Sie sind auf Seite 1von 9

UN TRATADO SOBRE EL BAUTISMO1

Respecto al bautismo investigar, qu es; qu beneficios recibimos por l; si nuestro Salvador lo


dise para que permaneciese siempre en su Iglesia; y quines son los sujetos propios de l.
I.1. Qu es. Es un sacramento iniciatorio, que nos introduce al pacto con Dios. Fue institudo
por Cristo, pues solo l tiene poder para instituir un sacramento propio, una seal, sello, promesa,
y medios de gracia, perpetuamente obligatorios sobre todos los cristianos. No sabemos, de
hecho, el tiempo exacto de su institucin; pero sabemos que fuen antes de la ascensin de nuestro
Seor. Y fue institudo en lugar de la circuncisin. Porque, como aquel era una seal y sello del
pacto de Dios, de igual manera ste.
2. El medio de este sacramento es agua; como tiene un poder natural de limpiar, es el ms
adecuado para este uso simblico. El bautismo es hecho por lavar, sumergir, o rociar a la
persona, en el nombre del Padre, Hijo, y Espritu Santo, la cual as dedicada a la siempre bendita
Trinidad. Digo, por lavar, sumergir, o rociar; porque no se determina en la Escritura de qu
manera debe hacerse, ni por precepto expreso alguno, ni por algn ejemplo que claramente lo
pruebe; ni por la fuerza o significado de la palabra bautizar.
3. Que no hay precepto expreso, todo hombre en calma concede. Ni hay ningn ejemplo
conclusivo. El bautismo de Juan en algunas cosas est de acuerdo con el de Cristo, en otras
difiere. Pero no se puede probar ciertamente de la Escritura, que an el de Juan fuera hecho por
sumergir. Es cierto que bautizaba en Enon, cerca de Salim, donde haba mucha agua. Pero sto
se puede referir a lo ancho y no necesariamente a la profundidad; siendo que un lugar angosto no
hubiera sido suficiente para tan grande multitud. Ni se puede probar, que el bautismo de nuestro
Seor, o aquel que l administraba a travs de sus discpulos, fue por inmersin. No, ni aquel del
eunuco bautizado por Felipe; aunque ambos descendieron al agua: porque descender puede ser
una referencia al carro, y no implica ni determina la profundidad del agua. Pudo haber sido hasta
las rodillas; bien pudiera no haber sido ms all de los tobillos.
4. Y nada puede ser determinado del precepto o ejemplo de la Escritura, ni de la fuerza o
significado de la palabra. Porque las palabras bautizar y bautismo no necesariamente implican
sumergir, sino que se usan en otros sentidos en varios lugares. As leemos, que los judos fueron
bautizados en la nube y en el mar; (1 Co. 10:2) pero no fueron sumergidos en ninguno. Por
tanto, pudiera referirse a rociamiento de gotas de agua del mar, y roco refrescante de la nube;
probablemente es lo que se quiere decir cuando, Abundante lluvia esparciste, oh Dios; A tu
heredad exhausta t la reanimaste (Salmo 68:9). De nuevo: Cristo dijo a sus dos discpulos,
con el bautismo con que yo soy bautizado, seris bautizados (Marcos 10:38); pero ninguno de
ellos fue sumergido, sino slo rociados o lavados con su propia sangre. De nuevo leemos
(Marcos 7:4) de los bautismos (as est en el original) de vasos, tazas, mesas o lechos. Ahora,
vasos y tazas no son necesariamente sumergidos cuando se lavan. No, los fariseos lavaban slo lo
de afuera. Y en cuanto a las mesas o lechos, ninguno se supone que podan sumergirse. Aqu,
entonces, la palabra bautismo, en su sentido natural, no se toma por sumergir, sino para lavar o
limpiar. Y, que ste es el verdadero significado de la palabra bautizar, lo testifican los ms
1Traducido por Fredi Arreola de A Treatise On Baptism en John Wesley, Works, X, 188201.
1

grandes eruditos y los ms propios jueces en este asunto. Es verdad, leemos de ser sepultados
con Cristo en el bautismo. Pero nada se puede inferir de tal expresin figurativa. No, si se
hiciera exactamente, sera lo mismo para rociar como para sumergir; ya que, al sepultar, el cuerpo
no se sumerge a travs de la sustancia de la tierra, sino que la tierra se riega o se roca sobre l.
5. Y aunque no hay prueba clara sobre sumergir en la Escritura, tampoco hay prueba probable de
lo contrario. Es altamente probable, que los Apstoles mismo bautizaron gran nmero, no por
sumergir, sino por lavar, rociar, o derramar agua. Esto claramente representa la limpieza del
pecado, que est figurado por el bautismo. Y la cantidad de agua usada no es material; no ms
que la cantidad de pan y vino en la Cena del Seor. El carcelero y toda su casa fueron
bautizados en la prisin; Cornelio con sus amigos, (y as varias familias) en casa. Ahora, ser
posible que todas estas tenan lagos o ros, cerca o en sus casas, suficiente para sumergir a todos?
Cualquier persona sin prejuicios tiene que conceder que lo contrario es ms probable. De nuevo:
tres mil de una vez, y cinco mil la otra, fueron convertidos y bautizados por san Pedro en
Jerusaln; donde ellos no tenan nada sino las aguas gentiles del Silo, de acuerdo a la observacin
del Sr. Fuller: No haba molinos de aguas en Jerusaln, porque no haba corrientes lo
suficientemente grandes para moverlos. El lugar, por tanto, al igual que el nmero, hace
altamente probable que todos stos fueran bautizados por rociamiento o por derramamiento, y no
por inmersin. Para resumir todo, la manera de bautizar (sea por sumergir o rociar) no se
determina en la Escritura. No hay mandamiento respecto de uno o del otro. No hay ejemplo del
cual se pueda concluir en favor de sumergir en contra de rociar. Hay ejemplos probables de
ambos; y ambos son includos en el significado natural de la palabra.
II.1. Cules son los beneficios que recibimos por el bautismo, es el prximo punto a considerar.
Y el primero de stos es, el lavamiento de la culpa del pecado original, por la aplicacin de los
mritos de la muerte de Cristo. Que todos nacemos bajo la culpa del pecado de Adn, y que todo
pecado merece miseria eterna, era el concenso unnime de la Iglesia antigua, como se expresa en
el Noveno Artculo de la nuestra. Y la Escritura claramente asegura, que fuimos formados en
iniquidad, y en pecado nos concibi nuestra madre; que todos somos por naturaleza hijos de ira,
y muertos en delitos y pecados; que en Adn todos mueren; que por la desobediencia de un
hombre todos fueron hechos pecadores; que por un hombre entr el pecado al mundo, la
muerte por el pecado; la cual vino sobre todos los hombres, porque todos pecaron. Esto
claramente incluye a los infantes; porque ellos tambin mueren; por tanto ellos han pecado: Pero
no por pecado actual; por tanto, por original; de otra manera, qu necesidad tienen de la muerte
de Cristo? S, la muerte rein desde Adn hasta Moiss, aun en aquellos que no haban pecado
actualmente de acuerdo a la similitud de la transgresin de Adn. Esto, que se puede relacionar
a los infantes solamente, es una clara prueba que toda la raza humana es detestable tanto por la
culpa como por el castigo de la transgresin de Adn. Pero como por la ofensa de uno, vino el
juicio a todos los hombres para condenacin; as por la justicia de uno, el don gratuito vino sobre
todos los hombres, la justificacin de vida. Y la virtud de este don gratuito, los mritos de la
vida y muerte de Cristo, son aplicados a nosotros en el bautismo. Se entreg a s mismo por la
iglesia, para santificarla y lavarla en el lavacro del agua por la palabra (Efesios 5:25, 26); es
decir, en el bautismo, el instrumento ordinario de nuestra justificacin. De acuerdo con sto,
nuestra Iglesia ora en el oficio bautismal, que la persona bautizada pueda ser lavada y santificada
por el Espritu Santo, y, siendo librado de la ira de Dios, reciba remisin de pecados, y goce la
bendicin eterna de este lavamiento celestial; y declara en la Firma al final del oficio, Es cierto,
2

por la palabra de Dios, que los nios que son bautizados, que mueren antes de cometer pecado
actual son salvos. Y esto est de acuerdo al juicio unnime de todos los Padres antiguos.
2. Por el bautismo entramos en pacto con Dios; a ese pacto eterno, que l ha ordenado para
siempre (Salmos 111:9); ese nuevo pacto, que prometi hacer con el Israel espiritual; aun el
darles un nuevo corazn y un nuevo espritu, para rociar agua limpia sobre ellos, (de lo cual lo
bautismal es slo una figura), y no recordar sus pecados e iniquidades ms; en una palabra, ser
su Dios, como prometi a Abraham, en el pacto evanglico que hizo con l y a toda su
descendencia espiritual (Gn. 17:7, 8). Y como la circuncisin era entonces la manera de entrar a
este pacto, as el bautismo es ahora; el cual es, por tanto, escrito por el Apstol (de esta manera
muy buenos intrpretes traducen sus palabras), la estipulacin, contrato, o pacto de una buena
conciencia con Dios.
3. Por el bautismo somos admitidos a la Iglesia, y consecuentemente hechos miembros de Cristo,
su Cabeza. Los judos eran admitidos a la Iglesia por la circuncisin, de igual manera los
cristianos por el bautismo. Porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, en su
nombre, por tanto de Cristo estis revestidos (Gl. 3:27); esto es, estn msticamente unidos
con Cristo, y hechos uno con l. Porque por un Espritu somos todos bautizados en un cuerpo
(1 Co. 12:13), es decir, la Iglesia, el cuerpo de Cristo (Ef. 4:12). De tal unin espiritual, vital
con l, procede la influencia de su gracia sobre aquellos que son bautizados; como de nuestra
unin con la Iglesia, una parte de todos los privilegios, y de todas las promesas que Cristo le hizo.
4. Por el bautismo, nosotros que ramos hijos de ira por naturaleza somos hechos hijos de Dios.
Y esta regeneracin que nuestra Iglesia en tantos lugares atribuye al bautismo es ms que
meramente ser admitidos a la Iglesia, aunque comnmente se conecta con aquello; siendo
injertados al cuerpo de la Iglesia de Cristo, fuimos hechos los hijos de Dios por la adopcin y
gracia. Esto se fundamenta en las palabras claras de nuestro Seor: A menos que un hombre
nazca del agua y del Espritu, no puede entrar al reino de Dios (Juan 3:5). Por agua pues, como
un medio, las aguas del bautismo, somos regenerados o nacidos de nuevo; lo cual tambin es
llamado por el Apstol, el lavamiento de la regeneracin. Nuestra Iglesia por tanto, no atribuye
una virtud ms grande al bautismo que lo que hizo Cristo mismo. Ni tampoco ella lo atribuye al
lavamiento externo, sino a la gracia interna, lo cual, debemos aadir, hace un sacramento. Aqu
un principio de gracia se introduce, el cual no ser del todo eliminado, a menos que apaguemos al
Espritu Santo de Dios por una maldad larga y continua.
5. Como consecuencia de ser hechos hijos de Dios, somos herederos del reino de los cielos. Si
hijos, (como observa el Apstol) entonces herederos, herederos de Dios, y coherederos con
Cristo. Aqu recibimos un ttulo a, y una promesa de, un reeino que no puede ser conmovido.
El bautismo ahora nos salva, si vivimos responsablemente; si nos arrepentimos, creemos, y
obedecemos al evangelio: suponiendo sto, as como nos admite a la Iglesia aqu, as tambin a la
gloria despus.
III.1. Pero dise nuestro Salvador que sto permaneciera siempre en su Iglesia? Este es el
tercer asunto que debemos considerar. Y esto se puede despachar en unas cuantas palabras,
puesto que no puede haber duda razonable, sino que se intenta que permanezca en tanto la Iglesia
permanece como el medio designado para entrar. En la manera ordinaria, no hay otros medios de
entrar a la Iglesia o al cielo.
3

2. En todas las pocas, el bautismo externo es un medio del interno; como la circuncisin externa
era de la circuncisin del corazn. No le hubiera valido a un judo decir, tengo la circuncisin
interna, y por tanto no necesito la externa tambin. Tal alma tena que cortarse del pueblo.
Haba despreciado, haba quebrado, el pacto eterno de Dios, por despreciar el sello de aqul (Gn.
17:14). Ahora, el sello de la circuncisin era lo ltimo entre los judos mientras la ley permaneca,
que les obligaba. Por clara comparasin de la razn, el bautismo, que ahora toma su lugar, tiene
que permanecer entre los cristianos mientras el pacto del evangelio permanezca al cual se admite,
y de esta manera obliga, a todas las naciones.
3. Esto se deduce de la comisin original que nuestro Seor dio a los Apstoles: Id, y haced
discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, del Hijo, y del Espritu
Santo; enseandoles. Y he aqu! Yo estoy con vosotros siempre, aun hasta el fin del mundo.
Ahora, mientras esta comisin permanezca, mientras como Cristo prometi estar con ellos en la
ejecucin de aquello, sin lugar a dudas ellos deben de hacerlo, y bautizar al igual que ensear.
Pero Cristo haba prometido estar con ellos, esto es, por su Espritu, en sus sucesores, hasta el fin
del mundo. As que, sin disputa alguna, fue su designio que el bautismo permanezca en su Iglesia.
IV.1. Pero la gran pregunta es, Quines son los sujetos propios del bautismo? Personas
grandes slamente, o tambin infantes? Con el propsito de responder a sto plenamente,
primero, pondr las bases del bautismo infantil, tomados de la Escritura, razn, y la prctica
primitiva y universal; y segundo, responder a las objeciones en su contra.
2. Con respecto a las bases: Si los infantes son culpables de pecado original, entonces son materia
propia para el bautismo; viendo, a la manera ordinaria, que no pueden ser salvos, a menos que
stos sea lavados por el bautismo. Ya se ha demostrado, que esta escoria original se pega a cada
hijo de hombre; y que por lo tanto ellos son hijos de ira, y sujetos a eterna condenacin. Es
verdad, el Segundo Adn ha encontrado un remedio para la enfermedad que vino sobre todos por
la ofensa del primero. Pero el beneficio de sto debe recibirse a travs de los medios que l ha
designado; a travs del bautismo en particular, que es el medio ordinario que ha sealado para
este propsito; y por el cual Dios nos ha atado, aunque l no se haya amarrado a s mismo. De
hecho, en donde no se puede tener, el caso es diferente, pero los casos extraordinarios no
invalidan la regla. Esto es, por tanto, nuestro primer fundamento. Los infantes necesitan ser
lavados del pecado original; por tanto, ellos son materia propia del bautismo.
3. Segundo. Si los infantes son capaces de hacer un pacto, y estaban y siguen estando bajo el
pacto evanglico, entonces ellos tienen derecho al bautismo, que es el sello de entrada. Pero los
infantes son capaces de hacer un pacto, y estaban y siguen estando bajo el pacto evanglico.
La costumbre de las naciones y la razn comn de la humanidad prueba que los infantes pueden
entrar en un pacto, y pueden ser obligados por co-pactos hechos por otros en su nombre, y recibir
las ventajas por ellos. Pero nosotros tenemos prueba ms fuerte que sta, la misma palabra de
Dios: Vosotros todos estis hoy en presencia de Jehov vuestro Dios; los cabezas de vuestras
tribus, vuestros ancianos y vuestros oficiales, todos los varones de Israel; vuestros nios, vuestras
mujeres, y tus extranjeros, para que entres en el pacto de Jehov tu Dios (Deut. 29:10-12).
Ahora, Dios nunca hubiera hecho un pacto con pequeos, si no eran capaces de ello. No dice
nios solamente, sino nios pequeos, la palabra hebrea propiamente significando infantes. Y sto
pudieran todava, como era de antao, estar obligados a hacer, tiempo despus, lo que no eran
4

capaces de hacer al tiempo de su entrada a esa obligacin.


4. Los infantes de los creyentes, los verdaderos hijos del fiel Abraham, siempre estuvieron bajo el
pacto del evangelio. Ellos estaban includos en l, ellos tenan un derecho a ello y al sello de ello;
como un heredero infante tiene un derecho a su herencia, aunque todava no puede tomar
posesin actual. El pacto con Abraham era un pacto evanglico; la condicin la misma, es decir,
fe, que el Apstol observa fue imputada a l por justicia. El fruto inseparable de esta fe era
obediencia; porque por fe dej su pas, y ofreci a su hijo. Los beneficios son los mismos; porque
Dios prometi, yo ser su Dios, y el Dios de la simiente despus de ti; y l no puede prometer
ms a ninguna creatura; porque sto incluye todas las bendiciones, temporales y eternas. El
Mediador es el mismo; porque estaba en la Simiente, sto es, en Cristo (Gn. 22:18; Gl. 3:16),
que todas las naciones fueran benditas; de lo cual el Apstol dice, el evangelio fue predicado a
Abraham (Gl. 3:8). Ahora, la misma promesa que fue hecha a l, el mismo pacto que hecho con
l, fue hecho con sus hijos despus de l (Gn. 17:7; Gl. 3:7). Y sobre esta razn se llama un
pacto eterno. En este pacto los nios tambin estaban obligados a lo que no saban, a la misma
fe y obediencia con Abraham. Y as estn todava; como tambin estn igualmente nombrados a
todos los beneficios y promesas de ello.
5. La circuncisin era entonces el sello del pacto; el cual figurativamente se le llama el pacto
(Hechos 7:8). Por razn de sto los hijos de aquellos que profesaban la verdadera religin eran
entonces admitidos a l, y obligados a las condiciones de l; y cuando la ley fue aadida, a la
observacin de aquella tambin. Y cuando el antiguo sello de la circuncisin fue quitado, el
bautismo fue aadido en su lugar; nuestro Seor sealando una institucin positiva para suceder a
la otra. Un nuevo sello fue puesto al pacto de Abraham; los sellos diferan, pero el compromiso
era el mismo; slo aquella parte que era poltica o ceremonial fue eliminada. Que el bautismo
tom el lugar de la circuncisin, aparece de la razn clara del asunto, como del argumento del
Apstol, que, despus de la circuncisin, menciona el bautismo, como aquello en donde Dios
haba perdonado nuestras transgresiones; a lo cual aade, el anular las ordenanzas escritas a
mano, claramente relacionndolo a la circuncisin y otros ritos judos; el cual, como claramente
implica, aquel bautismo tom el lugar de la circuncisin, como nuestro Salvador nombr al otro
sacramento la pascua (Col. 2:11-13; Lucas 22:15), mostrando que fue instituda en su lugar. Ni
es una prueba que el bautismo no haya tomado el lugar de la circuncisin, porque difiere en
algunas circunstancias, como tampoco se demuestra que la Cena del Seor no tom el lugar de la
pascua porque en varias circunstancias difiere de aquella. Esto, entonces, es una segunda base.
Los infantes son capaces de entrar en pacto con Dios. Como siempre lo han sido, todava lo son,
bajo el pacto evanglico. Por tanto, ellos tienen el derecho al bautismo, el cual ahora es el sello
de entrada a l.
6. Tercero. Si los infantes deben venir a Cristo, si ellos son capaces de admisin a la Iglesia de
Dios, y por consecuencia de una dedicacin sacramental solemne a l, entonces son materia
propia del bautismo. Pero los infantes son capaces de venir a Cristo, de ser admitidos a la Iglesia,
y de una dedicacin solemne a Dios.
Que los infantes deben venir a Cristo, resulta de sus propias palabras: Entonces le fueron
presentados unos nios a Cristo, y los discpulos les reprendieron. Pero Jess dijo: Dejad a los
nios venir a m, y no se lo impidis; porque de los tales es el reino de los cielos (Mat. 19:13,
14). San Lucas lo expresa aun ms fuerte: Le trajeron an infantes, para que los tocara (18:15).
5

Estos nios eran tan pequeos que fueron trados a l; sin embargo l dice, Dejad a los nios
venir a m; tan pequeos que l los tom en los brazos; y sin embargo regaa a aquellos que
estorbaban que vinieran a l. Y este mandamiento tena que ver con el futuro tambin, como con
el presente. Por tanto, sus discpulos o Ministros tienen que permitir que los infantes vengan, sto
es, sean trados, a Cristo. Pero ahora no pueden venir a l, a menos que sean trados a la Iglesia;
lo cual no puede ser sino por el bautismo. S, y de los tales, dice nuestro Seor, es el reino de
los cielos; no slo de aquellos que eran como estos infantes. Porque si ellos no eran adecuados
para ser los sujetos de ese reino, cmo pueden otros serlo, siendo que son semejantes a ellos?
Los infantes, por tanto, son capaces de ser admitidos a la Iglesia, y tienen ese derecho. Aun bajo
el Antiguo Testamento ellos eran admitidos a ella por la circuncisin. Y podemos suponernos
que ellos estn en peores condiciones bajo el evangelio que las que estaban bajo la ley? Y que
nuestro Seor quitara algn privilegio que entonces gozaban? No hara, ms bien, adiciones?
Esto, entonces, es un tercer fundamento. Los infantes deben venir a Cristo, y ningn hombre
debe prohibrselo. Ellos son capaces de admisin a la Iglesia de Dios. Por tanto, ellos son sujetos
propios del bautismo.
7. Cuarto. Si los Apstoles bautizaron infantes, entonces ellos son materia propia para el
bautismo. Pero los Apstoles bautizaron infantes, como se hace claro de la siguiente
consideracin: los judos constantemente bautizaban al igual que circuncidaban a todos los
infantes proslitos. Nuestro Seor, por tanto, ordenando a sus Apstoles a proselitar o discipular
a todas las naciones por bautizarlos, y no prohibirles recibir a los infantes como a los otros, ellos
necesitaban bautizar a los infantes tambin.
Que los judos admitan proslitos por el bautismo al igual que por la circuncisin, inclusive
familias completas juntas, padre e hijos, tenemos el testimonio unnime de sus escritores ms
antiguos, eruditos, y autnticos. A los varones los reciban por bautismo y circuncisin; a las
mujeres por bautismo solamente. En consecuencia, los Apstoles, a menos que nuestro Seor se
los hubiera prohibido expresamente, haran la misma cosa.
De hecho, la consecuencia sera quitar la circuncisin solamente. Porque si era la costumbre de
los judos, cuando ellos reunan a los proslitos de todas las naciones, admitir a los nios a la
Iglesia por circuncisin, aunque ellos no creen actualmente la ley, o la obedecan; entonces los
Apstoles, haciendo proslitos al cristianismo por el bautismo, nunca podran pensar de excluir a
los nios, a quienes los judos admitan, (la razn para la admisin siendo la misma), a menos que
nuestro Seor se los hubiera prohibido expresamente. Sigue de sto, los Apstoles bautizaron
infantes. Por tanto, ellos son materia propia para el bautismo.
8. Si se objetara, No hay mencin especfica en la Escritura de ningn infante a quien los
Apstoles hayan bautizado, preguntara, Supongamos que no se hiciera mencin en los Hechos
de aquellas dos mujeres bautizadas por los Apstoles, no sera justo concluir, que cuando
muchos miles, tanto que casas enteras, fueron bautizados, las mujeres eran excludas,
especialmente cuando se conoce la costumbre de los judos de bautizarlas? Es el mismo caso con
los nios; no, aun ms fuerte, por causa de la circuncisin. Tres mil fueron bautizados por los
Apstoles en un da, y cinco mil en otro. Y se puede suponer razonablemente que no haba nios
entre un tan vasto nmero? De nuevo: Los Apstoles bautizaron muchas familias; no, difcilmente
leemos de algn amo de familia, quien haya sido convertido y bautizado, pero toda su familia
6

(como era la costumbre entre los judos anteriormente) fue bautizada con l. Es as como la
familia del carcelero, l y todos los suyos; la casa de Gayo, de Estfanas, de Crispo. Y
podemos suponer que en todas estas familias no haba ningn nio o infante? Pero para ir un
paso ms adelante: San Pedro dice a la multitud, Arrepentos y bautcense, cada uno de ustedes,
para remisin de pecados. Porque la promesa es para vosotros, y para vuestros hijos (Hechos
2:38, 39). De hecho, la respuesta se hace directamente a aquellos que preguntaron, Qu
debemos hacer? Pero alcanza ms all que aquellos que hicieron la pregunta. Y aunque los
nios no podan actualmente arrepentirse, sin embargo podan ser bautizados. Y el hecho que
fueron includos aparece, (1) porque el Apstol se dirije a cada uno de ellos, y en cada uno los
nios estn contenidos. (2) Ellos son expresamente mencionados: La promesa es para vosotros
y para vuestros hijos.
9. Finalmente. Si el bautizar infantes ha sido la prctica general de la Iglesia Cristiana en todos
los lugares y en todas las pocas, entonces, sta tiene que haber sido la prctica de los Apstoles,
y, en consecuencia, la mente de Cristo. Pero el bautizar infantes ha sido la prctica general de la
Iglesia Cristiana, en todos los lugares y en todas las pocas. De esto tenemos testimonios muy
excepcionales: San Agustin para la Iglesia Latina, quien floreci antes del ao 400; y Orgenes
para la Griega, nacido en el segundo siglo; ambos declarando, no slo que toda la Iglesia de
Cristo bautizaba a los infantes entonces, pero que tambin ellos recibieron esta prctica de los
Apstoles mismos. (August. De Genesi, l.10, c. 23; Ori. In Rom. vi). San Cipriano de igual
manera se expresa de ello, y todo el Concilio con l (Epist. ad Fidum). Si fuera necesario,
pudiramos citar a Atanasio, Crisstomo, y una nube de testigos. No hay una instancia que se
pueda encontrar en toda la antigedad, de ningn cristiano ortodoxo que negara el bautismo a los
nios cuando eran trados para ser bautizados; de ninguno de los Padres, o escritores antiguos,
por los primeros ochocientos aos a lo menos, que sostuvieran que era ilegal hacerlo. Y esa ha
sido la prctica de todas las iglesias regulares desde entonces, es claro y manifiesto. No slo de
nuestros ancestros cuando primero se convirtieron al cristianismo, no slo de todas las Iglesias
europeas, sino tambin las africanas y las asiticas, an aquellas de Santo Toms en las Indias, lo
hacen, y aun lo siguen haciendo, bautizar a los nios. Habiendo sido, pues, el hecho aclarado, que
el bautismo de infantes ha sido la prctica general de la iglesia cristiana en todos los lugares y en
todas las pocas, que ha continuado sin interrupciones en la Iglesia de Dios por ms de mil
setecientos aos, podemos concluir con seguridad, fue entregado a los Apstoles, quienes
conocan mejor la mente de Cristo.
10. Para resumir la evidencia: Si el bautismo externo es en general, de una manera ordinaria,
necesario para la salvacin, y los infantes tienen que ser salvos al igual que los adultos, no
debemos negligir ningn medio de salvarlos; si nuestro Seor ordena que los tales vengan, que
sean trados a l, y declara, De los tales es el reino de los cielos; si los infantes son capaces de
hacer un pacto, o cuando un pacto se ha hecho por otros por ellos, siendo includos en el pacto de
Abraham, (el cual era un pacto de fe, un pacto evanglico), y nunca excludo por Cristo; si ellos
tienen derecho de ser miembros de la Iglesia, y de acuerdo a sto fueron miembros de los judos;
si, suponiendo que nuestro Seor haban designado exclurlos del bautismo, tuvo que haber
prohibido expresamente a sus Apstoles bautizarlos (lo cual nadie se atreve a afirmarlo), siendo
que, de otra manera, lo haran como algo natural, de acuerdo a la prctica universal de la nacin
de ellos; si es altamente probable que ellos lo hicieron, aun de la letra de la Escritura, porque con
frecuencia bautizaban toda la familia, y sera extrao que no hubiera nios entre ellos; si toda la
7

Iglesia de Cristo, por mil setecientos aos junta, bautiz infantes, y nadie se opuso a ella hasta el
siglo pasado, por algunos hombres no muy santos de Alemania; y finalmente, si hay tales
beneficios inestimables conferidos en el bautismo, el lavar la culpa del pecado original, a
incrustarnos a Cristo, por hacernos miembros de su Iglesia, y de esta manera darnos un derecho a
todas las bendiciones del evangelio; sigue que, los infantes pueden, s, deben de ser bautizados, y
que ninguno debe estorbarlos.
Quiero, en ltimo lugar, contestar aquellas objeciones que comnmente son tradas en contra del
bautismo infantil:-1. La principal de ellas es sta: Nuestro Seor dijo a sus Apstoles, id y ensead a todas las
naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, del Hijo, y del Espritu Santo (Mat. 28:19).
Aqu Cristo mismo pone enseanza antes del bautizmo. Por tanto, los infantes, siendo incapaces
de ser enseados, son incapaces de ser bautizados.
Respondo, (1) El orden de las palabras en la Escritura no es una regla segura para el orden de las
cosas. Leemos en san Marcos 1:4: Juan bautizaba en el desierto, y predicaba el bautismo de
arrepentimiento; y, verso 5, Ellos eran bautizados por l en el Jordn, confesando sus pecados.
Ahora, o el orden de las palabras en la Escritura no siempre implican el mismo orden de las cosas;
o sigue que, Juan bautizaba antes que su oyentes se confesaran o se arrepintieran. Pero, (2) Las
palabras manifiestamente estn mal traducidas. Porque si leemos, Id, y ensead a todas las
naciones, bautizndolos, --ensendoles a que guarden todas las cosas, es una clara tautologa,
una repeticin vana y sin sentido. Debe ser traducido (lo cual es el sentido literal de las palabras),
Id y haced discpulos de todas las naciones, por bautizarlos. Que los infantes son capaces de ser
hechos proslitos o discpulos ha sido ya demostrado; por tanto, este texto, correctamente
traducido, no es una objecin vlida en contra del bautismo de infantes.
2. Su prxima objecin es: La Escritura dice, arrepentos y bautcense; creed y se bautizado.
Por tanto, arrepentimiento y fe deben ir antes del bautismo. Pero los infantes son incapaces de
stos; por tanto, son incapaces del bautismo.
Respondo: El arrepentimiento y la fe deberan haber ido antes de la circuncisin, igualmente que
antes del bautismo. Por tanto, si este argumento se sostiene, probara igualmente que los infantes
eran incapaces de circuncisin. Pero nosotros sabemos que Dios mismo determin lo contrario,
ordenndoles ser circuncidados al octavo da. Ahora, si los infantes eran capaces de ser
circuncidados, aunque el arrepentimiento y la fe tenan que ir antes de la circuncisin en personas
grandes, entonces son capaces de ser bautizados; a pesar que el arrepentimiento y la fe deben ir,
en personas grandes, antes del bautismo. Esta objecin, por tanto, no tiene fuerza; porque es
fuerte en contra de la circuncisin de los infantes como en contra del bautismo de los infantes.
3. Si se objeta, en tercer lugar, No hay mandamiento para ello en la Escritura. Ms bien, Dios
estuvo enojado con su propio pueblo, porque ellos hicieron aquello, diciendo, yo no les orden
(Jer. 7:31). Un texto termina toda disputa.
Respondo, (1) Tenemos razn para temer que no es as. Es un mandamiento dado positivamente
en un texto muy llano de la Escritura, que debemos ensear y amonestarnos unos a otros con
salmos, himnos, y cnticos espirituales, cantando al Seor con gracia en nuestros corazones (Ef.
8

5:19), como lo es honrar a nuestro padre y a nuestra madre: Termina sto toda disputa? No son
estas mismas personas que rehusan absolutamente hacerlo, a pesar de que el texto es tan llano, y
expreso el mandamiento?
Respondo, (2) ellos mismos practican aquello para lo cual no hay mandamiento expreso ni
ejemplos claros en la Escritura. No tienen mandamiento expreso para bautizar mujeres. Ellos
dicen, de hecho, Las mujeres estn implicadas en todas las naciones. Ellas estn, de hecho; y
tambin lo estn los infantes: pero el mandamiento no es expreso de todas maneras. Y para
admitir a las mujeres a la Santa Cena, tampoco tienen mandamiento expreso ni un ejemplo claro.
Sin embargo lo hacen continuamente, sin uno ni lo otro. Y se justifican por la razn llana del
asunto. Esto tambin nos justifica para bautizar infantes, aunque sin mandamiento expreso o un
ejemplo claro.
Si se dijera, Pero hay un mandamiento, que todo hombre, vo, se examine a s mismo, y
as coma del pan (1 Cor. 11:28); la palabra hombre en el orginal significa indiferentemente
hombres o mujeres, concedo que es as en otros lugares; pero la palabra a s mismo
inmediatamente reduce la palabra a varones solamente. Pero las mujeres estn implicadas en
ello, aunque no est expreso. Ciertamente; y de igual manera los infantes en todas las
naciones.
Pero nostros tenemos ejemplos para ello en la Escritura: Porque se dice en los Hechos, Los
Apstoles continuaban en oracin y splicas con las mujeres. Es verdad, en oracin y splica;
pero no dice, en comunin. No tenemos un ejemplo claro de ello en la Biblia.
Siendo que, entonces, ellos admiten a las mujeres a la comunin, sin ningn mandamiento expreso
o ejemplo, sino slo por consecuencias de la Escritura, no pueden mostrar razn por qu los
infantes no deben ser admitidos al bautismo, cuando hay muchas escrituras que por justa
consecuencia muestras que tienen derecho a ello, y son capaces de ello.
Con respecto a los textos en donde Dios reprueba a su pueblo por hacer lo que no les mand;
esa frase evidentemente significa, lo que les haba prohibido; en particular aquel pasaje de
Jeremas. Todo el verso dice, Ellos haban edificado lugares altos de Tofet, quemado a sus hijos
y sus hijas en el fuego, lo que yo no les mand. Ahora, Dios haba expresamente prohibido hacer
eso; y bajo pena de muerte. Pero es claro que hay una diferencia entre los judos ofreciendo sus
hijos e hijas a los demonios, y los cristianos ofreciendo los suyos a Dios.
En resumen, por tanto, no slo es correcto e inocente, sino satisface, es justo, y nuestra tarea
obligada, en conformidad con la prctica sin interrupciones de toda la Iglesia de Cristo desde las
pocas ms primitivas, consagrar a nuestros hijos a Dios por el bautismo, como la Iglesia juda fue
ordenada a hacerlo por la circuncisin.
Noviembre 11, 1756.