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La calle:

Movimientos itinerantes, nomadismo y prcticas


valorativas
Fernando Romero Loaiza
En el presente trabajo, el autor realiza un ejercicio transectorial con categoras literarias, filosficas y
econmicas para analizar los movimientos que discurren en las calles de las ciudades
latinoamericanas. Utiliza estudios realizados en Lima, encuestas sobre el trabajo informal en el
centro de Santaf de Bogot, y muestreos realizados en el centro de Pereira. Seala las maneras
como en un espacio pblico, nocin por lo dems difusa, se construye valor, se hace" trabajable" y
"vivible" la ciudad. Su intencin es mostrar que "la calles" en las ciudades del Tercer Mundo son
usadas, no solo para transitar los automotores, pues se le han conferido nuevos valores.
Mirar la calle
"En la conspicua vitrina una pinza de oro con diamantes para coger billetes, un ajedrez de oro
macizo. Los corredores cubiertos con alfombras persas para atenuar el paso de los exquisitos
compradores. Bien pago estaran estos objetos, si un gamn bogotano, pudiera dormir en las calles
alfombradas de este centro comercial en Ginebra"
De "Crnicas itinerantes"
Mirar la calle como un espacio de movimientos sometidos a la fuerza productiva y semitica de la
"mquina urbana", es decir, "al proceso de produccin semitica de resignificacin, de
territorializacin, ordenamiento de significados y agenciamientos" (1). (Caldern y Romero, 1997;25),
es descubrir las maneras de producir valor en el espacio urbano Pensar la calle como un territorio
construido en el cual coexisten geometras de la intinerancia y el nomadismo, es describir en
trminos Deleuzianos, las fuerzas que gravitan, en las mrgenes del centro, sea ste poltico,
econmico o administrativo, as como describir las actividades sociales, de la informalidad y el
rebusque.
Pues segn Velzquez (1994), la calle se ha definido a partir de un prototipo humano y social que
evidentemente deja en desventaja a grupos sociales los cuales segn ese prototipo, justifica acciones
de rehabilitacin o de exterminio.
"La ciudad es todo aquello de paredes para afuera . Pero adentro, en cambio, est nuestro espacio,
nuestra intimidad, lo privado.......Al cruzar las puertas hacia la calle quedamos a la intemperie.
Entonces por la calle slo vamos de pasada, de trnsito, lo ms rpido posible. Tal vez nos quedemos
por ah, en un cine, un bar o un almacn, pero con paredes que nos guarezcan del desamparo
callejero. Somos de espacios sedentarios con sentimientos y reacciones que expresan la distancia
entre las publico y lo privado "(1994; 42).

Conexin de los flujos de energa


Segn Benvolo (1978; 27), en los inicios de la ciudad, la calle era un lindero que demarcaba
extensiones medibles, parcelas; el circuito de distribucin de mercancas (sal, esmeraldas), el cual
hizo que la calle se tornara un espacio de mezcla, de reconeccin de procesos productivos. Segn el
autor, en la periferia de Nottimghan en Inglaterra, los bloques habitacionales, siguen la trama de los
cercados de los antiguos terrenos. Igualmente en el departamento del Cauca, la topologa de la

distribucin de algunas parcelas, muestran los rboles y los caminos que delimitaban las tierras de
terrazgeros de los aos sesenta. En las ciudades colombianas ms tradicionales, la calle fue ruta de
comercio indgena, luego huella del nuevo poder que se instauraba.
Pero la calle insina un movimiento, unos flujos, una condicin que como seala Deleuze (1988,
140), hace sta que sea el correlato de la ruta, pues ella existe en funcin de una circulacin, de
circuitos e interfases. En trminos energticos, la ciudad se puede definir por los input y output que
como sistema establece con su entorno; subsecuentemente la calle como espacio de reconexin hace
posible polarizar la materia inerte, viviente, permite que los flujos energticos pasen por aqu y por
all, se transformen en energa disipativa(2) e induzcan al caos: La ciudad moderna del capitalismo y
las calles, constituyen un sistema que sugieren caos y disolucin energtica pues requiere grandes
consumos de materiales que se transforman en deshechos, en lgamo.
La calle en las ciudades modernas, se superpone a los circuitos distributivos de mercancas en una
operacin de reconeccin y juntura. Para Francois Fourquet y Lio Murard (1978), la ciudad codifica
estos flujos haciendo posible la actividad protobitica de la maquina productiva: Estas operaciones se
realizan mediante la espacializacin que efecta el capital inmobiliario tanto del entorno natural como
de las reestructuraciones sobre los sedimentos urbanos de distintas pocas.
No es raro encontrar que en la bibliografa, la calle se define generalmente como un espacio de uso
pblico, como un espacio imaginario que escapa a las regulaciones del mercado, como un espacio
idlico donde el hombre se expresa y se realiza el ideal de lo colectivo, es decir como "mbito de la
expresin, de la confrontacin y la produccin cultural"(3) ; sin embargo, la presencia de una
actividad econmica importante como es la informalidad, as como las formas de apropiacin de este
espacio, nos sealan lo difuso de los limites entre lo privado y lo pblico. La definicin de lo pblico
pretende establecer, un lmite, una frontera entre lo privado y lo pblico, un margen que indica el
final de una totalidad jurdica, sin embargo, en los pases latinoamericanos y las ciudades
tercermundistas, lo pblico aparece como un espacio de realizacin de los poderes privados, como un
espacio a territorializar.
La Calle como margen
Podramos pensar que la calle es un lmite difuso, un "margen" en el cual se escrituran practicas y
conflictos dada la pugna por poseer el espacio o por el control de los circuitos. Haciendo una
transposicin conceptual(4) , podemos sealar que el margen no es un "Vacuum", es un "Plenumm".
(Pineda, 1987) En el margen se practica el arte de la digresin. Facilita la expresin del Pensamiento
generado espontneamente, proporciona un espacio para demostrar que se est vivo. El margen no
termina, se abandona; significa que en toda obra, la delimitacin y el lmite interno carecen de
totalidad. En este margen se puede realizar una escritura(5) , una marginalia en cuanto que sobre el
espacio de la calle se pueden hacer inscripciones, dejar huellas que se convierten en cualidades del
espacio urbano.
La marginalia que se instala en los espacios en blanco de la calle, sugiere que all no ha terminado la
obra, que an es posible seguir. Si una totalidad busca ser terminante, la marginalia urbana lo deja
abierto e inconcluso. Cada inscripcin requiere otra inscripcin, alude a otro referente. Por eso el
espacio del margen nunca ser suficiente, pues la marginalia, hacer posible una escritura de la
dispersin, realizar unas marcas as sean efmeras, una escritura de borde que an lo "descentrada",
sugiere demarcaciones, territorializaciones, espacializaciones productivas
A la mirada auscultadora y aun para la desprevenida, sin entrenar, la calle se asemeja a un
torbellino, de imgenes y caminos. As, la calle al igual que la ciudad como dice Gerard Imbert
(1995), se asemeja a un gran escaparate, una panoplia de objetos para tirar despus de usar, un
carnaval de imgenes efmeras, danzibao difuso donde desfilan textos sin orden ni concierto,
palimpsesto donde un sujeto multiforme reescribe continuamente el mismo texto
Movimientos itinerantes y nmadas en la calle

"El bibliotecario aquel, asediado por el peso de los libros que cargaba de un lado a otro, pronto
aprendi a fuerza de sudor que el literato mas excelsamente nmade, es el poeta que slo carga su
corazn para hacer unos cuantos versos a la primera mujer que pasa; todo esto mientras camina con
las manos en los bolsillos"
De: "Crnicas itinerantes"

En este espacio se yuxtaponen, colisionan, o se fusionan distintos movimientos, unos que ingresan
en la geometra cerrada, distribuyndose en lugares donde el movimiento es lineal, intinerante. Otros
que van de la curva, al torbellino en espacios abiertos que son usados sin medirse. Los primeros son
una cualidad topolgica de los vendedores que ocupan temporalmente un lugar, los transentes, los
turistas, los vendedores de tinto, paletas, cosas varias, los estudiantes. Los segundos, son propios
del gamn, nmada por excelencia(6) , del poeta sin ruta.
Para Deleuze y Guattari (1989;325), los dos tipos de movimientos, el intinerante(7) y el nmada(8),
suponen una tipologa distinta que se estructura sobre esta margen, este espacio en blanco. En este
orden de ideas podemos considerar que el nmada se desplaza en un espacio liso sin poseerlo,
aparece aqu y all siguiendo sus propia energtica. El itinerante es un transente, un turista que
conoce su ruta, una flecha en lnea recta. El sedentario se distribuye en un espacio, lo geometriza, lo
habita.
Podramos pensar que la calle es un lmite difuso, un "margen" en el cual se escrituran practicas y
conflictos dada la pugna por poseer el espacio o por el control de los circuitos.
Desde sta perspectiva, la topologa y la etnografa de los habitantes de la calle se complejiza, pues
nos encontramos con distintos flujos y geografas. Las bandas de raponeros, jugadores
saltimbanquis, trabajadores de la suerte, trabajadores ambulantes, se distribuyen geomtricamente
en el espacio de la calle; los transentes, oficinistas, empleados apenas posan sus ojos sobre las
vitrinas pues una fuerza inexpugnable los gua a sus lugares de trabajo o compra. En cambio, los
gamines van de un lugar a otro, rehuyendo la elipse o el cuadrado.
El movimiento del nmada, es por ejemplo extensivo y de velocidad instintiva, llenan el espacio fijo a
la manera de un torbellino, surgen en cualquier punto, su movimiento es absoluto, no tiene puntos,
trayectos ni tierra. La tierra es un mero soporte. En tal sentido, escapa a la territorializacin que se
puede hacer, a la espacializacin que establece la maquinaria urbana: la circula entre las mrgenes
sealando que el centro es una globalidad con fisuras. El itinerantes es una lnea recta, un viga que
conoce su ruta, el espacio es para el un camino, un lugar conocido, un punto a habitar.
Prcticas de valorizacin espacial en la calle
La mquina del estado desterritorializa la calle para territorializarla en lo que se denomina inters
comn, espacio pblico. As saca de la esfera de la circulacin, a esta mercanca y la coloca en el "sin
lugar" de los equipamientos (agua, luz, telfonos). Sin embargo, por su condicin de margen hacia
ella fluyen energas que no tienen otros mbitos de realizacin, por ejemplo, la informalidad. Segn
estadsticas, se estimaba que Bogot en el ao de 1993, podra registrar una informalidad cercana al
60%. El Tiempo (31 de octubre de 1993. Pg. 1C).En un censo realizado por IDIPRON (Instituto
Distrital de Proteccin de la Niez y la juventud) en el centro de Santa F de Bogot se encontr un
total de 5.550 trabajadores ambulantes y con lugar fijo como vendedores ambulantes, artesanos,
vendedores de frutas, lustrabotas. loteros, tarjeteros, dulceros. As mismo, Arango (1998) seala
que el subempleo, del cual se alimenta el trabajo informal, para Manizales y Pereira en el ao de
1996 era de 6.453 mujeres y 13.986 hombres
Los rpidos procesos de innovacin, competencia y adopcin tecnolgica determina una serie de
impactos difciles de manejar. Segmentos de la fuerza laboral se vuelven rpidamente obsoletos
frente a los requerimientos de nuevos conocimientos y destrezas. El desempleo que genera la
incorporacin de las nuevas tecnologas desplaza gran parte de la poblacin haca esferas donde los
requerimientos tecnolgicos son menores, sumado a ello los desplazamiento forzoso inducido por las
mquinas de guerra.

En el espacio de la calle, los trabajadores sedentarios y aquellos en proceso a serlo imprimen una
huella, una rugosidad. Segn Milton Santos (citado por Roberts ,1990), la rugosidad es una
sobredeterminacin del espacio de la vida econmic: La sobredeterminacin se vuelve una cualidad
del lugar en la medida que el trabajo crea espacio que se adiciona el anterior. Los edificios que se
construyen sobre las ruinas de otros, todo aquello que se adiciona al suelo se torna en trazas de una
historia territorial. Significa lo anterior que la calle como hecho urbano no escapa al proceso
econmico de construccin del espacio urbano. El espacio al modificarse, al adicionarse nuevo valor,
se convierte en un componente del proceso productivo, pues ingresa como valor del espacio como un
recurso indispensable para que las operaciones productivas se realicen.
En efecto, sobre el espacio de la calle surgen casetas, las cuales estn bien adheridas al suelo,
regularizan sus tamaos y alturas, apeuscndose de tal manera que no dejan sino junturas para el
paso de los potenciales compradores. El valor que aqu se cristaliza y espacializa, est expresado en
trminos del trabajo invertido y los materiales que se emplean pues la construccin de estas casetas,
constituyen maneras de mejorar el espacio y configurar nuevos usos. Se ha mejorado el espacio en
cuanto se invierte trabajo para hacerlo "trabajable".
A diferencia, el gamn, no adiciona valor cuando construye un cambuche, ni agrega una nueva
cualidad a la calle. el territoriliza temporalmente la calle, hace un uso al igual que grupos como los
Nukab Maku, que cargan el espacio habitacional sometindolo al flujo de sus desplazamientos.
Dispositivos de Captura de la actividad productiva en la calle
Cul es el mecanismo que hace sedentarizar, inmovilizar los vendedores ambulantes o los
nmadas?.
La bsqueda de un mayor ingreso, y en consecuencia de mayores ventas, encamina al vendedor, u
otras actividades, a la consecucin de un espacio favorable a la actividad que se desempea. La
presencia potencial
El movimiento del nmada, es por ejemplo extensivo y de velocidad instintiva, llenan el espacio fijo
a la manera de un torbellino, surgen en cualquier punto, su movimiento es absoluto, no tiene
puntos, trayectos ni tierra.
de clientes, la "faborabilidad" de la ubicacin en el espacio, es analizada por Topalov (1984; 131)
desde el concepto de "renta diferencial". La cercana de compradores, la existencia de mercancas o
materias primas al alcance as como la aglomeracin de empresas del mismo tipo que regulan los
precios, constituyen valores de diferenciacin del costo de las mercancas que el vendedor pone a
disposicin del comprador y que hacen posible la "plusganancia". Esta plusganancia configura lo
lmites para determinar la rentabilidad de cualquier empresa en la calle
Para Robert Moraes (1990), el movimiento global sobre el espacio y espacialmente realizado de
personas, objetos no son cualidades del espacio sino de la distribucin de los recursos. La circulacin
se espacializa en las distancias absolutas o relativas de los productos y los productores. Aqu no se
trata de un valor que se confunde con el producto como ocurre con el valor del espacio o, las
rugosidades., ni la tierras agregadas al valor final del producto, sino una caracterstica de la
circulacin y una imanencia del espacio real, la distancia, que participa de un proceso real especifico.
En el capitalismo, la produccin de mercancas est ntimamente asociada con una intensificacin de
la circulacin pues es en ste donde aquella se realiza.
Este mecanismo acta entonces como una "Mquina de Captura" que atrae tanto trabajo como
mercancas, las cuales se desplazan hacia el lugar donde la actividad es ms favorable y rentable,
pero tambin la mquina de captura significa un proceso de codificacin y comparacin de la
actividad. Segn Deleuze el aparato de captura est formado por dos operaciones que aparecen en
modos convergentes: comparacin directa, apropiacin monopolstica. La comparacin siempre
supone la apropiacin: el trabajo supone el sobretrabajo, la renta diferencial supone la absoluta, la
moneda de comercio supone el impuesto. El aparato de captura constituye un espacio general de
comparacin y un centro mvil de apropiacin. (1989; 451)

Ahora bien, cul es la etnografa de esa sedentarizacin de la actividad?. A este respecto Hernando
de Soto, dice: refirindose a la actividad informal en el Per:
lo primero que hace un ambulante que trata de invadir un lugar fijo de la va pblica, es valorizar la
ubicacin. Para el efecto tiene que apreciar el mnimo de clientes potenciales que lo podrn favorecer
ah claramente. Ello le permite determinar, adems la magnitud en que el ingreso neto esperado
exceder al salario que se haya designado as mismo o a su ayudante". (1987; 68-69)

Esta valoracin, este clculo econmico es caracterstico en actividades que van desde la colocacin
de un puesto de dulces, hasta el ejercicio de la prostitucin. Sin embargo, el valor que aqu se
adiciona es poco perecedero o inestable, pues se hace sobre un territorio fluctuante y a veces
inhspito. Para fijarse en un territorio, se debe hacer perenne el trabajo, especializarlo, pensar a
largo plazo, esperar el cliente, rehuir la incertidumbre.
La sujecin, restriccin de esos movimientos, se realiza gracias al proceso de captura que realiza la
renta diferencial, pero a ello se agrega la sujecin que se establece bajo la forma de permisos,
impuestos de trabajo. Deca as un articulista del Tiempo, al referirse a los conflictos con los
propietarios de casetas en Santa F de Bogot "lo mnimo que se podra esperar de los propietarios
de casetas es que pagaran los impuesto y el consumo de luz". (Gutirrez. 1995 Seccin E). Pero este
impuesto por el uso del espacio pblico, slo se puede producir a condicin de que el estado se
declare monopolio de segmentos sociambulantes de la ciudad a travs de los circuitos fiscales que
instauran una forma de la renta absoluta.
No obstante, en la socio produccin ambulante, el vendedor, desarrolla su actividad en medio de
continuos desplazamientos, unos derivados de la energtica del mercado, otros derivados de los
conflictos socio espaciales de lucha territorial: Ocasionalmente ese mundo ese mundo de alborota
con una voz de alarma. El camin........ el camin! Entonces los vendedores de cachivaches, agarran
las cuatro puntas de las telas en que exhiben la mercanca, cierran las maletas de perfumes y relojes
y desaparecen por las calles que bajan a la carrera dcima, para reaparecer cuando ha pasado el
peligro (El Tiempo. Idem.) As mismo muestra un mbito de los conflictos rentsticos: . Tampoco
me preocup por las licencias que piden los policas cuando se asoman por el barrio.......... No tena
tiempo para hacer interminables filas y obtener un permiso para su funcionamiento (de una
sastrera). Adems pensaba que si el gobierno no le daba nada era adems justo que lo dejara
trabajar sin molestarle la vida, sin quitarle nada. (El Espectador." Y del toque informal, de la
apertura qu?....". 6 de octubre de 1991).
Las segmentaciones
La fijacin y captura de los cuerpos y objetos significa una distribucin geomtrica en el espacio
conformando un estriaje, unos segmentos. La segmentacin se establece gracias a la "renta de
posicin", la cual vara segn la favoravilidad de la posicin.
Segn Deleuze la renta diferencial asociada al uso del suelo implica una desterritorializacin, "puesto
que en lugar de que los hombres se distribuyan en un territorio intinerante, las porciones de tierra se
reparten entre los hombres en funcin de un criterio cuantitativo ( fertilidad a igual superficie). Por
eso la tierra est en el origen de un estriaje que procede por geometra, comparacin contrariamente a los otros elementos el agua, el aire y los vientos ".(1989; 448)
En el estriaje que se realiza en el espacio de la calle tambin intervienen los otros vendedores, las
redes comerciales que homogeneizan, e igualan los espacios a disponer. Las porciones se distribuyen
entonces se gn criterios cuantitativos de mayor o menor rentabilidad.
As la calle se convierte en una gran fbrica, en un supermercado, laboratorio, escuela, en un gran
circuito de intercambio de fuerza y mercancas. Pero estos circuitos productivos y comerciales actan
en consonancia con la circulacin de mercancas y la moneda que tiene las actividades que se
realizan en el centro: el mundo socioambulante se halla conectado a Taiwan, bodegas mayoristas y

comerciantes que los proveen de artculo. Por ello no es extrao encontrar en el centro de los
Angeles USA, locales y negocios de anden, callejones administrados por mexicanos cuyos productos
son similares a los expuestos en los andenes de la carrera dcima en Santaf de Bogot y la octava
en Pereira.

NOTAS
(1) En esta mquina se pueden identificar dos procesos: Uno, de produccin de usos y valores culturales, otro, la interconexin del
trabajo productivo, del trabajo social mediante operaciones de junturas, de mezcla y reconexin de los procesos.(Caldern y
Romero,1997; p. 25-26)
(2) Aqu aludimos al modelo de Prigogini: las estructuras disipativas sugieren el caos, pues son sistemas capaces de mantener su
identidad slo si permanecen continuamente abiertas a los flujos del medio externo Ver Caldern y Romero (1997)
(3) Viviescas Fernando (1997) "Espacio pblico: imaginacin y planeacin urbana", p. 10.
(4) Pineda aplica el concepto de margen y marginalia al anlisis de la novela, por extensin hacemos una transposicin del concepto al
espacio urbano. La escritura urbana es una prctica que deja una huella
(5) No se concibe aqu la escritura como un espacio de significaciones, sino como un sistema de significantes que aluden a otros
significantes asociados al valor del suelo.
(6) Segn IDIPRON en la ciudad de Santa F de Bogot hay cerca de 9000 menores de edad en las calles
(7) El itinerante recorre un camino, una ruta, un lugar: es un potencial sedentario
(8) Errante, sin domicilio, es decir sin lugar.

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