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INHALTSANGABE

Die Handlung spielt im Dreiigjhrigen Krieg, spielt ber viele Jahre hinweg und ist in 12
prgnante Einzelszenen geteilt, die aneinandergereiht wurden. Vor jeder Szene wird ein
berblick gegeben, was in dieser Szene passiert, um so die Spannung zu nehmen. Damit soll
man sich schon whrend des Lesen ber die Person "Courage" rgern und zum Nachdenken
angeregt werden.
1. Szene
Das Stck beginnt im Jahre 1624. Ein Werber beschwert sich bei einem Feldwebel, wie schwer
es heutzutage sei, Soldaten zu finden. Sie sind sich einig, dass zu lange Frieden geherrscht habe
und es in der Bevlkerung deshalb an Ordnung und der Bereitschaft zur Disziplin mangele.
Mutter Courage und ihre drei Kinder ziehen mit ihrem Planwagen heran. Die zwei Shne, der
kluge Eilif und der redliche Schweizerkas, sowie die stumme Tochter Kattrin werden vorgestellt.
Der Werber ist besonders an Eilif interessiert. Mutter Courage ist jedoch strengstens dagegen,
dass ihre Shne Soldaten werden und sagt dem Feldwebel und ihren Kindern den Tod voraus.
Als sie jedoch von dem Feldwebel in geschftliche Verhandlungen verwickelt wird, zieht der
Werber mit Eilif davon.
2. Szene
Zwei Jahre spter, in denen sie durch Polen gezogen ist, streitet sich Mutter Courage mit dem
Militrkoch Lamb ber den Verkauf eines Masthahns. Da erscheint ihr Sohn Eilif, den sie seit
seinem Eintritt in die Armee nicht mehr zu Gesicht bekommen hat. Er wird von einem
Feldhauptmann berschwnglich fr seine Khnheit und Gerissenheit gelobt. Als er seine Mutter
bemerkt, umarmt er sie. Sie rgt ihn fr seinen Wagemut, der ihm fast das Leben gekostet htte.
3. Szene
Im Jahre 1629 sind Mutter Courage, Kattrin und Schweizerkas mit dem finnischen Regiment
unterwegs. Der Koch und ein Feldprediger treffen ein. Man unterhlt sich ber den Krieg und der
Feldprediger stellt die These auf, in diesem Glaubenskrieg zu fallen, sei eine Gnade; der Koch ist
anderer Meinung.
Das Feldlager wird von katholischen Truppen berfallen, woraufhin der Koch flieht. Nach
dreitgiger Gefangenschaft in dem Lager trifft Kattrin auf zwei katholische Spitzel. Unfhig,
Schweizerkas zu warnen, muss sie miterleben, wie dieser beim Versuch, die ihm anvertraute
Regimentskasse in Sicherheit zu bringen, von ihnen gefasst wird. Ihr Bruder wird fortgebracht
und soll hingerichtet werden. Mutter Courage schickt Yvette, um ber dessen Freilassung zu
verhandeln, doch zgert zu lange ber den Preis. Ihr Sohn stirbt.
4. Szene
Mutter Courage singt einem aufgebrachten jungen Soldaten das Lied der Kapitulation.

5. Szene
1631, nach dem Sieg der Katholiken in Madgeburg, weigert sich Mutter Courage, Leinen aus
ihrem Hndlerwagen zur Behandlung von Verletzten zur Verfgung zu stellen. Kattrin rettet
einen Sugling aus einem zerbombten Haus.
6. Szene
Im Jahr 1632 findet vor Ingolstadt das Begrbnis des katholischen Heeresfhrers Tilly statt.
Mutter Courage ist besorgt, der Krieg knne nun bald zu Ende sein. Der Feldprediger versichert
ihr, der Krieg fnde immer einen Weg. Nachdem Kattrin zum Einkaufen in die Stadt geschickt
wurde, macht der Feldprediger der Mutter Courage Avancen, die sie ablehnt. Kattrin kommt mit
einer Wunde auf der Stirn zurck, sie wurde auf dem Heimweg berfallen. Mutter Courage
verflucht den Krieg.
7. Szene
Mutter Courage besingt den Krieg als Geschftsquelle.
8. Szene
Als der schwedische Knig Gustav Adolf 1632 ebenfalls stirbt wird der Frieden ausgerufen.
Mutter Courage ist entsetzt, da ihr Geschft ruiniert ist, freut sich aber darauf, ihren Sohn Eilif
wiederzusehen. Der Koch Lamb tritt wieder auf. Er und der Feldprediger geraten aneinander.
Yvette erscheint und erkennt in dem Koch einen ehemaligen Liebhaber, welcher sie ins Unglck
gestrzt hat. In Abwesenheit von Anna Fierling wird dann Eilif herangefhrt. Er soll hingerichtet
werden, weil er ein Bauernhaus plndern wollte. Er fleht, er habe doch nur das getan, was er
auch im Krieg getan habe. Eilif wird fortgebracht, seiner Mutter wird nichts von seinem
Schicksal berichtet.
Es stellt sich heraus, dass der Frieden wieder beendet ist. Mutter und Tochter ziehen erneut mit
ihrem Planwagen los, der Koch begleitet sie.
9. Szene
Zwei Jahre spter in ziehen die drei durchs Fichtelgebirge. Vor einem Pfarrhaus bleiben sie
stehen. Der Koch erzhlt Mutter Courage von seinem Plan nach Utrecht zu gehen, wo ihm seine
verstorbene Mutter ein Wirtshaus hinterlassen hat. Mutter Courage ist das Hndlerleben leid und
mchte ihn begleiten. Als sie erfhrt, dass er ihre Tochter Kattrin zurcklassen mchte, nimmt sie
die Entscheidung jedoch zurck. Die Tochter versucht sich darauf hin davonzustehlen, wird
jedoch von ihrer Mutter aufgehalten. Sie ziehen daraufhin wieder zu zweit umher.
10. Szene
Mutter und Tochter lauschen einem Lied, welches aus einem Bauernhaus ertnt. Es handelt vom
Glck, ein Dach ber dem Kopf zu haben.

11. Szene
Vor der evangelischen Stadt Halle berfallen katholische Soldaten ein Bauernhaus, in welchem
Mutter Courage und Kattrin Quartier aufgeschlagen haben. Sie zwingen den Bauernsohn, ihnen
den Weg in die Stadt zu weisen. Als Kattrin, deren Mutter in der Stadt ist, erfhrt, dass dort auch
unschuldige Kinder in Gefahr sind, klettert sie aufs Dach. Sie beginnt laut eine Trommel zu
schlagen, um die schlafende Stadt zu warnen. Die Soldaten kehren zurck und bedrohen Kattrin,
sie wird schlielich erschossen. Kurz danach hrt man, dass in der Stadt die Glocken luten.
12. Szene
In der letzten Szene verabschiedet sich Mutter Courage von ihrer toten Tochter und zieht mit
ihrem Wagen weiter.
Historisierung
In Mutter Courage und ihre Kinder werden aktuelle Probleme angesprochen, z.B. der drohende
2. Weltkrieg zur Zeit der Entstehung des Stckes, allerdings spielt die Handlung in einem
anderen Jahrhundert, mit anderen Voraussetzungen. Es wird ein Gesellschaftssystem vom
Standpunkt eines anderen aus betrachtet. Trotzdem ist die Situation im Stck durch den Zuschauer auf die aktuelle Situation bertragbar. Nicht Zustnde sondern Prozesse werden gezeigt. Der
Zuschauer kann die Schlussfolgerung ziehen, dass die Geschichte sich gendert hat und die
momentane Situation nderbar ist.

Glauben und Glaubenskrieg


Eine Storichtung des Stcks ist die Kritik an der Religion, die Entlarvung der materiellen und
der Machtinteresse hinter der Fassade des Glaubenskrieges. Diese Kritik wird zum Teil vermittelt
durch die widersprchliche Figur des Feldpredigers, aber auch durch die subversiven Reden der
Courage und des Kochs. Ein Thema ist dabei die scheinheilige Rede der Kirchenvertreter vom
Verzicht auf materielle und erotische Wnsche. Diese wird entlarvt z.B. durch das sexuelle
Interesse des Feldpredigers an Kattrin und an der Courage und seine Gier nach gutem Essen und
Trinken. Seine Kritik an der Courage, dass sie vom Kriege lebe, enthlt einen doppelten
Widerspruch. Zunchst ist er als Feldprediger am Anfang des Stckes Kostgnger der Militrs,
spter lebt er selbst von den Kriegsgewinnen der Courage.

Begriffe wie Ehre, Heldentum und Treue, vor allem in der von der NS-Diktatur geprgten
Form, sind fr Brecht Antitugenden.

Mutter Courage
Anna Fierling, auch Mutter Courage genannt, ist geschftstchtige Marketenderin und zugleich
Mutter von drei Kindern, die sie alle im Laufe der Zeit im Krieg verliert. Mutter Courage sagt
immer ihre Meinung ganz klar heraus und ist dabei etwas respektlos. Sie lehrt z.B. Einem
Feldwebel, was sich gehrt und wie er mit ihr zu reden hat (vgl. Bild 1). Sie hat einen sehr
ausgeprgten Geschftssinn, was man auch daran erkennen kann, dass sie einen ihrer Shne,
Schweizerkas, htte vor dem Tod bewahren knnen, htte sie nicht so lange um sein Leben
gefeilscht.
Manchmal kann sie sehr unmenschlich sein, wie z.B. in Bild 5, als sie sich zuerst weigert, ihre
Offiziershemden herauszugeben, um damit verletzte Bauersleute zu verbinden und somit ihr
Leben zu retten. Zitat:Ich geb nix. Die zahlen nicht....
Im Gegensatz dazu ist sie allerdings um ihre eigenen Kinder sehr besorgt. Sie schlgt das
Angebot des Kochs einer halbwegs gesicherten Zukunft aus Sorge und Liebe um ihre Tochter
Kattrin, die sie nicht htte mit sich nehmen knnen, aus: Ich brauch nix zu berlegen. Ich lass
sie nicht hier. Um Kattrin ihre Schuldgefhle, sie wrde ihrer Mutter eine glckliche Zukunft
verbauen, zu nehmen, sagt sie, sie wolle noch nicht sesshaft werden, sondern weiterhin Profite
mit dem Krieg zu machen.
Trotzdem versucht sie sich und ihre Kinder aus diesem herauszuhalten.
Der Feldprediger bezeichnet Mutter Courage als Hyne der Schlachtfeldes, weil sie vom
Krieg, der anderen Schaden bringt, lebt. Sie sieht ein, dass sie ein Teil des Kriegsgeschehens ist,
aber sie will keine Konsequenzen aus dieser Erkenntnis zu ziehen. Ein paar der grten
Charaktereigenschaften der Mutter Courage sind z.B. Ihre Unbelehrbarkeit und Uneinsichtigkeit.
Denn obwohl sie in Bild 6 erkennt, dass der Krieg nur Unheil bringt, (Der Krieg soll verflucht
sein.), macht sie so weiter wie vorher und lobt den Krieg ausschlielich in einem Lied.
Zu dieser Erkenntnis kommt sie dadurch, dass ihre Kinder entweder tot oder zu Schaden
gekommen sind, obwohl sie sie aus dem Krieg heraushalten wollte: Schweizerkas wurde als
Zahlmeister von den Gegnern erschossen, Eilif ist irgendwo als Soldat ttig und Kattrin wurde
von ein paar Soldaten berfallen. Mutter Courage, die immer um Kattrin besonders besorgt war,
macht sich Vorwrfe, dass sie Kattrin alleine zum Waren-Holen geschickt hat. So wird ihr klar,
dass ihr Geschft ihren Kindern nur schadet.
Aber trotzdem zieht sie keine Konsequenzen aus ihrer Erkenntnis, sondern verdrngt sie, redet
sich ein, dass der Krieg ihr Vorteile bringe (vgl. Bild 7) und verliert schlielich auch noch
Kattrin.
Durch Mutter Courages Uneinsichtigkeit und ihren Geschftsinn verliert sie alles, was ihr
wichtig war; schlielich bleibt ihr nur noch der Handel, so dass sie im letzten Bild allein
weiterziehen muss.

Brecht selbst betont in Kommentaren die negativen Seiten der Couragefigur. Die Courage lernt
nichts, berschreibt Brecht ein Typoskript, das er 1953 zu einer Auffhrung der Courage in
Kopenhagen verfasst. Denn Lernen bedeutet, sein Verhalten zu ndern und gerade das tut die
Courage nicht. Sie glaubt zu Beginn des Stcks, dass ihr der Krieg Profit bringen wird, und sie
glaubt es auch am Ende des Stcks, als ihre drei Kinder bereits tot sind.
Die Courage stellt sich und ihre Familie als Geschftsleut vor und zeigt dann in ihrem
Auftrittslied, dass ihre Geschfte eng mit Krieg und Tod verbunden sind.

Verfremdung!
Normales Theater suggeriert dem Zuschauer Unerschtterlichkeit der Welt. Sie sieht genauso
aus, wie sie tagtglich gesehen wird. Da stellt sich gar nicht die Frage, wie sie denn anders sein
sollte.
Durch verfremdetes Theater sollen Denkanste gegeben werden. Verfremdung ist der bewusste
Verzicht auf Schaffung einer Illusion der Wirklichkeit mit Hilfe der Kunst.
Realisiert wird dies in drei Bereichen: beim Schreiben, beim Inszenieren und beim Darstellen.
Verfremdung, wie sie in Mutter Courage und ihre Kinder und anderen Stcken Brechts
angestrebt wird, dient dazu, Distanz zwischen Zuschauer und Bhne herzustellen. Es wird
deutlich gemacht, dass das auf der Bhne gezeigte etwas Knstliches, von Schauspielern
Dargestelltes ist und dass die Menschen auf der Bhne nicht identisch sind mit den von ihnen
verkrperten Kunstfiguren.
Brechts Definition: Einen Vorgang oder einen Charakter verfremden heit zunchst einfach,
dem Vorgang oder dem Charakter das Selbstverstndliche, Bekannte, Einleuchtende zu nehmen
und ber ihn Staunen und Neugierde zu erzeugen.
Verfremden heit also Historisieren, heit Vorgnge und Personen als historisch, also als
vergnglich darzustellen. Dasselbe kann natrlich auch mit Zeitgenossen geschehen, auch ihre
Haltungen knnen als zeitgebunden, historisch, vergnglich dargestellt werden. (Brecht: ber
experimentelles Theater, 1939)
Die Songs in Mutter Courage und ihre Kinder werden nicht so benutzt wie in anderen (nichtBrechtschen) Stcken. Sie sind nicht direkt in den Handlungsablauf eingebunden, wie z.B. ein
Gesang in einer Kneipenszene. Bei Brecht sind die Lieder Einlagen, die die Einheit des Dramas
gefhrden. Lyrik und Dramatik verschmelzen nicht, um ein einheitliches Erleben zu ermglichen. Zum Beispiel Das Lied von der Groen Kapitulation in der 4. Szene hat seine
Motivation, Wirkung und Adressaten im Handlungszusammenhang. Es erlutert die
Empfehlungen der Courage und hilft den Rebellen umstimmen. Hier wird die Schlechtigkeit der
Courage illustriert, sie gibt einen schlechten Rat (nmlich die Kapitulation eines jungen
Menschen vor den Oberen). Allerdings ist im Text des Liedes mehr als die tatschliche Wirkung
im Szenenverlauf zugibt. Die Kapitulation ist das Gegenteil der Sozialisation: Das Lied bringt
Fragen zum Verhltnis des Einzelnen und der Gesellschaft ins Spiel, die in der Szene selbst gar

nicht zur Diskussion stehen. Die Lieder sind ein wichtiger Teil dessen, was verfremdetes Theater
ausmacht. Sie setzen den mndigen Brger und eine vernderte Rezeptionshaltung beim
Zuschauer voraus. Sie sind also keine Entspannungspausen, sondern Einlagen, aus denen
Erkenntnisse gewonnen werden knnen.
Verfremdung kann durch Gegenberstellung zweier einander widersprechender Vorgnge, die
simultan ablaufen, hervorgerufen werden.
So geschieht es zum Beispiel in der 10. Szene. Mutter Courage und Kattrin stehen mit ihrem
heruntergekommenen, vom Krieg stark mitgenommenen Planwagen frierend auf der Landstrae,
whrend in einem Bauernhaus das Lied von der Bleibe gesungen wird.
hnlich ist die Situation, als Kattrin die Trommel auf das Dach des Bauernhauses schleppt und
dadurch aktiv handelt, whrend die Bauersleute passiv auf ein Wunder hoffen und betend im
Vordergrund knien.
Wenden zum Publikum
Mit Hilfe der direkten Adressen an das Publikum soll die Gefahr der Einfhlung gebannt werden.
Es handelt sich nicht lnger um eine Suggestion von Wirklichkeit, sondern wird durch das
Heraustreten der Schauspieler aus der Rolle zur Beurteilung an das bewusst sehende Publikum
bergeben. Z.B. in den Songs werden bestimmte Erluterungen direkt an den Zuschauer
gerichtet.
V-Effekte, die ihren Ursprung in Schauspieler - bungen haben
2.2.1 Zitieren, Referieren
Zitieren: Die Schauspieler sind nicht in die darzustellenden Personen verwandelt, sie zitieren
vielmehr den auswendig gelernten Text. So kann der Schauspieler Stellung zu der Figur nehmen.
Referieren: Das Referieren ist eine inhaltliche Variante des Zitierens. Es unterbricht die
Handlung und zitiert das, was die Handlung bereits gezeigt hat. Dabei nimmt der Schauspieler
die Haltung eines Erzhlers an. Dadurch kann der Zuschauer den berblick behalten und wird zu
reflektierenden Betrachtungen angehalten.

2.2.2. berfhrung in die 3. Person


Diese ursprngliche bung fr Schauspieler diente dazu, dass dieser eine Haltung zur
darzustellenden Figur entwickelt. Indem er alles, was die Figur in der Ich-Form sagt, in die
Er-Form berfhrt, distanziert er sich von der Figur, rckt sie von sich ab und verhindert die
vollkommene Verwandlung.