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LA CIUDAD Y SU REGIN

El estudio del medio natural y su relacin con la ciudad es muy importante para
entender el funcionamiento de ste. Las relaciones geogrficas entre la ciudad y
su ambiente natural se definen en dos escalas distintas: la regional y la local. As,
la geografa urbana se puede definir como el estudio del establecimiento urbano,
su situacin, su sitio, su evolucin y su patrn de asentamiento, adems de la
clasificacin del establecimiento urbano en pueblos, villas y ciudades.
ALGUNOS CONCEPTOS
La situacin es el conjunto de condiciones fsicas y humanas que rodean a la
ciudad; se refiere a la regin o, en otras palabras, a su relacin con hechos
naturales que pueden influir o han influido en su desarrollo .
El sitio o emplazamiento es el marco topogrfico donde se ha establecido la
ciudad. Ambas nociones se complementan cuando las ventajas del sitio permiten
valorar la situacin, por ejemplo: un lugar defensivo con una 5tuacin comercial;
sin embargo, el papel del sitio se puede acabar, en tanto que la situacin se
mantiene y el valor del primero desaparece ms rpidamente que el de la
situacin. Este es el caso de la mayora de las ciudades fundadas por los
espaoles en Amrica, cuyo sitio original era seleccionado por su valor defensivo y
ulteriormente, al crecer la ciudad, ocupa un emplazamiento topogrfico (sitio)
mayor."
La evolucin de la ciudad se refiere tanto a los cambios demogrficos (aumento o
disminucin de la poblacin) como a los cambios en la actividad (en la funcin de
la ciudad).
El patrn de asentamiento es la forma en que estn distribuidas la poblacin y las
actividades en el territorio. Dicho patrn puede ser circular, cuadricular, informal,
etc.
La Ciudad, aunque existen muchas formas de definir una ciudad, para efectos de
la geografa urbana se puede definir como una concentracin de poblacin en un
lugar determinado, con alta densidad en relacin con el campo, en la cual la
mayora de la poblacin se dedica a actividades no agrcolas.
La Regin, hay muchas formas de definir una regin, as como distintos tipos de
ella, pero en todos los casos es un rea geogrfica que se puede identificar por
una o ms caractersticas.
La regin geogrfica es una porcin de territorio con caractersticas homogneas o
complementarias, por ejemplo, en Mxico: la Huasteca, la cuenca del Valle de
Mxico.

La regin poltica es la porcin del territorio que constituye una unidad para
efectos administrativos; por ejemplo, el estado de Puebla consta de diferente5
regiones geogrficas, pero constituye una sola unidad poltica.
Regin econmica es una porcin del territorio definida por su actividad
econmica. La regin minera es aquella en la que hay una concentracin de
actividades mineras, etc.
La ciudad y su regin son interdependientes y forman una unidad. La regin
provee a la ciudad de alimentos (vegetales, leche, carne, huevo, etc.) y de materia
prima para su industria (algodn, petrleo y otros minerales), mientras que la
ciudad proporciona a su regin bienes manufacturados y todo tipo de servicios
(educacin, comunicacin, transporte, administracin, etc.)
Desde el punto de vista de la ciudad, las principales relaciones que establece con
su regin son: a) comercializacin de los productos regionales, b) obtencin de
mano de obra proveniente del campo para su industria, c) prestacin de servicios
de diversos tipos: administrativos, de salud, de comunicaciones, etc., d)
distribucin de los productos urbanos hacia la regin, e) distribucin de las
inver5ione5 y organizacin del trabajo regional, y 0 estructuracin de la red de
transportes, que determinar las posibilidades de acceso a la regin y, por tanto, la
influencia regional de la ciudad?
Una regin urbana o metropolitana es toda porcin de territorio en la que una
ciudad o metrpoli ejerce su influencia. Esta influencia regional estar
condicionada por las posibilidades de acceso, que dependen de las condiciones
naturales (topografa, etc.) y de la estructura de las vas de comunicacin:
carreteras, vas fluviales, ferrocarriles y transportes areos.
Una de las formas de medir la influencia regional de una ciudad es registrar el
nmero de vehculos automotores que convergen hacia ella. La graficacin de las
corrientes de trfico permite visualizar rpidamente hacia dnde y hasta dnde se
extiende la influencia de una ciudad.6
Las relaciones de influencia pueden ser comerciales, administrativas, sociales, de
comunicacin, etc. Algunas ciudades tienen un enorme radio de influencia que
llega ms all de su regin geogrfica y aun fuera de las fronteras nacionales.
rea urbana es el rea construida continua y contigua, con usos del suelo no
agrcolas, no separada por ningn espacio rural e independiente de los lmites
polticos.
La zona o rea metropolitana es la suma de unidades poltico administrativas que
contienen al rea urbana de una ciudad y las zonas inmediatas integradas social y
econmicamente con ella. 5u lmite es una envolvente de rea urbana, formada
por los lmites de las unidades poltico administrativas que se encuentran total o

parcialmente ocupadas por la ciudad, como delegaciones y municipios en el caso


de la ciudad de MEXICO.
Metrpoli es una ciudad que ha alcanzado un altsimo volumen de poblacin, as
como una gran diversificacin de los servicios que presta y de los trabajos que
ofrece.

La palabra proviene del griego mater = madre y polis = ciudad y significa la ciudad
principal de un pas, estado o regin.
En los pases en desarrollo, la metrpoli generalmente coincide con la capital
de pas, pero esto no es una condicin indispensable para que una ciudad
alcance la categora de metrpoli. Algunas metrpolis que no constituyen capitales
nacionales son Mueva York, 5ao Paulo y Berln.
El concepto de megalpolis proviene del griego y significa gran ciudad. 5e forma
por dos o ms ciudades, cuyo crecimiento ha sido tal que se han unido para
formar una gran aglomeracin urbana,- esto implica la unin fsica de dos o ms
zonas metropolitanas.
Para que el rea urbana o la zona metropolitana de la ciudad de Mxico alcance
el carcter de megalpolis, tendr que colindar con algunas de las ciudades ms
cercanas, o sea, Puebla, Pachuca, Toluca o Cuernavaca. Considerando las
circunstancias y tendencias actuales, se considera que la formacin de la
megalpolis de la ciudad de Mxico es probable que ocurra con la de Toluca
despus de 1980. Es poco factible que acontezca en los otros casos: por la
distancia en los dos primeros (Puebla y Pachuca) y por los obstculos
topogrficos en el ltimo. Aun as, la construccin de un ferrocarril de alta
velocidad entre la capital y Cuernavaca podra eliminar el obstculo orogrfico
entre ambas ciudades y dar lugar a la formacin de una megalpoli

Por ltimo, el fenmeno de conurbacin se presenta cuando una ciudad, al crecer,


anexa localidades que eran fsicamente independientes, con lo cual forma un rea
urbana mayor que la original.
La conurbacin puede ser un nuclear si se ha producido por el crecimiento de una
ciudad que ha absorbido poblados, o poli nuclear si se ha formado por la unin de
dos o ms ciudades. 5u diferencia con la megalpolis es que en este caso se
refiere a reas urbanas continuas, sin espacios rurales intermedios, en tanto que
la megalpolis incluye zonas agrcolas que dan servicio a las ciudades, por lo cual
esta ltima tiene siempre un tamao mayor.
En 1970, la zona metropolitana de la ciudad de Mxico abarcaba todo el Distrito
Federal (excepto Milpa Alta) y los siguientes municipios del Estado de Mxico
Maucalpan, Tialnepantia, Ecatepec, Chimalhuacn, Tulti

JERARQUA URBANA
La jerarqua urbana es el ordenamiento descendente de las ciudades que se
establece con base en algn criterio determinado previamente, el cual puede ser
cuantitativo o cualitativo; adems, es una forma de clasificar las ciudades.

Una de las clasificaciones ms empleadas es la numrica, cuantitativa, que


ordena a las ciudades de acuerdo con su cantidad de poblacin. Una
jerarquizacin de este tipo, tambin llamada demogrfica, es una caracterstica
importante de cada pas, pues representa la forma de concentrar la poblacin y las
actividades econmicas, sociales, culturales y polticas.
Aunque no se puede hablar de una clasificacin numrica o demogrfica de los
asentarnientos humanos que tenga validez en todo el mundo, cabe dar el ejemplo
de una adaptacin de una clasificacin numrica elaborada, para Latinoamrica,
por el Instituto Panamericano de Geografa e historia.
Los asentamientos humanos se encuentran clasificados, de acuerdo con su
cantidad de poblacin, en siete grupos.
a) Fincas aisladas: menos de 15 grupos.
b) Aldeas o caseros: de 15 a 150 habitantes.
c) Pueblos: de 151 a 1500 habitantes.
d) Villas: de 1501 a 10 000 habitantes.
e) Ciudades: de 10 001 a 100 000 habitantes.
f) Grandes ciudades: de 100 001 a un milln de habitantes.
g) Metrpolis: de ms de un milln de habitantes.
Las aldeas, caseros y fincas se dedican bsicamente a actividades rurales. Las
villas y pueblos presentan un dbil desarrollo urbano con predominio de
actividades rurales, Las ciudades y metrpolis muestran un predominio de
urbanizacin: gran desarrollo urbano, ausencia de actividades agrcolas, etc.

Metrpolis de rango nacional:Se trata de ciudades que extienden su influencia a


todo un pas.En espaa son Madrid y Barcelona.
En la actualidad, el crecimiento de ambas ciudades se ha frenado a favor del de
sus reas metropolitanas.

Metrpolis regionales de primer orden :Son ciudades capaces de organizar el


espacio de una amplia regin circundante.Todas ellas , a su vez , se encuentran
bajo la influencia de las metrpolis de rango nacional.

Metrpolis regionales de segundo orden o subregionales: Entre los 500,000 y


200,000 habitantes

Ciudades intermedias : Entre los 200,000 y 50,000 habitantes.Son unas 50 , la


mayora capitales de provincias.
Ciudades pequeas : Centros urbanos de menos de 50,000 habitantes , que
desempean funciones administrativas en la comarca , o son capitales de
provincias poco pobladas( Soria , Huesca o Teruel ) .

LOCALIZACIN DE LAS CIUDADES


Hasta hace aproximadamente un siglo, las condiciones naturales eran importantes
para definir una ciudad. Aunque con los avances tecnolgicos las condiciones
naturales desfavorables se pueden superar en la actualidad, la mayor parte de las

ciudades que existen hoy da se fundaron en localizaciones seleccionadas por


caractersticas geogrficas, por lo cual se debe entender este aspecto.
La mayora de las ciudades que se conocen fueron localizadas de acuerdo con
razones de tipo prctico, relacionadas con el comercio y la defensa.
5lo en algunos casos, como el de la ciudad de Mxico, la localizacin de la
ciudad en su sitio original respondi a razones religiosas.9
Como el comercio fue una actividad fundamental para el surgimiento de muchas
ciudades, las localizaciones urbanas ms comunes eran aquellas que favorecan
al comercio, es decir, lugares de confluencia de vas de comunicacin.
9 La fundacin de la ciudad de Mxico la hicieron los aztecas sobre el lago de
Texcoco, porque ah vieron al guila devorando a una serpiente y, segn les haba
sido anunciado por los dioses, ah deban construir la ciudad,
Como las vas de comunicacin seguan cursos naturales (cauces de ros, valles,
etc.), sus cruces se producan en zonas planas localizadas entre distinto5 puntos
de intercambio. As, se desarroll la mayor parte de las capitales europeas como
Pars, Mosc, Madrid, etc,
El aspecto de la defensa tambin fue muy importante para la localizacin de las
ciudades, y en muchos casos se buscaba un sitio ligeramente alto que permitiera
controlar la regin inmediata o aprovechar barreras naturales que podan servir
como proteccin (por ejemplo, un ro).
Muchas ciudades se localizaron junto a un ro, porque ste serva para
comunicarse con otras regiones y porque serva como obstculo para la
comunicacin geogrfica, y se transform as en elemento defensivo.
La ciudad situada a orillas del ro es, en tal caso, un punto fortificado que vigila el
paso del ro o lo impide.
Una ciudad martima responda a la necesidad de establecer contacto con otras
regiones por va martima, adems de que, en los casos en que se establecan en
la salida de cuencas fluviales, permitan una comunicacin con el interior y se
protegan de posibles ataques martimos.
Un ltimo motivo importante para la localizacin de las ciudades fue el de la
existencia de yacimientos mineros, lo cual origin muchas de las ciudades del
interior en la Amrica hispana. La extraccin de oro, plata, cobre, salitre, etc., dio
origen en su proximidad a ciudades que llegaron a tener gran importancia, aunque
muchas de ellas decayeron al abarcarse o perder importancia el mineral
Mo se puede decir que el clima haya sido un elemento fundamental para definir la
localizacin de las ciudades, pero sin duda influy en ello. Todas las culturas

urbanas antiguas se desarrollaron en climas benignos y en los casos en que el


clima no era favorable para el establecimiento urbano al nivel del mar (como
Mxico), las ciudades se desarrollaron en zonas altas, donde el clima tropical se
transforma en templado; sin embargo, en algunos casos, las razones comerciales
fueron ms importantes que las climticas para el establecimiento de ciudades,
como Veracruz en Mxico, Cartagena en Colombia, y Guayaquil en Ecuador.
Un aspecto de la localizacin de las ciudades que afecta negativamente a las
ciudades de hoy es que, en general, todas las ciudades se localizaban en reas
frtiles o inmediatas a stas, pues esto permita obtener fcilmente los alimentos
para la poblacin urbana. Con el crecimiento experimentado por las ciudades en
los dos ltimos siglos, stas han ocupado rpidamente los valles de donde
provena su alimento y, en muchos casos, tienden a acabar con las tierras ms
frtiles de su territorio.
LA ZONIFICACION Y EL USO DEL SUELO
La zonificacin es uno de los diversos dispositivos legales empleados para
implementar las propuestas de urbanizacin establecidas en un plan urbano. El
plan de usos del suelo trata del uso del suelo y de la intensidad de esos usos pero
en forma generalizada, constituyendo un pre requisito para la zonificacin. De esta
manera no existe zonificacin que sea integral y de contenido slido y firme que
no este basada en un plan de usos del suelo. Comnmente el plan de usos del
suelo constituye parte del Plan Director, y se orienta a tratar las propuestas para
los usos industriales, comerciales, residenciales, y para todas las facilidades
comunales de la ciudad. 3 [4] La zonificacin es uno de los conceptos bsicos de
la teora del planeamiento urbano contemporneo que ha surgido en nombre del
inters pblico y con el propsito de garantizar:

La salud
La seguridad
Las conveniencias de los habitantes
La economa
La recreacin.

La tarea del planeamiento de los usos del suelo, debido a esto, implica la medicin
del temperamento pblico, el detectar y reconocer niveles de aceptacin y
tolerancia y el sopesar estas consideraciones con los requerimientos prcticos
locales tales como:
Las caractersticas fsicas
Las posibilidades fiscales
Las condicionantes jurisdiccionales
El mismo clima poltico.

Todos estos factores afectan la amplitud en la cual el control es necesario o


factible a la luz de las realidades sociales y econmicas, e incluyen las
consideraciones prcticas que condicionan el uso de controles en nombre del
inters pblico.
Para realizar un diagnostico slido y tcnicamente aceptable de lo que se ha
realizado en el Pas, en cuanto a la actividad de planeamiento urbano, no
podemos dejar de lado este marco, que es lo que permite observar la practica del
planeamiento en su verdadera dimensin de gestin local, dimensin en la que
todos los das nuestras precarias instituciones de la sociedad civilestn apoyando,
con un mnimo de recursos tanto de capital, como de profesionales entrenados, la
labor de sus pobladores en cuanto a la construccin de sus ciudades, ya que las
municipalidades se han quedado en el pasado con practicas y procedimientos
obsoletos.
Solo con un marco de este tipo es que comprenderemos que la prctica del
planeamiento urbano en el pas y en cualquier otro lugar, no es la prctica
arquitectnica limitada a ver la concrecin de un plano tal como el arquitecto lo ha
determinado; sino que corresponde a un proceso institucionalizado de Gestin
urbana en donde participan muchos agentes de la sociedad civil y que
permanentemente se debe ir adecuando a las condicionantes ya sealadas de la
dinmica local y en donde el planificador urbano cumple un rol de promotor del
desarrollo.
La zonificacin aqu es solo un instrumento del Plan de Desarrollo Urbano; como
tal depende de instancias administrativas para su cumplimiento, las cuales todava
estn en formacin cuando no en creacin en el pas.
Con respecto a los aspectos tcnicos es ampliamente conocido que nuestros
Concejos Municipales todava no cuentan con oficinas de planeamiento
tcnicamente bien organizadas, ni existe un sistema de planeamiento
institucionalizado que pueda darles apoyo orgnico. El que haba hasta hace poco,
centralizado en el Ministerio de Vivienda, con la miopa caracterstica del momento
actual, ha desaparecido. La labor que realizaba El INADUR, rezago de pocas
anteriores fue una labor clave, que todava en el pas no se percibe es una de las
claves de su desarrollo. Con la misma ceguera con que se ha dejado sin rumbo a
los entes encargados de formular los planes urbanos del pas, se ha desmontado
todo el sistema de planificacin; el cual desde 1961 se venia tratando de
institucionalizar. De este modo ni planificacin socioeconmica ni gua para el
planeamiento urbano en estos momentos, con la argumentacin ortodoxa del
liberalismo. Para abundar en stas sinrazones, en los centros en donde el Estado
forma sus Arquitectos y Planificadores ya no tiene prioridad el rea de Urbanismo
en el ante grado y se ha eliminado sin justificacin alguna la experiencia de mas
de treinta aos de formacin de profesionales con conocimientos de Urbanismo.
Adems de esta perla,en las escuelas de postgrado se viene priorizando el
entrenamiento en el campo arquitectnico con un nfasis puramente formal y
eurocentrado, dejando de lado la enseanza del planeamiento urbano y regional,
en la que por ejemplo el IPL en la UNI, haba obtenido reconocimiento mundial y
era el modelo para Amrica Latina. En el rea de planeamiento urbano y regional

nuestros jvenes valores deben de salir al extranjero para completar su


entrenamiento o esperar a que el sector privado cubra la brecha que las
universidades pblicas no estn cubriendo por miopa o inters. Con estos hechos
ocurriendo a nivel del aparato del estado para eliminar la planificacin y el
planeamiento no es extrao encontrar voces desinformadas que emiten juicios
parciales respecto a la planificacin y al Planeamiento urbano en el Pas. Por
ejemplo se ha dicho, que la zonificacin ha fracasado; es evidente que no puede
haber fracaso de algo cuya naturaleza no es procesal. Entonces lo procesal son
los Planes y aqu sabemos que en el pas todava no se ha podido formular ni
menos implementar un solo plan urbano. Lo que se ha hecho en la mayora de los
casos es trabajar parcialmente planos de uso del suelo, y en algunos casos
proporcionando una reglamentacin bsica que no ha estado acompaada de los
instrumentos de gestin pertinentes ni del apoyo legal correspondiente. En sntesis
es evidente, ante la realidad, que estas afirmaciones fatalistas carecen de
fundamento, y que son perniciosas en cuanto funcionan en el sentido de una
profeca auto cumplida. Respecto a su correspondencia, recordemos que la
zonificacin es un instrumento de un plan urbano; y que ambos son creaciones
europeas, y que por lo tanto fueron "importados" a nuestra realidad. Todo lo que
de moderno tiene el pas y Latino Amrica ha sido importado, y en esto radica
nuestra universalidad. El pretender "una invencin particular " para nuestra
realidad es un lamento que en ninguna parte del mundo se ha concretado con
relacin al urbanismo o al planeamiento urbano. Por lo tanto la afirmacin de que
tiene escasa correspondencia con realidades urbanas particulares, es una
afirmacin que asume que la tcnica es de aplicacin indiscriminada, lo cual es
evidente no es el caso, puesto que el instrumento tcnico debe de adecuarse al
contexto y a la realidad y aplicarse creativamente. Igualmente se ha escrito que
por esto ha fracasado la Planificacin urbana de largo plazo. Tampoco esto es
consistente con la realidad peruana, puesto que hasta ahora no ha habido ningn
plan urbano de largo plazo, ni formulado, ni que se haya tratado de implementar.
Ni siquiera el PLANDEMET, que se quedo en un Esquema Director, como una ms
de las frustraciones del pas, ha podido concretar el Plan originalmente previsto.
Las diversas administraciones posteriores han continuado tratando de seguirle la
pista a la capital, realizando una labor de seguimiento y de carcter meramente
administrativo.