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RESUMEN TERAPIA RACIONAL EMOTIVA CONDUCTUAL

Albert Ellis (1913-2007)


Introduccin
En la primera generacin, el modelo estimulo-respuesta (C.clasico-C.operante) fue puesto en
entredicho acusado de no dar cuenta de la complejidad de la conducta humana. Albert Ellis
formulo la Terapia Racional Emotiva Conductual, cuyo objetivo es modificar los ncleos
cognitivos disfuncionales (ideas irracionales) que subyacen a los estados de perturbacin
psicolgica.
Origen histrico

Albert Ellis cre en 1957 la Terapia Racional que enfatizaba el papel de las creencias en
el desarrollo de los trastornos emocionales, defendiendo activamente que el cambio de
creencias irracionales puede conducir un cambio emocional y conductual.
En 1961, cambio su nombre a Terapia Racional Emotiva, que prestaba atencin a las
emociones que experimentaban.
En 1993, volvi a sustituir el nombre a Terapia Racional Emotiva Conductual para
resaltar que la conducta es igualmente un objetivo de tratamiento
En 1941, cre una fundacin para proporcionar consejos y asesoramiento sobre
problemas amorosos, sexuales y de pareja.
Critica contra el psicoanlisis, adquirir el insight no era basado en experiencias
traumticas infantiles.
Influencias de filsofos Epicteto y Marco Aurelio, Kant, Spinoza y Schopenhauer.
Influencia de Adler en 1927, sobre el papel de los sentimientos de inferioridad.

Fundamentos tericos y filosficos


La TREC considera al ser humano como un organismo complejo y biopsicosocial con tendencia
a establecer metas, propsitos y tratar de conseguirlos. Las metas bsicas son: permanecer vivo,
obtener el mayor bienestar posible y evitar el malestar innecesario.
Los ABCs de la terapia racional emotiva conductual
A: Acontecimientos activadores
B: Como se percibe y se interpreta el acontecimiento
C: Consecuencias emocionales, conductuales y cognitivas
Mecanismos cognitivos del malestar
Ellis define las creencias racionales como cogniciones evaluativas de significado personal
expresados en forma de deseo, preferencia, gusto agrado y desagrado. Los pensamientos
racionales son flexibles y ayudan al individuo a establecer libremente sus metas y propsitos.
Los pensamientos irracionales son cogniciones evaluativas de carcter absolutista y dogmtico,
se expresan de forma rgida y generan emociones negativas perturbadoras.
La racionalidad e irracionalidad es relativa en el TREC, lo que realmente dificulta o ayuda a
conseguir metas a una persona depender de la persona y su situacin particular.
Las creencias irracionales nucleares se consideran esquemas de amplio espectro, tcitos, que
operan a muchos niveles, conjuntos de expectativas o creencias sobre o que es y debera ser el
mundo y lo que es y debera ser bueno o malo.

Tres criterios para los esquemas irracionales (Maultsby, 1975):


1. No responden a la lgica, se basan en interpretaciones incorrectas y son inconscientes
con la evidencia emprica.
2. Son automticos y no se es consciente del papel mediador que ejercen sus
pensamientos, sentimientos y conducta
3. Obstaculizan la consecucin de las metas y propsitos bsicos
Ellis identifico ms de 200 creencias irracionales en los trastornos psicolgicos las 11 ms
importantes son:
1.
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4.
5.
6.
7.
8.
9.

Necesidad de amor y aprobacin de todas las personas de mi entorno


Para ser valioso debo ser capaz de conseguir todo lo que me propongo
A las personas consideradas inmorales, malvadas, deben ser culpadas y castigadas
Es terrible, horrible y catastrfico que las cosas no salgan como deseo
Los humanos no podemos hacer nada para controlar las desgracias y el sufrimiento
Sentirme preocupado por algo amanznte y sentir que va a pasar lo peor
Es mejor evitar que afrontar las dificultades y responsabilidades
Dependencia de los dems
Las cosas que me ocurrieron en mi historia pasada son determinantes de mi conducta
actual y futura porque siempre me influirn
10. Debo preocuparme mucho por los problemas de los dems
11. Existe una solucin precisas y perfecta para cada problema y es catastrfico no
encontrarla
La TREC se centra en resaltar la importancia de cuatro formas de pensamiento irracional.
1.
2.
3.
4.

Demandas o exigencias
Catastrofismo
Baja tolerancia a la frustracin
Depreciacin o condena global de la vala humana

Tendencias biolgicas bsicas

Pensamientos irracionales:
falsos, ilgicos, extremos y
tienden a interferir con las
metas y propsitos bsicos de
la personas.

Tendencia a pensar irracionalmente: convertir fuertes preferencias en exigencias absolutistas


Capacidad de elegir cambiar sus creencias irracionales si as lo desean: capacidad de los seres
humanos de poder elegir cambiar sus pensamientos y conductas disfuncionales.
Emociones adaptativas y desadaptativas
Las emociones adecuadas son todos aquellos sentimientos positivos y negativos que va
experimentando un individuo a lo largo de su vida que no interfieren con el establecimiento y
consecucin de metas.
Ansiedad perturbadora y ansiedad del yo
Ansiedad del yo: est relacionada con incompetencia o descalificaciones personales, el autodesprecio de la persona por no cumplir con las exigencias que tiene sobre ella misma.
Ansiedad perturbadora: baja tolerancia a la frustracin por las demandas de s mismo, la no
aceptacin del malestar como emocin humana o con la consideracin de que las emociones
negativas con malas y por tanto no se deben de tener.
Filosofa de vida y salud psicolgica

Ellis seala una serie de valores y actitudes que denomina racionales que contribuyen al
bienestar psicolgico, y que tiene que ver con l amanera de estar y entender la vida. Las trece
principales son
1.
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3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

Inters por uno mismo: que sea superiora al de los ?dems


Inters social: actuar moralmente, defender y respetar los derechos de los dems
Autodireccin: dirigir y gobernar su propia vida
Tolerancia a la frustracin: derecho de equivocarse, evitando condenar, aceptndolas
Flexibilidad: evitar reglas rgidas con ellos mismos y con los dems
Aceptacin a la incertidumbre: reconocer que el mundo e incierto no existen verdades
absolutas.
Compromiso creativo: implicacin vital de proyecto ajeno, compromiso socialPensamiento cientfico: objetivos, racionales y cientficos para autorregular emociones
y conductas y las consecuencias de sus acciones
Auto-aceptacin: aceptarse a s mismos de forma incondicional, se divierten
Asumir riesgos: aventureros y no temerarios
Hedonismo en sentido amplio: buscan el bienestar y evitan el dolor, no renuncian al
beneficio presente por temor al dolor futuro no del presente.
No utopismo: aceptar de que no siempre van a tener todo lo que quieren, ni evitar el
dolor
Autorresponsabilidad por el propio malestar emocional: aceptar sus trastornos
emocionales en vez de estar a la defensiva

Objetivo de la TREC: Ayudar a elegir y asumir como propio este tipo de filosofa de vida,
basada en el relativismo y en lo deseable.
Adquisicin y mantenimiento de las alteraciones psicolgicas
Ellis asume que las experiencias vividas pueden afectar al proceso de adquisicin de la
perturbacin psicolgica; pero lo que realmente es decisivo es como nosotros mismo vivimos e
interpretamos nuestras experiencias.
TREC tres insight que carecen las personas que mantiene trastornos emocionales.
Insight 1. Ante las creencias irracionales basadas en acontecimientos negativos que le
ocurren, tratara de cambiar de situaciones per no las creencias que se le han activado y
son los responsables reales de su malestar.
Insight 2. Si las personas reafirman sus creencias rgidas y extremas, as como su
origen en lugar de cambiarlas estas se mantendrn.
Insight 3. Trabajando en el presente y futuro las creencias irracionales y practicando
racionales alternativas se conseguir cambiar.
Otro factor del manteamiento del malestar emocional, es la baja tolerancia a la frustracin, es
decir, considerar que no se debe sentir incomodidad por los esfuerzos o conflictos importantes,
lo que Ellis llama adquirir el hedonismo a corto plazo.
La TREC se basa tambin en la teora freudiana para explicar que los trastornos psicolgicos, se
derivan de la utilizacin de mecanismos de defensa, para negar la existencia de los mismos y
minimizar su gravedad.
Por ltimo, la percepcin y valoracin del coste y beneficio por trabajar el cambio de creencias
y su consecuencia emocional. Y la profeca auto cumplida, que implica actuar de acuerdo con
las predicciones y evaluaciones realizadas de manera que las respuestas de uno mismo o de los
otro permiten confirmar la hiptesis inicial sobre el origen del malestar.
El proceso de Terapia Racional Emotiva Conductual

Fases del proceso:

Evaluacin psicopatolgica: realizar una exploracin psicopatolgica completa


utilizando estrategias diagnosticas luego comienza la evaluacin racional emotiva,
propia y especifica del TREC
Evaluacin racional emotiva: se hace una lista de problemas del cliente (internos y
externos; primarios y secundarios)
insight racional emotivo: explican los principios tericos que sustentan el TREC y los 3
insight que deben alcanzar
Aprender una base de conocimiento racional: se ensea y entrena una base de
conocimiento racional que permite aprender a debatir y refutar creencias irracionales y
a generar o afianzar creencias alternativas para eliminar y prevenir problemas.
Aprender una nueva filosofa de vida: conseguir las creencias racionales que se han
instaurado a lo largo de etapas anteriores y fortalecer el hbito de detectar y debatir y
refutar creencias irracionales basadas en exigencias absolutistas, catastrficas, auto
descalificadores globales y bajas tolerancia a la frustracin.

Estructura de las sesiones:

Preguntar al cliente que problemas va tratar en sesin


Definir y acordar los objetivos concretos de la sesin
llevar a cabo proceso de evaluacin ABC del problema y establecer conexiones
entre acontecimientos activadores, creencias y consecuencias
Debatir terapeuta y cliente creencias irracionales especificas tratando de adoptar las
nuevas
Revisin y discusin durante la sesin los auto registros de tareas
Elegir, definir y acordar nuevas tareas
Trabajar los aspectos que facilitan o son necesarios para la realizacin de estas
tareas

Estilo teraputico y relacin con el cliente


Ser activo y directo
Ser verbalmente muy activo
Ser didctico
Saber promover cambios en la filosofa de vida
No fomentar la catarsis
Ser flexible
Relacin con el cliente
Aceptacin incondicional: ausencia de juicios valorativos globales tanto positivos como
negativos; terapeuta no debe mostrar calidez, atencin, cuidado y apoyo ya que aceptar
no significa amar o aprobar y pueden interferir con el objetivo de la terapia.
Empata: comprende al cliente y su filosofa que subyace a sus sentimientos
Ser genuino: abierto y accesible
Tener sentido del humor: tener buen sentido y saber usar ironas y bromas; as resalta un
aspecto concreto del cliente pero no para rerse de l
Estilo teraputico informal: ayuda al cliente a ver que el terapeuta se aplica la filosofa
que pretende transmitir; toma su papel en serio pero no demasiado, disminuye distancia
emocional, tiene mayor conocimiento profesional sobre tratar los problemas y el
malestar y sobre tcnicas para promover cambios
Tcnicas utilizadas en el transcurso de las sesiones

Tcnicas cognitivas:
a) Discusin y debate de creencias: procedimientos relevantes y genuinos de la TREC. Ellis
plantea 3 tipos de argumentos para que el cliente cuestione sus creencias irracionales:
empricos, buscar evidencia que las confirme o refute; lgicos, analizar la lgica de las
mismas; y los pragmticos, cuestionan la utilidad de las creencias irracionales.
Las tcnicas ms utilizadas son las didcticas de persuasin (Harrell, Beiman y La Pointe,
1990), destacando:

Anlisis y evaluacin lgica: para analizar y modificar creencias irracionales utiliza


principios de la lgica en dos direcciones: anlisis de la validez lgica de las premisas y
anlisis de la incongruencia, en este ltimo se puede usar el razonamiento deductivo
como el inductivo.
Reduccin a lo absurdo: se lleva al extremo la creencia y ante lo absurda que puede
resultar es necesario reformularlo.
Anlisis y evaluacin emprica: exigir que se avale con evidencia emprica.
Contradiccin con el valor apreciado: resaltar creencias particulares que sean
contradictorias a las que se sostiene.
Apelar a consecuencias negativas: mostrar consecuencias negativas de lo que se est
diciendo.
Apelar a consecuencias positivas: extraer consecuencias positivas de adoptar
creencias racionales.

Durante este proceso el terapeuta puede adoptar diferentes estilos: socrtico, didctico,
metafrico, humorstico y teatral, segn resulte ms conveniente.
-

Socrtico, el terapeuta formula al cliente preguntas abiertas segn el tipo de argumento


que use.
- Didctico, el terapeuta ensea a detectar y debatir sus creencias racionales, asegura que
los puntos tratados queden claros.
- Metafrico, el terapeuta utiliza la metfora contando historias para ilustrar la
irracionalidad.
- Humorstico, terapeuta usa el sentido del humor.
- Teatral, cuando el terapeuta considere oportuno, llevar a cabo una conducta
extravagante o desconcertante para evidenciar la irracionalidad.
b) Entrenamiento en auto- instrucciones: es til como tcnica cognitiva para personas con
dificultades intelectuales o que les resulta complicado desmontar sus creencias por mtodos
socrticos o de discusin. Se generan auto- instrucciones que se aprendern a utilizar ante
acontecimientos activadores. Primero se las lee de tarjetas y luego se las recuerda.
c) Distraccin cognitiva e imaginacin: entrena a los clientes en distintos procedimientos de
distraccin cognitiva para ser usados y practicados en casa. Destaca la relajacin progresiva
de Jacobson y otras estrategias de distraccin mediante la imaginacin, la RP se utiliza
como mecanismo de distraccin de la sintomatologa intensa. Utilizada en situaciones
concretas, de alta intensidad emocional o para facilitar el afrontamiento inicial y de forma
temporal. La persona debe aprender a darse cuenta de que puede enfrentarse a situaciones
amenazantes.
Tcnicas conductuales.
Las ms utilizadas el ensayo de conducta (role- playing e inversin del rol racional).
a) Ensayo de conducta, cliente reconoce situaciones que lo perturban emocionalmente, se
analiza y debate junto con el terapeuta las creencias irracionales relacionadas y se
ensayan creencias racionales adecuadas.

b) Inversin del rol racional, terapeuta toma el rol del paciente y verbaliza las creencias
irracionales, el paciente asume el rol del terapeuta y discuten y debaten, generan nuevas
creencias ms racionales y adaptativas. Se hace cuando el cliente ha adquirido habilidad
para debatir estas creencias.
c) Refuerzo y castigo, se entrenan tcnicas de auto- refuerzo y auto- castigo estableciendo
tipos concretos de los mismos. Se considera que muchos problemas emocionales se
deben a la excesiva necesidad de aprobacin social, por lo que en la TREC se utiliza
muy poco.
d) Entrenamiento en habilidades sociales, primero se debe interiorizar creencias
racionales relacionadas a la prdida del miedo a hacer el ridculo. No se puede ser
perfecto pero s intentar hacer las cosas lo mejor posible.
e) Entrenamiento en solucin de problemas, se lleva a cabo una vez que el cliente ha
aprendido a debatir creencias irracionales fundamentales, despus terapeuta y paciente
ensayan estrategias especficas que pueden resultar eficaces para resolver problemas
concretos como toma de decisiones, tcnicas para resolver problemas sexuales, etc.
Tcnicas emotivas: hacen que las sesiones estn cargadas de emocin

Imaginacin racional emotiva: mediante una situacin imaginada hacer que trate de
cambiar una emocin negativa por otra ms apropiada
Tcnicas humorsticas: sentido del humor se considera beneficioso en psicoterapia ya
que 1) rerse de uno mismo hace que resulte ms fcil aceptar los propios fallos; 2)
facilita el distanciamiento emocional hacindonos ms objetivos; 3) a no tomar
demasiado serio algunas situaciones; 4) como distractivo para pensamientos
autodestructivos y 5) elimina patrones de funcionamiento desadaptativas.

Tcnicas que se utilizan en la realizacin de trabajo para casa:


Tcnicas cognitivas

Autor registros: se pide que se recoja cada da los acontecimientos activadores (A) que
van acompaados de creencias irracionales (B) y cuyas consecuencias son emociones y
conductas disfuncionales (C).
Proselitismo racional: pedir que intente ensear a personas cercanas los fundamentos
de la TREC y como se pueden generar los cambios.
Debatir grabaciones: escuchar una grabacin de una sesin anterior de el o de otros y
debatir la creencia irracional que escucha.
Auto instrucciones racionales: se pide que se repitan en casa para interiorizarlas.
Bibliotecaria: lectura de libros, principios bsicos y aplicacin sobre la TREC.

Tcnicas conductuales:

Tarea de toma de riesgos: realizar unja conducta que suponga cierto riesgo y rebatir la
creencia irracional que surge ese momento.
Inundacin in vivo: exposicin a estmulos que provocan gran malestar emocional y
permanecer ah hasta que se reduzca mediante el debate racional.
Ejercicios de meta fuera de lo corriente: establecer objetivos que incrementen
conductas de baja frecuencia o disminuir otras.
Auto-refuerzo y auto-castigo: aplicacin de refuerzos y castigos fijados en las
sesiones en las tareas propuestas.

Tcnicas emotivas:

Ejercicios de ataque de vergenza: debatir creencias irracionales mediante la


realizacin de actos que se consideren vergonzosos.
Uso del sentido del humor: uso de bromas o procedimientos humorsticos para
desdramatizar y generar auto-debate de las creencias irracionales.
Tcnicas que tienden a evitarse en la TREC:

Que faciliten dependencia


Que animen a ser a las personas ms crdulas
De larga duracin
De alivio a corto plazo ms que de largo plazo
Que distraen en trabajar su filosofa irracional
Filosofa anti cientfica
Cambiar situaciones negativas sin identificar las creencias irracionales
De dudosa validez

Aplicacin, evidencia emprica y estudios resultados


La TREC se aplica a cualquier tipo de trastorno emocional y conductual, mediante una
intervencin psicoteraputica individual o grupal.