kg. En funcin de la dosis de radiacin se distingue
entre radiacin suave (1-20 Gy), dura (20-40 Gy) y ultradura (40-100 Gy). La
radiacin suave se utiliza para tratar enfermedades benignas como por
ejemplo, psoriasis (o enfermedades degenerativas de las articulaciones como la
artrosis.
El tratamiento de tumores malignos requiere, sin embargo, una dosis de radiacin
bastante mayor que, en funcin del tumor, se encuentra entre los 20 y 100 Gray.
Para reducir al mximo los efectos secundarios, la radiacin se administra de
forma

dividida

(fraccionamiento)

en

varias

dosis

individuales

diarias

(aproximadamente 2 Gy por dosis) durante varias semanas.

* Gray "Gy"
* Centigray
"cGy"

1 Gy = 100
cGy

Tejidos diferentes pueden tolerar varias cantidades de radiacin (la cual se mide
en centigray). Por ejemplo, el hgado puede recibir una dosis mxima de 3 000
cGy, mientras que los riones slo toleran 1 800 cGy. La dosis total de radiacin
se divide ordinariamente en dosis ms pequeas (llamadas fracciones) que se
administran cada da durante un periodo especfico. Esto aumenta al mximo la
eliminacin de las clulas cancerosas mientras se reduce al mnimo el dao al
tejido sano.
Los tratamientos repetidos a lo largo del tiempo tambin dan oportunidad de que la
periferia del tumor se vuelva a oxigenar en forma seriada, pues se sabe que las
neoplasias

se

contraen

de

afuera

hacia

dentro. As

se

aumenta

radiosensibilidadd y con esta el nmero de clulas que pueden destruirse.


TOXICIDAD

su

La toxicidad de la radioterapia por lo comn se restringe a la zona irradiada. Esta


puede aumentare cuando se aplica quimioterapia simultnea. Surgen reacciones
locales agudas cuando se destruyen tambin clulas normales en el rea tratada y
la regeneracin celular es menor que la aniquilacin de clulas. Los tejidos
afectados con mayor frecuencia son los que tiene proliferacin rpida, como piel,
epitelio gastrointestinal y medula sea.
Los cambios cutneos son un efecto comn y pueden consistir en alopecia
(perdida del cabello), eritema y descamacin cutnea. Cuando se completa el
tratamiento ocurre una nueva epitelizacin.
Entre los cambios de la mucosa bucal que son secundarios a la radioterapia e
incluyen estomatitis, xerostoma (sequedad bucal), alteraciones y perdida del
gusto y menor salivacin. La mucosa de todo el aparato digestivo puede verse
afectada y es factible qu haya irritacin esofgica con dolor torcico y disfagia.
Tambin es posible que surjan anorexia, nauseas, vmitos y diarrea cuando se
irradia el estmago o el colon. Los sntomas ceden y la nueva epitelizacin
gastrointestinal tiene lugar al completar el tratamiento.
Las clulas de la medula sea proliferan rpidamente, si se incluyen sitios
productores de medula en el campo de radiacin pueden surgir anemia,
leucopenia y trombocitopenia. En esta situacin, el paciente es ms susceptible a
las infecciones y hemorragias hasta que se restauren las cifras normales de
componente celulares de la sangre. Puede ocurrir anemia crnica. Aun se sigue
investigando el desarrollo de agentes radioproctectores que permitan proteger al
tejido normal de los efectos de la radiacin.
Las personas sometidas a radioterapia sufren algunos efectos adversos
generales, entre estos se cuentan la fatiga, malestar general, cefalea, nuseas y
vmitos. Este sndrome puede ser secundario a la liberacin de sustancias
durante la destruccin de las clulas tumorales; sin embargo, es transitorio y cede
al concluir el tratamiento.

Algunos efectos tardos de la radioterapia pueden surgir en diversos tejidos. Se


trata de efectos crnicos que por lo regular consisten en cambios fibrticos a
consecuencias de disminucin del riesgo sanguneo; estos son irreversibles. Los
efectos tardos son ms graves cuando afectan a los rganos vitales, como
pulmones, corazn, sistema nervioso central y vejiga. La toxicidad se intensificar
cuando la radiacin se combina con otras modalidades teraputicas.