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Algunas reflexiones y aportaciones

en torno a los enfoques tericos


y prcticos de la investigacin
en Trabajo Social
ASUNCIN CVICOS JUREZ
MANUEL HERNNDEZ HERNNDEZ
DEPARTAMENTO DE TRABAJO SOCIAL
Y SERVICIOS SOCIALES
UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA

Resumen: Por qu es necesario para el Trabajo


Social que los profesionales y los docentes investiguen?, qu beneficios personales y colectivos proporciona dedicar un tiempo a esta tarea?, por qu no
se investiga ni se publica ms? Estas son algunas de
las cuestiones iniciales sobre las que los autores del
presente artculo intentan aportar elementos de anlisis al debate.
Adems, se analizan las distintas miradas o enfoques paradigmticos de interpretacin y estudio de la
realidad social y se sugieren algunas pautas para elaborar el diseo de investigacin y el informe de la
misma, ilustrada con ejemplos, con el fin de facilitar la
comprensin a estudiantes y profesionales que se inician en esta andadura.
Acciones e Investigaciones Sociales, 23 (enero2007), pp. 25-55
ISSN:1132-192X

Palabras clave: Investigacin; paradigma; positivismo; hermenutico; dialctico.

Some Thoughts and Contributions towards Theoretical


and Practical Approaches to Research in Social Work
Abstract: This article deals with three fundamental questions
around Social Work Research which the authors are concerned with.
The first section deals with the reasons and goals that justify research
in our field of knowledge. The second section is devoted to the analysis of the different stances and paradigmatic approaches to the analysis and interpretation of the social work. In the third and final section,
some guidelines and instructions are suggested for the design of a
research project and the preparation of the subsequent written report.
Each of the guidelines is illustrated with examples in order to facilitate
its understanding.
Keywords: Research in Social Work.

Algunas reflexiones y aportaciones en torno a los enfoques tericos y prcAsuncin Cvicos Jurez
Manuel Hernndez Hernndez
ticos de la investigacin en Trabajo Social
Lo que observamos no es la naturaleza en s misma, sino la naturaleza
expuesta a nuestro mtodo de cuestionamiento(Werner Heisenberg).

Introduccin
Este artculo plantea tres aspectos fundamentales que aglutinan las preocupaciones de los autores acerca de la investigacin en Trabajo Social. Un primer apartado en el que se
reflexiona sobre los motivos y fines que justifican la investigacin
en nuestra rea de conocimiento. Un segundo bloque, donde se
analizan las distintas miradas o enfoques paradigmticos de
interpretacin y estudio de la realidad social. En el tercer y
ltimo apartado se sugieren una serie de pautas e instrucciones
para elaborar el diseo o proyecto de investigacin y redactar el
informe de la misma.Cada una de las pautas se ilustra con algunos ejemplos con el fin de facilitar su comprensin.

1.- Por qu investigar?


Sin curiosidad no hay vida. Tener los ojos abiertos y el resto
de los sentidos atentos a lo que pasa delante de nosotros, es
una forma de incrementar nuestra capacidad de supervivencia,
de manejo de la incertidumbre, de dialogar con esa realidad
para influir en los procesos

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La curiosidad puede organizarse para que se convierta en


conocimiento slido y no se pierda su energa transformadora.
La investigacin cientfica propicia que esa curiosidad d resultados vlidos y fiables que, como seala Jara (1998), se pueden
refrendar y comparar. As mismo, la investigacin puede ser calificada como el camino y la meta de la bsqueda y produccin de
conocimiento que debe realizarse de forma organizada y sistemtica.
El Trabajo Social como profesin, cuenta con un caudal
enorme de experiencias y de saber implcito e intuitivo que se
pierde, lamentablemente, si no se comunica, explicita o se transforma en conocimiento cientfico.
La falta de sistematizacin y transmisin de esos saberes
debilita a la disciplina y la hace dependiente de otras reas de
conocimiento. Es preciso recuperar nuestra voz para configurar
una identidad ms potente. Sistematizar lo que se hace es un
primer paso para no dejar que esas experiencias se pierdan y
dejen de generar nuevos conocimientos y avances sociales.
Como seala Richmond en Social Diagnosis, segn Acero
(1988: 35) sin investigacin social no es posible realizar Trabajo
Social.
Por qu investigar, entonces? Son mltiples los beneficios
de investigar tanto a nivel personal como profesional:
1) Enriquece nuestra mirada y accin.
2) Porque es necesario para construir teora. Sin investigacin no hay creacin ni avance cientfico.
3) Si no investigamos, estamos posiblemente condenados
a desaparecer como ciencia social en el espacio europeo.
4) Es obvio que si no rentabilizamos nuestras experiencias,
otras disciplinas lo hacen.
5) Si no investigamos, la narracin la hacen otros y tendremos que importar conocimiento de otras disciplinas.
6) Mejora nuestra capacidad de adaptacin y manejo de la
realidad, al ayudar a conocer las causas, los efectos de
ciertos fenmenos y permitir la innovacin en recursos y
soluciones.
7) Nos ayuda a elevar nuestra estima personal y profesional.
8) Sin investigacin y reflexin terico-prctica se empobrece nuestro trabajo, se hace rutinario y se favorece el
burn out, lo que incide en nuestra salud mental.

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9) Fortalece nuestro currculum y redunda en nuestras posibilidades de ascenso y desarrollo profesional.


En definitiva, consideramos que la investigacin es un elemento clave en el proceso generador de conocimiento de cualquier disciplina.Dadas las actuales circunstancias acadmicas y
disciplinares, en Trabajo Social es ms importante an, ya que
su crecimiento y consolidacin como ciencia social es inviable
sin un mayor desarrollo de la investigacin (Lzaro y Paniagua,
en Fernndez, T. y Alemn, C., 2003: 439).

2.- Para qu investigar?


Son varios los objetivos que se deben perseguir:
1 Reflexionar sobre nuestra accin y no ser meros instrumentos del acontecer.
2 Tener criterio propio y opinin clara y fundamentada.
3 Aprender para mejorar la calidad de nuestro trabajo.
4 Lograr el propio respeto y valoracin externa.
5 Mejorar nuestro perfil y posibilidades de desarrollo profesional y laboral.
6 Influir en los procesos sociales procurando cambios y
transformaciones en los mbitos de intervencin.
7 Elevar la calidad de la atencin a las personas con las
que trabajamos.
8 Innovar, investigar y desarrollar nuevas frmulas, estrategias, mtodos, tcnicas e instrumentos de intervencin.
9 Ampliar la capacidad de autodeterminacin y desarrollo
de la poblacin, evitando que la investigacin se convierta en instrumento de hegemona y control social.
10 Consolidar la disciplina y elevar su rango en el mbito de
las ciencias sociales.

3.- Por qu no se investiga ni se publica ms?


Los motivos pueden ser mltiples y diversos:
1 El exceso de actividad y la sustitucin de lo importante
por lo urgente.

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2 La inadecuada gestin del tiempo para la sistematizacin


y reflexin de las experiencias.
3 La desvinculacin entre el espacio profesional y el acadmico.
4 La inseguridad y baja estima personal y profesional.
5 La falta de apoyo institucional desde las entidades contratadoras de trabajadores sociales, que no contemplan
ni favorecen la funcin investigadora, as como la publicacin de resultados y experiencias.
6 La dificultad, por parte de muchos profesionales, de
acceso a empresas editoriales que propicien un
ambiente y condiciones favorables a la investigacin y
publicacin.
7 La falta de oportunidades de aprendizaje tutorizado que
facilite la produccin de conocimientos (apoyo del profesorado a los nuevos profesionales para la elaboracin de
comunicaciones, ponencias o artculos).
8 La percepcin errnea, por parte de muchos de los profesionales, acerca del bajo valor que se le da a las comunicaciones y publicaciones.
9 Los dficits de lectura y escritura en una parte significativa de las nuevas generaciones, que afectan a todas las
profesiones.
10 La falta de vinculacin de los trabajadores sociales, en
general, con los mbitos profesionales (Colegio Oficial) y
acadmicos (Universidad).
11 La ausencia de iniciativas y liderazgo positivo desde la
Universidad para promover, favorecer e incentivar experiencias de investigacin y publicacin, tanto desde los
campos de prcticas como desde otros espacios.
12 La carencia de medios y espacios de expresin de la
enorme riqueza del colectivo, aglutinadores de todas las
sensibilidades.
13 A estas dificultades, se pueden aadir otras derivadas de
la distancia y la insularidad de algunas comunidades
autnomas, lo que frena la iniciativa de investigacin,
publicacin y asistencia a espacios de formacin e intercambio profesional.

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4.- Cmo hacer viables procesos de investigacin en Trabajo


Social?
Para que los procesos de investigacin en el Trabajo Social
se puedan desarrollar y consolidar, se requiere:
1 La concienciacin y sensibilizacin del colectivo profesional y docente.
2 El descubrimiento de la necesidad y utilidad de investigar, tanto por parte de los profesores como de los profesionales.
3 La mejora de la comunicacin y la cooperacin entre el
mundo profesional y el acadmico.
4 La formacin de los distintos actores en la materia.
5 Consolidar la disciplina y elevar su rango en el mbito de
las ciencias sociales.
6 Favorecer procesos de organizacin del colectivo, de
asociacin y de relacin, superando el individualismo.
7 El ensayo de proyectos concretos mixtos, en los que se
pueda aprovechar la existencia de espacios intermedios
o comunes, como los campos de prcticas, entre otros.
8 La difusin de los resultados.
9 La bsqueda de fuentes de financiacin, para promover
investigaciones, publicaciones y asistencia a Congresos.
10 La creacin de incentivos, tanto materiales (premios,
becas) como inmateriales (tutores facilitadores).
11 Sembrar e impulsar la cultura de la investigacin y la
publicacin en los estudiantes mediante la colaboracin
en los proyectos que se hacen desde el campo de prcticas; computar las comunicaciones que se presenten a
congresos en la evaluacin de las asignaturas o vinculndose a proyectos del Departamento, Facultad o Centro de Estudios.
12 La elaboracin de revistas de Trabajo Social de mbito
autonmico, intercolegial e interuniversitaria, donde se
puedan publicar las experiencias y reflexiones de profesionales, docentes y estudiantes.
13 Establecer mecanismos sinrgicos a travs de convenios
marco de colaboracin entre universidades y colegios oficiales para el desarrollo de proyectos de investigacin y
publicacin, adems de otros fines.

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5.- Las miradas sobre la realidad social: desde qu parmetros


investigar?
Una de las primeras tareas a realizar, como trabajadores
sociales, es desvelar nuestras claves de obser vacin de la realidad. Nuestra mirada est impregnada de condicionantes. Es
asumido por cualquier comunidad cientfica que el verdadero
dominio de un conocimiento no se puede dar por hecho si no se
conocen las teoras que le dan origen o, dicho de otra manera,
si no se conoce su epistemologa (episteme, conocimiento;
logos, teora) (Morn, J. M. en Fernndez, T. y Alemn, C.,
2003: 153).
En esta misma lnea, conviene destacar que todo sistema de
intervencin utiliza en efecto, un mtodo, se apoya sobre una
teora, una base experimental, un sistema de valores (Du Ranquet, M., 1996:2). Esta tarea de descubrir cules son nuestras
referencias o nuestros parmetros de obser vacin es necesaria
para conocernos a nosotros mismos, para mejorar la calidad de
nuestro trabajo y para que los clientes, usuarios o ciudadanos
sepan a qu atenerse.
Siguiendo con este planteamiento, es necesario reflexionar
sobre qu tipo de profesin queremos, para lo cual es fundamental asumir que dentro del campo de la investigacin y del
conocimiento cientfico hay que tener en cuenta la existencia
de paradigmas, teoras y modelos.
En ciencias sociales, y particularmente en Trabajo Social, el
paradigma se entiende como el modo de ver, analizar e interpretar los procesos sociales que tienen los miembros de la
comunidad cientfica, tanto los que se dedican a la investigacin
y docencia como los que se dedican al ejercicio prctico, ya que
todos ellos comparten un conjunto de valores, postulados, fines,
normas, lenguaje, creencias y formas de percibir y comprender
los procesos sociales. Como seala Rodrguez, (2000) el paradigma es una concepcin de la realidad que se nutre de teoras,
principios metodolgicos y tcnicas.
En los paradigmas se integran los siguientes elementos: Las
leyes y supuestos tericos; los modelos para aplicar stos; las
prescripciones metdicas muy generales; las tcnicas e instrumentos generales para referir leyes, teoras y modelos al mundo

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real y los principios metafsicos muy generales que guan el


paradigma. (De la Red, 2000: 11).
En el mbito de las ciencias sociales, como indican Sierra
Bravo (1984); Rubio y Varas (1997); Alberich (2000); Lzaro y
Paniagua (2003) y Vlez (2003), los principales paradigmas que
orientan la investigacin y el conocimiento cientfico, proporcionando marcos de actuacin o intervencin, son:
a) El paradigma positivista, distributivo o cuantitativo, tambin llamado emprico-analtico.
b) El paradigma estructural, interpretativo, cualitativo, hermenutico o fenomenolgico.
c) El paradigma crtico, sociocrtico o dialctico.
En la investigacin en Trabajo Social se apuesta por una
visin menos compartimentalizada, la apertura a la diversidad
de miradas y la integracin de enfoques. A medida que se institucionaliza el trabajo social, se constata la necesidad de un
paradigma ms integrado que preste atencin a lo macro sin
perder de vista lo micro. (De la Red, 2000: 23).
a) El paradigma positivista
A los mayores les entusiasman las cifras. Si les hablis de un nuevo
amigo, nunca os preguntarn por lo esencial. Jams os dirn:Cmo es el tim bre de su voz?,
Qu juegos son los que ms le gustan?, Colecciona mariposas?
En cambio, os preguntarn:Qu edad tiene? Cuntos hermanos tiene?,
Cunto pesa?, Cunto gana su padre?
Slo entonces creern conocerle.
(Antoine de Saint-Exupry. El Principito).

El paradigma positivista se desarrolla en los siglos XIX y XX,


siendo sus principales referentes Kuhn, Popper, Durkheim y
Lakatos. Tiene su base epistemolgica en el empirismo y en el
realismo y trata de verificar la lgica explicativa del mundo de las
cosas (Vlez, 2003:141). Como rasgos fundamentales, podemos destacar que desde este paradigma se considera que los
fenmenos humanos y sociales son en esencia iguales a los
fenmenos naturales. Dicho de otra manera, las ciencias sociales se identifican con las llamadas ciencias exactas o duras
(fsica, matemticas...). La realidad es objetiva y externa al indi-

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viduo. Es un enfoque determinista, ya que considera que el ser


humano responde de forma mecnica a su entorno. La realidad
est gobernada por leyes que permiten explicar, predecir y controlar sus fenmenos. El nico modo de conocimiento de las personas y de la realidad social es en base a lo observado y lo
observable. La investigacin positivista pretende un conocimiento generalizable, objetivo, de naturaleza deductiva, neutro y
jerrquico (en cuanto a los roles de investigador e investigado,
y en cuanto a la relacin teora-prctica, debido a que la primera
se aplica instrumentalmente a esta ltima). La investigacin es
de carcter nomottico ya que busca regularidades para establecer leyes. El monismo metodolgico (slo hay un mtodo
cientfico), es otra de sus caractersticas, as como la matematizacin de la realidad (reduccin de la realidad hasta reducirla a
leyes matemticas: nmeros y frmulas).En este enfoque se da
una explicacin causal y funcional de la realidad. Existe un inters tecnolgico e instrumental. El positivismo se sita del lado
del utilitarismo y el pragmatismo. El conocimiento debe ser til,
aplicable y servir para que la sociedad progrese.
El paradigma empirista, cuantitativo, positivista..., en Trabajo
Social es producto de la bsqueda de esta disciplina por
hacerse un hueco entre las ciencias sociales y ser reconocida
como tal; de ah le viene su afn por cuantificar y encontrar explicaciones, medibles y por tanto objetivas y cientficas a los problemas sociales y sus causas. Para Gibbs (2001), "esto ha sido
til ya que aporta una teora del conocimiento y explicacin de
los problemas sociales, una prctica eficaz de investigacin
sobre la solucin de problemas, capacidad predictiva y herramientas para medir el progreso y la efectividad de diferentes
intervenciones. Sin embargo, su visin lineal de la causalidad, la
supuesta objetividad del investigador y la creencia en la universalidad de sus conclusiones hacen esta perspectiva poco idnea para el anlisis en profundidad de los problemas sociales".
(Lzaro, S. y Paniagua, R. En Fernndez, T. y Alemn C.,
2003:452)
Sin dejar de reconocer sus limitaciones, y teniendo en cuenta
las ltimas tendencias en filosofa de la ciencia que apuestan
por la complementariedad, se consideran los aspectos valiosos,
y por tanto no descartables, de este enfoque.

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b) El paradigma interpretativo o hermenutico


Al contrario que el europeo clsico, el negro africano no se distingue del
objeto, no lo mantiene a distancia, no lo mira, no lo analiza, ().Lo toca, lo
palpa, lo siente(Lopold Sdar Senghor).

Este paradigma tiene su desarrollo en la fenomenologa de


Heidegger, Husserl y Jaspers; en la antropologa estructural de
Levi-Strauss; en la psicologa humanista de C. Rogers; en la
sociologa de Max Weber, y en el psicoanlisis que tambin se
adscribe a este paradigma. Mantiene que los fenmenos humanos son muy distintos a los naturales y por tanto las ciencias
sociales y las ciencias fsico-matemticas son muy diferentes.
Sus principales caractersticas, tal como sealan Vlez (2003);
Rubio y Varas (1997), son:
El rechazo a los planteamientos positivistas. Desde este
enfoque se considera que la realidad es algo creado por la propia mente, producto de la conciencia individual. Se postula el
voluntarismo en las acciones del ser humano. Se considera que
la realidad social no es fija y esttica, sino cambiante y dinmica
y debe ser estudiada tal como es, problematizada por los individuos en mutua interaccin. Por otra parte, el conocimiento producido por la investigacin inter pretativa es de ndole
ideogrfica, cualitativa (historias de vida, biografas), ya que
busca una comprensin profunda de lo singular, lo individual y
caracterstico. Se trata de un conocimiento ahistrico (lo que
ocurre aqu y ahora); inductivo (de lo particular a lo general); los
valores, sentimientos, creencias e ideologas se hacen explcitos
y se consideran relevantes para poder explicar el comportamiento; el diseo de la investigacin es emergente y recurrente,
es decir, se elabora con carcter flexible segn avanza la
investigacin; el anlisis y tratamiento de los datos es simultneo a la recogida de los mismos. Como se puede observar, contina la separacin entre teora y prctica.
En Trabajo Social, desde el enfoque o paradigma heurstico,
cualitativo, interpretativo o fenomenolgico, se considera que la
realidad es compleja e incontrolable y cuyo conocimiento no es
universal sino que se ubica en un contexto especfico. Considera
que ni el investigador ni la forma de recoger los datos son objetivos ni neutrales, y que el entorno socio poltico, econmico, cultural, etc. influyen profundamente en las personas y sus

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problemas, a estos rasgos que compartimos en gran medida,


Gibbs aade que "el punto de vista de los participantes y sus juicios pueden ser ms vlidos que las estadsticas que se generan a partir de ellos".
Por otro lado, Rodriguez Berrio valora la idoneidad de integrar ambos enfoques en Trabajo Social, el cuantitativo y el cualitativo, para abarcar la complejidad de la realidad social, en la
que desarrolla su accin el trabajador o trabajadora social.
(Rodriguez Berrio, s.f.r. Lzaro,S. y Paniagua, R. En Fernndez,
T. y Alemn C., 2003:453)
c) El paradigma crtico, dialctico o sociocrtico
Hasta este momento los filosfos se han dedicado a intepretar el mundo;
ahora, sin embargo, se trata de cambiarlo(Karl Marx).

Tiene sus bases conceptuales en Marx; en la Escuela de


Frankfurt (Horkeimer, Adorno, Lowenthal);en la teora social crtica de Habermas y en Freire. En contraposicin al positivismo y
al interpretativismo, desde este paradigma se considera que la
ciencia, en lo social, ha de ser algo ms que una mera duplicacin descriptiva de la realidad, rechaza su pretendida neutralidad y se identifica a travs de los rasgos que sealan Rubio y
Varas (1997); Alberich (2000), Morn (2003); Navarro y Calvo
(1980):
Pretende superar el reduccionismo positivista y el conservadurismo interpretativo. Incluye explcitamente la ideologa y la
autorreflexin en los procesos de elaboracin del conocimiento.
Supone un ejercicio permanente de la crtica como mtodo para
comprobar las contradicciones existentes en la realidad social.
Destaca el inters por identificar las potencialidades de las personas para cambiar su situacin. Se da una tensin dialctica
entre teora y prctica. La investigacin tiene como objeto transformar la realidad social por lo que parte de situaciones reales.
La recogida de datos se hace tanto con tcnicas cuantitativas
como cualitativas. La muestra se determina por el propio grupo
que aborda la investigacin, cuyo principal inters est ms centrado en cmo evolucionan los integrantes del grupo que en la
representatividad o en la generalizacin de los resultados.

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Lo fundamental para el Trabajo Social es que el enfoque


sociocrtico o dialctico enfatiza la dimensin histrica de la realidad y est comprometido con la accin transformadora de la
sociedad mediante el desvelamiento de los aspectos ocultos en
la prctica social y la constitucin de sujetos sociales capaces
de transformar la realidad (Vlez, 2003:142).
Le asigna a la investigacin social un papel de compromiso
con dicho cambio y apunta hacia la construccin de una teora
que desde la reflexin en la accin y la praxis, como encuentro
crtico entre ambos trata de orientar la accin (Vlez,
2003:142). Apuesta por una visin global y dialctica de la realidad y una concepcin democrtica del conocimiento.

6.- Tipos de investigacin social


Una vez tomada la decisin sobre el paradigma o tipo de
gafas a travs de las cuales queremos ver y analizar la realidad, es oportuno considerar el tipo de investigacin. Comnmente, en ciencias sociales, se distinguen tres tipos: Bsica,
Aplicada y la Investigacin-Accin.
1 La Investigacin Bsica, cuyo principal propsito es el
conocimiento de los fenmenos sociales y elaborar, desarrollar o ratificar teoras explicativas, sirve de fundamento
para cualquier otro tipo de investigacin.Desde este modo
de afrontar el anlisis de la realidad social, se investiga
para conocer y explicar, ms que para aplicar. A la investigacin bsica se le critica que la seleccin del objeto de
estudio, a menudo se aleja de las problemticas sociales
concretas o es demasiado abstracta;tambin se cuestiona
la falta de operatividad prctica de los resultados y el
hecho de que los investigadores estn ms preocupados
por el desarrollo de la metodologa que por la aplicacin
de sus hallazgos (Sierra Bravo, s.f.r. Rubio, M J. y Varas,
J. 1997:121-123). No obstante, sin investigacin bsica es
muy difcil que exista investigacin aplicada.
2 La Investigacin Aplicada se caracteriza por el modo de
analizar la realidad social, anteponiendo la inmediatez en
la resolucin de los problemas sociales al inters cient-

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fico. Sus descubrimientos se aplican para crear, desarrollar o mejorar estrategias y actuaciones concretas de
accin social. El mbito ms frecuente de este tipo de
investigaciones es el institucional u organizativo.
3 La Investigacin Accin simultanea el estudio o anlisis de
la realidad con la transformacin de la misma.Derivada de
la Investigacin Accin surge la Investigacin Accin Participativa (IAP) que puede considerarse un proceso que
lleva a cabo una determinada comunidad para llegar a un
conocimiento ms profundo de sus problemas y tratar de
solucionarlos, intentando implicar a todos sus miembros
en el proceso. (Prez, G., 1990:134). La IAP es tanto una
forma de investigacin como un mtodo de intervencin
social.
Es el tipo de investigacin ms apegado a los problemas concretos de la realidad social y su diferencia radical
est en incorporar a la poblacin como agentes protagonistas de la investigacin y de la accin, convirtindolos
as en actores investigadores y sociales. (Rubio, M J. y
Varas, J., 1997:121-123).
El objeto de investigacin accin se convierte en sujeto y
participa en todas las fases del proceso (diseo, recogida de
datos, extraccin de conclusiones, elaboracin del diagnstico, estrategias y acciones ms adecuadas para resolver los
problemas existentes, implicndose en su ejecucin).
En un ejercicio de atrevimiento, y siempre desde las ciencias
sociales, se podra hacer corresponder cada tipo de investigacin, ya mencionado, con cada uno de los paradigmas descritos,
tal y como se refleja en la tabla 1.Es importante tener en cuenta
que estas clasificaciones (tipos de investigacin, paradigmas)
se vuelven rgidas sobre el papel y que su propsito es fundamentalmente didctico. La realidad es ms difusa e interactiva y
las fronteras paradigmticas ms permeables.
Segn Sierra Bravo, (1984:83) la investigacin cumple cuatro
funciones: conocer, explicar, prever o predecir y actuar. Las dos
primeras corresponderan a la investigacin bsica y las dos ltimas a la investigacin aplicada. La IAP que, a nuestro juicio se
adscribira al modelo sociocrtico, revela otras funciones:el cambio o la transformacin social.

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7.- El Proceso de investigacin (diseo/ejecucin...)


En toda investigacin existen varios momentos o fases:
a) Fase primera: Elaboracin del proyecto o Diseo de la
investigacin (que incorpora el marco terico).
b) Fase segunda: Obtencin de Datos.
c) Fase tercera: Elaboracin del Informe de Resultados con
las conclusiones de la investigacin.
El diseo de una investigacin incorpora, con carcter general
y en funcin del tipo de estudio, los siguientes aspectos: Denominacin o tema a investigar; Introduccin; Naturaleza del estudio;
Fundamentacin o justificacin; Referencias conceptuales y tericas; Objetivos; Variables e hiptesis; La seleccin de la muestra;
Mtodo, tcnicas e instrumentos; Cronograma o Diagrama de
Gantt; Localizacin; Recursos; Referencias bibliogrficas.
7.1.- Denominacin o tema a investigar
El tema debe ser concreto, de formulacin precisa, responder a un problema realmente importante y que aporte resultados
de inters y utilidad social.
En Trabajo Social se investiga para conocer e intervenir (conforme a las fases de estudio, diagnstico, programacin, ejecucin, evaluacin y sistematizacin).Se trata de obtener informacin que nos ayude a conocer la realidad y/o provocar un cambio o transformacin en situaciones de malestar a otras que
impliquen un mejor vivir, una mayor calidad de vida y bienestar
para las personas.
Los pasos a seguir, en relacin a este apartado, tienen que
ver con la seleccin y determinacin del tema (partiendo de
intuiciones, intereses, preocupaciones y necesidades relevantes), la exploracin de investigaciones y publicaciones sobre el
tema y la definicin lo ms concreta posible del problema.
Para determinar el problema a investigar, hay que fijar un
campo de actuacin, poniendo fronteras y lmites a lo que se
pretende estudiar; indicando dnde y cundo buscar la informacin y concretando el espacio y el tiempo que acota la investigacin a realizar. Es conveniente que la definicin del objeto de

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estudio sea lo ms precisa y concreta posible. (Hernndez, M.


en VV. AA., 1996: 70). Planteado el problema hay que dividirlo,
tanto como se pueda, en cuestiones implicadas (subproblemas).
Estos subproblemas seran las dimensiones o variables. Responde a la pregunta qu queremos investigar, concretamente?
Es fundamental que el tema elegido pueda ser objeto de
observacin, contrastacin o verificacin con la realidad. Hay
que procurar, siempre que se pueda, que el tema elegido sea de
nuestra preferencia e inters, que ste sea til y original. Es
igualmente importante tener disponibilidad de recursos, tiempo,
acceso a bibliografa suficiente y posibilidad de contacto con instituciones relacionadas con el tema.
La denominacin debe ser informativa. Como ejemplo, se
presentan varios ttulos de investigacin a modo de pistas
acerca de cmo formularlos:
Pautas de consumo y de ocio de los jvenes de Cantabria
en el ao 2007 Tambin se podra expresar de la siguiente
manera:Qu compran y cmo se divierten los jvenes de
Cantabria en el ao 2007? Se trata, pues, de un estudio
descriptivo. Slo se pretende realizar una radiografa de
un grupo de poblacin en relacin al tema en cuestin. Forman parte de este tipo de investigaciones la elaboracin de
perfiles de usuarios.
Anlisis comparado de los sistemas de rentas mnimas de
insercin vigentes de las comunidades de Catalua,
Madrid y Euskadi entre los aos 2000 y 2007. Como se
puede observar, esta investigacin va ms all de la mera
reproduccin o descripcin de las condiciones de un fenmeno, en un territorio concreto y en un tiempo determinado. Realiza una comparacin entre lugares y momentos
diferentes.
Conocimiento de las variables que determinan el mal uso
y deterioro precoz del mobiliario urbano y espacios comunes de las promociones pblicas de viviendas en Valencia,
en el ao 2007. Este estudio pretende descubrir las causas o factores generadores de un fenmeno. Es, por lo
tanto, una investigacin de tipo explicativa.
Qu efectos producir en la salud de la poblacin la aplicacin de medidas restrictivas de consumo de tabaco y
alcohol? Se trata de un estudio predictivo que se ocupa,
preferentemente, de las consecuencias de un fenmeno.

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La denominacin puede hacerse de forma afirmativa o interrogativa. En la medida que se clarifica con precisin el tema de
estudio, se aclaran tambin los objetivos, la localizacin, los
sujetos que van a proporcionar la informacin y otros aspectos
relevantes. No en vano se ha afirmado que una adecuada definicin del problema -y toda investigacin lo es- implica la mitad
de su resolucin.
7.2. Naturaleza del estudio
A pesar de que tiene un estrecho vnculo con la denominacin, es mucho ms informativa y extensa que sta. La naturaleza de un proyecto hace referencia, tambin, a una serie de
aspectos que describen lo que se quiere hacer: tipo de estudio,
mbito que abarca, contexto en el que se ubica (institucional,
sectorial, geogrfico y poblacional). Define qu tipo de investigacin se pretende realizar (bsica; aplicada; investigacin
accin participativa; etc.) y el tipo de resultados que se esperan alcanzar (descriptivos, explicativos, exploratorios, comparativos...).
7.3. Introduccin
Aunque se puede incluir en el apartado anterior, hay investigadores que lo diferencian. Se trata de contextualizar el estudio
en la institucin, en el territorio y en el rea de bienestar (Salud;
Educacin, Vivienda; Servicios Sociales Personales; etc.). Adems se debe hacer referencia al sector de poblacin (menores,
personas mayores; mujer, personas con discapacidad, etc.).
Es una breve referencia espacio-temporal e institucional del
estudio que se quiere llevar a cabo. Puede aludir a investigaciones y diagnsticos previos.
Por ejemplo, en la investigacin Cmo impedir que la
ayuda se convierta en obstculo?: Evaluacin del programa de
fomento de la actividad y la competencia en ancianos institucionalizados en la Residencia de Ofra (Tenerife) Ao 2006 se
podra hacer referencia al estudio de Pa Barenys (1991) en el
que se relaciona percepcin de control y longevidad del anciano.
La introduccin debe aportar detalles relevantes que clarifiquen y orienten al lector suscitando su inters y ponindole en

Algunas reflexiones y propuestas en torno a los enfoques tericos y prcticos


de la investigacin en Trabajo Social

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antecedentes de aquellos aspectos ms novedosos, curiosos,


polmicos o controvertidos de la investigacin.
7.4. Fundamentacin o justificacin
Contempla aspectos relativos a:
El origen y justificacin de la necesidad del estudio.
De quin parte la demanda de hacerlo.
Qu beneficio aporta investigar el tema seleccionado y no
otros.
Qu coste generara no investigarlo.
Intenta responder a la pregunta por qu queremos realizar
este estudio? Se trata, en este punto, de explicar con claridad y
de forma sinttica las razones que hacen necesario e interesante esta investigacin. (Hernndez, M. en VV.AA., 1996:70).
Tambin se presentan los beneficios de realizar la misma y los
costes que se evitan con ella.
En una investigacin hipottica de cules pueden ser las
necesidades formativas de las mujeres en Baleares y cul es la
oferta formativa pblica y privada, una posible fundamentacin
podra ser la siguiente:
La promocin e incorporacin social de la mujer desempleada muchas de ellas con cargas familiares pasa por la
mejora de su perfil y nivel de formacin que propicie su acceso,
en mejores condiciones, a las ofertas del mercado laboral. Esta
investigacin pretende conocer la situacin actual en la que se
hallan, en relacin a este punto, las mujeres de nuestra comunidad. Por otra parte, no basta con facilitar el acceso de la mujer
a la oferta formativa disponible. Hay que adecuar tambin la
oferta formativa a las necesidades reales presentes y potenciales del mercado laboral. Esta investigacin busca, precisamente, saber qu formacin demanda el mercado, para as
ajustar la oferta y mejorar las posibilidades de empleabilidad de
las mujeres
En la medida de lo posible sera aconsejable apoyar la fundamentacin con datos de otras investigaciones o de fuentes
estadsticas lo ms actuales posibles.

Asuncin Cvicos Jurez y Manuel Hernndez Hernndez

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7.5. Referencias conceptuales y tericas


Es el marco terico que nos permite abordar y explicar los
fenmenos sociales que vamos a estudiar y que orientan al
investigador en su bsqueda.Toda investigacin est sustentada en una base de teoras y conocimientos previos. En este
punto hay que hacer referencia a los contenidos tericos concretos en los que se mueve la investigacin. (Hernndez, M. en
VV.AA., 1996:73).
Es importante la mayor precisin posible, ya que muchas
investigaciones abusan en este aspecto, integrando aportaciones tericas que tienen escasa relevancia con el tema objeto de
estudio.
De igual modo, es aconsejable precisar al mximo los conceptos fundamentales (significados) y los trminos (significantes) relacionados con el tema de estudio. Dicho de otro modo,
constituyen los ladrillos con los que se va a construir teora.
Intenta responder a la pregunta qu se sabe sobre el tema?
En la construccin del marco terico se deben tener en
cuenta aspectos como las definiciones acerca del tema o problema a investigar y los distintos modelos tericos que nos permiten analizar e interpretar la realidad. Se han de incluir las
teoras y resultados de investigaciones previas sobre el mismo
tema y el modelo o enfoque en el que se asienta la investigacin. En especial, hay que integrar todas aquellas aportaciones
tericas que puedan explicar o sustentar las hiptesis que se
formulan en la investigacin (que vinculan variables independientes, moduladoras y dependientes).
7.6. Objetivos
En este apartado hay que indicar la finalidad: si es para profundizar en el conocimiento de algn tema, para resolver una
situacin conflictiva o problemtica, o para programar una posible intervencin, etc.
Los objetivos sealan lo que queremos saber acerca del
objeto de estudio: Qu cuestiones nos proponemos indagar. Se
puede hacer la distincin entre objetivos generales y especficos. A travs de los objetivos generales se trata de responder en
grandes bloques temticos o agrupaciones coherentes a la pre-

Algunas reflexiones y propuestas en torno a los enfoques tericos y prcticos


de la investigacin en Trabajo Social

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gunta qu se quiere saber? En lo que se refiere a los objetivos


especficos, se pretende desarrollar cada objetivo general concretndolo al mximo.
Los objetivos pueden ser formulados mediante preguntas o
mediante verbos de accin.Se expresarn, a ser posible, en frases que incluyan un solo verbo y en infinitivo.
En la investigacin sobre los factores que contribuyen al
deterioro del mobiliario urbano en una ciudad determinada, los
objetivos pueden ser los siguientes:
General:
Conocer los factores que inciden en el deterioro del mobiliario urbano.
Especficos:
a) Los materiales son realmente resistentes para lo que
significa el uso normal?
b) Conocer si se reducira el deterioro ampliando la percepcin de propiedad social del mobiliario.
c) Cmo implicar a la poblacin en el cuidado del mobiliario urbano?
d) Descubrir si las sanciones o multas podran ser efectivas
para reducir los daos causados por el vandalismo.
e) Establecer estrategias preventivas y correctoras que propicien el uso adecuado y la proteccin de los bienes pblicos y la calidad ambiental.
f) Reducir los costos de reposicin, reparacin y mantenimiento del mobiliario urbano.
7.7. Variables e Hiptesis
Variable es una caracterstica observable o aspecto de la
realidad que puede adoptar distintos valores. Las variables son
el material con el que se construyen las hiptesis. Nos permiten
agrupar y diferenciar, ordenar, distribuir, relacionar objetos, personas o cualquier elemento de la realidad.
Por ejemplo, en una investigacin sobre cul puede ser la
contribucin de la figura del acompaante del paciente heroinmano en el xito teraputico de un programa de deshabituacin,
algunas de las variables que pueden ser relevantes en ese estu-

46

Asuncin Cvicos Jurez y Manuel Hernndez Hernndez

dio son el tipo de vnculo con el paciente, el gnero del acompaante, el nivel de instruccin o la edad, entre otras.
Las variables hay que concretarlas y operacionalizarlas. En
el estudio, ya reseado, acerca de las necesidades formativas
de las mujeres desempleadas en las Islas Baleares tenemos
que hacernos, al menos, una pregunta De qu dependen las
necesidades formativas de estas mujeres? Puede ser que estas
necesidades de formacin estn en funcin del nivel de instruccin alcanzado (se supone que cuanto menor es el nivel,
menor es la posibilidad de acceso al mercado laboral y mayor,
en consecuencia, su necesidad de formacin y reciclaje). Tambin depender del tipo de formacin recibida (una licenciada
en filosofa es probable que tenga ms dificultades de encontrar
trabajo que otra que tenga una formacin ms polivalente, aplicada o prctica). Influir en las necesidades de formacin, la
variedad de la oferta formativa, el tiempo sin reciclajeque lleva
la mujer, el apoyo familiar y social que recibe o la edad? Las
variables sern seleccionadas en funcin de los objetivos de la
investigacin.
Cada variable se operacionaliza. Por ejemplo, a la variable
nivel de instruccin alcanzado se le pueden establecer las
siguientes subcategoras o dimensiones:
1) Analfabeta.
2) Sabe leer y escribir.
3) Estudios Primarios.
4) Formacin Profesional.
5) Bachillerato
La variable tipo de vnculo con el paciente puede ser establecida con las subcategoras: familiar, pareja, amigo. Incluso,
podemos ser ms precisos y sealar dentro de la subcategora
de familiar las siguientes: padre/madre, hermano/a; abuelo/a
Aquellas variables que no sean discretas sino continuas
como la edad se pueden segmentar: 11-20 aos, 21-30 aos
En los estudios explicativos y predictivos se utilizan hiptesis.
Las hiptesis son intentos de buscar una explicacin a un determinado fenmeno y se formulan al objeto de ser contrastadas
con los hechos. Si se confirman esas interpretaciones, es decir,
se validan la hiptesis que se someten a comprobacin, se produce conocimiento nuevo.

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de la investigacin en Trabajo Social

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Las hiptesis incorporan a dos o ms variables, con relaciones de covarianza (vara una variable, vara la otra) o de dependencia (cambios en una variable denominada independiente
modifican causalmente a la variable criterio o dependiente).
(Hernndez, M. en VV.AA., 1996: 74).
Por ejemplo, cuando an no se saba con exactitud cules
eran los factores que determinaban el infarto de miocardio, las
primeras investigaciones que confirmaron los factores de riesgo
formularon, en su momento, hiptesis del tipo siguiente:
-Tendr relacin la hipertensin con la enfermedad cardiovascular?
-A mayor nivel de colesterol mayor tasa de infarto.
-Tiene el consumo de tabaco repercusiones sobre el corazn?
Naturalmente, observaron otras variables como la edad, el
gnero, la tasa de ejercicio fsico y formularon hiptesis que
las tenan en cuenta:
-A mayor edad, mayor riesgo de infarto.
La hiptesis es una suposicin o sospecha inicial. Es una
explicacin previa o solucin provisional del problema. Sirve
para explicitar las ideas de partida; orientar o guiar el trabajo de
investigacin; sealar los aspectos del problema que interesan
considerar; decidir qu variables se han de incluir y desarrollar
el anlisis de los datos. Pueden surgir de la propia intuicin; de
la lectura de estudios previos;de alguna teora existente. Indican
qu datos se deben recopilar para conocer una situacin o analizar un problema.
Las hiptesis se pueden formular de muchas maneras:
a) Por paralelismo (++/--)
-A mayor tasa de absentismo escolar, mayor fracaso acadmico.
-A menor nivel de consumo de tabaco, menor frecuencia de
cncer.
b) Por oposicin (+-/-+)
-A mayor nivel de instruccin alcanzado, menor es el nivel
de acceso a las prestaciones y servicios del rea Municipal de
Asuntos Sociales.

Asuncin Cvicos Jurez y Manuel Hernndez Hernndez

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-A menor nivel de iluminacin, mayor deterioro del mobiliario urbano.


Hay que recordar que las hiptesis slo son intentos de explicacin, que hay que contrastar con la realidad. Puede ocurrir
que las hiptesis no se validen y deban ser rechazadas.
c) Relacin causa-efecto
-El empleo de un estilo paterno inconsistente, poco afectivo
y el uso de castigos desproporcionados causa la aparicin de
conductas violentas en el nio en su trato con sus iguales.
d) Recapitulativa
El deterioro precoz del mobiliario urbano est infludo por:
1) El nivel de conciencia del usuario.
2) El nivel de integracin social del mismo.
3) El grado de vigilancia existente.
4) El grado de control social no institucional.
5) La percepcin de la aplicacin de sanciones.
6) El nivel de desagrado de las sanciones.
e) Forma Interrogativa
-Es la madre del paciente heroinmano el acompaante
ms efectivo para el xito del proceso teraputico?
-De qu forma influye el machismo de los maridos y parejas en el acceso a las oportunidades de formacin de las mujeres desempleadas?

7.8. Seleccin de la poblacin de estudio o de la muestra


(dependiendo del tipo de estudio)
Hay que distinguir entre la poblacin o universo y la muestra
(representativa de los hechos y personas a investigar). El universo puede estar constituido, por ejemplo, por todos los mayores de 65 aos de Espaa o por todos los ciudadanos con
derecho a voto. La muestra es una fraccin que se desea representativa del conjunto, dadas las dificultades de investigar a la

Algunas reflexiones y propuestas en torno a los enfoques tericos y prcticos


de la investigacin en Trabajo Social

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totalidad de los sujetos. Se debe procurar la mxima exactitud


en los datos; ajustndolo a las disponibilidades temporales y
presupuestarias.
El tamao de la muestra est condicionado por el tipo de
estudio (cuantitativo, cualitativo); por el margen de error tolerado; por el nivel de confianza exigido y por la varianza del universo.
Para el clculo de la muestra se recomienda consultar
VV.AA., 1998:55-56.
Por ejemplo, en el estudio sobre Pautas de consumo y de
ocio de los jvenes de Cantabria en el ao 2007 se podra
seleccionar del universo de 160.000 jvenes de edades comprendidas entre los 15 y los 35 aos (cantidad ficticia con una
pretensin meramente ilustrativa) una muestra de 1000 jvenes
(lo que supone un 0,6 % del universo) estratificada de la
siguiente manera:
1) Gnero (500 varones y 500 mujeres), en el caso hipottico, aunque poco probable, de que hubiera en el universo, la misma cantidad de varones que de mujeres.
2) Edad (200 consultados de 15-18 aos; 200 de 18-20
aos; 200 de 20 a 25 aos; 200 de 25 a 30 aos y 200 de
30 a 35 aos). La muestra por edad se podra distribuir,
tambin, segn la importancia demogrfica de los grupos
de edad o dicho de otra manera, siguiendo la distribucin
real del universo.
3) Residencia (rural y urbano). Por ejemplo, un 70 % urbano
y un 30 % rural.
4) Nivel de estudios (idem)
5) Nivel econmico.
6)
7.9. Mtodo, tcnicas e instrumentos
Responde a la pregunta: cmo vamos a realizar la investigacin? El mtodo es la forma de hacer las cosas, el camino a
seguir para obtener el conocimiento, la solucin al problema,
etc. Existen varios tipos de mtodo: cuantitativo, cualitativo, biogrfico, histrico, etnogrfico, etc.
Conforme al mtodo debemos seleccionar las tcnicas ms
adecuadas. Las tcnicas implican un conocimiento procedimen-

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Asuncin Cvicos Jurez y Manuel Hernndez Hernndez

tal ms operativo y deben respetar la coherencia con el mtodo


elegido:
-Cuantitativos: encuesta, sondeo de opinin
-Cualitativos: entrevista, grupos de discusin, etc.
Los instrumentos son la forma ms concreta de desarrollar
las tcnicas. A modo de ejemplos, se indican algunas tcnicas y
sus correspondientes instrumentos:
Encuesta: Cuestionario con preguntas estandarizadas y
estructuradas a las que responde el encuestado.
Entrevista: en lugar de un cuestionario existe una gua,
ms o menos rgida, dependiendo del tipo de entrevista
(estructurada, semiestructurada) y el correspondiente
instrumento de registro.
Anlisis de contenido: ficha de recogida de datos, que proceden de medios de comunicacin, (prensa, cartas, etc.) y
que se analizan cuantitativa y cualitativamente.
Grupo de discusin: gua de preguntas y registro de la
sesin.
Observacin: Protocolo de las conductas o cuestiones a
observar y registrar.
Datos secundarios: estadsticas oficiales, bases de datos,
archivos, datos de investigaciones con finalidad distinta a la
propia.
En el diseo de investigacin, por lo tanto, deben incorporarse los instrumentos elaborados que se van a utilizar, ya sean
estandarizados o creados ex profeso.
7.10. Temporalizacin: Cronograma o Diagrama de Gantt
Trata de responder a la pregunta cundo se va a realizar el
estudio? Establece fecha de inicio y finalizacin, as como una
distribucin temporal segn las distintas fases de la investigacin.
Se trata de temporizar las acciones a llevar a cabo a lo largo
del proceso de diseo y ejecucin del estudio.
El cronograma es una representacin grfica, una tabla de
doble entrada. En la primera columna (izquierda) se indican las

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de la investigacin en Trabajo Social

51

acciones y en la primera fila (superior) se indican los tiempos


(meses, quincenas, semanas o das...). A modo de ejemplo se
ilustra en la tabla 2.
Tabla 2. Cronograma o Diagrama de Gantt
2004/2005

Nov.

Dic.

Enero

Feb.

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Diseo
Marco terico
Recogida de
datos
Anlisis de
datos
Elaboracin de
conclusiones
Redaccin del
Informe de
Resultados
Devolucin a la
poblacin
Presentacin a
los medios
Elaboracin propia.

7.11. Recursos
Intenta responder a la pregunta con quines y con qu
medios se va a realizar esta investigacin? Se trata de indicar
los recursos necesarios para llevar a cabo la investigacin. Se
debe especificar y categorizar en: Humanos, materiales, econmicos, financieros, otros.
Ejemplo: En la investigacin sobre Qu efectos producir
en la salud de la poblacin la aplicacin de medidas restrictivas
de consumo de tabaco y alcohol?, los recursos pueden ser los
siguientes:
a) Humanos e institucionales:
Trabajador Social del Centro de Salud de Ofra (Santa Cruz
de Tenerife).
Psicloga del Hospital Universitario de Canarias.
Profesores del Departamento de Trabajo Social y Servicios
Sociales de la Universidad de La Laguna.

Asuncin Cvicos Jurez y Manuel Hernndez Hernndez

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Poblacin consultada: 2000 sujetos de ambos sexos, de


edades comprendidas entre los 20 y los 80 aos.
b) Materiales:
Tangibles (ordenadores, impresoras, telfonos, fax, etc.).
Intangibles (material de oficina y de investigacin).
c) Tcnicos:
Adems de las tcnicas e instrumentos reseados, el programa estadstico SPSS.
d) Econmicos:
Subvencin de 6.000 euros de la Direccin General de Salud
Pblica de la Consejera de Sanidad y Consumo del Gobierno
de Canarias.

7.12. Referencias bibliogrficas


Es imprescindible sealar la bibliografa y otras fuentes consultadas. Se elegir, preferentemente, uno de los dos sistemas
ms habituales: American Psychological Association (A.P.A.) o
el International Standardization Organization (I.S.O.).
Ejemplo (si se trata de un libro):
-Fernndez, T. (coord.) (2005). Trabajo Social con Casos.
Madrid: Alianza.
Ejemplo (si se trata de referenciar el artculo de una revista):
-Cvicos, A. y Rapp, R. E. (2002) Son como nios. Reflexiones en torno a la infantilizacin de la vejez. En Revista de Poltica Social y Servicios Sociales, 59, 133-147.

7.13. Anexos
Se aadir toda documentacin relevante de la investigacin:

Protocolos de observacin a utilizar.


Cuestionarios que se van a pasar.
Guas de entrevista.
Ficha de registro de grupo de discusin.

Algunas reflexiones y propuestas en torno a los enfoques tericos y prcticos


de la investigacin en Trabajo Social

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8. Informe de la investigacin
Una vez elaborado el diseo o proyecto de investigacin, se
procede a la recogida de datos. Posteriormente, se analizan
esos datos y se extraen las conclusiones pertinentes. A partir de
ese momento, se redacta el Informe de la investigacin, cuyas
pautas orientativas se detallan a continuacin:

Ttulo.
Indice paginado.
Prlogo e introduccin.
Sntesis del marco terico y conceptual.
Presentacin de resultados (con grficos y tablas) y anlisis.
Discusin de resultados y conclusiones.
Resumen.
Propuesta operativa de intervencin.
Procedimientos de devolucin de la informacin a la poblacin.
Bibliografa.
Apndice o anexos.

Fecha de emisin o elaboracin del Informe.


Nombre y apellidos de los investigadores.
Se aconseja aplicar las pautas A.P.A. o el sistema I.S.O. ya
mencionadas para referenciar la bibliografa y las citas bibliogrficas.

9. Conclusiones
De lo expuesto en el presente artculo podemos extraer las
siguientes conclusiones:
a) La investigacin es un proceso de acercamiento, conocimiento y construccin de la realidad social.
b) En Trabajo Social el propsito que gua la investigacin no
es el mero conocimiento, sino que est orientado a la
intervencin y a la transformacin social.
c) Ese proceso se constituye en una bsqueda metdica,
sistematizada y conforme a determinadas pautas.
d) La funcin investigadora del trabajador/a social es imprescindible y adquiere carcter estratgico para garantizar la

Asuncin Cvicos Jurez y Manuel Hernndez Hernndez

54

e)

f)

g)

h)

supervivencia, el desarrollo y la consolidacin de nuestra


disciplina en el mbito de las ciencias sociales.
Existen distintas miradas o modos de posicionarnos ante
esa realidad social que se materializan en los diferentes
paradigmas (positivista o cuantitativo; hermenutico,
interpretativo o cualitativo y el crtico, dialctico o sociocrtico) y tipos de investigacin (Bsica, Aplicada e Investigacin Accin Participativa).
La investigacin en Trabajo Social debe incorporar la pluralidad de enfoques, integrando mtodos y tcnicas tanto
cuantitativos como cualitativos y especialmente asumir
la dimensin dialctica o sociocrtica.
La poblacin debe ser protagonista en la medida de lo
posible y por tanto, participar en todo el proceso de
investigacin.
La investigacin social no debe convertirse en instrumento de hegemona y control social, sino liberar y
ampliar la capacidad de autodeterminacin y desarrollo
de la poblacin.

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