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PROBLEMAS AMBIENTALES

Los problemas ambientales globales son aquellos que, por su dimensin planetaria, afectan de forma
mundial o global al medio ambiente de la Tierra. Suele denominarse cambio ambiental global a la
combinacin de modificaciones en el sistema tierra atmsfera ocanos -biosfera a escala planetaria.
Ese cambio global estara constituido fundamentalmente por:
El Debilitamiento de la capa de ozono
Deforestacin, erosin y desertificacin
El cambio climtico global
Efecto invernadero
Perdida de biodiversidad
Lluvia acida
Contaminacin hdrica
Pobreza extrema y pauperizacin
Algunos de los futuros cambios, los siguientes:
Crecimiento del nivel del agua por derretimiento de porciones de hielo polar.
Aumento de las enfermedades respiratorias, cardiovasculares e infecciosas causadas por mosquitos y
plagas tropicales
Demanda del agua potable pero reducir los niveles de los embalses, causando desabastecimiento.
Escasez de alimentos.
Extincin de gran cantidad de especies animales.
Aumento de la intensidad y frecuencia de las lluvias, huracanes y tornados
Disminucin del nivel de agua de ros y lagos.
Los suelos se tornarn casi desrticos.
El aumento de las temperaturas permitir la reproduccin de ciertos insectos que causarn enfermedades
a las plantas y afectarn los cultivos.

AGENTES CONTAMINANTES
El petrleo: Accidentes de los buques petroleros que destruye el plancton, vegetacin, peces, etc.
DDT y otras plaguicidas: Dicloro-difenil-tricloroetano, nomenclatura hoy incorrecta, de frmula (ClC 6H4)2
CH (CCl3) es un compuesto organoclorado principal de los insecticidas. Se utiliza en la agricultura y afecta
la alimentacin del hombre, tambin puede provocar cncer. El Programa de Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA) plante en mayo de 2005 en la primera reunin del Convenio de Estocolmo
sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes la eliminacin de 12 compuestos considerados "plaguicidas
y productos qumicos industriales peligrosos que pueden matar a la gente, producir daos en el sistema
nervioso e inmunolgico, provocar cncer y desrdenes reproductivos, as como perturbar el desarrollo
normal de lactantes y nios", entre los cuales se encuentra el DDT, cuyas caractersticas entran en la
clasificacin de: "altamente txicos; son estables y persistentes y tienen una duracin de dcadas antes
de degradarse; se evaporan y se desplazan a largas distancias a travs del aire y el agua, y se acumulan
en el tejido adiposo de los seres humanos y las especies silvestres"
Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus molculas ingresan
al torrente sanguneo, se fijan en la hemoglobina donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas
concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede ser
fatal. Pueden producirse vmitos y colapsos, arteriosclerosis y cardiopata isqumica, pudiendo llegar al
estado de coma y a la muerte.
El monxido de carbono (CO) se produce como consecuencia de la combustin incompleta de
combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el petrleo y la lea, y de la de productos
naturales y sintticos, como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones en
lugares cerrados, como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados, e incluso en caminos de
trnsito congestionado.

El Saturnismo: Se produce cuando una persona ingiere un objeto de plomo o inhala polvo de plomo,
parte del veneno puede permanecer en el cuerpo y causar serios problemas de salud. Sin embargo, es
ms comn que la intoxicacin con plomo se d por acumulacin lenta con el paso del tiempo y ocurre
por exposicin repetitiva a pequeas cantidades de este elemento.
El plomo es mucho ms daino para los nios que para los adultos, dado que puede afectar el cerebro y
nervios en desarrollo de los primeros. Cuanto ms pequeo sea el nio, ms daino puede resultar el
plomo y los bebs que an no han nacido son los ms vulnerables.
Los nios reciben plomo en el cuerpo cuando se llevan objetos de plomo a la boca, en especial si se
tragan el objeto, e incluso pueden llevar plomo en los dedos al tocar un objeto de plomo que despide
polvo o se est pelando, y luego cuando se llevan los dedos a la boca o si ingieren alimento
posteriormente. El plomo en cantidades diminutas tambin puede ser inhalado.
El plomo al ingresar al organismo es transformado en sulfuro de plomo por las enzimas que metabolizan
aminocidos azufrados. Actualmente el mtodo ms usado y confiable para efectuar anlisis en sangre
es el de la espectrofotometria de absorcin atmica en cmara de grafito.
Las pruebas muestran que muchos nios tienen demasiado plomo en la sangre. De hecho, en general,
cerca de 1 por cada 20 preescolares tiene altos niveles de plomo en la sangre y cualquier nio puede
resultar afectado. Los nios que viven en las ciudades o en casas viejas tienen mayor probabilidad de
tener niveles altos de este elemento.
Dnde se encuentra? El plomo est en todas partes:
En la gasolina y pintura de casas
En la suciedad, el polvo, los juguetes nuevos y la pintura de casas viejas
En las pinturas caseras (cuando se est quitando o lijando)
Juguetes y muebles pintados antes de 1976.
Juguetes pintados y decoraciones
Perdigones de plomo, plomadas de pesca, pesos de cortina.
Artculos de plomera, tuberas, grifos.

En algunos grifos modernos.


En los suelos cerca de las autopistas y las casas.
Pasatiempos que impliquen soldadura, vidrio de color, fabricacin de joyas, barnizado de cermica,
figuras de plomo en miniatura (siempre se deben mirar las etiquetas).
Elementos de pintura y suministros de arte para los nios (siempre se deben mirar las etiquetas).
Jarras y vajillas de peltre.
Bateras de almacenamiento.
Sntomas: Las posibles complicaciones abarcan:
Reduccin del cociente intelectual
Lentitud en el crecimiento corporal
Problemas auditivos
Problemas de comportamiento o atencin
Bajo rendimiento escolar
Dao renal
Los sntomas de la intoxicacin con plomo pueden abarcar:
Irritabilidad
Comportamiento agresivo
Inapetencia y falta de energa
Dificultad para dormir
Dolores de cabeza
Reduccin de la sensibilidad
Prdida de habilidades del desarrollo previas (en nios pequeos)
Anemia
Estreimiento
Dolor y clicos abdominales (generalmente el primer signo de una dosis txica alta de intoxicacin con
plomo)
Los niveles muy altos pueden ocasionar vmito, marcha inestable, debilidad muscular, convulsiones o
coma.

Mal de Minamata: Enfermedad de la Baha de Minamata (Japn). Es un dao neurolgico causado por el
metilmercurio. Es un sndrome neurolgico grave y permanente causado por un envenenamiento por
mercurio. Los sntomas incluyen ataxia, alteracin sensorial en manos y pies, deterioro de los sentidos de
la vista y el odo, debilidad y, en casos extremos, parlisis y muerte.
Causas, incidencia y factores de riesgo:
El mercurio ("azogue") es un metal lquido a temperatura ambiente. La mayora de los compuestos que
contienen mercurio son venenosos. El metilmercurio es una manifestacin orgnica del mercurio que se
ha utilizado para preservar las semillas de los granos; tambin puede ser producido a partir del mercurio
metlico o de compuestos de mercurio en cuerpos de agua por la accin de las bacterias. Las epidemias
de intoxicacin por metilmercurio ocurren luego de la ingestin de las semillas de granos tratadas,
ingestin de carne de animales alimentados con dichas semillas, o de peces provenientes de aguas
contaminadas con metilmercurio como sucedi en la Baha de Minamata, en Japn.
Los fetos y los bebs pequeos son muy sensibles a los efectos del metilmercurio. Este elemento
produce daos en el sistema nervioso central (el cerebro y la mdula espinal) y la gravedad de dicho
dao depende del grado de exposicin. Muchos de los efectos de esta intoxicacin en el SNC son
similares a los observados en una parlisis cerebral y se cree que el metilmercurio es la causa de una de
las manifestaciones de la parlisis cerebral.
Los nios expuestos al vapor mercrico pueden desarrollar acrodinia, tambin llamada "enfermedad
rosada". Este raro sndrome causa severos calambres en las piernas, irritabilidad y dedos rosados y
dolorosos, resultando a veces en la exfoliacin de la piel de las manos.
La inhalacin de vapor de Mercurio en la minera origina lesiones del sistema nervioso central.
Los vapores del Mercurio metlico son fcilmente absorbibles a travs del parnquima pulmonar.

En el tracto gastrointestinal se absorbe menos del 0.01 % del total de una dosis de Mercurio lquido
ingerido.
El Mercurio y sus derivados se distribuyen por todo el organismo y se acumula en el sistema nervioso
central.
La intoxicacin aguda, no severa, por Mercurio inorgnico produce: Dolor abdominal, nuseas, diarrea,
dificultad para respirar e insuficiencia renal.
Si la intoxicacin es severa, pueden aparecer signos y sntomas neurolgicos, tales como: Incoordinacin
en la actividad muscular voluntaria, disminucin de la agudeza visual, que puede llegar a la ceguera,
retardo mental, espasmos mioclnicos y patrones encefalogrficos anormales.
El mercurio es un metal sumamente voltil que puede ser transportado a grandes distancias despus de
ser emitido a la atmsfera. Una vez que alcanza un ambiente acutico, el mercurio se transforma en
metilmercurio, un potente neurotxico, que se acumula, por medio de la cadena trfica, en los peces y en
las personas y fauna silvestre que se alimenta de ellos.
Cuando es ingerido por mujeres embarazadas, el metilmercurio, a travs de la placenta, afecta al
desarrollo cerebral del feto y a su sistema nervioso. Cantidades relativamente minsculas pueden
producir retrasos serios en el desarrollo. Los nios tambin se exponen a niveles altos de metilmercurio a
travs de la leche materna.
El mercurio nunca desaparece del ambiente, asegurando que la contaminacin de hoy ser un problema
en el futuro.
Teniendo en cuenta que segn el Programa Internacional de Seguridad Qumica de las Naciones Unidas,
la forma orgnica de mercurio, el metilmercurio es uno de los seis contaminantes que mayor amenaza
supone para el planeta.
La enfermedad de Minamata no era exactamente una enfermedad: era envenenamiento por mercurio
transmitido por los peces contaminados. En 1963, cientficos de la cercana Universidad de Kumamoto
encontraron el origen de la plaga. Ms tarde un mdico de la compaa admiti que Chisso Corporation
conoca el problema desde 1959 pero haba seguido arrojando el producto.

Consecuencias en el medio ambiente:


Destruccin y contaminacin del nicho ecolgico.
Contaminacin de la cadena trfica: Fitoplancton, zooplancton, peces y moluscos diversos, fauna y flora
terrestre y seres humanos.
Destruccin del hbitat de aves y quelonios entre otros, as como limitar espacios naturales utilizado por
la fauna silvestre para su descanso y abrevadero como son las playas de arena, las mismas tambin
constituyen el hbitat natural de peces as como el lugar en donde se realiza el ciclo de reproduccin, la
variedad y cantidad es asombrosamente grande y de incalculable valor para el sustento de la vida.
Potencial peligro de destruccin de vegetacin de las orillas de las zonas de actividad de dragas que tiene
un impacto directo sobre la reproduccin y alimentacin de los peces y otras especies acuticas.
Potencial peligro de deforestacin, la extraccin de madera, la caza y pesca para abastecer a los
trabajadores.
Contaminacin por sedimentos, este tipo de contaminacin es muy impactante. Para obtener 2 gramos de
oro se debe remover un metro cbico de sedimentos. En la cuenca del Nanay se calcula que se
remueve mensualmente 96,000 metros cbicos de material removido, esto trae consigo un aumento de
la turbidez del agua, cambios en los recursos hidrobiolgicos, modificacin del lecho de los ros,
obstaculizacin de la navegacin y reduccin de la calidad del agua.
Contaminacin por aceite de las mquinas empleadas, es tambin importante. Este aceite tiene efectos
sobre el ciclo de nutrientes en el agua.
CAUSANTES DE LA CONTAMINACIN: Los causantes de la contaminacin ambiental son mltiples, la
principal fuente es la produccin de energa.
A. Contaminacin Qumica. Producido por la acumulacin de sustancias nocivas que son resistentes a la
descomposicin biolgica; y comprende:

a. Contaminacin Qumica Crnica.- Producido por los derivados del petrleo (gasolina, aceites,
colorantes), el uso de pesticidas y abonos sintticos (nitratos, fosfatos), detergentes, etc.
b. Contaminacin Qumica de Efectos Perjudiciales Muy Marcados.- Los contaminantes son los
productos txicos minerales, como las sales de diversos metales (fierro, cobre, plomo, zinc,
mercurio, arsnico, boro, etc.), los cidos (sulfrico, ntrico, clorhdrico, etc.), los lcalis (potasa,
soda acstica, etc.).
B. Contaminacin Fsica.- Producido por fuentes de energa, su existencia depende de una fuente en
actividad; y comprende:
a. Contaminaciones Radioactivas. Producido por los desechos de las explosiones nucleares o
atmicas (gases y partculas slidos radioactivos), los diversos productos de desecho que
producen las centrales atmicas, trmicas, las industrias que producen material. Elementos
radioactivos son aquellos que emiten las radiaciones conocidas como alfa, beta y gamma.
Elementos radioactivos naturales: Uranio, Radio, Torio
Productos de los ensayos nucleares: Cesio 137 y el Estroncio 90 los ms peligrosos para el
hombre (el radioistopo estroncio 90 (smbolo 90Sr), tambin llamado radioestroncio, tiene una
vida media de 28 aos. Estas partculas de vida larga son la causa del riesgo radiactivo a largo
plazo. El cesio 137, que tiene una vida media de 30 aos, se incorpora tambin a la red
alimentaria y penetra, por lo tanto, en el organismo humano).
Alteraciones en el cuerpo de los
animales y del hombre (piel, ojos,
brazos, mdula sea y las glndulas
genitales que son los rganos ms
sensibles)

CONSECUENCIAS
Alteraciones
hereditarias
que
producen cambios o mutaciones en
los cromosomas de las clulas,
donde se encuentra el material
gentico.

Modificacin del equilibrio de la fl


y fauna acutica.

b. Contaminaciones Mecnicas.- Los contaminantes son materias slidas, producidos por la


explotacin de minerales (las escorias, los relaves de las concentradoras mineras), la construccin
de carreteras (arcillas), y las diversas industrias de extraccin, etc.
c. Contaminaciones Trmicas.- Causado por el vertimiento de aguas calentadas, que eleva la
temperatura de los ros, lagos, produciendo la muerte de plantas y animales acuticos. La
temperatura es un parmetro muy importante por su efecto en la vida acutica, en las reacciones
qumicas, velocidades de reaccin y en la aplicabilidad del agua a usos tiles, como el caso de las
aguas provenientes de las plantas industriales, relativamente calientes despus de ser usadas en
intercambiadores.
d. Calor
e. Ruido. Es un sonido molesto e intempestivo no agradable al odo que produce efectos fisiolgicos o
psicolgicos nocivos para una persona o grupo de personas.
Fuentes de ruido: En una ciudad, los ruidos pueden provenir de distintas fuentes:

Equipos electrnicos, de las casas particulares, fbricas, talleres, estaciones de servicio, lugares
de entretencin, etctera.
Vehculos motorizados con escape libre.
El mal uso de la bocina.
Ruidos de la calle, los cuales pueden ser originados por vendedores, como por ejemplo los
vendedores de gas que golpean los cilindros, las reparaciones de calles, etctera.
Talleres o industrias en las cuales se utilizan maquinarias, herramientas, etctera.
Construccin de casas y edificios.

Lugares donde existen aeropuertos.

INTENSIDADES DEL RUIDO: LA INTENSIDAD DE MIDE EN UNIDADES DE DECIBELES (DB)


190
180
160
140
130
120
115
110
105
100
90
80
75
70
60
50
45
40
30
20
15
10
-5

Explosin atmica
Cohete de despegue
SORDERA
Tiro de fusil
Motor de avin
Paso de un avin cerca
UMBRAL DE DOLOR (INTOLERABLE)
Discoteca
DAO
Motocicleta con escape abierto
Carro de carrera Taladro
Tren
FATIGA (MUY RUIDOSO)
Calle animada
Conversacin Normal
Oficina de trabajo
MOLESTIA
Habitacin tranquila
Ruido suave
Desierto (susurro a u metro de distancia)
REPOSO (POCO RUIDO)
Tic tac de un reloj
UMBRAL DE AUDICIN (SILENCIO)

El ruido, como agente contaminante, no slo puede generar daos al sistema auditivo, como el
trauma acstico o la hipoacusia, sino que puede causar efectos sobre:
SQUICAS
Irritabilidad
Cambio de carcter
Stress

REACCIONES
SOCIALES
Conflictos
Conducta impropia
Violencia

FSICAS
Cansancio
Fatiga
Sordera
parcial o
total

C. Contaminacin Biolgica.- Producido las esporas, virus, bacterias y los desechos de origen orgnico
que se fermentan al descomponerse, como los excrementos, la sangre, el papel, alimentos, textiles,
etc.
OTRAS FORMAS DE CONTAMINACIN:
De los Alimentos.- originados por productos qumicos (pesticidas y otros) o biolgicos (agentes
patgenos)
Agrcola.- originados por desechos slidos, lquidos o gaseosos de las actividades agropecuarias.

Electromagntica.- emisin de ondas de radiofrecuencia y microondas (telecomunicaciones)


ptica.- se refiere a todos los aspectos visuales que afectan la complacencia de la mirada.
Publicitaria.- originado por la publicidad.
Sensorial.- agresin a los sentidos por los ruidos, vibraciones, malos olores, etc.
Snica.- produccin intensiva de sonidos en determinada zona habitada y es causa de una serie de
molestias.
Cultural.- introduccin indeseable de costumbres y manifestaciones ajenas y que es origen de prdida de
valores culturales.

DEBILITAMIENTO DE LA CAPA DE OZONO (O3)


El ozono se forma por accin de la luz solar sobre el oxgeno. Esto lleva ocurriendo muchos millones de
aos, pero los compuestos naturales de nitrgeno presentes en la atmsfera parecen ser responsables
de que la concentracin de ozono haya permanecido a un nivel razonablemente estable. A nivel del suelo,
unas concentraciones tan elevadas son peligrosas para la salud, pero dado que la capa de ozono protege
a la vida del planeta de la radiacin ultravioleta cancergena, su importancia es inestimable. Por ello, los
cientficos se alarmaron al descubrir, en la dcada de 1970, que ciertos productos qumicos llamados
clorofluorocarbonos, o CFCs (compuestos del flor), usados durante largo tiempo como refrigerantes y
como propelentes en los aerosoles, representaban una posible amenaza para la capa de ozono.
Al ser liberados en la atmsfera, estos productos qumicos, que contienen cloro, ascienden y se
descomponen por accin de la luz solar, tras lo cual el cloro reacciona con las molculas de ozono y las
destruye. Por este motivo, el uso de CFC en los aerosoles ha sido prohibido en muchos pases. Otros
productos qumicos, como los halocarbonos de bromo, y los xidos nitrosos de los fertilizantes, son
tambin perjudiciales para la capa de ozono.

En la estratosfera desempea un papel de escudo protector de los rayos ultravioleta, y en la troposfera


resulta daina para los vegetales, animales y la especie humana. El O 3 que se encuentra en la
estratosfera, sufre una disminucin y destruccin continua por procesos naturales y actividades
desarrolladas por el hombre, principalmente por:
El uso de fertilizantes a base de nitratos
Las explosiones nucleares
Gases desprendidos de los aviones supersnicos
El uso de cloroformo (CHCl3) y tetracloro de carbono (CCl4)
Los gases freones o clorofluorocarbones (CFC), que se encuentran en las refrigeradoras,
Los acondicionadores de aire, los aerosoles, etc.)
Los gases halones (CFBC)
Consecuencias:
Inhibicin de la fotosntesis
Destruccin del proceso proteico de las plantas.
Efectos nocivos a los animales (infecciones de las vas respiratorias)
Cncer a la piel
Efectos nocivos en los seres humanos (aumento de mutaciones, desordenes cromosmaticos,
infecciones de las vas respiratorias, afecciones oftalmolgicas, etc.)
Destruccin del plancton marino
Genera alteraciones en el clima (cambios climticos)

LA LLUVIA CIDA
Es la presencia de cido en las gotas de lluvia, principalmente por efecto de xidos de azufre (SO 2) que
en alta concentracin puede destruir el tejido muscular y xidos de nitrgeno (NO), que reaccionan en la

atmsfera para formar compuestos cidos como el sulfrico (H2SO4), y el ntrico (HNO3), y clorhdrico,
que producen afecciones bronquiales y retardan el proceso vegetativo en las plantas, deterioro de
materiales (cncer a las estatuas). En los suelos silicios la acidez se incrementa y en suelos calcreos se
neutraliza por la presencia de carbonato clcico.
La lluvia cida presenta un pH menor (ms cido) que la lluvia normal o limpia. Constituye un serio
problema ambiental ocasionado principalmente por la contaminacin de hidrocarburos fsiles. Estos
contaminantes son liberados al quemar carbn y aceite cuando se usan como combustible para producir
calor, calefaccin o movimiento (gasolina y diesel).
El humo del cigarro es una fuente secundaria de esta contaminacin, formada principalmente por dixido
de azufre (SO2) y xidos de nitrgeno (NOx). Las erupciones volcnicas y los giseres contribuyen con
una pequea cantidad de estos contaminantes a la atmsfera.
La lluvia cida se forma generalmente en las nubes altas donde el SO2 y los NOx reaccionan con el
agua y el oxgeno, formando una solucin diluida de cido sulfrico y cido ntrico. La radiacin solar
aumenta la velocidad de esta reaccin.
SO3+H2O --> H2SO4
Las partculas microscpicas permanecen suspendidas durante periodos ms largos. Si la explosin es
de escasa potencia o de potencia media, la nube de la bomba puede no alcanzar la tropopausa, es decir,
la capa atmosfrica situada entre la troposfera y la estratosfera. En casos as, se produce la llamada lluvia
radiactiva troposfrica, y los fragmentos de la bomba se desplazan en torno a la Tierra siguiendo la latitud
donde se produjo la detonacin, cayendo a la superficie cuando la lluvia y otras formas de precipitacin
arrastran la materia extraa de la atmsfera.
Si la potencia de la explosin es suficiente como para introducir residuos de la bomba en la estratosfera,
muchas de las partculas pequeas permanecen en ella, y quedan sometidas a la accin de los vientos
estratosfricos. La lluvia producida en este caso recibe el nombre de lluvia atmica estratosfrica o global.
Dado que en la estratosfera no existen precipitaciones, estas partculas permanecen en suspensin
durante considerables periodos. Se dispersan horizontalmente, por lo que algunas partculas, tras haber
dado varias vueltas al planeta, acaban distribuidas por toda la estratosfera. La mezcla vertical, sobre todo
en las regiones polares en invierno y a comienzos de la primavera, devuelve el material a la troposfera,
donde se comporta como la lluvia radiactiva troposfrica.
Algunas de las molculas que contaminan la atmsfera son cidos o se convierten en cidos con el agua
de lluvia. El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es
ms cida que lo normal y que tambin se depositan partculas secas cidas sobre la superficie, las
plantas y los edificios. Esta lluvia cida ya no es el don beneficioso que revitalizara tierras, ros y lagos;
sino que, al contrario, trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas.
Causas de la deposicin cida
Algunas industrias o centrales trmicas que usan combustibles de baja calidad, liberan al aire atmosfrico
importantes cantidades de xidos de azufre y nitrgeno. Estos contaminantes pueden ser trasladados a
distancias de hasta cientos de kilmetros por las corrientes atmosfricas, sobre todo cuando son emitidos
a la atmsfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminacin en las cercanas pero la
trasladan a otros lugares.
En la atmsfera los xidos de nitrgeno y azufre son convertidos en cido ntrico y sulfrico que vuelven a
la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia cida). Otras veces, aunque no llueva, van
cayendo partculas slidas con molculas de cido adheridas (deposicin seca).
La lluvia normal es ligeramente cida, por llevar cido carbnico que se forma cuando el dixido de
carbono del aire se disuelve en el agua que cae. Su pH suele estar entre 5 y 6. Pero en las zonas con la
atmsfera contaminada por estas sustancias acidificantes, la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y,
en algunas zonas en que la niebla es cida, el pH puede llegar a ser de 2,3, es decir similar al del zumo
de limn o al del vinagre.
Daos provocados por la deposicin cida
Es interesante distinguir entre:

a) Ecosistemas acuticos.- En ellos est muy demostrada la influencia negativa de la acidificacin. Fue
precisamente observando la situacin de cientos de lagos y ros de Suecia y Noruega, entre los aos
1960 y 1970, en los que se vio que el nmero de peces y anfibios iba disminuyendo de forma
acelerada y alarmante, cuando se dio importancia a esta forma de contaminacin.
La reproduccin de los animales acuticos es alterada, hasta el punto de que muchas especies de
peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH inferiores a 5,5,. Especialmente grave es el
efecto de la lluvia cida en lagos situados en terrenos de roca no caliza, porque cuando el terreno es
calcreo, los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan, en gran medida, la
acidificacin; pero si las rocas son granitos, o rocas cidas pobres en cationes, los lagos y ros se ven
mucho ms afectados por una deposicin cida que no puede ser neutralizada por la composicin del
suelo.
b) Ecosistemas terrestres.- La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no est tan clara,
pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de la llamada "muerte de los bosques" que
afecta a grandes extensiones de superficies forestales en todo el mundo. Tambin parece muy
probable que afecte al ecosistema terrestre a travs de los cambios que produce en los suelos, pero
se necesita seguir estudiando estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales.
c) Edificios y construcciones.- La corrosin de metales y construcciones es otro importante efecto daino
producido por la lluvia cida. Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se estn
deteriorando decenas de veces ms aprisa que lo que lo hacan antes de la industrializacin y esto
sucede por la contaminacin atmosfrica, especialmente por la deposicin cida.

EL EFECTO INVERNADERO
Este efecto es natural en nuestro planeta. Est compuesto por los llamados gases invernaderos, que son
el dixido de carbono (CO2), vapor de agua, metano, y cumplen la misin de atrapar el calor del sol en la
parte inferior de la Tierra. Sin estos gases, el planeta sera como un refrigerador, o sea, heladsimo. El
qumico sueco Svante A. Arrhenius, en 1896, plante que la concentracin de anhdrido carbnico se est
incrementando continuamente debido a la quema de carbn, petrleo y lea, lo cual hace que la
temperatura promedio de la Tierra sea cada vez mayor. Seal que en caso de duplicarse la
concentracin del anhdrido carbnico de la atmsfera, la temperatura promedio de la Tierra aumentara
entre 5 y 6C.
Es la alteracin de la capa de ozono, producido por la acumulacin de los llamados gases del efecto
invernadero (GEI) como el dixido de carbono (CO 2), metano (CH4), y el vapor de agua principalmente,
los cuales al encontrarse en la atmsfera absorben la radiacin de onda larga (rayos infrarrojo) emitido
por la superficie terrestre, los cuales contribuyen a incrementar la temperatura terrestre y favorecen a un
Efecto invernadero, la temperatura puede aumentar de 2 a 3 o ms C, que provocaran el derretimiento
de grandes masas de hielo polar, los cuales ocasionaran inundaciones y desastres naturales.
A medida que el planeta se calienta, los cascos polares se derriten. Adems el calor del sol cuando llega
a los polos, es reflejado de nuevo hacia el espacio. Al derretirse los casquetes polares, menor ser la
cantidad de calor que se refleje, lo que har que la tierra se caliente an ms. El calentamiento global
tambin ocasionar que se evapore ms agua de los ocanos. El vapor de agua acta como un gas
invernadero. As pues, habr un mayor calentamiento. Esto contribuye al llamado efecto amplificador.
Que podemos hacer los ciudadanos comunes?
Reducir el uso de vehculos automotores. De ser posible vivir cerca del colegio u oficina. Hacer sus
compras en su vecindario.
Usar el transporte pblico y las bicicletas.
Comprar artefactos del hogar, tales como refrigeradores y bombillas, que sean ms eficientes en el
consumo de energa.
Apoyar medidas poco populares, pero que son ambientalmente importantes, tales como impuestos a los
combustibles y que lo recaudado sea utilizado para prevenir el calentamiento global.
Presionar a sus representantes pblicos para que mejoren los servicios de transporte colectivo y
promuevan el ahorro de energa.

Cmo se produce el Efecto Invernadero?


A. La radiacin ultravioleta (onda corta) procedente del sol, incide sobre la Tierra, se transforma en
radiacin infrarroja (onda larga) y es devuelta parcialmente a la atmsfera.
B. Los gases de invernadero dejan pasar la radiacin ultravioleta (onda corta o luz) procedente del Sol,
pero impiden el paso de la radiacin infrarroja (onda larga o calor) devuelta por la Tierra, reteniendo el
calor y haciendo subir la temperatura de la atmsfera. Por tanto, a mayor proporcin de gases de
invernadero haya en la atmsfera, ms calor se retendr y ms se calentar la Tierra.
Esto podra dar lugar a largo plazo, al llamado EFECTO INVERNADERO.
La temperatura media de la Tierra subira lentamente.
En zonas lluviosas aumentaran las precipitaciones.
Las zonas ridas seran ms secas.
Se derretira el hielo polar inundndose las ciudades costeras.
Este efecto se ve atenuado por el humo y el polvo atmosfricos, que bloquean parcialmente los
rayos solares produciendo un descenso de temperatura.
La quema de carburantes fsiles hace que aumente el nivel de CO2.
La tala de bosques, disminuye la capacidad de la naturaleza para eliminar CO2.

GAS

GASES QUE PRODUCEN EL EFECTO INVERNADERO


CONTRIBUCION AL
FUENTE EMISORA
TIEMPO DE VIDA
CALENTAMIENTO (%)

Combustibles
fsiles,
Dixido de carbono (CO2) deforestacin,
destruccin de suelos

54

Metano (CH4)

Ganado,
biomasa,
arrozales, escapes de
gasolina, minera

7 - 10 aos

12

xido Nitroso (N2O)

Combustibles
fsiles,
cultivos, deforestacin

140 - 190 aos

Clorofluorocarbonos
(CFC 11,12)

Refrigeracin,
aire
acondicionado,
aerosoles,
espumas
plsticas

65 - 110 aos

21

horas - das

Ozono y otros

500 aos

Fotoqumicos,
automviles, etc.

Qu podemos hacer?
Las acciones que cada uno de nosotros podemos tomar son las siguientes:
Concientizacin, educacin y divulgacin ecolgica en cada uno de nosotros
Uso razonable de los productos no renovables
No malgastar la energa elctrica
Uso de materiales ecolgicos
Eliminacin de productos que contribuyen al aumento del efecto invernadero, tales como los aerosoles
que contiene CFC

POSIBLES SOLUCIONES A LOS PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES

El Estado promulgando leyes severas, controlando su cumplimiento y sancionando a los transgresores.


A los gobiernos municipales, responsables directos de las disposiciones de la basura y aguas servidas;
del control del parque automotor, de las reas verdes, del control de ruidos, del ornato, etc.
Los ciudadanos, tomando conciencia del problema, exigir respeto por el medio ambiente y no contribuir a
su deterioro.
Uso de compuestos biodegradables: como abonos orgnicos, transformar los desechos, empleo de
agentes biolgicos para combatir plagas
Educar a la poblacin ( TV radio peridicos)
Prohibiendo las explosiones atmicas y nucleares
Uso de tecnologas limpias.