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LA TEMPERATURA

Adems del calor proveniente del exterior, por las radiaciones infrarrojas del Sol,
los animales poseen calor propio, proveniente de los procesos de transformacin u
oxidacin de los alimentos.

En base a esta produccin de calor y a la velocidad de intercambio entre el


organismo y el medio, se distinguen animales de temperatura cambiante o "sangre
fra", denominados poiquilotermos, y animales de temperatura constante o "sangre
caliente", denominados homotermos.

Los poiquilotermos producen relativamente poco calor y ste se desprende


rpidamente al ambiente. Por esta razn necesitan, para entrar en actividad, el
calor ambiental, como es el caso de los reptiles (lagartijas, caimanes, culebras),
anfibios (sapos y ranas), e insectos, entre otros.

Por ejemplo, las lagartijas de la Puna (Liolaemus spp.) son incapaces de moverse
y hur de un depredador antes que el sol caliente el ambiente, y viven bajo las
piedras, las matas de pasto, y en las grietas de las rocas, que son lugares ms
abrigados y donde se protegen.

Los poiquilotermos resisten temperaturas desde pocos grados bajo cero hasta
ms de 500 C; los homotermos pueden vivir tambin a temperaturas ms bajas.
Las especies que soportan grandes diferencias de temperatura se denominan
euritermas, y estenotermas las que soportan pocas diferencias.

La temperatura ambiental es determinante tambin para la reproduccin y el


desarrollo. Generalmente a mayor temperatura el desarrollo es ms rpido, es
decir, el tiempo requerido para una determinada etapa del desarrollo se acorta. La
razn est en que a mayor temperatura se aceleran los procesos fisiolgicos del
organismo.

La influencia de la temperatura sobre el proceso de reproduccin y el nmero de


descendientes es determinante en muchos casos. Por ejemplo, la maduracin de
los huevos de la mosca domstica (Musca domestica) demora 20 das a 20 C y
slo 4 das a 30 C. Asimismo, se ha comprobado que las aves de la Puna ponen

menos huevos que sus congneres de las partes ms bajas o tienen un periodo
de incubacin ms prolongado para compensar las bajas temperaturas. La
pichisanka o gorrin americano (Zonotrichia capensis) pone un promedio de dos
huevos en la Puna y hasta cinco en las partes ms bajas, como en la costa.
Todo ser vivo, planta o animal, es sensible a una temperatura mnima, ptima y
mxima, en forma especial las plantas. Esto determina la distribucin de los
organismos por zonas climticas, debido a las adaptaciones a la temperatura
ambiental. Existen animales y plantas propios de las zonas fras y de las zonas
clidas. Las especies de las zonas clidas no pueden vivir en las zonas fras en
forma natural. Por ejemplo, la palmera pijuayo de la selva amaznica no puede
crecer en la Puna, por estar adaptada a las zonas clidas. La trucha es un pez de
aguas fras y no puede vivir en aguas clidas, por eso prospera en las aguas fras
de la Sierra.

Los animales de sangre caliente u homotermos pueden adaptarse a diferentes


ambientes tanto fros como clidos, porque regulan su temperatura corporal. Esta
cualidad les da una mayor adaptabilidad a distintos ambientes climticos y les
permite un mayor rango de distribucin. Por ejemplo, los cerdos y los vacunos
pueden vivir tanto en zonas clidas como fras, porque logran mantener su
temperatura y desarrollaron ciertas adaptaciones a esas condiciones.

Efectos de la temperatura sobre los seres vivos


Todos los organismos tienen una temperatura ptima en la que pueden llevar a
cabo todas sus actividades.
La temperatura de torpeza es aquella en la que la actividad del organismo
en cuestin se resiente.
La temperatura efectiva es aquella en la que todava es capaz de
desarrollar su actividad para completar el ciclo de vida.
Temperatura letal es aquella que provoca la muerte del organismo.
Por la amplitud de esta curva de tolerancia a los cambios en la temperatura
interna, los seres vivos se clasifican en euritermos (ms amplitud) y estenotermos
(menor rango de tolerancia).

Efectos letales de la temperatura


A. Los descensos de temperatura pueden producir la muerte, sobre todo cuando
esta se sita por debajo del punto de congelacin del agua: se producen cristales
de hielo en el organismo, por lo que desciende el agua disponible y el ser vivo

muere por desecacin. Adems, los cristales de hielo tambin pueden ejercer un
efecto mecnico sobre los tejidos y romperlos.
Adaptaciones para sobrevivir a las bajas temperaturas:
Resistencia a la desecacin: pierden el agua de los tejidos, as esta no se
congela. Esto sucede en esporas de resistencia y en las larvas de algunos
insectos.
Reduccin del punto de congelacin del agua o efecto crioscpico. Muchos
insectos, por ejemplo, aumentan las concentraciones de glicerina en sus lquidos
internos cuando llega la poca de fro.

B. Los aumentos de temperatura tienen un efecto directo sobre el funcionamiento


de las protenas, ya que las enzimas se desnaturalizan a determinadas
temperaturas. Y, de forma indirecta, el aumento de temperatura produce la prdida
de agua por transpiracin. En medios acuticos, adems, baja la concentracin
del oxgeno disuelto en ella.

Relaciones entre el tamao corporal y la temperatura


Los animales varan de tamao segn estas reglas trmicas:
Regla de Jordan: cuando se cra un pez en condiciones experimentales, el
nmero de vrtebras del adulto depende de la temperatura y es tanto menor
cuanto mayor sea la temperatura a la que se ha criado al pez.
Regla de Bergmann: para un determinado grupo taxonmico de organismos
homeotermos, las formas de mayor tamao estarn siempre en los climas ms
fros. Esto se debe a que los individuos de mayor tamao tienen menor proporcin
superficie/volumen y por lo tanto se pierde menos calor, ya que las prdidas de
calor son proporcionales a la superficie.

Efecto de la temperatura sobre las reas de distribucin de los organismos


El rea de distribucin de muchas especies depende de la temperatura. A veces
esta relacin es difcil de observar, porque a veces no depende de la temperatura
media sino de una temperatura concreta en una poca determinada del ao. Por
ejemplo, la distribucin del acebo (Ilex aquifolium) en Europa est limitada a zonas
en las que las temperaturas mximas diarias sean siempre superiores a cero
grados. La planta Rubia peregrina se encuentra en zonas en las que la
temperatura media del mes de enero sea superior a 4,5 grados, ya que en esa
poca forman yemas que mueren por debajo de esa temperatura.

Generalmente, las especies animales bajan ms en latitud en Europa que en


Amrica, ya que, para una misma latitud, las temperaturas promedio son ms altas
en Europa.

Aclimatacin
Aclimatacin o aclimatizacin es el proceso por el cual un organismo se adapta
fisiolgicamente a los cambios en su medio ambiente, que en general tienen
relacin directa con el clima. Se suele usar este trmino para referirse a procesos
que ocurren durante un perodo corto, dentro del periodo vital de un organismo
individual o grupo. Puede ser una situacin puntual o representar parte de un ciclo
peridico, como es el caso del crecimiento de pelo que experimentan algunos
mamferos durante el invierno. Los seres vivos pueden ajustar sus rasgos
morfolgicos, etolgicos, fsicos y/o bioqumicos en respuesta a cambios en su
entorno. La capacidad de aclimatacin a nuevos ambientes se ha comprobado en
miles de especies. Sin embargo, no se conocen en profundidad los mecanismos
que conducen a ella.

Aunque a los trminos aclimatacin y aclimatizacin se le han dado diferentes


significados, el glosario de trminos de fisiologa trmica adopta la siguiente
definicin para el trmino aclimatacin: Cambios adaptativos que se producen en
un organismo en respuesta a cambios inducidos experimentalmente, en particular
a factores climticos, como temperatura en un ambiente controlado.

Otros autores definen aclimatacin como:


Modificaciones facultativas en una caracterstica fisiolgica en respuesta a
cambios en una variable ambiental en el laboratorio.

En cambio, se utiliza el trmino aclimatizacin para el mismo tipo de cambios en el


medio ambiente natural.

Estos cambios son el resultado de la plasticidad fenotpica y son reversibles. Por


ejemplo: el color diferente del pelo de un mamfero en el invierno y en el verano. El
trmino aclimatacin se refiere al mismo tipo de cambios pero que se producen en
condiciones experimentales controladas, por ejemplo en el laboratorio donde se
modifican uno o dos factores ambientales. Los cambios pueden producirse como
respuesta al ambiente durante el desarrollo o por cambios ambientales a largo
trmino durante la historia de vida del organismo. La respuesta puede ser

beneficiosa, neutra o negativa. En las investigaciones sobre la aclimatizacin y la


aclimatacin se pone nfasis en la biologa molecular, la activacin de genes
inducida por el ambiente, las consecuencias sobre la ecologa y la aptitud, como
as tambin sobre sus costos. La adaptacin no debe confundirse con la
aclimatizacin o la aclimatacin; mientras que la aclimatizacin y la aclimatacin
son cambios fenotpicos, la adaptacin es una modificacin a nivel gentico que
se produce gradualmente por seleccin natural y que en general no es reversible.

Importancia biolgica de la temperatura.


La temperatura es importante porque est relacionado con la distribucin de los
animales, determinan su actividad, afecta directamente al metabolismo y tiene
efecto sobre la reproduccin de los seres vivos.

BIBLIOGRAFA
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