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'Z2ZSZ,

VIDAS MEXICANAS
PABLO

FR.

HERRERA

CARRILLO

JUNIPERO SERRA

CIVILIZADOR DE LAS CALIFORNIAS

PABLO HERRERA CARRILLO

L'Q naci a Mallorca un hombre,


luego umversalmente conocido, que
hablaba de dos armas para la conquista de iniieles: la "Espaa de las
Dulces Palabras Persuasivas" y la
"Elspaa del Hierro Riguroso". Le natambin en Maci a este hombre
llorca
un aprendiz que, de las dos
espadas, repudi la segunda y blandi siempre, graciosamente, la primera.
Se llamaba el maestro, Raimundo Lulio. Se llamaba el aprendiz. Fray
Junpero Serra. Con gran agudeza y
exactitud, ha narrado Pablo Herrera
Carrillo
para las EDICIONES XOCHILT
la vida de este discpulo del
Pobrecito de Ass. Es por ello este li-

FRAY JUNIPERO SERRA. CIVILIZADOR DE LAS CALIFORNIAS, uno


de los ms originales de la coleccin.
bro.

Escribo

i,

agudeza y

"con

decimos

exactitud"

dos valores a los que


podramos aadir los de hondura y
plasticidad. Porque el autor supo di:

bujar frases tan expresivas como sta:


"Junpero lleg a Veracruz con
las

"Si

naves quemadas". O esta otra:


Hernn Corts es la tempestad. Ju-

npero Serra es el allegretto de nuestra sexta sinfona". Todo el libro es


de una sorprendente agilidad, sobre
todo cuando en l se apela a imgenes tomadas de la msica. Si Pablo
Herrera Carrillo es un excelente investigador de yertos documentos, tambin lo es de ocultas
riy vivas
quezas metafricas del idioma.

FRAY JUNIPERO SERRA

VIDAS ME

C A N A S

FR.

JUNIPERO SERRA

CIVILIZADOR DE LAS CALIFORNIAS


por

PABLO UERHERA CARRILLO

JUL31

1984

EDICIONES XOCHITL

MEXICO
1943

ES

PROPIEDAD

Copyright

by:

EDICIONES XOCHITL
Mxico, 1943

P orta da

d e

JUMO PRIETO

IMPRESO EN MEXICO
PRINTED IN MEXICO

A MANERA DE PROLOGO

RISTOBAL COLON
tercer viaje al

volvi a Espaa de su
Nuevo Continente con la sospe-

cha de haber andado

muy

cerca del Paraso Te-

rrenal y con el convencimiento de qne haba descubierto son palabras suyas


el pezn de la teta del mun-

do, aquella parte

de

la

Tierra

"ms

alta y propincua

al cielo".

Aos despus; con mayor fortuna que

el

Gran Al-

Antonio de Len Pinelo iba a localizar definitivamente en Amrica el Edn Perdido; pero
adelantndose al autor de la "Historia Natural y Peregrina de las Indias Occidentales", Fray Bartolom
de las Casas se apresur a poblar las tierras recin
halladas con "universas e infinitas gentes", las ms
simples, sin maldades ni dobleces, obedientfsimae, fimirante,

el judo

delsimas, humildes, pacientes, quietas, sin rencillas ni


bullicios,

odios.

nada

rijosas ni querellosas, sin rencores y sin

Hombre de Las Casas no

El

Hombre

precisamente

el

anterior a la Cada, pero resulta mejor que

el

es

PABLO HERRERA CARRILLO

Hombre anterior al Contrato Social que siglos despai


inventar Juan Jacobo Rousseau.
Y con la leyenda del hombre americano naturalmente bueno, con la leyenda del Salvaje Feliz, surge
tambin la Leyenda Xesrra contra la accin espaola
en Amrica.
cstaij leyendas, la Edad de Oro precolombrutalmente destruida por la codicia de Espaa; porque para los que se obstinan en suponer la
existencia de una idlica ecuacin de hombre y naturaleza en la Amrica virgen, la conquista iijrica se
dejjat sobre la dulzura gergica del Nuevo Mundo de
igual manera como se desata la tempestad sobre el
jbilo campesino en la Sexta Sinfona de Beethoven.
No hubo iiara.sos en este Continente ni antes ni
despus de su descubrimiento- No encontramos la vitda paradisaca ni entre los indios de organizacin social avanzada, ni entre los indios que vivan en esta-

Segn

bina

ftj

do de naturaleza.

No

entre los

primeros, porque

ni siquiera ejt el

comunismo de los Incas llega a desaparecer la explotacin del hombre por el hombre; ni entre los segundos, porque cuando la conjuncin de hombre y Naturaleza es ms ntima, no es el hombre de Las Casas
el que se encuentra, sino el hombre de Baegert.
A las "universas c infinitas gentes" de Las Casas
naturalmente buenas, puede oponerse la gente de que
nos habla el misionero jesuta Juan Jacobo Baegert en
sus "Noticias de la Pennsula Americana de Califorirresponnia", "desonhesta, desprevenida, irreflexiva e
dominarse
puede
y que en
sable; gente que para nada
bestias".
las
igual
a
naturales,
instintos
todo sigue sos
El descubrimiento del Nuevo Mundo di margen a
obras
que se escribieran, en el terreno de la fbula,
Sol"
del
Ciudad
"La
como "Utopa" de Toms Moro y

FRAY JUNIPERO SERRA


por

Toms Campanella, concepciones demasiado

arti-

y geomtricas, sobre todo la citada en sejrundo trmino, para que se tomaran en serio en la realidad de la organizacin y colonizacin de Amricaficiales

Se ha pretendido presentarnos a Don Vasco de


Quiroga como empeado en construir en Michoacn la
Ciudad de Amaurota de Toms Moro.
Pero cmo podan ser utopistas, como podan soar en parasos sobre la tierra aquellos hombres como Don Vasco y su mismo pretendido maestro Toms
Moro, en cuyos odos resonaban constantemente las
palabras de San Pablo:

''Sabedores somos, mientras llevamos a cuestas


pof;adumbre del cuerpo, que somos peregrinos del
Seor". "No tenemos aqu abajo ciudad permanente,
j'no que vamos en pos de la Ciudad Futura"

la

Pero aquellos hombres como Don Vasco (prctide sus grandes ideales o, mejor dicho, prcticos precisamente por sus altos ideales que los ponan
a cubierto de locuras utpicas), s llegaron a considerar la posibilidad en la Amrica recin hallada de
Una nueva organizacin social, lejos de las inveteradas
costumbres y viciog arraigados del Viejo Mundo.
cos a pesar

No

como pretenda

era Amrica,

tinens Paradisi",

el

Continente

nal, ni la Tierra de la

taba,

en ciertos

del

Pinelo, el "Con-

Paraso

Nueva Promesa; pero

lugares y por cierto estado

Terrese pres-

de

ivio-

cencia en que se encontraban algunos indgenas, para

ensayar una nueva cristiandad. As surgieron, aqui


y all, esos milagros de ore^anizacin social que hoy
nos parecen fantsticos, como los de Fray Bartolom
do las Casas en la Vera Paz, de Don Vasco de Quirogia en tomo del Lago de Ptzcuaro, de las Misiones Jesuticas en los ros del Paraguay, y de las Misiones

PABLO HERRERA CARRILLO

10

Franciscanas en los valtes ubrrimos de

la

Alta Califor-

Ba.

En Mxico

casi

nada

sabemos del milagro fran-

ciscano en la Alta California, no obstante que en los


Estados Unidos se han escrito obras que ja pueden

considerarse

como

clsicas, tales

como

la "California

Pastoral" de Bancroft y ese admirable libro de mujer


que se llama "Spanish Arcadia" de Nellie Van de
Grift.

El desconocimiento para nosotros de

la

obra fran-

Nuesun cronicn militar que a!


reg^istrar nuestras derrotas durante la guerra con los
Estados Unidos, nos entera cmo perdimos Tesase Nuevo Mxico, Arizona y Alta California, pero no nos
revela cmo se unieron un da a nuestro solar patrio
ciscana en Alta California tiene su explicacin.
tra Historia Oficial slo es

tan dilatados territorios.

De las conquistas llevadas a cabo en nuestro pas


nicamente sabemos de las oue se realizaron a fue.?o
y sangre; pero nada conocemos o casi nada de las
que se consumaron sin violenciasi, sin estruendos guerreros, por ios caminos de la gracia.
.

La Conquista de Mxico no termina con


quista de Anhuac;

la

la

con-

conquista de nuevos territorios

se opera a travs de toda la poca colonial y slo termina, en vsperas de nuestra independencia de Espaa, con la conquista

pacfica de la

Alta

California;

conquista sin sangre y sin lgrimas, pero que no es,


sin embargo, ms que una continuacin de la conquista iniciada por

Hernn Corts.

Pues aun asentando la tesis de los negadores de


Espaa, de que la Conquista de Hernn Cortes se
desat sobre nuestro pas como la tempestad en la Sinftmfa Pastoral de Bec-thoveo, hay que convenir que, as

FRAY JUNIPERO SERRA

11

como en

la tempestad de aquella sinfona los yiolines


oboes van "llevando poco a poco la calma al ambiente sacudido", en la tempestad desencadenada sobre el Anhuac estn ya contenidos los elementos que,

los

purificados,

y andando

el

tiempo, realizarn la con-

quista incruenta de la Alta California*


Si

Hernn Corts es

la

tempestad. Junpero Serra

es el "allegretto" de nuestra Sexta Sinfona.

P.

H.

C.

000

DESTINO

MAS

que una tempestad, la era del descubrimiento y conquista de Amrica parece, por momentos, un estallido, una
explosin; una tremenda explosin de los im-

ponderables de que se haba ido cargando la


Pennsula Ibrica (Espaa y Portugal), durante centurias y aun durante milenios.
El Barn de Humbolt nos habla de gran-

des tesoros vegetales, "acumulados all por el


movimiento constante de los pueblos hacia el
Occidente bajo la influencia de una civilizacin en progreso", pero para ser exactos, tendramos que hablar tambin de otras muchas
inmigraciones de

muy

diversa ndole,

opera-

das con rumbo a Espaa como centro magntico del mundo, como por ejemplo, la de las
cifras de la matemtica indue, llevadas all por

PABLO HERRERA CARRILLO

14

En general puede decirse que en


vsperas del primer viaje de Cristbal Coln,

los rabes.

Pennsula Ibrica era una arca en que todas


las grandes culturas y civilizaciones de
Europa, de Africa y del Asia tenan depositada
una herencia para el Nuevo Mundo, formada
con aportaciones de los celtberos, de los fe-

la

de los griegos, de los romanos, de los


judos, de los visigodos y de los sarracenos.
Aunque el Cristianismo estaba all detenido,
representado, en espera del momento propicio
para continuar su marcha triunfal siguiendo
la ruta del sol.
nicios,

Pero no slo se haban amontonado y acumulado en Espaa los ideales y las aspii^iones y virtudes

ms puras de

la

Antigedad,

Medioevo y del Renacimento, tambin esperaban las grandes concupiscencias, el "Surge


et ambula!" del descubrimiento, para lanzarse
al asalto de las nuevas tierras.

del

Esta mezcla extraa y complicada hace


singularmente explosiva la poca de los grandes descubrimientos y de las grandes conquistas, y hace contradictoria, la historia de aquellos tiempos, porque al lado del "Id y predicad
a todas las naciones....", actan tambin los
tenebrosos instintos biolgicos y bestiales del
su per-hombre de Nietzche.
Recin llegados

los

conquistadores a

las

FRAY JUNIPERO

ERRA

tkrras vrgenes de Amrica, sentan relajados los frenos morales y represivos que en el
Antiguo Continente inhiban las concupiscencias de la fiera; pero la conciencia cristiana,
la accin de la autocrtica que acta siempre
sobre el hombre espaol, logran enfrenar a la
bestia y tras una lucha secular, Espaa implanta en

el

Nuevo

Mundo un

eficaz

efectivo

rgimen de derecho.
El duelo entablado entre los telogos por
un lado y los encomenderos por otro, duelo
tranzado por el jurista en etapas sucesivas
as casi siempre con mayor ventaja para los primeros, acaba por hacer derribar toda la corriente histrica del
al

imperio

imperio de la justicia

social,

de

si

la violencia

nuestra

vida se inicia con las sangrientas conquistas

de ese gran carnicero que es uo de Gvor


la poca de las conquistas se cierra en
nuestro pas con la de la Alta California

mn,

conquista

incruenta
llama Junpero Serra.

por ese santo que se

El imperativo e\^nglico acaba por imponerse en la Nueva Espaa al imperativo biolgico y los fueros del espritu privan al fin

sobre los fueros de

la carne.

Sin embargo, no hay que desestimar ni


condenar siempre la cooperacin de los instintos primarios: es el concurso de todas las

PABLO HERRERA CARRILLO

enei-gas

amontonadas y de todos

derables acumulados en

la

los

que da su fuerza incontenible a

lo

impon-

Pennsula Ibrica,
la accin

colonizadora y evangelizadora. Energas e imponderables se expanden como gases presiona-

dos que rompen sus recipientes y estallan.


Misioneros y aventureros son bombardeados
como proyectiles contra Amrica. Nada ni nadie puede contenerlos;

vencen

los

ves eternas.

mares,

montaas y
Encontramos por todas

desiertos, las selvas, las

los

las nie-

partes

las huellas del paso de evangelizadores y con-

como impactos de bala despus


de un combate; perforan el continente Ame-

quistadores

ricano que se les opone, en todos sentidos, y

muchos tienen todava fuerzas para lanzarse


y dispersarse por las aguas y por las islas del
Pacfico descubierto por uo de Balboa, y
al

redondearse

la tierra

por aquellos hombres

nunca jams superados, la Historia adquiere


por primera vez un sentido universal. Por eso
cuando llega San Francisco a Espaa tiene
en Santiago de Compostela la suprema revelacin de que su Orden est destinada a una
actuacin ecumnica.

Para entender y

escribir la

biografa de

los individuos de aquella edad, es preciso te-

ner en cuenta, adems del coeficiente persode cada uno de ellos, la energa colecti-

nal

FRAY JUNIPERO SERRA


va,

la

dinmica del

fuerza que

suma

momento

17

histrico,

la

Destino a sus voluntades,


los codos que aade a sus estaturas la grandeza de su misin, la intensidad de su vocacin, la importancia del
mensaje que estn
encargados de llevar a los dems.
el

Todo hombre tiene en

mismo un

valor

personal que, graduado en relacin al valor de

dems hombres, flucta entre


nueve pero adems hay
que agregarle a cada hombre de aquellos tiempos
cada uno de
la cifra

los

uno y

1^ cifra

de epopeya todos los ceros a la derecha con que


el Destino o la Providencia acrecenta su valor
personal, su significacin individual.

1.

UN TAL MIGUEL JOSE SERRE


En

nmero 85, folio 63 vuelta, del Lide "Bautismos" de la Iglesia Parroquial de la pequea poblacin de Petra en la
tal
Isla de Mallorca, obra
la partida de un
Miguel Jos Serr, que a la letra dice: "A
Is 24 Nbre. de 1713 baptiz yo Barte. Lled
pre, y Vicario a Miguel Joseph Serr, fill de
Antoni, y de Margta. Ferrer conjs. Foren
bro

el

II

parins Barte. Fiol y Sebastian


Serr. Nasdit die a la una despres de Mitja Nit".

que

PABLO HERRERA CARRILLO

18

Que traducido a nuestro idioma

quiere de-

24 de noviembre de 1713 bautic yo,


Bartolom Lled, presbtero y vicario, a Miguel Jos Serr, hijo de Antonio y de MargariFueron padrinos Bartota Ferrer, cnyuges.
lom Fiol y Sebastiana Serr. Naci el dicho
da a la una, despus de la media noche".
El modesto rincn de la tierra en que naciera este nio, la humildad y pobreza de su

cir:

"iEl

y aun la insignificancia del dialecto o


variante dialectal en que fu asentado su ad-

linaje

venimiento al mundo, parecan condenarle a


obscuridad ms completa; y en la obscuridad de su lugarejo natal creci, como tantos
otros nios buenos, sin pena y sin gloria.
la

Francisco Torrens y Nicolau, su bigrafo


y paisano, que recogi con afn "los dbiles
ecos de la tradicin local y familiar" relativos a Miguel Jos Serr o Serra,
r a ser

mas

como

llega-

tarde su apellido; que hurg pa-

cientemente los archivos de su villa de Petra


y los del Convento de San Francisco de Ass
y de la Residencia de los Padres Capuchinos
la Ciudad de Palma, capital de la mencionada Isla de Mallorca, apenas si puede decimos de su biografiado que fu hijo de AnFetonio Serra y Abraham y de Margarita
rrer y Fornes, "pertenecientes a la humilde
clase de canteros y de agricultores"; que na-

en

JUNIPERO SERRA

F^RAY
ci,

segn

rrens,

lo

19

cuentan documentos por

consultados, en la Calle de

nmero

l,

To-

Botelles,

Travesa 3; que
grande fu el esmero que emplearon sus padres en la buena crianza del nio Miguel, especialmente el de su virtuosa madre, y que,
apenas pudo andar el infante, fu llevado al
convento franciscano que haba en Petra, dedicado al glorioso San Bernardino de Sena,
y all aprendi latinidad y canto llano.
48,

antes Calle de

Tampoco de su juventud sabemos cosa


mayor. Francisco Palou, su hermano en religin, su conterrneo tambin, su confesor
durante 34 aos y su discpulo predilecto de
toda la vida, slo nos refiere que en cuanto
tuvo la edad necesaria lo llevaron sus padres
a Palma, Capital de las Islas Baleares, para
que se aplicara a estudios mayores; que curs filosofa en el Convento de Nuestro Padre
San Francisco y que acab por tomar el hbito de la Orden franciscana el 14 de septiembre de 1730, en otro convento, tambin franciscano, el de Jess,
extramuros de la ciudad, a los 17 aos, 9 meses y 21 das de haber
nacido.

Hasta aqu, nada de extraordinario: nada que lo seale todava como un predestinado de la gloria, Cmo es que el Destino o
la

Providencia, o

el

Destino y

la

Providencia,

PABLO HERRERA CARRILLO

20

Miguel Jos Serr o Serra, de la


humilde casa de su nacimiento, en Botelles
48 de la Villa de Petra de Mallorca, al "National Statuary Hall" del Capitolio de Washington, como uno de los hombres representativos, como uno de los forjadores de la grandeza
de los Estados Unidos? En este libro se intenta dar una respuesta ms o menos satisfactoria a semejante pregunta.

levaron a

2.

VOCACION
No hay

en la vida de Miguel Jos Sen*a el


brinco maravilloso de
las transformaciones
radicales de que nos habla Jos Enrique Rod
en sus "Motivos de Proteo" ; ese brinco en que
el

lobo se transfigura, al conjuro divino, pri-

mero en rosas y luego en manso perro de San


Bernardo.

No cae como San Pablo en el camino de


Damasco; no escucha como el fundador de
Devulvete !" de la voz imperiosu Orden el
muda repentinamente de
como Raymundo Lulio al descubrir

sa de Spoleto; ni
destino

seno ulcerado de Ambrosia de Castell, ni


cambia por completo de rumbo como el Duque de Ganda frente al cadver de la Reina

el

FRAY JUNIPERO SBRRA

21

Isabel; no le hiere la gracia con la fuerza de


un impacto de bala, como a Iigo de Loyola,
ni sabe de las agonas de San Francisco, conpor las campias de
valeciente, errabundo
Ass, baado en lgrrimas y ardiendo en delirio en espera de que desde lo alto se le se-

alara ostensiblemente

el

camino.

No

suplica

"Seor, mustrame tus


la
verdad de tus sendecaminos; ensame

como

el

Salmista:

ros."

Parece mamar con la leche de los snos


de su madre la gracia divina; creci en su
doble vocacin sacerdotal y apostlica a medida que creca en edad; jugando con su hermana Juana la predilecta comienza, cate^
quizndola, su obra evangelizadora desde sus
primeros aos, nos cuenta Torrens y Nicolau,
mostraba un corazn sumamente sensible a
las inspiraciones de la gracia; la devocin y
la piedad parecan en l conaturales, "pudiendo decii-se
aade textualmente el bigrafo
de su niez
que la virtud previno a la edad".

De la lectura de las hazaas de los hroes


franciscanos en las crnicas de la Orden Serfica y de la meditacin de las vidas de los
santos
ln

nos

revela a su vez Francisco Pa-

nacieron en

l,

santos.

que era novicio,


a aquellos hroes y

desde

vivos deseos de imitar

PABLO HERRERA CARRILLO

22

Estos
deseos,
fuertes desde
temprana
algn
tiempo
imprecisos, se
edad, pero por
enfocan definitivamente hacia la Amrica; la
lectura de la vida de San Francisco Solano,
el Apstol de las Indias Occidentales, sitan
al fin sus sueos y propsitos de apostolado
en el Nuevo Mundo, y precisa en su pensa-

miento y en su corazn

la

forma y

la

"tc-

nica" de realizarlos.

El violn mgico del gran andariego le gana insensiblemente la voluntad y le enciende


como el propio San
la resolucin de pasar

Francisco Solano, que ser su modelo y maestro de toda la vida a evangelizar a los infieles

de Amrica.

Cuando San Francisco Solano haca sus cohoy es la provincia argentina

rreras por lo que

de La Rioja, predicando

Evangelio al son de
su violn maravilloso, se cuenta que los indios
embrujados por aquella msica nunca jams
oda le preguntaban con ingnua pero insistenel

te curiosidad:

Quin habla as?

De quin es ese idiode pjaros al amanecer? Y cuentan tambin que el santo artista en-abundo les contestaba

ma

de quin ha de ser, hermanos mos,


muri en la cruz por

sino del Hijo de Dios que

nosotros ?

FRAY JUNIPERO SERRA

23

Fu en este lenguaje de pjaros al amacomo lleg hasta el fondo del alma el

necer,

llamado

a Sen-a para

el

apostolado en

el

Nuevo Mundo; y en sus

correras por la Nueva Espaa, no emplear ms que la mgia


de su voz de orador y su canto llano para
conquistar el alma de las gentes. Nunca aprendi "solfa", como dice Palou; pero le bast
su canto llano para ganarse el corazn de los
infieles de Sierra Gorda y de las Clostas de la
Alta California. Ningn franciscano es ageno al arte musical de insinuarse en el corazn
de los dems y Junpero, como ninguno, po-

sey ese arte.

3.

LA MARCA DE FUEGO

Pero este apacible y dulce despertar hacia


haba de ser sellado, en prueba
de autenticidad, con una marca de fuego.
la vocacin,

Cumplido

el

noviciado en

el

ao de

su aprobacin o de
convento de Jess,
extramuros de Palma de Mallorca, profes
Serra en el mismo lugar el da 15 de septiembre de 1731, cambiando su nombre de Miguel
Jos por el de Junpero, en devocin y en rereferido

PABLO HERRERA CARRILLO

24

cuerdo del ms simple de los discpulos


Pobrecito de Ass.

Fu

la

profesin

de franciscano

decisivo de toda su vida.

nario

le

Ese

el

del

hecho

da, lo extraordi-

seal por primera vez indeleblemen-

te para la inmortalidad.

"Vinironme por
l

mismo

contaba

la profesin

todos los bienes.

Yo

en

el

novi-

ciado estuve casi siempre enfermo, y tan pequeo de cuerpo, que no alcanzaba al facistol
ni poda

ayudar a

los connovicios

en los que-

haceres precisos del noviciado, por cuyo motivo slo emplebame el padre maestro en ayu-

dar a las misas todas las maanas; pero con


la profesin logr la salud

y fuerzas, y conse-

gu crecer hasta la estatura media..."

Reconocen

los tologos tres

maneras

dife-

rentes de vocacin, tres diversos caminos por


que puede encaminarse un alma al sacerdo-

los

cio o al apostolado:

Primero: Una revelacin formal y diverdadero mandato expreso de lo alto,


que llega por el conducto de una palabra interior precisa o por una voz exterior material,
como en los dos caaos clsicos de San Pablo
recta,

y de San Francisco. El Seor seala expresamente a Saulo como un predestinado cuando


dice a Ananas: "porque instrumento escog-

FRAY JUNIPERO SE'RRA


do

me

es ste

25

para que lleve mi nombre en

presencia de los gentiles".

Segundo: por un acto de la libre iniciativa


hombre mismo, fruto de eleccin personal ayudado por la gracia ordinaria. Y tercero: por una inspiracin divina, no expresa
y terminante, pero s resultado de un toque
del

directo y especial de la gracia.

agregan los telogos que aunque no materializado en alguna forma o precisado en palabras indubitables, ese toque imprime al escogido un sello indeleble, una marca de fuego, uno
de los Siete Dones del Espritu Santo.
Junpero Serra no fu llamado

expresa-

mente por voz del Altsimo como su Padre


San Francisco que escucha de viva voz, directamente de los labios de un Crucifijo bizantino, estas

palabras categricas:

"Anda,

sostn

mi casa que

se

derrum-

ba".

Pero parece evidente que hubo en l un


toque directo y especial de la gracia, que lo
seal para siempre con el Sptimo Don de
Fortaleza, verdadera marca de fuego que no
solo lo transforma y fortifica corporalmente,
como l mismo nos lo cuenta, sino que da
temple increble a su voluntad en las condiciones ms adversas de su vida; un temple y
un dinamismo que lo hacen superior a la

PABLO HERRERA CARRILLO

26

suerte y a la adversidad y que lo ayudan a


obstculos,
cumpliendo al

salvar todos los

pie de la letra este

lema en mallorquino, que

es el lema de su obra entei-a

TASSAR AVANT

4.

MAI RETROCEDIR"

"VETE POR EL MUNDO


Y

MARAVILLATE!",..

Otra de las grandes influencias decisivas


vida de Junpero Serra, adems de la ya
sealada de San Francisco Solano, es sin gnero de duda la de Raymundo Lulio.
No sabemos a punto fijo si Junpero lleg
a leer alguno de los 123 libros atribuidos al
gran Doctor Iluminado por el autor de la "Vida Coetnea". Pero qu importa si no lleg a
leer el libro de "Blanquema", la autobiografa
novelada de su maestro; ni el "Libro de las
Contemplaciones", tan discutido como enorme; ni el de "Los Cien Nombres de Cristo",
obra escrita para ser cantada; ni el "Libro de
la Oracin", pginas de uncin y dulcedumbre;
ni el "Libro de los Mil Proverbios", concebido
y realizado sobre las ondas del mar Mediterrneo ni el maravilloso "Libro de las Maravillas" ?

en

la

FRAY JUNIPERO SERRA


La obra

27

de

entera, la obra viva y fecunda

Ramn Barba

Florida, era clima de

la Isla

de

era atmsfera que respiraban los


contemporneos de Serra, y bajo ese clima y
en esa atmsfera creci Junpero, identificndose con el sentido luliano, con la tradicin
luliana al respirarlos y vivirlos bajo el sol esMallorca,

plndido del Mediterrneo.

Y quien menciona espritu luliano, habla


de espritu franciscano autntico. Porque si de
San Francisco pudo decirse que es aquel de
entre los hombres que ms se ha acercado al
Jess infinitamente dulce del

Montaa,

Raimundo Lulio

Sermn de

es el

alma

la

ms

franciscana despus de San Francisco.

Junpero se acerc

al

Pobrecito de Ass y

6e aproxim al Juz de las Bienaventuranzas,

a travs del imponderable luliano y encendi


su lmpara, como "el Amigo" del "Libro de

fuego del Amado; y, como


el propio
Blanquerna, llevar mientras viva,
en su sangre, un "hervor de osada". Y acatando el precepto maravilloso del "Flix o el
Libro de las Maravillas"

Blanquema", en

"Conviene

el

mundo y

el

que

te maravilles...

Vete por

maravllate".

Junpero se echa a andar por el mundo


ni nadie lo har detenerse sino la grandeza de la Baha de San Francisco de Califor-

y nada

PABLO HERRERA CARRILLO

28

cuya belleza rematar su peregrinar,


ya
y sin fuerzas para ir mar
adelante, profundamente maravillado; porque
maravillarse es para los discpulos de Raymundo Lulio, una suerte de oracin, una esnia, ante

casi centenario

pecie de plegaria.

Pero de

Raymundo

las dos espadas necesarias

segn

Lulio para la conquista de los in-

Espada de las Dulces Palabras Persuasivas y la Espada del Hierro Riguroso,

fieles: la

Junpero slo tomar, al ponerse en marcha, y


slo desenvainar en sus andanzas de nuevo
Don Quijote por el Nuevo Mundo, la Espada
de las Dulces Palabras Persuasivas.

Por eso har suya la Regla de Oro formulada por Fray Bartolom de las Casas, para
llevar a cabo la verdadera conquista del hombre por el hombre: "El modo de mover, dirigir, atraer o encaminar a la criatura racional
a

al bien,

la verdad, a la virtud, a la justicia,

verdadera religin, ha de
est de acuerdo con el
modo, naturaleza y condicin de la misma criatura racional: es decir, un modo dulce, blando,

pura y a

la fe

ser de

un

delicado

la

modo que

y suave".

Ni ante los; brbaros indios pames de la


Sierra Gorda, ni ante los degenerados californios que el Visitador Glvez, Marqus de Sonora, llamar "racionales de segunda", olvida-

FRAY JUNIPERO SERRA

29

r Junpero esta regla de oro, este evangelio


de la dignidad humana; pero ms afortunado
que Las Casas, ms capacitado para la vida
prctica y operando en condiciones ms favoJunpero, realizar plenamente en la

rables,

Alta California

los

sueos que Las Casas no


ni siquiera en

pudo alcanzar a ver realizados


la Vera Paz.

5.

JUNIPERO DECIDE VENIR


AL NUEVO MUNDO
La

tradicin luliana era tan viva y su in-

Palma de Mallorca
por los das de Junpero Serra, que la Universidad de aquella Ciudad llevaba el nombre de
"Universidad Luliana" y era Raymundo Lulio
fluencia tan intensa en

Patrn y el Doctor Iluminado de aquel centro


de estudios. En la Universidad Luliana obtuvo precisamente Junpero Serra su grado de
doctor en Teologa y en la misma Universidad
regente la ctedra de Prima, segn refiere
Francisco Palou.
El propio bigrafo nos dice que la Universidad de Mallorca celebraba cada 25 de enero
una solemnsima fiesta dedicada a su patrn
y compatriota, el Beato Raymundo Lulio, y que
el ltimo ao que estuvo en ella Junpero, le
el

PABLO HERRERA CARRILLO

30

fu encomendado

el panegrico del Iluminado


escuch
Doctor, que
la universidad formada y
los hombres ms doctos de la Ciudad, y cuenta

adems que

al

bajar del pulpito nuestro Jun-

pero Serra, un comentarista nada apasionado


del predicador exclam entusiasmado:

ma

'

Digno es este sermn de que se impri-

en letras de oro".

Pero Junpero Serra, a semejanza de su


gran maestro Raymundo Lulio, no caba en
ningn claustro, por ms gi*ande que fuera.
Senta como el andariego de la barba florida,
la gran pasin por los horizontes abiertos, y
el recuerdo y el ejemplo del inquieto Raymundo Lulio empujaron a Junpero fuera de la
Universidad Luliana y determin pasar al

Nuevo Mundo.
Fray Rafael Verger, que fu Guardin

del

Colegio de San Fernando de Mxico y Obispo


del Nuevo Reyno de Len, en la Nueva Es-

paa que habla de esta detenninacin de Junpero Serra de dejar la Universidad Luliana
para venir a Amrica, casi lamentando su resolucin: "estando muy aplaudido en su empleo (de catedrtico de Prima) por su literatuescribe
dej aqulla
ra y bellas prendas
para venir a leer a los mseros gentiles de este
dilatadissimo Reyno el cathecismo y la doc-

trina cristiana".

I^R

AY

JUNIPERO SER RA

31

El mismo Palou emplea igual tono al ocuparse del propsito tomado por Junpero de
venir a predicar a los gentiles:

en que

"En

el

tiempo

reverendo lector fray Junpero se


hallaba en las mayores estimaciones y aplausos, as en la religin como afuera, y que podan esperarse los correspondientes honores a
sus mritos, fu hecha sobre l la voz divina
llamndole para doctor de las gentes, tocndole en el corazn para que, dejando patria,
padres y santa provincia, saliese a emplear
sus talentos en la conversin de los gentiles".

Aun

el

situndose en

el

terreno de la gloria

puramente terrenal, nada hay que lamentar


porque Junpero haya dejado la celebridad de
campanario de que ya gozaba en Palma de
Mallorca para venir al Nuevo Mundo, por que
con su determinacin

se incorpor a la

co-

un renombre
que no hubiera ganado jams quedndose en
rriente que haba de llevarlo a
casa,

la cifra personal,

que cada quien puede


nmero uno y el n-

fijar a su gusto, entre el

mero nueve, para Junpero, con su resolucin


de venir a la Amrica y su propsito de conel Alta California, coloc a la derecha
su
de
cifra personal varios ceros que acrecentaron su grandeza.

quistar

PABLO HERRERA CARRILLO

di

6.

EL BAUTISMO DE MAR
Aun

est por hacerse el estudio histrico

del papel depurador del

mar en

la conquista y
Decidirse a cruzar
el mar y lograr cruzarlo en aquellos tiempos
en que las embarcaciones llegaban con sus pasajes y tripulaciones diezmadas a los puertos

colonizacin de Amrica.

Nuevo Continente, era ya una seleccin de


ms fuertes, de los mejor capacitados pa-

del
los

ra la lucha.

Ya San Agustn haba dicho que el trnpor el mar era un bautismo: "Per mare

sito

transitum bautismo est". El trnsito del Atlntico consagraba a los elegidos, a los hombres
fuertes que haban de forjar de nuevo la civilizacin en las tierras descubiertas.
Llegando a odos de Junpero Serra de que
en Espaa se reclutaban misioneros para la
Nueva Espaa, comenz a hacer gestiones, ya
de acuerdo con Fray Francisco de Falou, compaero de convento y discpulo suyo, para que
se les permitiera pasar a este hemisferio a la
conversin de los gentiles. Sus gestiones resultaron, por de pronto, infructuosas: se le
contest que las misiones destinadas para los
Colegios de Santa Cruz de Quertaro y San

FRAY JUNIPERO SBRRA

33

Fernando de Mxico, estaban ya completas y


en vsperas de embarcarse; pero de los treinta
y tres religiosos alistados para venir a San
Femando, se airepintieron cinco, escribe Palou, "amedrentados del mar, que jams haban
visto, con cuyo motivo hubo lugar para nosotros". El mar haba oi>erado una primera eliminacin y dado oportunidad a los deseosos de
aventura.

El

13 de

abril

de

1749

despus

de

haberse despedido Junpero de sus padres, parientes y amigos, pero sin revelarles su viaje,
se embarc con Palou, su futuro bigrafo, y
compaero hasta la hora de su muerte, en Palma de Mallorca para Mlaga, a donde llegaron
15 das despus. Permanecieron en Mlaga 5
das y luego continuaron para Cdiz a donde
llegaron el 7 de mayo, y por fin, en 28 de agosto, segn Palou, o en 29 por la noche, segn Serra, se embarcaron en el citado puerto de Cdiz para el puerto de Veracruz, en la Nueva

Espaa. El 30 de agosto se dieron a la vela


y el 8 de septiembre estaban frente a las Islas
Canarias.

Das despus, el tormento de la sed hizo


su aparicin a bordo. Desde la festividad de
Nuestra Seora del Rosario, comenzaron a
racionarles el agua: "nos donaren a tots la
aygua taxada", escribe Junpero en su pin-

PABLO HERRERA CARRILLO

34

toresco dialecto mallorqun, aadiendo que sta fu la mayor tribulacin de toda la travesa.

que perdan su tiempo lamentndose


agua, en torno de Junpero, ste sola decirles con sorna:
por

los

la privacin del

Yo he hallado un medio para no tener


y

es el

sed,

comer poco y hablar menos para no gas-

tar la saliva.

La privacin del agua oblig a los de la


embarcacin a encaminarse a Puerto Rico de
arribada forzosa. Desembarcaron en San Juan
el 18 de octubre y mientras se haca la aguada.
Junpero, incansable, organiz una misin pai*a los isleos, predicando en la Catedral. El
31 del mismo octubre se reembarcaron para
Veracruz, y estando ya a la vista de este puerto en 2 de noviembre cuando ya se imaginaban
que entraran a l esa misma tarde o al da siguiente, sobrevino un Norte,
"Vent molte
fatal en estas costas", comenta nuestro hroe,
que oblig a la tripulacin del barco a virar para, alejarse de la tieiTa. Fueron a dar hasta la
sonda de Campeche, pues se desat una espantosa tempestad que dur el 3 y el 4 de diciembre. Junpero nos la pinta como "molt fiera" y
aade que el bajel haca mucha agua y que el
palo principal slo de milagro aguantaba.

Lleg un momento en que hasta

los

hom-

bres de mar, avezados a la lucha con los ele-

FRAY JUNIPERO SERRA

35

mentos, perdieron la fe y se sublevaron contra


el capitn y el piloto, exigiendo se varara el
barco en las playas para que pudieran salvarse
algunos; "pero nuestro Junpero Serra

es-

se estuvo en medio de tanta

cribe Palau
tempestad e inquietud de nimo, como si desde luego se hallara en el da ms sereno; de
suerte que preguntndole si senta miedo, respondi que algo senta, pero que haciendo

memoria

del fin de su venida

las Indias, se le

quitaba luego".

as

deba ser. Cuando

el

hombre est

seguro de su destino; cuando est convencido


de que ha sido llamado a realizar una misin,

y hay en
una especie de absentismo aun en los momentos ms peligrosos que l estima circunsse proyecta siempre hacia el futuro
l

tanciales o incidentales en el curso de su ruta

hacia

el

porvenir.

Hablando por ejemplo de los efectos del


mareo a bordo, en una carta que dirigir Junpero ms tarde desde Veracruz a un pariente
suyo, escribe estas palabras que nos revelan

cmo durante las horas de sed, durante el mareo y durante la tempestad, l se permite ignorar al mar: "Y quant los demes estaven quaxi morts,

yo nuca sabut

si

estave en

realmente es axi". Que traducido

el

mar y

al castellano

PAJ3L0

36

dice:
tos,

"Y cuando

7.

los

yo nunca supe

mente

HERRERA CARRILLO
dems estaban

si

estaba en

el

casi

muer-

mar, y

real-

es as"

CON LAS NAVES QUEMADAS

Lo sabremos por el mismo Junpero muchos aos despus, pero es preciso que se asienello
te desde ahora en esta biografa porque
explicar de aqu en adelante, en la vida que
relatamos, el empuje irresistible de
nuestro
hroe en todas las peripecias de su accin en
la

Nueva Espaa: Junpero

Seri'a lleg

a Ve-

racruz con las naves quemadas.

En

to

1773, en

una carta escrita en 4 de agosel Padre Miguel de Petra,

a su sobrino,

nos revela:

"Quando sal de essa mi amable patria, ize


nimo de dexarla no solo corporalmente. Con
personas pudiera haber mantenido
correspondencia por cartas, pues sabe V.R.
que no me faltaban conocidos y amigos denvarias

tro

y fuera de

la Religin;

pero para haber de

tener continuamente en la memoria lo dexaba,


para que fuera el dexarlo."
As se cortaba Junpero a sus espaldas to-

da retirada; pero as

tambin se abra

por

FRAY JUNIPERO SBRRA

37

delante todos los caminos de Mxico: los ya


transitados que ahondara en sus correras de

predicador entre fieles y los nuevos caminos,


hacia rumbos desconocidos, toda-

los abiertos

va sin meta, capaces de ser prolongados indefinidamente en las nuevas conquistas entre
infieles.

FRAILES

00,

ANDARIEGOS

Ramrez, "El Nigromante":


Ignacio Ramrez, el ex-claustrador, el
iconoclasta de la Reforma, ha hecho
en la persona de Fray Antonio Margil de Jess, el elogio supremo de los Frailes Andarie-

IGNACIO

gos.

Nada ms

bello, ni

ms

lrico,

que

aquel

su himno en prosa al inquieto franciscano que,


segn expresin de J. Jess Nez y Domnguez, "hizo sentir el paso de sus sandalias
vencedoras" por Quertaro, Zacatecas, Tabasco,

Yucatn, Sierra

Nuevo Len,

de Nayarit,

Coahuila.

y que "reg una estela


de confianza desde Texas a Costa Rica".
Od como canta el precursor y apstol de las
Leyes de Reforma al pobrecito monje inmortal de los pies ligeros:
etc., etc.

PABLO HERRERA CARRILLO

40

"Hace poco ms de un siglo que un misionero llamado Fray Antonio Margil de Jess,
midi repetidas veces con sus pies y con su
bculo la spera y caliente lava que cubre el
suelo guatemalteco; y ya sumergindose
en
eniermizos pantanos, ya durmiendo en espesos bosques, entre venenosas serpientes y hambrientas fiei'as, buscaba a los feroces salva-

sufra sus injurias, provocaba sus crueldades; y admirndolos con su resignacin y


vencindolos con su entusiasmo, los haca
caer postrados a sus pies, encender hogueras

jes,

para

los

derribados dolos y levantar para

la

cruz nuevos altares".

Con Fray Antonio Margil de Jess


beza,

forman

a la ca-

legin en Mxico los Fi*ailes

An-

lumbre en las
en
humildes hombres
marcha, retrocedan las fronteras de la barbarie y se ensanchaban las de la Nueva Espaa;
puede decirse sin exageracin alguna, que el
andando el tiempo iba a ser
territorio que
nuestro solar patrio, al enredarse en los pies
de aquellos andarines, lo mismo que una alfombra desflecada, se iba desdoblando y extendiendo hacia los cuatro rumbos cardinales.

dariegos "que sentan


lias".

sanda-

Ante aquellos

Encendidos de un fuego interior, se ponan


en camino impelidos por un doble imperativo.
Por un lado el precepto evanglico que loe

FRAY JUNIPERO SERRA

41

empujaba hacia adelante: el "Id y predicad a


todas las naciones". Por otra parte el seuelo
de lo desconocido, el reclamo del desierto y
del misterio

el
emun Nuevo Mundo repoblado de enigmas por descifrar,

que

los

llamaba a voces:

brujo, la tentacin de
cin hallado,

de nuevos senderos por descubrir, de amplios


horizontes por contemplar.

Nada ms variado que


riegos.

Los hay de todos

esta legin de anda-

"pathfin-

los tipos:

ders" o busca-rutas como Fray Francisco Vlez

de Escalante; sembradores de pueblos co-

mo Fray

Cintos

creadores de nuevas ciudades

y de instituciones nuevas como Fray Juan de


San Miguel, que entonaba en las selvas michoacanas, en lengua tarasca, el maravilloso
Cntico del Sol de Nuestro Padre San Francisco:
"Alabado seas mi Dios; alabado en todas sus criaturas, y singularmente en nuestro

hermano excelso
en la Luna y en

el

Sol

Alabado

seas, Seor,

que formaste en los cielos claras y serenas.


Alabado
seas, Seor, por nuestra hermana el Agua, tan
las Estrellas, las

tan humilde, tan preciosa y tan casta


Alabado seas, Seor por nuestro hermano el
Fuego con que iluminas las noches, tan bello y
agradable como indomable y fuerte!",.. Himtil,

no que revela

maba a

el

aquellos

que anihombres de Dios, an a K=?

espritu franciscano

42

PABLO HERRERA CARRILLO

mismos que no pertenecan a

la

Orden Serfi-

ca.

Los haba arrieros y constructores de cacomo el lego inmortal Fray Sebastin


de Aparicio marinos como Fray Andrs de Urdaneta, soldado de las guerras de Italia, que
estuvieron con Loaiza en el Maluco, nauta de
los Siete Mares del mundo, que encontr la
''Vuelta de Occidente", por donde haban de
llegarnos las sedas de China y las aromas de la
Especiera; unos en sus viajes, como Kino al
cruzar el Ro Colorado, slo llevaba en sus andanzas el breviario, una frazada para dormir y
un manojo de retama envuelto en el pao de sol
como almohada para reclinar la cabeza; otros,
ni aun eso; algunos como Font, cartgrafos y
gegrafos insignes, llevaban su astrolabio y sus
tablas de clculo para fijar posiciones de caminos y de parajes propicios para nuevas fundarreteras,

ciones...

Y con ellos marchaban los colonos y ganados


que poblaban las tierras nuevas y con ellos
iban nuevas plantas y las nuevas semillas.
Francisco Piccolo cargaba a cuestas un costal
de trigo por la desolacin inaudita de su bien
amada Baja California; Fray Jordn de Piamonte trajo de los pensiles de Europa a las
huertas conventuales de Oaxaca, la albahaca y
Y aun figuraban enla Rosa de Alejandra.
tre ellos algunos que slo parecan viajar por

FRAY JUNIPERO SERRA


Raymundo

48

maestro
que
"Conviene
de todos los frailes andariegos
Vete por el mundo y marate maravilles ...
Fray
maravillado
vllate!"
As volvi
Mai*cos de Niza de su entrada al Nuevo Mxi-

seguir

el

precepto de

Lulio,

co,

con

da en

la visin

la

de

los

pueblos indios converti-

maravilla de las Siete Ciudades de C-

bola.

Nada

ni nadie los detena.

Cuando

les ce-

rraba el paso un ro impetuoso, por ejemplo, un


milagro estaba listo para hacerlos encontrar la

como Fray Juan Baumanera de atravesarlo,


tista Moya, el Apstol de Tierra Caliente
sobre los lomos de un caimn, manso como
un asno.

Caminaban hasta de noche.

Si alguien les

"Peregrino, detente, que es de nocontestaban


che",
como el alquimista y trota-

deca:

mundos Ramn Barba Florida:


"Los caminos por donde el amigo busca a su Amado, estn iluminados de amores".

sin embargo, solan detenerse pero cuanbculo de los caminantes se inmovilizaba


y enraizaba para echar ramas y flores como
sucedi en Tacmbaro al bculo de Fray Juan

do

el

Bautista Mora, era tan slo para plantar una


huerta o formar una ciudad para el arraigo de

no para el an-aigo de ellos, que tenan


siempre a flor de labio las palabras de San Pa-

otros,

PABLO HERRERA CARRILLO

44

blo:

"No tenemos aqu abajo ciudad perma-

nente, sino que

tura"

vamos en pos de

la

Ciudad Fu-

as iban los

hermanos menores

del

Santo

de Umbra, como los pinta el gran historigraGuanajuato, Luis Gonzlez Obregn: ^


"Descalzos, miserables de traje, pero ricos de
bondad que an ilumina nuestra gratitud".
Y acatando el verso maravilloso, "se quitaban las sandalias para no herir las piedras del
camino".
fo de

8.FRAY JUNIPERO, EL TROTAMUNDOS


DE LA PATA COJA
Tan luego como

llegaron las misiones fran-

ciscana y dominica a Veracruz


celebrada la
fiesta de accin de gracias, cuyo sermn se

encomend al Padre Serra, como era natural,


dada su fama bien adquirida de orador
se

dieron providencias para sacar a dichas misiones del puerto de Veracruz, porque su mal temporal haca peligi'oso prolongar la estancia de

de Europa. Al efecto se pusieron al servicio de los misioneros desembarcados los carruajes necesarios para emprender
la marcha a la Ciudad de Mxico.
los recin llegados

FRAY JUNIPERO SRRRA

45

Junpero i)idi se le permitiera hacer el recorrido a pie. Concedida la autorizacin, se puso


en camino acompaado nicamente de otro
la Provincia de Andaluca. As
desde luego, su incansable peregrinar
por estas tierras, apenas desembarcado. As
se di de alta en la legin de los Frailes Andariegos este singular trotamundos.

franciscano de
inici,

A
ese

pesar de las grandes caminatas que de


momento emprendera incansablemente

hacia todos los rumbos de la rosa de los vientos de Mxico, tal vez Junpero no hubiera descollado

como

el

mfi prodigioso andariego de

aquellos tiempos, a no haberle acontecido en el

camino de Veracruz a Mxico una desgracia


que cargar de "pathos" su vida entera de
viandante.
Sucedile que una noche, durmiendo en una

hacienda, sinti una picadura de mosquito en

un pie;

al principio aquello pareca no tener


importancia, pero a fuerza de rascar y de restregar su punzadura, se le fu fonnando una

llaga que

j'^a

no

lo

dejar en paz nunca, a lo

largo de toda su existencia.

Aquella llaga, en carne viva de otro hombre de menos temple que Junpero, hubiera resultado un grillete capaz de hacerlo afeiTar a
una vida sedentaria, a una inmovilizacin tranquila en los pies de Junpero, la llaga, por el
;

PABLO HERRERA CARRILLO

46

a ser como el par de alas en los


de Kermes. Ella, paradjicamente, le
di una razn de ser para caminar siempre,
para no estar quieto jams.
contrario, iba
tobillos

Fray Diego de Almonte, ponderando en alguna ocasin el herosmo de los grandes frailes andariegos, escribi de alguno:
"No tiene
fuerza para hacer piernas". A Junpero se le
presentarn numerosas ocasiones en que "no

tendr fuerzas para hacer piernas"; pero como se dice en la frase del pueblo, haca de tripas corazn y transformaba el impedimento
fsico de su cojera precisamente en el motor
de sus correras. Segismundo Freud vera
acaso en esto la sublimacin de un complejo
de inferioridad; pero nosotros sabemos bien
que para el espritu verdaderamente cristiano
el

dolor es una fuei'za,

los

impedimentos un

estmulo.

"Por las sendas


escribe Raymundo Lulio
en su libro "Blanquerna"
iba el amigo buscando a su Amado; en estas sendas padeca el
amigo peligros, enfermedades, ti'abajos y muchas dificultades para que exaltase su entendimiento y su voluntad.

Por eso llegar Junpero al absurdo de defender su llaga como un tesoro contra los mdicos-cirujanos que trataran de currsela. Slo en los desiertos de la Baja California para

FRAY JUNIPERO SERRA

47

que los indios no carguen con l sobre unas parihuelas, consentir que un arriero cure, con
un lenitivo propio para curar muas, su llaga
enconada por el sol y por el polvo, y seguir
adelante arrastrando por la desolacin de la
Baja California su pobre pata coja.

9.

"QUIEN NOS TRAJERA UNA SELVA


DE JUNIPEROS !"

La tarde del ltimo da del ao de 1749, Junpero termin su caminata de Veracruz a Mxico viniendo a prosternarse ante el milagroso
ayate de Juan Diego en

el

tra Seora de Guadalupe.

Santuario de Nues-

Al da siguiente se

present al Apostlico Colegio de San Femando, entonces extra-muros de la capital de la

Nueva Espaa. Al

recibirlo

din con los brazos abiertos,


tas palabras que expresaban

un deseo y una

Padre Guar-

el

lo

salud con es-

al

mismo tiempo

profeca, reconociendo por ade-

los grandes servicios que el Padre


Serra iba a prestar a la Iglesia y a Mxico

lantado

Oh,

nperos

quien nos trajera una selva de Ju-

El Padre Guardin de San Fernando haca


el

mismo juego de palabras que

siglos

antes

PABLO HERRERA CARRILLO

48

San Francisco haba hecho refirindose al ms


simple de sus discpulos. Ponderando Nuestro
Padre San Francisco la aportacin del hermano Junpero, uno de sus primeros colaboradores, y tomando su nombre en la significacin
de enebro o junpero, haba hecho este supremo elogio del fraile a quien Santa, Clara llamaba "el juguetillo de Dios":
"Quin nos diera una selva de junpe-

ros]"

10.LOS APOSTOLICOS COLEGIOS DE


PROPAGANDA FIDE
El Colegio de San Femando, entonces extramuros de la Ciudad de Mxico, a donde lleg
Fray Junpero Serra de Veracruz, era uno de
los tres Apostlicos
Colegios de Propaganda
Fide de la Nueva Espaa.
Qu clase de instituciones eran estos co-

Zepherin Engelhardt. historiador de


y de los misioneros de las Californias, nos lo dice en trminos precisos: "eran
seminarios en que los franciscanos voluntarios se preparaban para misionar, principalmente entre indios". Estos seminarios, aade,
"eran independientes de cualquier provincia o
legios?

las misiones

FRAY JUNIPERO SERRA

49

custodia, y estaban sujetos directamente al Comisario General de los Franciscanos de las Indias, que resida en Madrid".

El primer Colegio de Propaganda Fide


que se cre en Amrica fu el de Santa Cruz

de Quertaro,

Habiendo sido electo Fray Antonio Linaz


custodio por la Provincia PYanciscana de San

Pedro y San Pablo de Michoacn para el Captulo General de la Orden que haba de reunirse en 1682 en Toledo, Espaa, aquel incansable misionero (mallorquino tambin como Junpero) haba solicitado de Fr. Joseph Jimnez
Samaniego se le permitiera reclutar en la Madre Patria doce compaeros para volver a la
Nueva Espaa con ellos "y entrar predicando
por

la

vasta serrana de gentiles de Cerro Gor-

do" o Sierra Gorda, como ahora se la conoce,


abrupta regin montaosa del corazn de nuestro pas, que cubre parte de los Estados de
Guanajuato,

Quertaro,

Hidalgo

y San

Luis

Potos.

Ximnez de Samaniego, que era entonces


General de la Orden de San Francisco en Espaa, le sugiri a Linaz la conveniencia de
crear en Nueva Espaa un Colegio para la preparacin especializada de franciscanos que quisieran dedicarse principalmente a misionar enel

60

PABLO HERRERA CARRILLO


di patentes para que se pre-

tre infieles, y

le

sentara con

proyecto a Su Majestad.

el

El Rey concedi el permiso para la fundacin del Apostlico Colegio de Propaganda Pide proyectado, que deba hacerse precisamente en Quertaro, y no en San Juan del Ro como quera Linaz, por Real Cdula de 18 de abril
de 1682, expedida en Aran juez.

A semejanza de este Colegio, que se llam


de Santa Cruz de Quertaro, se fundaron ms
tarde el de Guadalupe de Zacatecas, creado
por Fray Margil de Jess, y luego el de San
Fernando de Mxico, en la casa y huerta de!
contador D. Agustn de Oliva, que se compr
con limosnas.

En la Real Cdula que concedi el permiso


para esta ltima fundacin y que est fechada
en San Ildefonso en 15 de octubre de 1733, se
expresa por Su Majestad Catlica: "He resuelto conceder (como por la presente concedo)
y facultad a los citados Ministros
Orden de S. Francisco de la
Nueva Espaa, para que en el referido Hospicio, nombrado de San Femando, extramuros de
Mxico, puedan fundar y funden el mencionado
Colegio Seminario de Propaganda Fide; siendo
encargo de que tengan sujetos para infieles,
como previenen la Bula de Inocencio Undcimo,
el ao de mil seiscientos chenta y tres".
licencia

apostlicos de la

FRAY JUNIPERO SERRA

51

El Colegio de Santa Cruz de Quertaro, que


haba sido fundado con la mira primitiva de
conquistar la Sierra Gorda, no pudo llegar a

semejante conquista. Ella estaba reColegio de San Fernando y, por especial designio de la Providencia, haba de encomendarse a Junpero Serra.
realizar

servada

al

11.SERRA ES ENVIADO

A LA EVANGE-

LIZACION DE LOS PAMES


Cuando

cinco meses despus de su llegada


Ciudad de Mxico, y a insinuacin del Padre Guardin de su Colegio, se ofreci Serra a
ir a la conquista espiritual de Sierra
Gorda,
en compaa de algunos de los franciscanos
que haban venido con l de Europa, la famosa
conquista era ya una empresa varias veces fa-

la

llida.

Los misioneros del Colegio de Santa Cruz


de Quertaro haban tratado de idealizar el sueo da Linaz de entrar a la Sierra Gorda predicando el evangelio, pero al llegar a ella se la
haban encontrado, en parte por lo menos, ocupada por los padres agustinos y hubieron de
volverse a su Colegio.
En realidad ni los dominicos ni los agusti-

PABLO HERRERA CARRILLO

52

nos, que tenan fundadas viejas misiones en la

regin, lograron

mismo de
segn

jams evangelizar

el corazn
Gorda, que segua siendo,
expresin del Padre Palou , "un

la Sierra,

feliz

manchn de

gentilidad en

el

centro de

Nueva

Espaa".
Joaqun de Aguirre, un Alcalde Mayor del
Mineral de Zimapab, la haba dedicado aos antes trminos ms duros que Palou: la haba
llamado "una vergenza a slo treinta leguas de
la Corte", es decir de la Capital de la Nueva
Espaa.
El alcalde de referencia escriba en 1711

gobierno vin'einal

urgindole para que

siera pronto remedio a

la

gravsima

al

pusitua-

cin creada por los indios de la Sierra Gorda,

y por

los

foragidos entre ellos refugiados, que

bajaban de dicha sieira a robar y matar en

las

regiones circunvecinas. Era tanta la audacia

de los indios y de los prfugos de la justicia


que vivan entre ellos y los dirigan o acompaaban en sus correras, que segn el propio
alcalde, en el importantsimo centro minero
de Zimapn, tenan que vivir sus habitantes
haciendo guardias en las goteras de la poblacin para prevenir los golpes de los indios y
bandoleros que amagaban constantemente el
real de minas. Comenta patticamente Aguirre: "siendo sensible cosa que a la vista de esa

FRAY JUNIPERO SERRA

58

corte en treinta leguas se permita vivir de esta

manera a una

cuadrilla de ladix)nes que s-

lo vive de eso, pasando no slo a robar para


comer, sino cuanto pueden, y hacer cuantos da-

os les es

posible'".

Manifiesta

el

mismo memorialista que

las

jurisdicciones o autoridades locales existentes

son impotentes; que se


necesita una accin ms grande y eficaz contra los brbaros; que aunque se dieran amplias facultades a
dichas jurisdicciones para
hacer la guerra a los pames y a sus aliados
con todo rigor, nunca se conseguira un triunfo
sobre ellos, efectivo y definitivo, "a causa de
en torno de

la sierra,

que aun que salgan

(las

autoridades locales a

combatirlos, la fragosidad del pas los ampara


por no poderse andar en l a caballo ..."

Y ASEDIO DE
SIERRA GORDA

12.CERCO

Con

las correras

de

los indios

pames y de

foragidos que bajaban de la Sierra Gorda,


"el manchn de ignominia" se iba ensanchancosta
do. La barbarie recuperaba terreno a
los

de

la civilizacin.

Los pobladores y coloniza-

PABLO HERRERA CARRILLO

dores abandonaban sus campos y se


la sierra maldita.

alejaban

de

Haba que hacer, pues, algo en firme, y se


Encomendada a Don Jos de Escandn la conquista y colonizacin de Sierra
Gorda, de Tamaulipas y el Seno Mexicano, Escandn por decreto de 23 de junio de 1743 del
Virrey Conde de Fuenclara, fund las misiones de Santa Mara del Agua de Landa, San
Francisco del Valle de Tilaco, Nuestra Seora
de la Luz de Tancoyol y San Francisco del
Valle de Tilaco, y San Miguel de Conc, y congreg a los indios de Santiago de Xalpan, con
hizo al fin.

la

por

de misioneros proporcionados
Colegio de San Femando.

cooperacin
el

Con

estas misiones se puso

un verdadero

cerco al ncleo de la Sierra Gorda desde el


cual los pames in*adiaban sus actividades destructoras.

"De suerte que todas ellas (leemos en un


informe subscrito en noviembre de 1761, por
los ministros que servan
entonces aquellas
misiones) hacen un crculo casi perfectamente
esfrico, quedando en medio una Sierra y al
pie de ella y casi en medio de las cinco Misiones est la Villa de Gente de Razn recin
fundada con el ttulo de Nuestra Seora del
Mar de Herrera".

FRAY JUNIPERO SER RA


En

torno del "manchn de

tendi, pues,

el

66

gentilidad" se

cordn de San Francisco. Pa-

ra la direccin de las referidas misiones se envi all a Fray Pedro Prez de Mezquia, prctico en esta clase de fundaciones por haber
estado con Fray Antonio Margil de Jess en
Texas. Mezquia implant en
las misiones de
adoptado
Sierra Gorda el rgimen misional

de Santa Cruz de Quertaro y


Guadalupe de Zacatecas, para sus fundaciones.
Pero el medio derrot a los primeros micapitaneados por Mezsioneros fernandinos
escribe Palou
quia. "El clima de dicha sierra,
por

los Colegios

haciendo una sntesis del fracaso

es

muy

caliente y hmedo, y por consiguiente, contrario a la salud; por lo cual enfermaron en

breve muchos de los misioneros, de

los cuales

en pocos das murieron cuatro, y otros se reimposibilitados, a la enfermera del


Colegio, quedando solos dos de los fundadores

tiraron,

de

la misin.

Femando)

Como

ste

(el

Colegio de

se hallaba entonces exhausto

San
de

misioneros, fu preciso

pedir socorro a los


otros Colegios de Quertaro y Zacatecas; pero

como quiera que iban a suplir por el tiempo de


meses y cumplidos estos los remudaban

seis

otros,

no tenan tiempo para aprender

gua y

ste era el gran atraso para la conquista

espiritual".

la len-

56

PABLO HERRERA CARRILLO

El cordn de San Francisco tendido en


de la SieiTa Gorda, estaba roto.

13. EL

tomo

HOMBRE PROVIDENCIAL

Se necesitaba para las misiones de Sieira


Gorda un hombre excepcional que procediera
en forma dianietralmente opuesta a la actitud
de los ltimos ministros. Un hombre, en primer lugar, que quisiera sepultarse en vida
all, por todos los aos que fuera necesario.
Junpero Serra se enterrar cerca de 9 aiios.
En sejundo lugar, un hombi'e que quisiera y
pudiera afrontar el problema de la Sierra Gord?. planteado en toda su dificultad y grandeza,
comenzando por la dificultad de la lengua.
Serra y sus compaeros del Colegio de San
Fernando salieron para SieiTa Gorda a principios de junio de 1750, segn Palou, a quien
seguimos principalmente en esta parte de la
vida de Junpero. De Santiago de Jalpan haban
venido por los Padres a Mxico unos indios ladinos con caballos de silla y carga, "en atencin a lo dilatado del camino, lo escabroso de la
mitad de la Sierra y la falt^ de agua".
Pero Junpero se neg a emprender el viaje a caballo. Descalzndose las sandalias que

FRAY JUNIPERO SE'RRA

57

acostumbraba llevar en el Colegio, se puso en


marcha a pie, en alpargatas, y cuando stas
se le deshicieron por los agrestes caminos, las

substituy con huaraches, con

los

huaraches

de cuero crudo del indio.

Lleg a Jalpan
trndose.

La

el

10 de junio, casi arrasagravado du-

llaga se le haba

rante el viaje y la marcha le haba sido particularmente penosa por la hinchazn del pie.
Apenas llegado, se puso a la obra estudiando

detenidamente

la situacin

de las misiones, la

meComprendi desde luego que antes de con-

idiosincrasia del indio


dio.

las condiciones del

las anfractuosidades de la serrana,


haba que conquistar las anfractuosidades del
alma del indio y que para conseguir esto, necesitaba comenzar por el api-endizaje de su len-

quistar

gua.

Junpero, lo cuenta

careca de facultades para

mismo con
el

tristeza,

estudio y asimila-

ayuda de un indio
mexicano que le sir\ de lengua pame, acab
por dominar de tal manera sta, que tradujo a
ella las oraciones ms usuales y el texto de la

cin de idiomas. Pero con la

doctrina cristiana.

PABLO HERRERA CARRILLO

58

14 EL PROBLEMA DE ALIMENTAR
AL LOBO DE GUBIO.
Junpero por principio de cuentas comprens, en lo temporal, como problema ms apremiante (que se le volver a
presentar por segunda vez en Baja California
y por tercera vez en Alta California) el problema de cmo alimentar al Hermano Lobo. Es
decir, el problema del Lobo de Eugubio o de
Gubio, tal como lo plantea niesser Francisco
en "I Fioreti" ("Las Florecillas" de San Frandi que tena ante

cisco),

Comprendi que

feroz lobo de la

haca

el

ms

el

indio

pame, como

el

bella leyenda franciscana,

dao, en primer lugar por hambre.

Que el pame bajaba de su sierra, como el lobo de Gubio bajaba del monte, a los poblados
a hacer el mal, impelido por una apremiante
necesidad fisiolgica de subsistencia. Para poder sellar con el indio pame un pacto de paz,
era preciso asegurarle, como San Francisco le
asegur a la fiera, todo lo necesario para el
sustento.

En una palabra, era necesario desterrar la


Sierra
los indios de
miseria en que vivan
Gorda, con la abundancia. Pero no con una
abundancia gratuita, llovida

del cielo,

sino

FRAY JUNIPERO SERRA


creada y acrecentada con

mos

el

esfuerzo de los mis-

indios.

El ijroblema de la abundancia era un problema de educacin, muy difcil de resolver


porque el indio pame era extraordinariamente

Wigberto Jimnez Moreno

perezoso.

cita

unas

palabras del Padre Soriano, que mision entre


pames, que pintaban de cuerpo entero al indio de cuya educacin haba de encargarse Junpero: "el tratar con ellos
dilatado martirio.
beneficio.

slo les

fieras.

son

muy

dice es lento y

raramente agradecen un
maliciosos.

agrada andar por

los

muy flojos,

montes como

/'

Cmo hacer

trabajar a aquellos brbaros,

crecidos y viciados en la holganza? Junpero

no encontr mejor medio que el de la ejemplaridad y resolvi el problema de hacer trabajar a los dems, trabajando l mismo en forma
incansable e impresionante.

Cuenta Palou, fuente inagotable de notique "se ejercit en el


ejercicio corporal hasta no desdear de prac-

cias acerca de Serra,

bajos y humildes, como


pen de albail y de acarrear piedra para la
fbrica de la iglesia, hacer mezcla con los muticar los oficios

ms

chachos como si fuera uno de ellos, y con los


grandes acarrear madera para la dicha fbrica, metindose tambin entre los albailes
a llenar los huecos entre las piedras con ripios

PABLO HERRERA CARRILLO

60

para macizar las paredes, con un traje humildsimo, con el hbito hecho pedazos, envuelto
en un pedazo de manto viejo, siendo as que es
una tierra muy caliente; por sandalias, un pedazo de cuero crudo, que es el calzado de aquellos indios, que
en su lengua llaman "apats
nips", que es lo mismo que guaracha o abarca".
Asegura el mismo Palou, que viendo al Padre Serra en una ocasin el Padre Pruneda, su
antiguo Maestro de Mstica, metido en una
cuadrilla de indios que cargaban una gran viga,
ayudndolos a llevarla y con su manto doblado
sobre el hombro para poder dar el tamao
pues Serra era de baja estatura, el Padre llam rpidamente a Palou para que contemplara aquel espectculo, creyendo sorprendera a
Palou.

Mire

le

dijo Pi'uneda

dole a Serra

qu traje.
A lo que

le

Eso

a Palou, sealn-

como anda de

contest Palou:

es de todos los das.

viacrucis y en

FRAY JUNIPERO SERRA

61

15.LLENANDO LOS TROJES

En el informe ya mencionado de las misiones


de Sierra Gorda, subscrito en noviembre de
las servan
en
1761, por los ministros que
aquella poca, informe que se encuentra en
el Archivo Franciscano de la Seccin de Manuscritos de nuestra Biblioteca Nacional, se
hallan varios datos interesantes, de los que reproducimos a continuacin algunos.
La regin encomendada a los mencionados
misioneros estaba limitada al Norte por Ro
Verde; al Oiente, con jurisdiccin de Villa de
Valles al Poniente, por el Real y Minas de Es;

canela, jurisdiccin de Villa de Cadereyta;


el

y por

Sur, lindaba con las jurisdicciones de las Al-

Mayores de Zimapn y Meztitln.


Todos los indios que componan estas misiones pertenecan a la nacin pame, hablaban un mismo idioma y se les haba congi'egado procedentes de varias rancheras en que
vivan dispersos y de las que "se extrajeron
a los sitios ms acomodados en que se funda-

caldas

ron sus pueblos".

principios, la vida de las misiones fu

sumamente difcil para misioneros e indios,


"porque como no se hizo contribucin alguna

PABLO HERRERA CARRILLO

62

de parte del Real Erario, ni en yuntas aperadas, para la labranza, ni en ganados de cra,
ni en el maz necesario, y que se acostumbraba dar en las reducciones nuevas, fueron indecibles los trabajos que en aquellos tiempos
padecieron," hasta que, a base de limosnas y
a costa de la propia paga de los misioneros, "se
juntaron yuntas con los necesarios aperos para
el cultivo de las tierras y se compraron algunas vacas, y ya no fu tanta la necesidad de los
indios, logrndose con dicha diligencia que se
minorase esta (necesidad), al paso que con el
cuidado de los religiosos se acrecentaban las
yuntas,
y tambin las siembras, y consiguientemente las cosechas. De suerte que hoy
(dicen los fernandinos)
da, gracias a Dios
tienen los indios de estas misiones el suficiente sustento para su manutencin anual".

No

slo se alcanzaron

tes cosechas para la

a producir suficienpara

alimentacin, sino

un creciente comercio con las semillas


el que se aleccion a los indios
para que cambiaran sus cereales por ganado o
herramientas y vestidos.
iniciar

sobrantes, en

La alimentacin de

los indios

no solo au-

ment en cantidad, sino que mejor en


pues Junpero introdujo

el cultivo

calidad,

de legumbres.

Los trojes de las misiones, que antiguarmente no podan sostenerse sin la ayuda age-

FRAY JUNIPERO SERRA


na, llegaron

63

a almacenar cinco mil fanegas so-

brantes de maz.

16.UN JEFE SE

HA FORJADO

En el rin de la Sierra Gorda, un jefe se


estaba forjando. Junpero SeiTa se iba revelando como el gran organizador que alcanzara
toda

la gloria y plenitud al llegarle su hora, la


gran hora de Junpero, en que habra de sacar casi de la nada toda la riqueza y grandeza
que hacen de Alta California la regin agrcola ms estupenda del mundo.
Y en torno de aquel jefe, se iba formando
tambin todo un estado mayor, el brillante es-tado mayor de civilizadores que cooperaran
con l en las Californias. Palou, Crespi, Lausen, Ramos de Lora, Murgua, De la Campa,
Paterna
que figuran en la historia de Sierra
Gorda, sonarn tambin en la historia de las
Californias, Sierra Gorda sirve como de
escuela preparatoria para la conquista de la Alta
California, obra maestra del Colegio de San
.

Femando.

a imitacin

misioneros
campos

del jefe, trabajan los

colaboradores de Serra.

agrcolas, ellos

ponen

el

dems

En

los

ejemplo a los

PABLO HERRERA CARRILLO

64

indios dedicndose a las labores

ms

rudas, co-

mo

gaanes o como mayordomos, hasta que los


indios quedan habilitados y preparados, En lo
espiritual, siguen tambin las huellas del maestro.

El xito de Junpero en Sierra Gorda est en


haber sabido comprender por completo al in-

y en haber hecho frente en su totalidad


problema de la Sierra, con un admirable

dio,
al

conocimiento de los hombres y del medio. Pone Junpero a contribucin su poderosa inven-

pame por cuantos medios

tiva para ganarse al

el canto y
msica hasta las representaciones teatrales,
Escribe y compone personalmente "coloquios"
o adapta los genos y los hace representar a los
indios en castellano y en lengua pame,

lcitos

podan aprovecharse, desde

la

como coronamiento de su conquista

piritual substituye el culto general

Gorda a "Cachum"

la

Madre

es-

de la Sierra

del Sol, por el cul-

Comprendiendo a
artista por encima de

to a la Infinitamente Pura,

fondo

el

alma

del indio,

todas las cosas y a pesar de su rudeza, reviste


Serra al culto catlico de esplendor inusitado
y espectacular y va lentamente insinuando,

mediante

la

magia

del canto, la dulzura

del

cristianismo; imprimiendo a sus nefitos una


"tierna y gran devocin" que se acendra en los

FRAY JUNIPERO SER RA


como

66

de "Tota Pulchra",
que "aprendieran y entonaban con mucha solemnidad los indios".

cnticos predilectos,

17

LA

el

CONQUISTA DE LA
CHUM",

Es en

la

DIOSA "CA-

MADRE DEL SOL


de

correspondencia

Don

Jos

de

Escandn donde se encuentra el mejor elogio


de la obra de los fernandinos en Sierra Gorda;
no slo en las cartas en que felicita al Colegio de San Fernando "por el ferboroso zelo de
los religiosos, que de mi orden las han administrado, cuyo esmero y fatigas me son bien
notorios" (como se expresa en misiva al Guardin, de fecha 9 de noviembre de 1762), sino
hasta en aquellas cartas en que critica y hace
cargos a los misioneros de que no dejan acercarse al corazn de la Sierra Gorda a los pobladores y colonizadores no indios. "En Filaco (se queja amargamente Escandn en carta
de fecha 28 de abril de 1751, dirigida al Guardin, denunciando la negativa de los misioneros
a recibir pobladores no indios que es donde hay

ms necesidad de pobladores
milias ...

solo

hay dos fa-

Si en Tancoyol, se hubieran agasa-

jado y atenido (a las familias de gente de ra-

PABLO HERRERA CARRILLO

zn que queran radicarse


sar de ciento ..."

all)

pudieran pa-

Estos cargos implican en realidad un suelogio para la obra de Junpero y sus


sucesores. Los pobladores que antes huan despavoridos de las cercanas de la Sierra Gorda, iban ya hacia ella, definitivamente pacificada y cristianizada, en oleadas cada vez ma-

premo

j'^ores.

Era la marea creciente de la civilizaretomo que se entraba por los valles

cin en

y caadas, con perjuicio a veces de los intereses de los indios. Y los pames descendan de
sus montaas a los pueblos y minerales circunvecinos, pero ya no en son de guerra, sino en
son de paz, trayendo los productos de las industrias domsticas introducidas por Junpero,

principalmente entre las indias pames. Aprovechando la habilidad de manos y la dedicacin


las mismas, Junpero las inide hilar y de tejer a la europea,

y laboriosidad de
ci en las artes

y ense a fabricar medias, calcetas, toallas y


otras mercancas con las que aun hoy da comercian los indios pames
.

De su obra material constructiva, quedan


todava para la gloria de Junpero no slo las
capillas que subsisten de pie, sino la ruina de
construcciones como las de un gran acueducto
de mampostera, en parte subterrneo, que llevaba el agua en abundancia del arroyo del

FRAY JUNIPERO SERRA

87

Aguacate

a la plaza misma de Santiago de


Jalpan, obra atribuida por el historiador queretano Don Jos Antonio Septien y Villaseor
a Serra, y que generaciones posteriores de-

primero y luego desmoronarse


en parte.
Pero el triunfo de Junpero Serra se evidencia sobre todo en la entrega que le hicieron

jaron azolvar

los

propios indios, ya cristianizados, del dolo

que guardaban en

lo

mas abrupto de

la sierra,

una estatua de la diosa Cachum, Madre del


de
Sol, que en vano buscaron
los soldados
Don Jos de Escanden y que Junpero se trajo
como un trofeo al Colegio de San Fernando,
cuando fu llamado para hacerse cargo de las
Misiones de San Sab.
Esta deidad sanguinaria de la SieiTa Gorda,
que no pudo ser conquistada con "la espada del
Hierro Riguroso" de la soldadesca a principios
de la colonizacin, fu ganada al fin por Junpero con "la Espada de las Dulces Palabras
Persuasivas".

PABLO HERRERA CARRILLO

68

18.EL

HOMBRE PROPONE Y

DIOS DISPONE
La llamada de Junpero Serra a Mxico
para destinarlo al restablecimiento de la misin en San Sab, que acababa de ser arrasada
por los apaches, quienes mataron a dos de sus
ministros e hirieron gravemente a otro, era
toda una consagracin, puesto que se le confiaba una delicadsima comisin teniendo en
cuenta su obra admirable entre los pames.
Junpero daba por hecha su salida para el
Rio de San Sab, En 29 de septienbre de 1758,
tres das despus de haber llegado de Sierra
Gorda, escriba desde San Femando a su sobrino Miguel de Petra, capuchino de Mallorca:
"Ocho aos y meses he estado ausente de
este Santo Apostlico Colegio de San Femando de Mxico, en donde me hallo recin llegado de 3 das y prximo a emprender una jornada de ms de cuatrocientas leguas a unas
tierras de gentiles, donde se intenta plantar
nuestra Santa Fe Catlica, empleo para el cual
me destina la Santa Obediencia, por lo que acabo de llegar llamado de las misiones de Sierra
Gorda".
Pero el hombre propone y Dios es el que

FRAY JUNIPERO SBRRA

60

dispone en definitiva. No estaba escrito que


Serra partiera, con su inseparable Palou, a las
misiones de San Sab en la remota Texas. La
fecha de la partida se fu posponiendo y por

muerte del Virrey Marqus de las Amarillas,


en Cuernavaca a 5 de febrero de 1760, Junpero no fu por fin de cuentas a sustituir a los
mrtires de San Sab. La Providencia le tena reservados

mucho ms

altos destinos.

Ca-

grandes

acti-

lifornia iba a ser el teatro de sus

vidades.

19.

EL ORADOR

Desde su regreso de Sierra Gorda hasta


1767, Junpero Serra se dedic a la predicar
cin y a misionar entre fieles, teniendo como"
centro de operaciones la Ciudad de Mxico, pero llevando sus correras de gran fraile andariego a un nmero increble de lugares y poZimapn, provincia del Mezquital,
blaciones:
Pueblos de las Huastecas, Villa de Valles; costa del Seno Mexicano, en Tabuco, Tuxpan, Tamiahua, etc. Oaxaca, Tabasco, Ro Verde, etc.,
;

etc.

Serra fu orador incansable toda su vida.


En Palma de Mallorca y sus contomos era cons-

70

PABLO HERRERA CARRILLO

tantemente solicitado como predicador. Ya hemos hablado de l como orador acadmico en


En Puerto
el seno de la Universidad Luliana.
Rico se revel como orador de multitudes, Pero es sobre todo en este perodo de su \da a
que nos referimos, cuando mayores oportunidades tiene para dedicarse a la oratoria sagrada.

Hasta qu alturas ray su elocuencia, no

hemos podido averiguarlo porque no hemos

lo-

grado dar con algunas de sus piezas oratorias


que se dice andan escritas por all de su puo
y letra. Slo sabemos de la forma exterior de
sus predicaciones, que eran largas y expresadas con vigor, en voz a veces tan alta que llegaba al grito sabemos tambin que su elocuencia era caudalosa por sus vastos y profundos
conocimientos de las Sagradas Escrituras que
se desbordaban en sus discursos en largas tiradas; que siempre se colocaba a la altura de
sus oyentes, por ms rsticos que estos fueran, con el uso de ejemplos, de comparaciones,
de smbolos; que hablar era para l un placer
que lo transfiguraba y encenda en un jbilo
irradiante y contagioso; pero que cuando la
magia de sus propias palabras dejaba de resonar en sus odos, y se tornaba un crtico exigente de s mismo, se lamentaba amargamente de lo que l tena por ineficacia de su palabra para mover los corazones. Comparndose
;

FRAY JUNIPERO SERRA

71

por ejemplo, con los dems oradores de la misin en la Catedral de San Juan de Puerto Rico, de que hablamos muy a los principios, se
dola de que "era el unich en qui no resida
aquell foch interior que inflamme las paraulas
para mover el cor deis oyents", (que era el nico en quien no resida aquel fuego interior que
inflama las palabras para mover el corazn
de los oyentes).
Porque para este gran franciscano, el ideal
de la oratoria sagrada era hacer sentir a los
hombres lo que la elocuencia de nuestro Padre
San Francisco haca sentir a Fray Pacfico, el
primer trovador de su tiempo, quien aseguraba que despus de oir al Pobrecito de Ass, sentase atravesado el cuerpo por dos espadas:
una de arriba abajo, de la cabeza a los pies, y
otra en forma de cruz, a lo largo de los brazos extendidos, taladrndole el pecho
En ocasiones, nuestro predicador Fray Junpero Serra, tena arrebatos de oratoria slo
explicables en un alma profundamente franciscana.
Si un da, caminando entre Carmano
Bevagno,
San Francisco se detiene con asomy
bro de los hermanos Angelo y Masseo para
predicar a los hermanos pjaros; si San Antonio de Padua, en Rimini, dirige este exordio
exabrupto a los hermanos peces:
"Udite la
parola di Dio voi pesci del mare e del fiume...!"
(Od la palabra de Dios, peces del mar y de
.

PABLO HERRERA CARRILLO

72

los ros), Fray Junpero, en la fundacin de la


misin de San Antonio, y despus de repicar
las campanas acabadas de colgar de un rbol
o una horqueta, ante el asombro de los ms
respetuosos que en esos momentos lo tomaron
a loco, se encar a pblicos invisibles, a auditorios ausentes, para hablarles a grandes gri-

tos efusivos

jubilosos.

Cosa extraa Entonces, ante el encendido


orador no se vean las multitudes, los grandes
auditorios; y, hoy, en California, ante las multitudes en actitud de escuchar, no se v ya al
orador, pero an sigue resonando la palabra
maravillosa del ausente

0.

BAJA CALIFORNIA CANTA COMO


LA SIRENA

DESDE

las nebulosidades

de su prehisto-

Baja California, la tentadora, no ha


dejado un slo instante, a travs de los
siglos, de embrujar a los hombres con su inexplicable y fuerte hechizo.
Desde que era, para los lectores de libros de caballera
coma
el de "Las Sergas de Esplandin"
una Isla,
de la Reina Calafia, situada muy cerca del Paraso Terrenal, escarpada de montaas de metales preciosos y habitada de amazonas negras, Baja California ha sido la obsesin perria,

durable.

La leyenda de "El Dorado" muri con los


ltimos grandes conquistadores y aventureros
espaoles. Las Siete Ciudades de Cbola, que
jurara el visionario Fray Marcos de Niza ha-

PABLO HERRERA CARRILLO

74

en el corazn misterioso del Nuevo Mxico, se desvanecieron


bien pronto ante los pecadores y codiciosos ojos
de los rudos soldados de Vzquez de Coronado.
Las creaciones mismas de la realidad tuber entrevisto desde

lejos,

vieron un embrujo sobre las imaginaciones,

ms

efmero que el de las fbulas de la poca de los


grandes descubrimientos: el Potos es ya slo
un recuerdo, y la Valenciana, exhausta, ya
no fascina con su riqueza; el Klondyke fu la
fiebre del oro de un instante y los diamantes
de Kimberley, la alucinacin de un minuto.
Slo la inquietante, remota pennsula. Tierra
Incgnita, sigue cantando como la sirena.

En vano

se ha procurado desentraar

secreto recndito de su fascinacin.

Su

el

filtro

ha sido el mispodra decirse


milagroso
podra
Mientras la Baja California
mienMitologa,
perteneci
la
a
afirmarse
el
del
Tesoro,
pas de
tras fu Ciguatn la Isla
las negras amazonas, los hombres la amaron,
por enigmtica, con una fe que fu una ceguera, con una obstinacin que fu una locura.
terio.

Hernn Corts, el frreo conquistador, la


supo amar con una pasin ms ardiente y m
rendida que a la "Malinche'', y le consagr,
con los ltimos aos de su vida, su riqueza ensus ms grandes esfuerzos, compromctiaido todo lo ganado en la Nueva Espaa, Y
tera,

FRAY JUNIPERO SERRA


tras de

Hernn Corts se lanz a

76

la

conquista
alucinados

turbamulta de
baja califomiana: Francisco de
Rodrguez
Ulloa, Femando de Alarcn, Juan
Cabrillo, Sebastin Vizcano, el Almirante Otolos

imposible la

por

la tierra

tondo, Lunecilla, Iturbi

Pero es

el

caso que cuando la Baja Caliuna desolada realidad;

fornia vino a ser slo

cuando, gracias a los esfuerzos y exploraciones de Kino, Salvatierra, Ugarte, Link y Consag, se precis su geografa, deslindndola del
misterio, la incorregible sigui seduciendo desde
lejos el corazn de los

hombres.

De

todos los hombres sin distincin. PorBaja California ha enamorado a los misioneros a la par que a los piratas y a los filibusteros; a los hombres de empresa, lo mismo
que a los hombres de ciencia igual a Marta la
hacendosa, que a Mara Magdalena, la peca-

que

la

dora.

Los jesutas
res

la

ms puros y

amaron con uno de

los

amo-

desinteresados que recuerda

Soaban para ella grandes destiBaja California sera la Italia del Nuevo
Mundo; su Mar Bermejo sera como un nuevo
Mar Adritico, y Loreto, la Pobre Loreto, llegara a ser un gran foco de atraccin y de radiacin. Y cuando el Virrey La Croix los arranc de su sueo, todava en alta mar, convertan
la historia.

nos.

PABLO HERRERA CARRILLO

76

hacia ella los ojos enarenados en llanto para


ver como se perdan, en la lontananza marina,
los ltimos riscosos picachos

de

su desnuda, de su

amada Baja

de su desolada,

calcinada, pero

bien

California,

como William Walker, el de


de acero, que quiso hacer de ella y de
Sonora la Repblica de las Dos Estrellas, la
presentaban a la codicia de los aventureros
como una presa fabulosa. Los "W.W", los Trabajadores del Mundo, estuvieron a punto de
convertirla en una repblica socialista para todos los desheredados del mundo; los hombrea
rubios de los ojos azules la creen suya por
Filibusteros

los ojos

"destino manifiesto";

los

hombres amarillos

de los ojos oblicuos, la codician desde hace


tiempo para crear en ella el "Shin Nihon", su
tierra prometida, una prolongacin en tierra
firme de Amrica del Imperio del Sol Naciente; y hasta el Judo Errante ha soado alguna vez en ella para hacer un alto en el camino, para crear all un Hogar Israelita del Nuevo Continente.

las
los

Naves enarbolando las banderas de todas


patrias del mundo, procedentes de todo
rumbos de la Rosa de los vientos marinos,

vinieron hacia ella atrados por sus riquezas.

Nautas ingleses siguiendo

la estela

pirata de Sir Francis Drake, desde

de

la

nave

Toms Ca-

FRAY JUNIPERO SERRA

77

vendish, pasando por Robinson Crusoe, hasta

capitn Wilkinson, a quien Chile bendice


como un libertador y la Baja California maldiel

como un bandolero. Bucaneros holandeses,


como los pichilingues, que venan en busca de

ce

Virgen; barcos moscovitas, a


para sus establecimientos de
Alaska; buques bostoneros que venan a la
compra de pieles de nutria y a la prctica del
contrabando;
veleros escandinavos, tras
de
sus ballenas; barcazas alemanas de enormes
vientres hinchados, a cargar el cobre de las
minas de El Boleo para los cables elctricos
y alambres que se estremecen como nervios
con las inquietudes de la Humanidad; vapores
orchilleros que arribaban al acaparamiento del
parsito que produca la tintura para teir de
prpura las vestiduras del mundo, cuando el
mundo se revesta como para una fiesta imlas perlas

de

cargar

la sal

perial

la

los Ulises de los Siete Mares de la


han escuchado su canto y han acudido

Todos
tierra

a su reclamo sin taparse los ojos.

con

la

Baja California,

nia ha compartido tambin la

el

Alta Califor-

fama

universal,

desde que fueron, antao, en la cartografa


delirante, islas de misterio y de ensueo "i las
Californias !" y hoy da, aun divididas bajo diferentes banderas y bajo diversos gobiernos,
:

78

PABLO HERRERA CARRILLO

signen siendo en la magia de su comn destino, como la tierra acogedora de la antigua


mitologa en que se daba el loto maravilloso
que mataba en las almas recin llegadas la
nostalgia de las patrias de origen
.

20.SERRA ES DESTINADO A LAS MI-

SIONES DE CALIFORNIA
La deteiTOinacin de Carlos III de expulsar
de sus dominios a los Padres de la Compaa
de Jess iba a crear en la Nueva Espaa un
problema particularmente difcil: cmo substituir a los misioneros que se expulsaran de
California?

El problema revesta singular importancia


por mltiples razones. La expulsin deba efectuarse precisamente cuando se cerna sobre
aquellas lejanas y dilatadsimas regiones
el
fantasma de la amenaza extranjera, principalmente de parte de los rusos que desde Alaska
se deca pretendan avanzar hacia el Sur y codiciaban lo que entonces se llamaba por las autoridades de la

Nueva Espaa muy vagamen-

te "las costas septentrionales de la California".

Por otra parte, se supona que los Jesutas


en la Pennsula grandes riquezas,

ocultaban

FRAY JUNIPERO SBERA


que eran

all

79

ms poderosos que en ninguna

otra parte y que dominaban por completo a


la poblacin indgena. Se llegaba an al grado de temerse, por algunos, que los jesutas

opusieran

en

la

Pennsula una

resistencia

armada.

Tanto el Virrey Marqus de Croix, como el


famoso Visitador D. Jos de Glvez, se dieron a buscar los hombres capaces de expulsar a los jesutas y sobre todo de reemplazarlos. S determin entonces entregar las misiones que haban de dejar los Padres jesutas a los franciscanos del Colegio de San Fernando, al frente de los cuales ira Junpero
Serra, electo Presidente por el Padre Guardin. La expedicin militar se encomend al
Capitn Gaspar de Portpl, originario de
Balaguer, Catalua,
dndosele el
nombramiento de primer Gobernador de California.
Portol tena una buena hoja de servicios: se
haba hallado en los sitios de Demonte, Cuneo, Tortona y Valencia del Poo; en las batallas de la Madona del Olmo y de Placencia
y en los reencuentros del Paso del Panaro y
del Fidoni,

En 16 de Junio de 1767, sali Fray Junpero Serra del Colegio de San Femando
rumbo a Tepic, con los Padres Fr. Francisco
Palou, Fr.

Juan Morn, Fr. Antonio Mart-

PABLO HERRERA CARRILLO

80

Juan Ignacio Gastore, Fr. Fernando


Parrn, Fr. Juan Sancho de la Torre (mallorquino), Fr. Francisco Gmez y Fray Andrs

nez, Fr.

Villumbrales.

Serra y sus compaeros llegaron a Tepc


de Agosto. All se les juntaron: Fr.

21

el

Juan Crespi, Fr. Jos Murgua, Fr. Miguel de


la Campa y Fr, Fermn Lazuen, procedentes
de Sierra Gorda, cuyas misiones haban sido
entregadas al clero secular.
El Hospicio de Santa Cruz de Tepic haba
sido convertido por aquellas fechas en el cuar-

general de la movilizacin de las fuerzas

tel

se
haban reconcentrado
^ All
solamente los
femandinos que hemos
mencionado, destinados a California, sino adems a catorce misioneros del Colegio de Santa
Cruz de Quertaro, designados para las Pimeras; once Observantes de la Provincia de Jasiete misioneros
lisco que iban a Sonora y
ms de la misma Provincia de Jalisco, que se
haran cargo de las misiones jesutas de Te-

franciscanas.

no

pic.

La Orden de San Francisco reemplazaba


a

la

xico.

Compaa de

Jesiis

en

el

Noroeste de M-

FRAY JUNIPERO SERRA

21.

JUNIPERO DISPUTA A SUS

81

PROPIOS

HERMANOS LA BAJA CALIFORNIA


Ehicontrndose Serra en el puerto de Macon las autoridades na-

tanchel, preparando

embarque para la Baja Caun correo con orden


Misin de San Fer
para
que
la
del Vin-ey
nando pasara a Sonora, con la de Quertaro;
y la de Jalisco, a la California. Palou se aprevales lo relativo al

lifornia,

lleg a Tepic

sur a comunicar a su Padre Presidente en


Matanchel la orden del Virrey. Junpero se

inmediatamente a Tepic,
"sintiendo
mucho, dice Palou en sus "Noticias de la
Nueva California", la inesperada novedad; el
mismo efecto caus a todos nosotros ..."
Los fernandinos se reunieron a considerar
Francisco Palou y
el caso y acordaron que
Miguel de la Campa vinieran a la Ciudad de
Guanajuato, donde se encontraba entonces el
Visitador Glvez, a hablar con ste a fin de
que se estuviera a lo primitivamente acordado. Mientras, salan para la California a substituir a los Jesutas los Padres Observantes
de la Provincia de Jalisco, con la expedicin
militar de ocupacin mandada por don Gaspar
de Portol.
volvi

PABLO HERRERA CARRILLO

82

Paou y De la

de Guanajuato

Campa
el

dioda; se alojaron

1'.

llegaron a la Ciudad

de noviembre, al meen el Convento de los

RR.

PP. Descalzos y vieron luego a Don


Jos de Glvez, quien se mostr contrariado
por el cambio hecho por el Virrey en el desy sus compaeros, pues esto no
era lo meditado y acordado, y les di cartas
para el Marqus de Croxi. Al da siguiente,
Palou y su compaero se pusieron en marcha para la Ciudad de Mxico, llegando a esta Capital el da 9. Tan luego como el Virrey

tino de Serra

se enter del contenido de las cartas del Visitador, di contraorden, disponiendo

npero y los

fernandinos pasaran a

que Jula Baja

California.

Para Serra,

En

el

la suerte estaba echada.

mismo

barco, llamado la "Pursima

que trajo de la Pennsula al


salieron
los Padres Jesutas,
Continente a
Serra y los misioneros del Colegio de San
Femando, del Puerto de San Blas el 12 de
marzo de 1768 para su destino.

Concepcin",

El paquebot "Concepcin" di fondo en la


rada de Loreto (cabecera de la California
Santo, 1'. de abril de
la noche del Viernes
1768. Esa misma noche desembarcaron Junpero y Palou, y al da siguiente Sbado de

FRAY JUNIPERO SERRA

83

a tierra todos los dems hijos


del Colegio de San Femando.
Portol estaba bien adueado para entonces de la Baja California, pero profundamenporque no se encontraban
te desilusionado
ninguna
parte
los fabulosos tesoros que
iJor
se suponan acumulados all por los Jesutas.
En compensacin, tena entregada la administracin de las temporalidades de las miescogidos entre la
solsiones a comisarios
Gloria, bajaron

dadesca.

El 3 de abril,

Domingo de Resurreccin,

una misa solemne en Loreto, en acEn dicho Presidio y Misin


de Loreto permanecieron Serra y Parrn. Loa
dems salieron el 6 para la misin de San
Francisco Xavier, de Vigg, y de all se dispersaron por todos los rumbos el da 8, para
ir a ocupar las respectivas misiones que se les
haba designada por el Padre Presidente.
se cant

cin de gracias.

PABLO HERRERA CARRILLO

84

DE FUERZAS
HACIA EL NOROESTE

22.POLARIZACION

Hay

en "Las

Sergas de Esplandin",

lebre libro de caballera,

c-

una maravillosa no-

ticia.

"Sabed que a la diestra mano de las Inrevela en ese libro su autor Garci Nez de Montalvo
hubo una isla llamada Ca-

dias

lifornia,

muy

allegada a la parte del Paraso

Terrenal, la cual fu poblada de mujeres negras, sin que ningn varn entre ellas hubiese, que casi como las amazonas era su estilo
de vivir. ."
Lo de las mujeres negras era lo de menos.
Garci Nuez de Montalvo aseguraba
que la
isla era por completo de oro macizo.
Esta asombrosa revelacin de "Las Sergas de Esplandin" fu decisiva en la historia
de la Baja California. Recin conquistada la
Nueva Espaa, unos indios del rumbo de Colima dieron las primeras vagas noticias acerca
de aquella pennsula y la imaginacin desenfrenada de los descubridores y conquistadores
.

entre

ellos el

mismo Don Hernn

Corts

se apresuraron a identificar a la regin que


haba descubierto Fortn Ximenez como la Is-

FRAY JUNIPERO SERRA

85

de la Reina Calafia del maravilloso libro


de "Las Sergas de Esplandin".
la

No

es por lo tanto de extraar

que Her-

nn Corts, dejando a un lado sus conquistas


en el Anhuac, se entregara de lleno en sus
ltimos aos a la conquista de la California,
le disputaron los ms grandes conquistadores de su tiempo: uo de Guzmn, Pedro

que

de Alvarado que se vino de Guatemala con el


oro del "Pir" y una flota en busca de la isparadisaca; y hasta Hernando de
la
Soto,
desde el fondo de la Florida, en la que en vano se haba buscado la fuente de la eterna juventud, se senta con derecho a la prodigiosa
Isla de las Amazonas.

Desvanecida

aquella tierra
de
que no era de tierra sino de oro macizo, grandes factores siguieron polarizando hacia el
Noroeste de Mxico las fuerzas pujantes de
la Nueva Espaa que surga arrestos imperiales. Encontrada por Fray Andrs de Urdaneta la "Vuelta de Occidente", se busc en
las Californias un puerto para el refresco de
los Galeones de Manila que llegaran con los
aromas de la Especiera y las porcelanas y
sedas de la China, pero tambin con las tripulaciones diezmadas por el mar de Loanda.
La bsqueda de los estrechos fu tambin
otro de los motivos de polarizacin hacia aquela

ilusin

86

PABLO HERRERA CARRILLO

lias costas remotas; y, ms tarde, la amenaza de los ingleses y de los rusos hicieron montar guardia a nuestros estupendos marinos de

la

poca colonial, desde San Blas hasta Alas-

ka.

Y siempre, con
mientras hubo hacia
descubrir, la magia,

terquedad

increible,

Noroeste tierras por


el misterio de lo desconocido se agit como un seuelo ante los ojos
de los aventureros.
el

23.DON JOSE

DE GAL VEZ SUEA OTRA


VEZ EN EL ORO DE LA REINA CALAFIA
Don Jos de Glvez

senta fuertemente la

Galvez haba llegado a la Nueva Espaa con amplsimas facultades que le concedan las Cdulas de 10, 14
y 20 de mayo de 1765, de Visitador General
de todos los Tribunales y Cajas Reales de este Reyno", con autorizaciones para "reglar el
manejo y gobierno de todas las rentas y ramos de la Real Hacienda" y con el carcter
de Intendente de los Ejrcitos en Amrica;
encamin principalmente a
su actuacin se
acrecentar los ingresos;
pero desde Europa
vena obsesionado con la preocupacin de los
fascinacin del Noroeste,

FRAY JUNIPERO SERRA

87

recogido all
destinos de California. Haba
todos los rumores de una amenaza extranjera sobre la remota provincia y se haba convencido de su importancia leyendo la "Noticia de la California y de su conquista temporal y espiritual" del jesuta Andrs. Marcos
Burriel.

Pero la cuestin de la California la englobaba Glvez en un vastsimo progi'ama que


elabor para el Noroese de la Nueva Espaa, donde quiso formar una especie de nuevo
Virreinato, descentralizndolo del de la Nueva Espaa, Adems de la pacificacin definitiva y colonizacin en gran escala de Sonora,
donde estara el centro de la nueva entidad,
se impuso la resolucin de crear un apostadero en San Blas como base de las conquistas
por mar que se propona llevar a cabo hasta
conseguir la ocupacin del Puerto de Monterrey y consolidacin] del dominio de Su Majestad
en las costas septentrionales de la
California.

As es que tan luego como se desocup de


sus grandes labores en Guanajuato, San Luis
Potos y Valladolid, se dedic, en cuerpo y alma, a sus grandes proyectos en el Noroeste.

Consecuente con sus ideas de hacendista,


se propona, entre otras cosas, hacer productiva la California para que no fuera

una car-

PABLO HERRERA CARRILLO

88

ga a la Real Hacienda, smo una poderosa


fuente de ingresos. Estimaba que la California era extraordinariamente rica, crea en el
oro de la Isla de la Reina Calafia, y se encamin all llevando mineros de Guanajuato
para emprender en gran escala la produccin
de metales preciosos.
Muchas de sus ilusiones resultaron fallidas, pero Glvez provoc o acrecent un nuevo fenmeno de polarizacin de las grandes
fuerzas expansionistas de la Nueva Espaa
hacia el misterio del Noroeste; fenmeno de
que haba de llevar a Junpero
tieiTa que le estaba destinada para su

polarizacin

hasta

la

gloria.

24.EL GRAN VISITADOR EN


EL NOROESTE
Guadalajara para San
Glvez sali de
el 4 de mayo y poco despus fu alcanzado por un correo del Virrey con un despacho
de Grimaldi, Ministro de la Corona, en que se
ordenaba a las autoridades de la Nueva Espaa se tomaran medidas para preservar a
era
peligro ruso. Aquello
la California del
San
Lleg
a
mojado.
sobre
tanto como llover
Blas

PRAY JUNIPERO SE'RRA


Blas

el

13 de

mayo y

toda su atencin a

la

dedic desde

89

luego

base naval o "aposta-

de-o".

El Vin-ey escribe as a su Majestad con


fecha 22 del propio mayo, acerca de este establecimiento, segn minuta que hemos visto
en el Archivo General de la Nacin:
"Para formar un puerto a la mansin de los buques destinados a California y Sonora, tanto
para facilitar la expedicin como para establecer y mejorar los
comercios de aquellas
Provincias, fil elexido paraje cerca del ro
que llaman de San Bls, en la costa del Mar
del Sur, entre 21 y 22 grados de latitud, a cuyo efecto comision a Dn. Manuel Rivero, sujeto capaz de disponer poblacin, puerto y arsenal, que me ha dado cuenta de las ventajas
con que se halla en su encargo, teniendo mas
de cien familias, entre ellas como ochenta de
blancos que aqu llaman de espaoles, en que
se comprehenden de todos oficios ..."
As se form el Puerto de San Blas, tan
ntimamente ligado con la historia de las Californias y
tan estrechamente relacionado
con la estupenda hazaa de registro, explorallevada a cabo por
nuestros
cin y mapeo
grandes marinos de la ltima poca del rgimen virreinal, a lo largo de todas las costas
septentrionales, desde Monterrey a la pennsula de Alaska.

PABLO HERRERA CARRILLO

90

Al propio Eivero se habA encomendado


terminacin de los buques "San Carlos" y
"San Antonio", destinados a las comunicaciones con Sonora y la Pennsula, que para aquella poca estaban ya en servicio.
la

En

junta celebrada por Glvez en San Blas


Ingeniero Miguel Costanz, el citado
Rivero, Antonio Favin Quesada y el piloto y
matemtico Vicente Vila, acordaron que se
enviaran dos expediciones a la ocupacin de
Monterrey, una martima, en los bergantines
"San Carlos" y "San Antonio", y otra por tie-

con

el

rra que haba de salir de las misiones de la

Antigua California.
El 24 de marzo de 1768 se embarc Glvez para California, y despus de un viaje de
40 das, escribe el historiador norteamericano
Herbert Ingram Priestley, lleg a "the land
of his golden dreams.
sueos dorados,

la tierra

de sus

Glvez comunica al Virrey, y ste a la


Corona, que la California dar mucho oro y
mucha plata de sus minas inexplotadas. Porque segn Glvez, si la California no haba
llegado a ser una tierra de promisin, se dea los Jesutas que no
ba exclusivamente
haban logrado hacer de los indios ms que
una especie de "racionales de segunda" y que
slo haban hecho de las misiones una espe-

FRAY JUNIPERO SERRA


ci

que

de haciendas
l,

para explotar a

91
los

indios

Glvez, redimira.

Glvez lleg con las ideas anticlericales de


su tiempo; con un ideal de colonizacin lo
ms laico posible, semejante al de Campomanes para la Sierra Morena, en Espaa;
pero el estado de miseria a que haban reducido los comisarios militares de Portol las
misiones, lo hicieron acudir bien pronto en
solicitud del concurso de los religiosos en la
administracin y fomento de los bienes materiales de las misiones.

25.FRACASO PARCIAL

DE GALVEZ

EN CALIFORNL^
Todos los historiadores norteamericanos
de primera fila reconocen la grandeza de Junpero Serra y todos acaban por rendirle, al valorizar globalmente su obra, un clido y rendido elogio.

Pero todos, o casi todos; Hubert Howe


Bancroft, Theodore Henry Hitell, Charles E.
Chapaman, etc, cada vez que pueden, le niegan o regatean el mrito o la gloria en ste
o aquel episodio de la historia de la naciente
Alta California.

PABLO HERRERA CARRILLO

92

Hubert Ingram Priestley va mas


empea en empequeecer o anular
racin de Serra en

lejos: se
la coope-

plan de ocupacin y colonizacin de la Alta California, para atribuirle toda la g-loria al


Visitador D. Jos de
Glvez. Segn Priestley, Serra "had nothing
el

to do with the conception of the plan",

tuvo que ver en

la

nada

concepcin del plan.

a la concepcin ge-

Si Priestley se refiere

y en el papel de la junta de San Blas de


que hemos hablado, Priestley puede tener raneral
zn,

si

se considera

el

primitivo

proyecto,

digamos como en esqueleto; pero cuando el plan hubo de ponerse en


marcha y de hacerse cuajar para ser llevado
a la prctica, la colaboracin de Serra con
Glvez no slo fu estrechsima, sino indispensable. Sin el dinamismo, sin la fuerza de

escueto, descamado,

voluntad y el admirable sentido prctico de


Junpero, maravillosamente hermanado con su
idealismo, habra fracasado como todo el resto de lo planeado y proyectado por Glvez en
la

Baja California.

Glvez implant en la Nueva Espaa, y


principalmente por lo que respecta a la pennsula californiana, la mana, antao descode
resolver todo a base
nocida, de quererlo
decretos; el absurdo de pretender crear o
modificar

profundamente

las

cosas,

legis-

FRAY JUNIPERO SERRA


lando. El propio

98

Priestley cuenta hasta

19
decretos lanzados por Glvez en la Baja California (y que todo el mundo puede consultar en nuestro Archivo General de la Nacin)

a favor de la Baja California y reconoce que


algunos de esos decretos resultaron "contra" la Baja California.

Adems de

la

impotencia de Glvez para

hacer producir a la Baja California al grado


de que no necesitara de la ayuda econmica
del

"Fondo

Piadoso

Glvez se anot

otros

de las

Californias",

muchos fracasos

en

aquella pennsula.

Dispuso Glvez que Cabo San Lucas se


convirtiera en poblacin - clave de las posesiones espaolas en el Pacfico del Norte, y
no llegaron a levantarse alli ms que dos miserables cabanas; decret la creacin de una
escuela de artes y oficios para los indios, no
habiendo quien lo tomara en serio quiso crear
una especie de escuela nutica prctica y
nunca pas este deseo de un proyecto; )retendi convertir al iKtblacho de Santa Anna
en una gran villa cabecera de la Regin del
Cabo y en un centro minero de primer orden,
mandando instalar, al efecto, maquinaria para la saca de plata y refinar oro, pero tampoco pudo lograrse; los mineros que llev
all desde Guanajuato para crear el auge de
;

PABLO HERRERA CARRILLO

94

la riqueza mineral,

se volvieron descorazona-

dos.

"La Villa que in-tentaba fundar en la


Hacienda de Santa Anna
informa el misionero Juan Ramos de Lora, al Virrey
tam-

poco ha

tenido logro, ni

afecto deseado;

el

pues aunque se compraron las casas


hacienda para
en ellas poner un
Real para el surtimiento de este
mento Sur de la California, y para
ellas

quedasen

de dicha

Almacn
Departaque en

establecidos y viviesen

'

los

Comisarios Reales, Oficiales y Ministros de


y que a continuacin de dichas ca-

Justicia

sas se hiciesen las fbricas

necesarias, para

construyesen y armasen las mquinas, y los artes que se haban inventado,


para beneficiar los metales y las sacas de

que en

ellas se

Platas, no

dentro de

habindose logrado

muy

el

intento.

poco tiempo quedaron

donadas, como las dems que

all

se

aban-

han

fa-

por lo que slo quedaron las casas, que


eran antes de la hacienda, aunque muy maltratadas y amenazando ruinas... "(Archivo
bricado

General de la Nacin, Vol. 12 de Misiones)

Este fracaso de Glvez era de esperarse


desde que comenz a actuar en la Pennsula,
Basta darse uno cuenta de sus crticas a los
Padres Jesutas para que se adivine su in-

FRAY JUNIPERO SERRA

96

comprensin de los problemas fundamentales


de la Baja California.

HACE SUYO EL PROYECTO DE


COLONIZAR LA ALTA CALIFORNLA

26. SERRA

plan de conquistar y colonizar la


Alta California se salva del fracaso de todo lo
Slo

el

proyectado por Calvez para aquellas regiones,


por haberlo hecho suyo la frrea voluntad de
Junpero Sena.
Recin llegado Glvez a Santa Anna
que

convierte

en

el

centro de sus actividades


Presidente

se apresura a escribir al Padre

de

las

Misiones, en 12 de junio, participn-

y pidindoles a dicho Presidente y dems ministros de las misiones "se


sirvan todos darme los documentos y luces
que pido y necesito, si han de recaer mis providencias sobre una competente instruccin de
los hechos",
Por desgracia, Glvez no sola aprovechar

dole su llegada

las luces ajenas.

GJvez siguieron
Serra y
cartendose.
Algunas de las cartas del segundo al primero
se conservan todava en nuestro Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa.

PABLO HERRERA CARRILLO

96

Entre otros asuntos, Glvez le trata lo relativo a la expedicin en proyecto para el Puerto
de Monterrey, y le pide dos Padres para los
bai'cos. Respecto de Baja California, le suplica
que los Ministros de las misiones se hagan
cargo de los bienes temporales de stas, pues
los comisarios militares las

ga venir a tratar con

arruinan y le rueasuntos que lo

l los

haban llevado a tierras peninsulares.

Cuando Serra

se resolvi a bajar de Lo-

Anna para tratar de


vivavor y con la amplitud necesaria la ocupacin
Monterrey, Glvez le escribi, en 22 de octubre, celebrando su resolucin y concretn-

reto al Real de Santa

dose a aadir que, puesto que iban a "hablar


de todo", le suplicaba se encaminara a Santa
Anna "en derechura", ofrecindole all "puchero abundante y alojamiento estrecho".

Ms

tarde, por

el

propio

Serra se sabr

cuan estrecha fu la colaboracin entre Glel desarrollo


del
el propio Serra en
vez y
acuerdo primitivo y escueto de la Junta de
San Blas para convertirlo en todo un plan de

y viable. En carta d junio


20 de 1779, Serra revela al Guardin de San
Fernando "haber habitado dos meses con el visitador en continuas conferencias sobre estas
expediciones (a Monterrey)".
accin, organizado

Respecto de misiones, Serra y Glvez acor-

FRAY JUNIPERO SER RA

97

daron que se fundasen tres desde luego: una


en San Diego, otra en Monten'ey y la tercera
en el intermedio, y que se implantara en ellas
"el orden y gobierno que las de Sierra Gorda,
tan del agrado del propio ilustrsimo seor"
Visitador.

Claro que nadie puede desconocer la importancia de que

Glvez respaldara lo proyectado en aquel momento decisivo para la


Alta Califoniia, dado su valimento e influencia en la corte y sus poderes casi omnmodos

de que disfrutaba; pero no se crea


como
pudiera suponerse leyendo a Priestley
que
Monterrey y colonizar las
la idea de ocupar
de la Nueva Espaa
fu original de Glvez. Basta leer cmo empieza el relato oficial de la ocupacin de Monpara
terrey por la
expedicin de Portol,
comprender hasta qu punto haba sido ac-;
costas septentrionales

y sobada esa idea coa anterioridad.


"Despus de las repetidas y costosas
Expediciones
dice el famoso "Extracto de'
Noticias" que se mand imprimir en Mxico
a raz del redescubrimiento de Monterrey
que se hicieron por la Corona de Espaa en
los siglos antecedentes para el reconocimiento
d la Costa Occidental de California por la
mar del Sur, y la ocupacin del importante
Puerto de Monterrey, se ha logrado ahora
rielada

felizmente ..."

98

PABLO HERRERA CARRILLO

27.LAS EXPEDICIONES POR

MAR Y

TIERRA A MONTERREY
De las expediciones acordadas en la Junta
de San Blas de que ya hemos hablado, la primera en organizarse y partir fu la martima; pero se acord dividirla en dos partidas
o trozos.
As es que, primero parti el "San Carlos",
alias "El Toyson de Oro", del Puerto
de la
Paz y luego, el "San Antonio" o "El Prncipe",
de Cabo San Lucas.
Don Vicente Vila, Capitn del "San Carlos",
abre su diario de bitcora o de navegacin con
estas palabras, con las que se abre tambin la
historia da la conquista de la Alta California
"Del lunes 9 de Henero, al Martes 10 de
1769 aos.
A las doce de la noche con el viento de tierra por el Sur-Sur-Oeste mui floxo,
zarp el ancla y me hice a la vela con todo aparejo..."
Iban a bordo del "San Carlos", adems de
la tripulacin, 25 voluntarios de Catalua al
mando el Teniente Don Pedro Fages, el cirujano francs Don Pedro Prat y Don Miguel
Costans "en calidad de Ingeniero
segn el
mismo refiere
y con el fin de formar all

FRAY JUNIPERO SERRA

99

establecimiento proyectado (de Monterrey),


levantar
los planos y mapas de los puertos
y
..."
terrenos
y
el

Llevaba el barco asi mismo esta preciosa


carga que especifica Palou "todos los utensilios
de casa y campo, con las necesarias herramientas para laboresi de tierra y siembra de toda especie de semillas, as de la antigua como de la
:

Nueva Espaa,
nes de las
lino.-.

sin olvidarse por estas atencio-

ms mnimas, como

hortaliza, flores,

."

como es de suponerse, haba bena la embarcacin, los


decido previamente
Junpero,

tripulantes, las semillas

receran

las plantas

que

fructificaran en tierras de

ta California,

las

flo-

la Al-

banderas del Rey que se

deplegaran en toda su gloria, bajo su

cielo.

El "San Antonio" parti el 15 de febrero


Cabo San Lucas, despachado personalmente por Glvez que haba ido all para reconocerlo y carenarlo, con ese entusiasmo y

del

ese cuidado verdaderamente admirables que


supo poner en todo lo referente a la organi-

zacin de las expediciones.

Mandaba

embarcacin D. Juan Prez, de


como Junpero, de notables dotes marineras. Prez haba servido en
la carrera de Filipinas, a bordo de los gleola

origen mallorquino,

PABLO HERRERA CARRILLO

100

nes de Manila y ms tarde haba de hacerse clebre como descubridor de Nutka.

Un
lir

San Jos", deba satarde con provisiones. En el "San Carviajaba Fr. Femando Parrn y en el
tercer barco, "El

ms

los"

"San Antonio" iban Fr.


Francisco Gmez.

La

expedicin

Juan Vizcano y

por tierra sali

Fr.

tambin

dividida en dos grupos o trozos, pues no se

quiso comprometer

el

xito de las dos expe-

diciones enviando todos los elementos en


sola partida por

mar q en una

una

sola partida por

tierra.

El primer trozo de la expedicin terresmando del Capitn Femando Rivera y Moneada, veterano de la Pennsula, el
24 de marzo del citado ao de 1769, desde un
punto denominado Velicat, al Norte de la
la
de los Angeles,
misin de Santa Mara
ms meridional de las fundadas por los je-

tre sali al

sutas.

Rivera y Moneada haba recibido rdenes


de situarse en dicho lugar con veinticinco soldados de cuera, tres arrieros, y cuarenta y dos
indios peninsulares cristianos, que formaban
la primera partida expedicionaria, en espera
de que repusieran en dicho lugar, el ms
apropsito que se encontr por su agua y sus
pastos, cuatrocientas cabezas de ganado va-

FRAY JUNIPERO SERRA


cuno, caballar

101

y mular destinado a San Die-

go.

La segunda

partida de la expedicin te-

rrestre sali, tambin del

mismo

Velicat, el

15 de mayo del referido ao al mando del Gobernador de California, Don Gaspar Portol,

con varios indios californios conversos, 10 soldados del Presidio de Loreto y 170 muas
con carga. Con Rivera y Moneada iba el Padre Juan
Crespi, llevando consigo o a
su
cuidado, con solicitud casi femenina, ias plantas y semillas ms escogidas de la Vieja California, como un presente para la Nueva.
Y con Gaspar de Portol, llevando bajo el
brazo el "Diario" del Padre Jesuta Wencesgua, y arrastrando por los
lao Link, como
desiertos su pobre pata coja, iba Junpero Serra, el

28

hombre

del destino.

JUNIPERO BESA EL SUELO DE


LA BAJA CALIFORNM

Junpero Serra no poda irse de la Baja California sin aadir siquiera una nueva Misin
a las fundadas por los Padres de la Compaa
de Jess. La vspera de la salida del segundo
y ltimo trozo de la expedicin por tierra, 14

PABLO HERRERA CARRILLO

103

de mayo, primer da de Pascua del Espritu


Santo, fund la Misin de San Fernando de
Velicat, que durante muchos aos sera la
base de aprovisionamientos por tierra de las
nuevas misiones en la Alta California. "Revestido de alba y capa pluvial
cuenta Palou
bendijo el agua y con ella el sitio y la

improvisada, enarbol la cruz y decomo Ministro de la nueva Misin a


Fray Miguel de la Campa; luego cant misa,
capillita

sign

predicando acerca de

el

falta de
sicos,

venida del Espritu

Finalmente, cant con su gran voz va-

Santo,
ronil

la

"Veni Creator Spritus" supliendo la


rgano y dems instrumentos m-

los continuos

dispar durante

la

de

la

tropa,

funcin, y

el

humo

tiros

que
de

la

plvora al del incienso, que no tenan".

Junpero no haba tenido hasta entonces,


materialmente, tiempo para ocuparse de nuevas fundiciones. Slo un ao, un mes y como
15 das haba permanecido en la Baja California de los Jesutas. Haba llegado a la rada de

Loreto el 1. de abril de 1768, y el 15 de mayo


de 1769, se pona en marcha desde San Fernando de Velicat para San Diego. Al llegar a
Baja California hubo que enfrentarse con el
desastre a que haban conducido las misiones
los soldados que quedaron al frente de ellas,
despus de la expulsin de los jesutas, y tres

PRAY JUNIPERO SERRA

103

meses despus de su llegada, tuvo que empezar a pensar, a instancias de Glvez, en las
a
destinadas a Monterrey, y
expediciones
partir de octubre, consagrarse de lleno con el
Visitador a preparar hasta en sus ms m-

nimos detalles
la

conquista y colonizacin de

la

Alta California.

Pero ni en los apresuramientos de la partida se olvidar de su bien amada tierra de la


Baja California. Agobiado por el enorme trabajo de los preparativos de las expediciones
y urgido en los ltimos momentos por Portol,

ya en marcha, para que se

le

una, Se-

rra encontrar todava manera de visitar las


misiones del Norte, observar lo que les hace

y recomendar a sus Ministros, por esy de viva voz, lo que en su concepto hay
que hacer por cada una de ellas para su bene-

falta
crito

y deja a Francisco Palou, su discpulo


amado, en su lugar, como Presidente, entregndole por escrito una especie de programa
general para todas las misiones, segn el mismo Sen-a informar mas tarde al Guardin de
San Fernando desde San Diego California (en
julio 3 de 1769)
"Cuando yo sal de las viejas misiones dex
en mi salida apuntados
cuantos asumptos me parecen convenir que
se propusiesen a
dicho Padre (Palou)
para
que las cosas quedasen en buen pie".
ficio;

PABLO HERRERA CARRILLO

104:

Nunca jams olvidar a

la

Baja

Califor-

en medio de la infidelidad de la Alta


California, por muchos aos pensar con nostalgia en la Pennsula como en la Cristiandad ms prxima.
nia;

Estima que la Providencia y la Geografa


sealan a las dos regiones un comn destino.

Comprende
nia,

necesidad que

la

la

Alta Califor-

recin nacida a la civilizacin cristiana,

tiene de los indios y de los auxilios de la Baja California


pero piensa tambin, sin duda
alguna, que con el tiempo Alta California es;

tar en condiciones de pagar con creces a la

Pennsula

todos sus sacrificios.

Antes de partir para San Diego besar


de la Baja California, no sabemos

tierra

como despedida a

la vieja cristianidad o

la
si

como

un sculo de salutacin a las tierras vrgenes


por conquistar. El mismo nos lo cuenta. Acababa de fundar la Misin de San Fernando Velicat, cuando le avisaron que se acercaban a
Ha los primeros indios gentiles. Entonces,
al escuchar esta buena nueva, dice, "alab al
Seor bes la tierra, dando a su magestad
gracias de que despus de tantos aos de desearlos me conceda verme entre ellos, en su
encuentro de los hombres
tierra". Sali al
que llegaban "enteramente desnudos, como
Adn en el Paraso antes del pecado", y les

FRAY JUNIPERO SERRA


llen las

manos de

la

ms

rica

106

y ms dulce
llen las ma-

fruta de la Vieja California: les


nos de higos pasados y enmielados; y, en el
cruz
dintel de la gentilidad, una esperanza
por su imaginacin: la de poder crear con
aquellos hombres nuevos, maleables como la
cera, un remedo de paraso sobre la tierra. Y
se puso en marcha hacia la nueva Arcadia
que iba a fundar, una Arcadia cristiana que
Nelly Snchez Van de Grift haba de bautizar con el hombre de "Spanish Arcadia".

29.EL ESPIRITU ESTA PRONTO, PERO


LA CARNE ES FLACA

Por

propio Junpero Serra sabemos que


los impulsos a la accin le llegaban en onel

das de jbilo, en oleadas de una alegra inteque acrecentaba sus fuerzas. Cuando ini-

rior

ci su viaje

a San Diego California,

el

jbilo que

irradiaba su persona era patente a todos. Pero en cambio las flaquezas de la carne lo en-

cadenaban. Caminaba como arrastrando grilletes: la llaga, la vieja llaga, otra vez la llaga que atormentaba uno de sus pies enfermo,
haca de la marcha un martirio.

PABLO HERRERA CARRILLO

106

Vindolo de esta suerte, cuenta Palou, el


le suplic que se devolviera.
No hable usted de esto
le contest Junpero, porque yo confo en que Dios me dar
fuerzas
Mas que me muera en el camino, no
vuelvo atrs a bien que me enterraran, y quedar gustoso entre los gentiles, si es la voluntad de Dios.

Gobernador

Ante esta resolucin, sigue diciendo Pay viendo Portol que ni a pi ni a caballo
poda seguir, "mand hacer un tapextle en
forma de parihuela o fretro de difunto forlou,.

mado de

varas, para que acostado

sen los indios nefitos de

Ms de algn

fraile

la

all lo lleva-

California ..."

andariego

enfermo,

que no poda hacer fuerzas de piernas, viaj


as, como muerto, llevado en camilla, para no
interrumpir sus
correras
evangelizadoras
pero el temple de Junpero no poda consentir
en ser una carga para sus hijos.
tal

Entre los arrieros de la Expedicin va un


Juan Antonio Coronel, con fama de un

tanto cuanto curandero. Junpero


d una medicina para su llaga.

le

suplica

le

he
Padre, contesta, soy arriero y
mataduras de
Pues, hijo mo, replica Junpero,
slo

le

curado

las bestias.

las

le

haz cuenta que soy una bestia y esta llaga es


una matadura.
.

PRAY JUNIPERO SERRA


Y

el

167

arriero Juan Antonio Coronel aplica

a la llaga de Junpero una cura que acostumbraba aplicar a las mataduras de las muas.
Junpero logra cierto alivio que aprovecha
para estudiar el terreno que a medida que se
avanza se va mejorando; y va buscando y localizando
lugares apropiados para presas y
sitios propicios para un cordn de nuevas misiones que, en sus sueos, haban de unir la
Nueva con la Vieja California.

30. EL ARRIBO DE LAS EXPEDICIONES


A, SAN DIEGO
primero en llegar al Puerto de San
el Paquebot "San Antonio", alias
"El Prncipe", que fonde el 11 de abril.
Cuando en 29 del mismo mes, por la tarde,
llegaba el "San Carlos"
"en demanda del
puerto con todo velamen", ya se lo encontr
all fondeado en Punta
Guijarros.
Largaron
El

Diego, fu

los

dos barcos sus banderas, saludndose.

de la noche, la lancha del "San Antonio" abord al "San Carlos" llevando a Vila
la noticia de que la mitad de la
tripulacin
de Prez, de la cual haban muerto ya dos
hombres, estaba infestada de escorbuto. Vilas 8

PABLO HERRERA CARRILLO

108

la llegaba en peores condiciones solo dos hombres de mar tena buenos y la mitad de la
tropa estaba enferma del mal de Loanda. Vila
no poda dar un paso. Fr. Femando Parrn se
sostena de pi por milagro y el mismo cirujano don Pedro Prat "estaba en la imposibilidad de asistirlos
(segn se lee en el diario de bitcora del "San Carlos"), por estar
gravemente malo".
:

Rivera y Moneada lleg a San Diego el 14


de mayo. Portol hizo su entrada en 1. de
julio y en 4 del mismo mes informa al Virrey

De

Croix:
"Hall en este puerto a la gente de mi pritrozo, tan llena de salud y fuerzas como

mer

que traje en mi compaa; pero a la expedicin martima la encontr poco menos que
inutilizada; y en estado tan infeliz y deplorable que mova a la mayor compasin todos sin
excepcin, soldados, marineros y oficiales, estn tocados del escorbuto; unos enteramente
postrados, otros medio tullidos; otros en pie,
pero sin fuerzas y esta terrible enfermedad se
ha llevado ya treinta y un hombres, ." (Archivo General de la Nacin, Ramo de "Califorla

nias",

tomo

76).

El cuadro del San Diego de aquella hora,


pintado por Junpero, no es menos sombro.
La visin del puerto le impresiona favorable-

FRAY JUNIPERO SBRRA

109

mente; le parece, como escribe a Palou, "verdaderamente bello y con razn famoso". Pero
el espectculo de los hombres que llegaron a
San Diego por mar es profundamente conmovedor. Cuenta que debido al mal estado

"San Carlos", "le falt el


agua inopinadamente", por lo que sus tripulantes arribaron a una isla en busca de agua,
que result de mala calidad y enfermaron de
escorbutoso mal de Loanda, de suerte que solo llegaron buenos a San Diego un marinero
y un cocinero; que de los "Migueletes" o vo3 y gran nluntarios catalanes, murieron
estaba
enfermo;
que
los
del
"San Antomero
del barrilaje del

nio", "que estaban por salir para Monterrey,

se contagiaron al socorrer a los del

San Car-

Bibliotec
(Correspondencia de Serra.
Nacional de Mxico, Seccin de Manuscritos).
As, en plena tragedia, di comienzo a la
admirable obra colonizadora de la Alta Calilos".

fornia.

PABLO HERRERA CARRILLO

110

31.BUSQUEDA DE MONTERREY
Y FUNDACION DE SAN DIEGO
Apenas

llegado,

Portla di providencias

para seguir adelante: "el propio da de mi


propuse al coescribe al Virrey
an'ibo
mandante de mar Dn. Vizente Vila el seguir
facilitndole los
su viaje para Monterrey.
hombres".
medios y 10
Vila le contest que aceptara partir aun
con la mitad de los hombres que le ofreca
Portol, siempre que estos fueran marinos;
pero como no le poda proporcionar ms que

mar era imposible. Poren persona y por tierra,


en demanda del ambicionado puerto de Monterrey. La expedicin sali el 14 de junio de
soldados,

el

viaje por

determin

tol

ir

1779.

El Ingeniero Costans, en su "Diaro Histrico de los Viajes de

mar y

tierra hechos al

norte de la California", nos describe as la


pintoresca caravana en marcha hacia el Norel Comandante con los
hombres de los voluntarios
de Catalua, que se agregaron en San Diego,
y algunos indios amigos, con palas, azadones,

te:

"iba en

oficiales,

los

la

cabeza

seis

barras, hachas, y otros instrumentos de gas-

FRAY JUNIPERO SBTRRA


tadores, para desmontar,

111

y abrir paso siem-

pre que se ofreciera: seguase despus la recua dividida en cuatro atajos, con sus arrieros, y competente nmero de soldados de
Presidio, para su escolta en cada uno: vena
el resto de la tropa e
Capitn Don Fernando de
Rivera, conboyando la caballada y mulada de
remuda'

en

la

retaguardia, con

indios amigos,

el

el Padre Crespi, que haba de


"Diario"
de esta expedicin, diaescribir un

Iba tambin

que le ha valido este supremo elogio de


Herbert Eugene Bolton "Entre todos los grandes diaristas que registraron las exploraciones en el Nuevo Mundo, Juan Crespi ocupa
un lugar eminente".
rio

Mientras, se iba fundando San Diego, Las


primeras construcciones en aquel puerto fue-

ron las barracas levantadas por los enfermos, para los agonizantes. Con los primeros
cimientos se abrieron tambin las primeras
fosas para los muertos. Los
supervivientes
se iban encariando con el pas recin ocupado, gracias al arraigo de los huesos. Los
convalescientes no desertan, porque algunos
de sus compaeros de fatigas se han quedado all a descansar definitivamente.

Pero cedamos

la

por ingeniero, tiene

palabra a Costans, que


mas autoridad que noso-

PABLO HERRERA CARRILLO

112

tros para describir las primeras construccio-

nes que se hicieron: "Construyse en las inmediaciones de la Playa, a la parte del Este,
un corto recinto formado de un parapeto de
tierra y fagina, que
se guarneci con
dos
caones;
desembarcronse algunas velas y
toldos de los Paquebots, con las que se hicieron dos tiendas capaces para Hospital: pu-

un lado las suyas los dos Oficiales,


Padres Misioneros y el Cirujano, y hallndose todo en estado de recibir enfermos, se
trajeron de a bordo en las lanchas, y se acomodaron en la tienda lo mejor que se pudo".
Pero Junpero, a quien le hormigueaban
las manos por trabajar, puso bien pronto casieron a
los

sa aparte.

Substrayndose al ambiente del hospital y al


derrotismo del momento, y pensando ms que
en la muerte en la vida y en el porvenir, a los
dos das de la salida de la expedicin procedi a
fundar el establecimiento, y enarbolando el estandarte de la santa cruz, "fijndola en el sitio
que le pareci ms propio para la fundacin del
pueblo.
con la poca gente que exista sana,
en los ratos que no era preciso asistir a los enfermos, se fueron construyendo unas humildes
barracas; y habiendo dedicado una para iglesia
interina, se procuraron atraer all con ddivas
y afectuosas expresiones a los gentiles que se
dejaban ver^
.

FRAY JUNIPERO SERRA


Cuando

113

es dable enviar desde el

nuevo

esta-

blecimiento un correo por tierra a lo


Baja California, Serra rinde parte a su Colegio:
"Da 16 del mismo julio se fund en la devida
largo de la

forma esta misin de San Diego de este puerto,


y en el inicio de los libros nos nombramos ministros de ellas yo, y el dicho padre Fr. Femando (Parrn)".

32.LA BIENVENIDA DE LAS ROSAS


Hay una primera

impresin de Junpero en
California que le durar toda la vida que lo lleva, recien llegado, a
adoptar una actitud de optimismo: la impresin que le produce lo que pudiramos llamar
suelo de la Alta o

Nueva

la

bienvenida de las rosas.

Junpero llega a lo que ser el primer establecimiento de la Alta California en plena da


el puerto,
bajo un sol esplndido, le parece
"verdaderamente bello y con razn famoso".
Escribiendo al Guardian le hace esta primera
descripcin del pas

un

ro (un ro!...

"la tierra es

buena y tiene

tngase en cuenta que Jun-

pero llega de la Baja California, la Tierra-SinRos) y hay tantas parras naturalmente y sinhumana industria nacidas, qwe poco co?tar

PABLO HERRERA CARRILLO

114

imitar a nuestro Padre No. Hay muchas rosas de Castilla, y buenas arboledas; pero ms
."
que todo es la abundancia de las gentes.
Rosas de Castilla! Se adivina luego la interna y reconfortante impresin que debi causar en

el

alma franciscana de

los

misioneros es-

capados

de los desiertos bajacalifornianos la


presencia de rosas de Castilla, crecidas a la buena de Dios en las nuevas tierras por evangelizar.

En

de la Baja California que ocuPadres Jesutas, no debe haber habido rosas de Castilla, pues el P. Francisco Piccolo hizo que le llevaran del Continente a la
Pennsula de esta clase de rosas, segn es de
verse por una carta que le escribi al Procurador de las misiones, recomendndole: "Me dice
Gernimo Palermo que dex unas plantas de
rosas de Castilla en Ravan para mi: si estn
de pie, Vuestra Reverencia, por quien es, me

paron

la parte

los

las remita.

En cambio ya Fray Antonio


sin,

desde

el

de

la

Ascen-

viaje de Sebastin Vizcano a la

Alta California en 1602, se las haba encontrado en esta provincia en abundancia, principalmente en el Puerto de Monterrey, pues
en su "Relacin" nos dice haber visto all "mucha rosa de Castilla", "lindas lagunas de agua
dulce" y sierras nevadas.
Tambin Juan Crespi nos refiere en au

FRAY JUNIPERO SBRRA

a San
ms comunicativo que su maestro y

"Diario" su encuentro con

Diego

y,

116

ellas, al llegar

adems, la embrianos refiere cmo las


toma al llegar
an sin sacudirse el polvo de
los largos caminos
en brazadas y cmo aspira con deleite su fragancia. Ya no le abandonarn jams en sus caminatas; sern siempre sus fieles compaeras de viaje, las ver
constantemente a lo largo de los senderos y
sobre todo a la vera de los arroyos y de los
ros, desde San Diego a la baha de San FranPresidente,

guez de

la

nos

cuenta

bienvenida;

cisco.

Y estas rosas de Castilla difunden en el


ambiente de las tierras acabadas de ocupar
por Junpero y sus compaeros, un capitoso
perfume de optimismo que inspira una fe jubilosa en el porvenir a los recin llegados.
"Aqu no hay apaches,

escribe Seira
Guardin, lleno de confianza
aqu no hay enemigos". Y le anuncia su esperanza de que "cumplir a Dios Nuestro Seor en la Nueva California la palabra
dada a Nuestro Padre San Francisco de que
con la sola presencia de sus hijos, se conver-

en

la citada carta al

tirn en los ltimos siglos los gentiles".

que

Luego aade, profetizando en firme: "Lo


s digo (es que) las misiones que por ac

se pongan, considero sern

ms

ventajosas

PABLO HERRERA CARRILLO

116

que

antiguas porque la tierra es buena, y


abundantes
mas
y muchos los aguajes",
En realidad Junpero haba encontrado an
antes de llegar a San Diego, arriba de Velicat, en la regin que por algn tiempo se
llam de la Frontera, "muy buenas tierras"
y "muy buenos aguajes" y haba notado en
"mucho trecho atrs" la ausencia de piedras
y de espinas caractersticas de la California
Jesutica, y que desde medio camino o antes, de Velicat a San Diego, empezaban a
presentarse "los arroyos y los valles hechos
unas alamedas".
Y porque encontr parras silvestres "buenas y gordas", y porque "en varios arroyos del
camino y del paraje en que nos encontramos,
a ms de las parras hay rosas de Castilla", le
anuncia tambin a Palou una obra mas fecunda en la tierra al Norte de San Diego que
en la pennsula de los jesutas, porque la nueva tierra ocupada "es buena y muy distinta
tierra de la de esa Antigua California".
las

FRAY JUNIPERO SERRA

117

33. EL PUERTO DE MONTERREY


ES UN MITO!
Mientras Fray Junpero Serra iniciaba sus
trabajos en San Diego, Gaspar de Portol y
su comitiva marchaban en pos de una quime-

Iban en busca del famoso Puerto de Monamor por el piloto Gonzlez Cabrera Bueno, de la expedicin de Sebastin Vizcano, e idealizado por ste ltimo
con miras mercantilistas.
Llevaban, Portol y su gente, para identificar el puerto en el terreno, una copia de la
descripcin de Gonzlez Cabrera Bueno tomada de su "Navegacin Especulativa y Prcti-

ra.

terrey, descrito con

ca".

La caravana subi en bsqueda infructuosa hasta la Baha de San Francisco y baj de


San Francisco a San Diego repasando
ta en registro

ms minucioso,

la cos-

sin encontrar el

famoso puerto. Y sin embargo, dos veces, de


ida y de vuelta, estuvieron en l y lo ms curioso del caso resulta que despus de haber
estado dos veces en el lugar que buscaban,
dejaron en el mismo una carta enterrada al
pie de una cruz haciendo constar, muy solemnemente, que no haban dado con el lugar que

PABLO HERRERA CARRILLO

118

buscaban, que era precisamente donde* enterraban la constancia. La carta est fechada

en 9 de diciembre en Ensenada de los Pinos.


Ensenada de los Pinos era el Puerto de Monterrey! Qu haba pasado?

Los expedicionarios se hacan cruces: "No


sabamos que pensar
escribe el Ingeniero
Costans
a vista de lo que pasaba. Un puerto tan famoso como el de Monterrey, tan celebrado y ponderado a su tiempo por unos
hombres de carcter, hbiles e inteligentes y
prcticos navegantes, que expresamente vinieron a reconocer estas costas de orden del monarca que entonces rega las Espaas, cabe
decir que no se ha encontrado despus de las

ms

esquisitas

y vivas

diligencias,

practica-

das a costa de muchos sudores y fatigas? o


ser lcito pensar que se ha cegado y destruido
con el tiempo?"
Portol, en carta de 11 de febrero de 1770
Virrey (Archivo General de la Nacin, Ramo de "Californias", Tom. 76), hablndole de
las ventajas de la expedicin que dur seis meses y medio, enumera la de "desengaarnos
que Monterrey en lo que hemos andado no
al

existe".

El fiasco tiene su explicacin bien sencilla.


del puerto haban sido exageradas. El Capitn Don Femando Rivera parece

Las bondades

PRAY JUNIPERO SERRA


sospecharse

el

119

volver de la
"que
expres:
puerto,

engao cuando

al

segunda exploracin al
lo que deba ser Ro Carmelo es solo un arroyo y lo que deba ser puerto, una pequea ensenada, y lo que eran lagunas grandes, laguni;

llas.

.".

Adems,

los

exploradores haban sido vc-

timas de una ilusin colectiva. La expedicin


de Sebastin Vizcano a las costas de California en 1602, haba tenido por objeto encontrar
un puerto para el Galen de Manila, que en su
viaje a la Amrica se acercaba a este continente a la altura del Cabo Mendocino; cuando
ms tarde fu encontrado Monterrey, no lleg
sin embargo a aprovechrsele porque no resultaba prctico ya detenerse en dicho puerto, Monterrey de California
sigui obsesionando
a
los espaoles ante el peligro de que ste fuera ocupado por los rusos o por los ingleses,
que lo codiciaban con vehemencia. Por eso
Portol y su gente no podan resignarse a
creer que la mediocre ensenada que en realidad era Monterrey, fuera el famoso puerto
anhelado por la Nao de China como Tierra de
Promisin y codiciado por los extranjeros como presa de valor incalculable.

PABLO HERRERA CARRILLO

120

LA CARAVANA
DE ESQUELETOS

34. VUELVE

Portla ase^-tra que emprendi la marcha

desde San Diego hacia el Norte en busca del


Puerto de MonteiTey, con un puado de esqueletos. Ya podrn imaginarse nuestros lectores

hombres de su madespus de haberse alimentado, cuando podan, durante meses, con


carne de mua flaca, sin grano de sal y sin
sazn alguna,

cmo

regi-esaran aquellos

lograda

expedicin,

Costans y Crespi, con idnticas palabras,


nos pintan en sus "Diarios" el sobresalto y la
angustia de la caravana de espectros al acercarse de regreso, desilusionados y vencidos,
al Puerto de San Diego:
verdad escriben en
"Diarios"
"A
todos venan con recelo que habiendo dula

los

el

rado el rigor de las enfermedades y


tandad de gente, no hubiese quedado
blecimiento hecho un pramo".

No;

el

pero era ya

la

mor-

el

esta-

Real no era todava un pramo,


ms cementerio o camposanto que

hospital.

Costans asienta en su "Diario"

al llegar

FRAY JUNIPERO SETRRA


a

San Diego: "todos

mos en su

121

que dexamos enfer-

los

lecho se los haba llevado Dios".

males, los expedicionarios

Para colmo de

fueron saludados con la nueva de que los indios de San Diego haban asaltado el Real el
da de la Asuncin de Nuestra Seora; qu
un jovencito de Guadalajara haba muerto
herido por los indios junto a Junpero Serra
("en el jacalito de mi habitacin", dice ste)
que haban resultado heridos durante el asalto: el Padre Vizcaino, un herrero de Guadacristiano de la misin de
lajara y un indio

San Ignacio, de

la

Baja California.

Sin embargo, a pesar de la primera sannimo de Junpero persista la im-

gre, en el

bienvenida de las rosas y en mehombres sombros y cabizbajos, poda aun sonrer y permitirse hacer fiexpedicionarios.
costa de los
nas ironas a
presin de

la

dio de aquellos

era para menos: Haber ido a Roma y no


haber encontrado la Baslica de San Pedro!

No

Hecho

el

recuento de los vveres y provi-

siones y calculndose que estos no podan durar sino hasta mediados de marzo, desconta-

dos los necesarios para

volverse a Velicat,

se acord en contra del parecer de Serra, aban-

donar

la

empresa,

1770, fiesta de

Expedicin, no

si

San

para

el

19 de marzo de

Jos, Santo

Patrn de

reciban auxilios, del

la

"San

PABLO HERRERA CARRILLO

122

Jos" O del "San Antonio" que haba regresado a San Blas en busca de ellos.

35. "PASSAR

AVANT Y NUNCA

RETROCEDIR!"
En esta hora crucial de la historia de la
Alta California y cuando no se hablaba en el
Real de otra cosa sino del regreso, Se^n refiere Palou, "parecindoles as a los oficiales

como a

los marinos dilatado el plazo" que iie


haban fijado, Serra y Crespi determinaron
quedarse aunque todos partieran.
No desampararan la nueva tierra par
evangelizar; no daran media vuelta; cumpliran al pie de la letra, contra todos y contra
todo, este lema de toda la vida de Junpero,
que se lee en una de sus cartas en mallorqun": PASSAR AVANT Y NUNCA RETROCEDIR!*'
En la popularsima pieza teatral de John
Steven Me. Croarty, que se representa en
con el nombre de
California
al aire libre
"Mission Play", en el primer acto, se dramatiza el momento en que aprobando abandonar
agiganta con
la California, Junpero se
que
quedarse, determinacin
resolucin de

FRAY JUNIPERO SER RA


decide en definitiva la suerte de

128
la

Alta Cali-

hecho es generalmente admitido i


asegura que Serra y
Crespi se opusieron tenazmente al abandono,
Pero el gran historiador Charles E. Chapmari
lo niega rotundamente. Estima que es slo
una leyenda inventada por Palou, con nimo
de exaltar a Serra y calumniar a Portol,
quien, segn Chapman, nunca lleg a pensar
en abandonar la empresa.
fornia. El

aun Bancroft mismo

Mucho antes de que Palou escribiera en


San Francisco California su magnfica "Relacin Histrica de la Vida y Apostlicas Tareas del Venerable Padre Fray Junpero Serra", el Gobernador de las Californias, Don
Matas Arniora, en un informe al Virrey que
obra en el Tomo 76 del Ramo de "Californias"
del Archivo General de la Nacin, con el ttulo de "Noticias sacadas de las cartas que
recib el 2 de agosto de 1770", escribe textualmente: "Da 19 de marzo se avis desde
la misin de San Diego el paquebot "San An-

que caus gran alegra a todos los de la Expedicin de tierra,


que tenan determinado esperarlo hasta el dicho da 19 del Sr. San Jos, pero parece que
dicho Sto. Patriarca los quiso detener con la
vista del socorro para que al siguiente no se
pusieran en marcha para Loreto".
tonio", alias el Prncipe,

PABLO HERRERA CARRILLO

124

Los mismos Costans y Fages, en carta


ambos con fecha 7 de febrero
de 1770, comunican la misma noticia respecto del abandono, aunque un tanto paliada o
todava no tan radical (pues la carta es de
subscrita por

principios de

febrero)

al

Visitador

Glvez,

desde San Diego: "que por acuerdo de la junta del da anterior, Portol y Fer
nando Rivera se retiran a California (es decir
a la Baja California, pues todava entonces
sola llamrsele California a secas) con gran
parte de la tropa de esta expedicin, a fin de
disminuir aqu el nmero de bocas (Tomo
nm. 66 del Ramo "Californias" del Archivo
General de la Nacin.
dicindole

Palou, por lo tanto, no calumni a Portol


episodio; y como al hablar de

ni invent el

ste inserta

en su obra una carta de Junpero

en que Serra expresamente le comunica el


hecho negado por Chapman, en todo caso Junpero y no Palou sera el inventor de la conseja.

Si Palou exalta la

fibra de Junpero,

no

La

glo-

empequeece a Portol;

al contrario.

ria de Junpero se crece en este episodio, no


por la cobarda de los hombres de armas, sino

precisamente por lo que pudo haber de razonable, de justificado, de indicado en la determinacin de Portol para retirarse.

FRAY JUNIPERO SERRA

125

en
El propio
Junpero, aos ms tarde,
Monterrey
carta escrita desde San Carlos de

en 18 de julio de 1774, al Guardin y Discretorio de San Fernando, y que obra en la Seccin de Manuscritos de nuestra Biblioteca Na-

como una gloria colectiva


hecho de que por la actitud de
sus hijos no se haya abandonado la empresa
de la colonizacin de la Alta California, con
estas palabras verdaderamente lapidarias y
cional,

reivindica

del Colegio el

definitivas

"Parceme que si los Religiosos de San


Fernando no hubiesen vuelto las espaldas para donde los oficiales seculares ponan la cara, no habra mucho honor para este Santo Colegio".

36.LAS

NUEVAS CARTAS DE RELACION

A propsito de cartas de Junpero Serra


debemos advertir que para historiar su vida y
sus actividades en la Alta California nos hemos
valido y seguiremos valindonos en adelante,
principalmente de sus cartas como fuente; de
las cartas dispersas en casi todos los fondos
documentales de importancia de la Ciudad de
Mxico y, sobre todo, de la coleccin que fi-

126

PABLO HERRERA CARRILLO

gura en la Biblioteca Nacional. Esta coleccin,


formada con cartas originales de Serra a los
Guardianes y Discretorios del Colegio de San
Femando y con copias de epstolas dirigidas
a los Virreyes, fu hecha seguramente por
Palou. Estas cartas son indispensables para
el conocimiento de la personalidad de Junpero por dentro y para enterarse uno de la
historia de la Alta California en sus principios.

Bancroft habla despectivamente de la coque existe en la Altambin formada por Palou,


ta California,
que contiene las misivas de Serra como Preleccin de cartas de Serra

sidente a los diferentes ministros de las misiones.

La incomprensin de Bancroft

se

ma-

en muchos casos y particularmente


en ste, en que no pudo o no supo aprovechar
una fuente preciossima para entender ntimamente el nacimiento y desarrollo de la civilizacin cristiana en aquella regin.
nifiesta

No queremos, al llamarlas aqu "Nuevas


Cartas de Relacin", parangonar los epstolas
de Serra con las comunicaciones de Hernn
Corts a la Corona de Espaa acerca de la
prodigiosa conquista de Anahuac; pero s debemos expresar que nunca se entender verdaderamente la historia de la conquista y colonizacin de Mxico por Espaa si el ciclo de

FRAY JUNIPERO SERRA


la

127

literatura abierta con las Cartas de Rela-

cin de

Hernn Corts no

se completa con la

Correspondencia de Junpero.
Entindase bien en qu sentido hablamos
de literatura en esta ocasin, pues las cartas
de Junpero no solamente estn desprovistas
de toda pretensin literaria, sino que aparecen descuidadas y desaliadas, en ocasiones
a tal grado que se deja entender que el autor
quiere matar toda vanidad literaria. Torrens y
Nicolau, hablndonos de la oratoria de Junpero dice que este santo misionero tena horror
a las palabras sonoras y que su expresin era
siempre llana, familiar. Escribiendo, ste parece ser tambin su ideal. Lucha con CrespI
para que ste pode de sus "diarios" todo follaje de adorno, "menudencias, repeticiones y
superlativos"; y lo invita a que escriba
natural y corriente".

"ms

Pero precisamente por descuidadas y por


agenas a toda intencin con miras a la posteridad, las cartas de Junpero nos lo entregan por completo, porque l se entreg en
ellas como un nio gi*ande, sin malicias, a pesar de que Bancroft, las estima escritas en clave. Corre por todas ellas la vida lmpida del
gran franciscano como el agua clara por los
cauces de un arroyo todo lleno de mansedumbre y transparencia.

PABLO HERRERA CARRILLO

128

37.SEGUNDA BUSQUEDA,

HALLAZGO

TOMA^ DE POSESION DE MONTERREY


Como hemos
mera

visto

ya por

la carta de

Ar-

citada, el ltimo da del plazo para es

perar los socorros,


19 de marzo, fiesta de
Antonio"
hizo su milagrosa
"San
el
aparicin frente al puerto de San Diego. El
"San Jos" no lleg nunca: se lo trag el mar,

San Jos,

desapareci sin dejar rastro de su suerte.


El "San Antonio" di fondo en el puerto

23 de marzo, al mando de D. Juan


Prez, con gran cantidad de provisiones, por
lo que Portol decidi emprender de nuevo la
bsqueda de Monterrey, en dos expediciones'
una por tierra y otra por mar.
Por tierra sali l y 20 soldados "de cuera"
y voluntarios catalanes al mando de D. Pedro Fages, con fecha 17 de abril de 1770. 0>hasta

mo

el

capelln figuraba el Padre Crespi.

pedicin por

mar haba

La

ex-

salido el da anterior,

Junpero se embarc desde el 14, y


con l Costans, a bordo del "San Antonio" al
mando de D. Juan Prez,
El viaje por mar fu "penosillo", revela
Junpero, y agrega "dur mes y medio caba16, pero

les,

el

da 13 de

mayo

entramos y

dimos

FRAY JUNIPERO SERRA

129

fondo en nuestro pleiteado puerto". Para entonces ya estaba en Monterrey Don Gaspar
de Portol, pues haba llegado el 13 de mayo.
El San Antonio ancl en el mismo fondeadero en que "168 aos antes estuvo surta segn dice Costans en su "Diario Histrico"
la escuadra del General Vizcano, enviada por

el

Conde de Monterrey

estas costas, de orden

al

descubrimiento

del

de

Seor Don Felipe

Tercero".

Las expediciones por mar y tierra se diPunta y Ensenada


de
los Pinos,
porque muy probablemente
rigieron sin titubeos a la

tanto

Vila

como Serra haban convencido a

juzgar por las descripciones


de Cabrera Bueno, dicha ensenada de los Pinos
deba ser forzosamente el Puerto de MontePortol que,

a'

rrey.
lEl

da

1.

de junio se reunieron las dos ex-

pediciones y en esta reunin se fij el da 3,


Domingo y Pascua de Pentecosts, para la

funcin de la primera misa y


estandarte de la cruz.

"Lleg
capilla

el

da;

dice Serra

altar junto a la

al

se

la playa,

(misa)

form

en

donde

los princi-

Venamos a un
parage por distintos rumbos

pios de la centuria pasada.

mismo tiempo

del

misma barranquita

y encino, todo inmediato a


dice haberse celebrado

ereccin

PABLO HERRERA CARRILLO

ft

k de mar y

los de tierra, nosotros cantando

en la lancha las divinas alabanzas, y los seores de tierra, en sus corazones. Llegados y
recibidos con repiques de campanas colgadas
del encino, dispuesto todo lo necesario, habin-

dome

me

revestido de alba y estola,

todos ante

el altar,

enton

el

and con

himno "Venicrea-

tor spritus", el cual concluido e invocada poi

este medio la asistencia del Divino

Espritu

por cuanto bamos a executar, bendije la sal y


el agua y nos encaminamos todos a una cruz
grande prevenida y tendida en el suelo, la que
entre todos levantamos; cant su bendicin,
todos son ternura

fixaraos y adoramos

nuestros

corazones, roci

aquellos campos, y

darte del Rey del

con

agua bendita

levantando as
cielo, se

el

estan-

erigieron los

Monarca celebrndose

nuestro Catlico

la

de

de
con

voces de Viva la Fe! y Viva el Rey!


que acompaaron repiques de campanas y

altas

tiros de fusilera

go (para que

la

y caonazos del barco. Lueposesin, comentamos

toma de

nosotros, resultara

mas completa y

ms

efectiva,

ms

ntima,

simblica), hicimos al pie de

un difunto marino o caha


muerto en este barco
lafate, el nico que
en esta e3q>edicin. Y concluido, comenc la
misa cantada, que llev despus del evangelio
la

cruz

el

entierro de

FRAY JUNIPEEO SEREA

131

SU sermn y toda fu muy acompaada de


caonazos".
Asi creca Mxico en la poca colonial; as
aadi un da a nuestro pas Junpero Serra

una vasta provincia, casi un imperio.

DEL PRESIDIO Y MISION


DE SAN CARLOS DE MONTERREY

38.ERECCION

"Erigise en aquella tierra dice por su


parte en el "Diario Histrico" Costaps
con-

forme lo masdado, un Presidio y Misin con


la Advocacin de San Carlos, cooperando todos con igual esmero y solicitud, Tropa, Marinera, y sus respectivos oficiales a los humildes principios de tan importante Establec miento
Descargado el paquebot, Portol y Costans
se embarcaron de regreso a San Blas, dejando
.

el

mando

dro Fages.

al

Teniente de Infantera Don Peagosto 2 el Ingeniero Costan-

En

s escribi al Virrey, resumiendo as su labor


de los ltimos das en Monterrey:
"eleg el
sitio

dar

que me pareci ms apropsito para funnuevo Presidio y Misin cuyas habita-

el

ciones

y oficinas traz sobre el terreno"


"Antes de mi salida quedaron construidos dos
.

PABLO HERRERA CARRILLO

132

almacenes capaces, en que cupo toda la carga


del Pacabot (sic) y en donde vivan provisionalmente los PP. Misioneros, y el oficial comandante, cada cual en el suyo".
Habla tambin de un almacn de plvora
construido a distancia de un tiro de fusil del
otro edificio, y de que levant el mapa del
puerto y terreno. (Archivo General de la Nacin.

"Californias", 66).

89.NACE UNA ARQUITECTURA QUE

CONQUISTARA AL MUNDO
Serra tom participacin material en las
primeras construcciones de Monterrey. "Aqu
escribe en 30 de junio de 1770 a la
estoy
Reverenda Madre Sor Antonia Valladolid
recin llegado y con los quehaceres de hacer
una casita de palos en que vivir, que al mismo
tiempo sirva de despensa y almacn ... y de
Iglesia donde decir misa, todo cn la incomodidad que es forzosa en tales principios".
As, con esta construccin y las que haban
quedado atrs en San Diego, Serra y sus compaeros iniciaban una arquitectura que andando los aos estaba destinada a conquistar el

mundo.

FRAY JUNIPERO SERRA

138

Serra, espritu altamente progresista, iba

bien pronto a superarse


las construcciones

de

la

y ya en agosto de 1772
misin de San Carlos

de Borromeo, trasladada, para mayor comodidad y para estar alejada convenientemente de


la soldadesca del Presidio, a las riveras del Ro
Carmelo, haban crecido considerablemente.
De una minuciosa descripcin que hace al
Guardin de San Fernando aparece que esas
construcciones eran de paredes "de gruesos pinos pelados, en gran parte labrados, cogidas
sus rendijas con piedras o ripios"; con techos
de morillos de pino y ciprs mondados, y, "sobre ellos estiva de rajas, y despus sacate,
barro y tierra apretada y pisonada' '. El edificio
consta ya de 6 piezas: tres celdas, una destinada a Capilla, otra a oficina y la tercera a sala de recibimiento y la troje o almacn. Toda
la casa estaba "alhajada con tinajera, estante de libros, sillas de tixera... dos bancas... dos
mesas
caxas ..."
Y agrega, no sin cierta satisfaccin: "En
.

substancia,

hay donde

vivir

y encerrar

lo

que

se nos traiga ..."

as irn creciendo sta

las

dems mi-

siones tan luego de fundadas, constantemente.

Nunca sern fastuosas, eso s; ni siquiera los


templos cuya edificacin se conservar siempre dentro de la primitiva modestia prescrita
por nuestro Padre San Francisco. Pero dentro

t34

PABLO HERRERA CARRILLO

de esa modestia mejorarn sin interrupcin;


crecern con la riqueza y prosperidad ambiente.

En algunas partes se rehicieron las iglesias


hasta tres veces, antes que alcanzaran el tamao y la forma actuales; y, a medida que
crecan las construcciones y se renovaban, la
adaptacin al medio era ms ntima.
Al principio, en

la

poca de las palizadas,

las construcciones resultan rgidas; pero bien

pronto se abandonar la madera por el adobe, que alcanza su pleno florecimiento en la


poca pastoral; y en el adobe se van plasmando con ms facilidad las nuevas formas de lo
que haba de llegar a llamarse "Mission Style".
Arquitectos hay que niegan la existencia
de semejante estilo y que niegan o regatean
toda originalidad a la arquitectura franciscana
en California, recordando como precedentes el
cortijo andaluz y

mucho ms remotamente,
y an la villa romana.

la

clavera medioeval

Para stos, la arquitectura misional es slo


una deduccin del estilo superior urbano o
ciudadano que, al descender o degenerar al
plano rstico, transforma sus valores en otros
propios de su funcin con la Naturaleza: elementabilidad de la estructura, crudeza de material, simplicidad de formas, etc.
Lo admirable y desconcertante es que en
esta poca de la casa ideal definida por Le

FRAY JUNIPERO SERRA

135

Corbussier como "une machine a habiter",


"una mquina destinada a ser habitada", las
ciudades modernas del mundo, donde quiera
que el clima lo permite, van a buscar en esta
arquitectura franciscana de Carlifornia que
descendi de lo citadino a lo rstico, el modelo
o la inspiracin para construir sus ms bellas
residencias, baadas de luz, rodeadas de jardines y con las puertas de par en par abiertas
al aire puro.

Por

el

contrario, para los

vos arquitectos

ms comprensi-

norteamericanos,

el estilo

mi-

gran originalidad, porque siendo


un producto genuino del medio ambiente de California, ste le ha impreso un sello indefinible,
sional es de

pero indeleble.

Para Blackmar, por ejemplo, la arquitectura misional es "a distinctive California arquitecture"
Los viajeros, dice, contemplan eon
asombro las interesantes estructuras que han
soportado las tormentas de un siglo
monu.

mentos de sabidura y perseverancia de sus


fundadores que procuraron no simplemente
trasplantar una civilizacin, sino crear una
nueva, sacndola de los rudos materiales con
que contaban.
Newcomb va ms lejos: para Newcomb el
estilo misional es, por encima de todo. California misma: sus colinas de suaves pendientes^
US playas, sus montaas, su luminosidad.

PABLO HERRERA CARRILLO

136

"Habiendo sido

venir

dficil

aade

textualmen-

a California artistas y artesanos, el


sacerdote y los indios, con materiales humildes
y manos diestras se pusieron a edificar sencillamente, y enfrentndose sincera y resueltate

tamente con los problemas tales como los vean,


fueron capaces de crear un estilo que, en el
pas en que fu desarrollado, ha sido ya superado".

explica luego el por

^u de esta supera-

cin: la arquitectura misional franciscana, dice,

como una herencomo ruinas muertas


como presencia viva, co-

"subsiste entre nosotros,

cia permanente, no slo

de las misiones, sino

mo

influencia

actual

nuestros modernos

en la construccin

posteridad una
acabada o definitiva en arqui-

Es que Junpero no leg a


obra maestra
tectura, sino

de

edificios".
la

un movimiento arquitectural.

La arquitectura misional franciscana

es sin

duda alguna una interpretacin del medio ambiente como quieren los arquitectos norteamericanos ms comprensivos; pero convengamos
tambin en que es una interpretacin francisporque es el resultado de la comprensin
franciscana de la naturaleza, tanto ms ntima
cuanto mas primitivo es el franciscanisrao.

-cana,

San Francisco de Ass habra construido


suceas, como construyeron Junpero y sus
amel
en
poverello"
"il
vivido
haber
sores, de

FRAY JUNIPERO SERRA


biente

de

la

en ocasiones

137

California, tan semejante


ambiente del Mar Mediterr-

Alta
al

neo.

40. LA NUEVA TIERRA DE PROMISION


la desolacin de la Bamisionero jesuita Juan Jacobo
Baegert, tiene que pedir prestadas las palabras
necesarias al Libro de los Salmos. La llama:

Para describimos

ja California,

el

"Terra deserta et
intransitable

Toda

la

inacuosa",

tierra

desierta,

sin agua.

Pennsula es para

roca viva, pe-

a desnuda y crucificada, coronada de espinas.

La roca "es la mdula,


y como quien dice,

cia,

el

el

corazn, la substaningrediente principal

cuerpo de California".
las espinas
escribe el mismo ilustre misionero alemn su cantidad resulta asombrosa y hay muchas de terrible asParece que la maldicin que Dios fulpecto.
min sobre la tierra despus del pecado del primer hombre, haya recaido de una manera especial sobre la California (la Vieja Califor-

de todo

el

"En cuanto a

nia)".

Por esta desconsoladora descripcin, ya podrn imaginarse nuestros lectores el jbilo, el

PABLO HERRERA CARRILLO

138

optimismo, la fe en el porvenir que exultaba


en los hombres recin llegados de los desiertos
bajacalifornianos a los valles prometedores de
la

Alta California,

la

Nueva Tierra de Promi-

sin.

Lo que ms

les

conmueve,

lo

que ms

les

entusiasma, es la abundancia de agua. Llegados de "la Tierra Que No Conoce Los


Ros", cuentan, como nios, con deleite y admirados, las corrientes de agua:

El soldado Jos Velzquez, enviado desde


la Alta California a la Baja California por auxilios,

refiere que de

Monterrey a San Diego "pa-

s por nueve arroyos corrientes que tiran a


ros, por la abundancia de sus aguas, espacio
de sus caxas y poblado de arboledas"... (Arch.

Gral.

Californias,

Tomo

76).

Este rudo, este obscuro soldado es un observador estupendo: nos da en su diario una visin ms comprensiva de la Alta California que
el mismo gran ingeniero y admirable arquiNos habla y enutecto D. Miguel Costans.
mera hasta seis sierras (entre Monterrey y San
Diego) "que por la parte del mar son speras
y en su centro comunican paso por ser accesibles. Siendo las ms speras las de Santa Lucia y en el Canal, las de la Conversin".

Lo dems

del

camino "son msas, caadas,

lomas tendidas, todas mati2adas de arboledas.

FRAY JUNIPERO SER RA

130

y pobladas de buenos pastos de todas


des, hasta la orilla el mar".

Tambin Ck)Stans6

se entusiasma

caliite-

a veces

detiene a describir y pronosticar, como


y
cuando se ocupa de la regin del Ro de la Porse

cuncula, donde se levantar

ms

tarde la ciu-

dad de Los Angeles, Metrpoli del Oeste: "todas las tierras que vimos en esta jornada nos
parecieron admirables para producir toda especie de granos y de frutos".
Pero es sobre todo Fray Juan Crespi, el
admirable y admirado diarista de las expediciones, el que nos da la impresin ms fresca, ms sentida y comprensiva de las nuevas
dice
tierras: "Toda la tierra en general
hablando de la regin comprendida entre San
Diego y San Francisco, en una carta al Visitador Glvez que cito oe preferencia a su
''Diario" por parecerme menos conocida o indita
es muy buena, muy empastada toda,
muy abundante de aguajes corrientes y muy
seguidos; en jornadas de dos leguas encontramos hasta siete aguajes de arroyos con buenas tomas de agua. Todo muy poblado de numerosa gentilidad, toda ella como lo que llevo
dicho de la del Puerto de San Francisco, muy
mansa, afable y al parecer dcil toda".

Agrega este dato a su descripcin, que


todo un vaticinio: "Se han encon-

resulta

PABLO HERRERA CARRILLO

140

trado once o doce ros hasta el puerto de San


Francisco y todos tienen llanuras de muchas
leguas, que cada uno de por

s,

podra abaste-

cer ciudades grandes o Provincias".

41.EL

MOMENTO

Estas descripciones de Crespi, que Junpero confirmara bien pronto


en el terreno
mismo, inflaman la imaginacin del Padre
Presidente, cuyas encendidas cartas prenden
llamaradas de
entusiasmo en el nimo del
Visitador Don Jos de Glvez. Y ambos, Serra y Glvez, bombardean al Apostlico Colegio de Propaganda Pide de San
Femando
peticiones
misioneros
con
de
y ms misioneros para las Californias.
Junpero quiere que se le enven cien por
principios de cuentas. Glvez apoya decidida^
mente las peticiones de Junpero, y urge el
pronto envo de nuevas y ms numerosas misiones.

En

carta de 10 de febrero de 1770, al refe-

rirle al

de

la

Gardin Fray Juan Andrs

el

retomo

expedicin que haba llegado hasta San

ponderando la
Francisco, y haba regresado
ser
gentilidad que deba
gran cantidad de

FRAY JUNIPERO SERRA


evangelizada, Junpero
ticia

le

141

expresa que la no-

es digrna de imprimirse para enfervori-

zar a la tierra entera "para poner manos a la


espiritual conquista de ese nuevo mundo". Le
si los cien religiosos que el Consejo
Real ofreci al R.P. Pablo, los quiere Vuestra
Reverencia y el Venerable Discretorio admitir, y pedir y remitir toditos a California, sin
que quede ni uno solo en casa, yo les dar ac
destino, y ahora aado que todava sern pocos; pero si quisieren que no les falte nada
de conveniencia, uno solo que venga es sobrado".

dice "que

Ante el asedio combinado de Glvez y Serra, Fray Rafael Verger, el Nuevo Guardin
de San Fernando, protesta. Se le prohibe a
Serra comunicarse

con Glvez y se le hace


por^ su culpa,
de Junpero,
Glvez "nos ha molido tanto que si
yo no me he tenido tieso arrastra a toda la
ver, por Verger,

que

misin".

Verger no ha adivinado la importancia de


Alta California ni se ha dado cuenta de
que el momento es nico, de que el momento
es propicio para las grandes empresas, porque Glvez con toda su fuerza en la Corte
puede ayudarlas eficazmente y porque en la
Corte misma existe el temor de la amenaza
extranjera sobre las Californias y est
la

142

PABLO HERRERA CARRILLO

dispuesta a hacer todos los esfuerzos y sacrificios por salvarlas definitivamente.

Serra trata en vano de hacer comprender


a la miopa de Verger la oportunidad que le
brindan al Colegio de San Femando estas
condiciones excepcionales para llevar a cabo
una obra gigantesca en Alta California, que
por su extensin y felices circunstancias, es
todo un nuevo mundo por conquistar. En carta de 20 de junio de 1771 le escribe manifestndole que comprende que el Colegio neceatenciosita numerosos religiosos para sus
nes, pero que puede haberlos para todo y que

que se enven a Californias "no tendr el


Santo Colegio que mantenerlos"; que es preciso llevar adelante la gran obra "aunque se
necesiten los ministros a centiares, ahora
que se nos ruega con ello, y se provee a las
misiones con el abasto que V. R. ver por los
tantos de los recibos que acabo de firmarle al

los

Teniente.

"
.

Aade ms adelante que si el Colegio se


propone, lo conseguir apelando a los medios que para ellos sea necesario, como traer

lo

nueva misin de Espaa. "Yo no digo


escribe
textualmente
que todo se ha de
hacer en un da, pero bueno es poner la proa
al buen viento".

FRAY JUNIPERO SBRRA

143

CONTRA OXIGENO
Todo intil. Verger no tiene la amplitud
de visin de Junpero y adopta una actitud
diametralmente distinta a la de nuestro
hroe que se evidencia en estas palabras que
escribe a Don Manuel Lpez de Casafonda,
refirindose a las exigencias de Glvez: "Resistiremos en cuanto
fuere posible, que se
malbarate la Real Hacienda, o Piadosas Donaciones con el dorado ttulo de propagar la
fe, y extender los dominios de nuestro soberano".

La gigantesca empresa de Serra y de


parece

totalmente

vez

le

'*va

sin fundamento,

sin

absurda,

aquella

Gl-

porque

madurez y

ha procedido en
semejantes
Y anuncia sobriamente
"si Dios nuestro Seor no obra con milagros
y prodigios, no se puede esperar feliz xito".
En cuanto a Junpero, hay que enfrenarlo,
reconoce
hay que maniatarlo. Serra,
lo
Verger
es un gran talento, se distingui
por sus bellas prendas en la Universidad de
cautela" con que siempre se

casos

Mallorca; es

ademas

hombre de energa que

un celoso
sobresali

misionero,

mucho en

Sierra Gorda, "no obstante es preciso

mode-

PABLO HERRERA CARRILLO

144

rar su ardiente celo". Esta ser la poltica de

todos contra Serra: moderar su celo, ahogar

su pasin por las grandes empresas, malograr


su destino.

Rivera y Moneada dir de

l:

Nunca he visto un Padre mas celoso pafundar misiones

que este Padre Presidente. No piensa sino en fundar misiones, no


importndole cmo hayan de fundarse.
Y hasta el buen D. Matas Armora, excelente Gobernador de las Californias, llega a
escribirles desde Santa Anna a Junpero
y
mismo Dios a
sus compaeros "que por el
quienes se sacrifican, les ruego que difieran
ra

las execuciones de sus santos deseos"... por-

que

"antes de tiempo y proporcin se


lenta la empresa, se perder ella de un
irreparable". Les pide que lo esperen,

vio-

si

modo

que
para ayudarles.
Si lo hubiera escuchado, Junpero y sus compaeros lo estaran todava esperando.
ir bien pronto con refuerzos

La lucha de Junpero contra

todos

es,

du-

rante el tiempo entero de su actuacin en


Alta California, la lucha del oxgeno contra

la
el

zoe.

Aun

llegar a prohibrsele

que mencione

en el papel de sus cartas; casi se


veda que piense en ellas.

las misiones
le

Ante estas

exigencias, Junpero el sumiso.

FRAY JUNIPERO SERRA

145

Junpero el de la Santa Obediencia, apelar en


sus cartas al inalienable derecho que tiene siquiera de soar. A todo renuncia menos a su
ensueo y su ensueo de toda la vida sern las
misiones. Pero su ensueo ser un da realidad, a pesar de todo.
;

43.COSA DE LOCOS
Fray Rafael Verger califica la empresa
de Serra-Glvez, por absurda, bajo el paliativo de empresa quijotesca, como cosa de locos. La condena por adelantado al fracaso. Le
causa risa.

"Para ver con claridad


escribe al
FisDon Manuel Lpez de Casafonda,
con fecha 3 de agosto de 1771
cuan digno
de risa, y que mas parece funcin de Dn.
Quijote, que cosa sera, el querer con mil pesos fundar una misin, hemos de asentar prie r o, que la de Monterrey segn la cuenta
regulada de inteligentes, dista de esta Capital 790 leguas; otros la estiman en 800; y es
cal Real,

muchas cosas de esta Ciudad, coson todas las herramientas necesarias para
sembrar, como rejas, azadones, etc., cosas, etc.
preciso llevar

mo

Para carpintera completa, como sierras gran-

PABLO HERRERA CARRILLO

146

des, medianas, chicas,

pillos,
llos,

etc.

barrenas, azuelas,

ce-

escoplos, compases, punteras, marti-

Para

albailes, del

mismo modo,

to-

dos sus instrumentos. Todo esto es preciso e


indispensable, como tambin todo el ajuar para comer, como ollas de cobre, cazos, platos,
etc. Es fuerza hacer una casita para vivienda,
una Iglesita, aunque toda sea pobre; troje

para poder guardar

Es menester algn

los

granos y necesarios.

pie de ganado correspon-

una familia como de Sierra


Morena, sino para un pueblo apartado mas
de 200 leguas, y si hablamos de Monterrey,
ms de 350 de otro que pueda dar socorro,
as de lo dicho como de algunas yuntas para
sembrar, como muas, caballos y todo lo necesario para comer. ." Sigue enumerando obsdiente, no para

amontonando dificultades y al final


se pregunta:
"Todo esto se ha de costear

tculos y

con mil pesos?"

agrega, desafiando colrico a Don Jos


Glvez, que quisiera ver a este ingenio singular
aplicado a semejante empresa para ver como
la llevaba

a cabo. (Museo Nacional de Arqueo-

loga, Historia

y Etnografa.

"Coleccin, y

trasunto de varios escritos, alegatos, infoi-mes ..." de Fr. Rafael Verger, Guardin de
San Fernando).

Junpero no solo cometi un absurdo,

el

FRAY JUNIPERO SERRA

147

absurdo de fundar una misin en las condiciones tan contrarias a que se refiere Verger,
sino que cometi nueve absurdos, porque fund nueve misiones: San Diego de Alcal, San
Carlos Borromeo, San Antonio de Padua, San
Gabriel Arcngel, San Luis Obispo de Tolosa,
San Francisco de Ass, San Juan Capistrano,
Sana Clara de Ass y San Buenaventura.
.Y hubiera fundado cien misiones si no se
hubieran confabulado todos, por momentos
hasta sus hermanos de San Femando, para
enervar su pujanza y matar sus anhelos.

44. HOMBRE DEL DESTINO


Verger quera ver como poda resolver
D. Jos de Glvez el problema de las fundaciones a mas de 800 leguas de la Capital de
la

Nueva Espaa. En

cesitaba trasladarse a

realidad, Glvez

no ne-

Alta California para


resolver el
formidable problema. Lo tena
resuelto de antemano; desde que en la Baja
California se encontr al hombre capaz no solo de
comprender sus proyectos, sino de
hacerlos suyos y realizarlos,
Y Junpero fu el milagro mismo, nica
esperanza que exista, segn Verger, para
la

PABLO HERRERA CARRILLO

148

que

la

empresa se salvar

del desastre.

Jun-

pero triunf en la Alta California porque no


era ni un Quijote ni un Sancho Panza, sino
las dos cosas juntas en milagroso equilibrio.

Ve como ninguno

los obstculos presentes


y
futuro han de levantrsele por
delante, cerrndole el paso; pero ve tambin
clarividente, las oportunidades de la hora y
las condiciones
excepcionalmente ventajosas
que el medio recin descubierto le ofrece. Es
por
el hombre atento al detalle, preocupado
la minucia; pero es tambin el hombre de visin panormica, de vastas concepciones. Por
los

que en

el

primera vez se siente en

la

Alta California,

En

Sierra Gorda se le encomend el cerco y asedio de una regin de


mezquinas proporciones, sin grandes posibi-

ante

lo

ilimitado.

lidades.

En Baja

California se haba puesto

a su cuidado una serie de viejas misiones, de


recursos limitados y en plena e irremediable
decadencia. Pero en la Alta California tena
frente a l los horizontes abiertos.
Aquello
no era un pedazo de tierra ms por aadirse
a la Nueva Espaa; era todo un mundo nuevo

por conquistar.

En las mrgenes de los ros (brechas en


montaa) a uno y otro lado se abran los
valles descritos por Crespi, vastos como provincias, en espera da las aglomeraciones huma-

la

FRAY JUNIPERO SERRA

149

y sonoras; o para decirlo a la


bella manera de Rmulo Gallegos en "Canaima": frente a los ojos de Junpero, se abran
"las hondas lejanas de las tierras llanas, las
profundas perspectivas de las tierras monas, hervorosas

tuosas", todava

"sin

humos de hogares

ni

atajos de caminos, vastos silencios para inmensos

rumores de pueblos futuros.

."

45.PEQUEECES DE JUNIPERO
Serra, es

el

hombre

piensa, hasta en lo

del detalle.

En

ms mnimo. Todo

todo

lo pre-

vee, hasta lo ms insignificante, Dijrase que


observaba la vida con microscopio. Bancroft
lo tacha de autoritario porque ve en sus cartas a los misioneros bajo su direccin,
que
todo lo dispone sin dejar nada a la iniciativa
particular de cada ministro. No es eso. Es que
Junpero, excepcionalmente previsor, est en
todo hasta la minucia.
Para muestra, un botn. Veamos, por
ejemplo, su
"Memoria" de lo indispensable
para la misin que se haba de fundar en la
Bahia de San Francisco. Pide a Mxico: primeramente, un Divino Crucifijo "como principal objeto de predicacin"; luego un lienzo

PABLO HERRERA CARRILLO

150

San Francisco, "de vara y media


de
con su marco dorado, que venga en
piezas, o en media caa" y "que sea de buen
pincel"; para la misin de San Luis Obispo,
pide un San Luis "con hbito apostlico que
asome por bajo el roquete y se vea bien el
O pintura de
alto,

cordn, su mitra

en

capa

la cabeza,

pluvial

bien floreada y una corona real y cetro a los


pies".

tras de este

Francisco

de Ass,

San

Crucifijo y este

porque

para

Junpero,

como para Santa Teresa, "entre

los

anda

de cobre

es-

como

la-

el

Seor"

"seis

cacitos

dems

taados, para cocina y

usos,

pucheros

var, etc."; seis sartenes; seis ollas; una payla


grande o cazo pozolero para la comida de los
indios. A continuacin un sinnmero de obje-

tos de lo

ms

abigarrado: doce gruesas

de

hachas carpinteras, dos docenas

rosarios, seis

de azadones, cinco rejas castellanas calzadas,

dos docenas de cueros crudos para coyundas,

dos cedazos de alambre para colar atole; g:arlopa, cepillo y martillo de carpintero; picadora,

cuchara y plomada,

clavos

clavos

etc.
.

clavos ...

De

todos

tamaos, para todos los usos, como smbolo de su labor constructora que todava hoy
no acaba, porque los remaches que ahora se
emplean en las grandes estructuras de hierro
los

FRAY JUNIPERO SERRA


de

los rascacielos

de San Francisco

151

Califor-

son nietos de aquellos clavos.


sin
embargo, para este miniaturista,
para este amante de las cosas nimias, de los

nia,

parvos objetos de uso domstico, la baha de


San Francisco, la enorme baha Puerto de
Puertos, no es dentro del plan ^gantesco de
colonizacin sino "un escaloncito" para ulteriores grandes
conquistas, que
llevarn
a
cabo sus sucesores.
"Veo por la postdata de Vuestra Excelencia escribe con fecha 2 de julio de 1775 al
Virrey
y confieso la grande utilidad que
tiene el pueblo y
ocupacin del Puerto de
Sn, Francisco, como V.E. lo tiene ordenado,
para las ideas sucesivas de conversiones en
mayor altura, segn fueren exigiendo los descubrimientos por mar, que V.E, con santo ce-

lo

ha mandado repetir; y

yo,

ya que mis mu-

chos aos pelean contra las esperanzas de subir tan arriba, tengo mucho consuelo en ayudar a poner este escaloncito, por donde su-

ban

los

Dios..."

ms

robustos, a dilatar la

gloria de

PABLO HERRERA CARRILLO

152

46. LA GRANDIOSA CONCEPCION


JUNIPERIANA
El programa mnimo e imnediato de Junpero es ante todo crear un cordn de misiones desde San Diego a San Francisco, puestas
entre s a tal distancia "que cada tercer da,
y yendo algo ligeros, se pueda desde S. Diego
hasta Monterrey (y ms tarde hasta San
Francisco) dormir en poblado, y asegurar la
paz de toda la tierra", segn lo escribe bien
clara y pensadamente.
Entre San Diego y San Fernando de Velicat
propone y proyecta el establecimiento de cinco

misiones de enlace, verdadero cordn umbilical


que ha de unir a la Nueva California con la Madre California. De esta gran cadena longitudinal de ncleos de civilizacin y cristiandad, verdadera espina dorsal del gigantesco plan de colonizacin, deba desprenderse "un espoln",

rumbo de

misin de San Gabriel


Ro Colorado, para asegurar las comunicaciones con Sonora que juzgaba indispensables para lograr la independencia econmica de la Alta California. Pienque debe abrirse comunicacin
sa tambin

por

el

Arcngel, haca

la

el

entre California y

el

Nuevo Mxico.

FRAY JUNIPERO SERRA

15S

Junpero consideraba que eran vitales para la Alta California estas tres grandes rutas
de comunicacin, a saber: la ruta marina, co
base en el Apostadero o Arsenal de San Blas,
para el aprovisionamiento de cereales y mercaderas de todo gnero, ruta sin meta definida hacia el Norte, "camino de las Rusias",

a todo expansionismo; la ruta de


emergencia y lnea postal a lo largo de la Baja
California, y la ruta hacia Sonora para la conduccin de grandes masas de ganado en cantidad suficiente para crear una gran industria
agropecuaria, base para conquistas ilimitadas
Escribindole al Virrey en
hacia el Norte.
carta de 31 de marzo de 1774, bajo la impresin del xito que haba tenido la expedicin
de Don Juan Bautista de Anza que haba encontrado al fin la ruta entre Sonora y la Alta
California, le dice entusiasmado: "y una vez
abierta

puesto esto en buen pi (se refiere a California, enriquecida con un buen pie ganadero tra-

do por la ruta de Sonora), no pediremos ms


ganado, ms que se extiendan nuestras conquistas por estos rumbos hasta el fin del mundo".

Pero tngase

muy

en cuenta que estos gran-

des propsitos, aunque llevan para Serra implcitos deseos de acrecentar los dominios de

Su Majestad, tienen por mira ante todo y por


encima de todo,

la

propagacin del Evangelio.

PABLO HERRERA CARRILLO

154

Dentro de esta vasta concepcin, veamos


que permitieron realizar a la gi'andeza de
Serra la pequeez e incompremsin de sus contemporneos y en especial la ruindad de las
autoridades militares de California, opuestas
siempre torpe y sistemticamente a los vuelos
lo

del incansable misionero.

47.FUNDACION DE LAS MISIONES DE


SAN ANTONIO, SAN GABRIEL

Y SAN LUIS
Los informes de Junpero al Virrey y al
Visitador fueron fecundos, a pesar de la opos i c i n de Verger
Aprovechando la llegada
.

de una numerosa misin de religiosos franciscanos, procedentes de Espaa, al Colegio de


San Fernando, Croix y Glvez obtuvieron de
este Colegio el envo de diez religiosos para cinco nuevas misiones en la Alta California, entre
San Diego y Monterrey, adems de la de San

Buenaventura ya acordada, y veinte religiola Antigua California, diez de los


cuales se destinaran a las misiones de enlace
entre San Femando de Velicat y San Diego.
Los destinados para la Alta California se
embarcaron en el paquebot "San Antonio" en
sos para

FRAY JUNIPERO SFRRA

155

2 de enero de 1771, desde San Blas a MonteLos destinados a la Pennsula, se embarcaron como un mes despus desde el propio
rrey.

San Blas;
pus de

los primeros, llegaron felizmente

21 de mayo; y los segundos, desuna serie increble de peripecias y

su destino

el

Esta ltima cirnegativa


luego
de las autoridacunstancia, la
des militares para proporcionar escoltas a las
contrariedades, no pudieron.

misiones proyectadas y finalmente la entrega


de las misiones franciscanas de Baja California a los Padres Dominicos, malogi-aron el
proyecto de Junpero de enlazar las dos Californias con un cordn de misiones.

Con los misioneros llegados nuevamente a


Monterrey, se apresur Serra a realizar sus
propsitos y el 14 de julio del mismo ao de
1771, fund con los Padres Fray Miguel Fieras
y Fray Buenaventura Sitjar la misin de San
Antonio de Padua, en el corazn de la Sierra
de Santa Luca. El lugar para la fundacin
fu seleccionado por Junpero, en un amplio
Valle, bien regado y densamente poblado de
pinos, robles y encinas; lugar abundante en
bellotas y piones que aseguraran la suerte de
la misin, pues dada la escasez de provisiones,
Serra pens en un sitio en que la naturaleza
misma proporcionara, siquiera para los principios, el primitivo alimento de los indgenas

PABLO HERRERA CARRILLO

156

mientras se le daba tiempo de crear toda una


agricultura en la Alta California.
Fieras y
Sitjar contaron a los comienzos con la coope-

muy activa de tres marinos, un cabo y


algunos soldados, en las labores temporales de
la misin, pero al cabo de 4 meses, lleg Fages
al lugar y al ver la adhesin de los militares a
los padres, Ies mand cesar los trabajos "sin
dice Serra
ruegos ni promeque valieran
sas". Y aade
"Con lo que han tenido gran-

racin

de desconsuelo los padres, porque sobre llovrseles toda la habitacin, (que con ser reducida,
hasta hoy no est acabada), ellos han sido los
carpinteros, los arrieros, y cada uno con su
azada en la mano, con dos indios de California
(Baja) que les di en la fundacin, cabaron la
tierra para un poco de trigo que sembraron y su
pedazo de huerta"
La cuarta misin se fund con el nombre de
San Gabriel Arcngfel a orillas del Ro de los
Temblores, en 8 de septiembre de 1771, por dos
de los seis padres que Junpero envi por mar
de Monterrey a San Diego, o sean Fray Pedro
Gamboa y Fray Angel Somera.
en el conobserva Serra
"El paraje,
junto de circunstancias de tierra, ro, arroyos,
madera, lea y dems conveniencias, es sin
disputa el ms excelente de todo lo descubierto.

sin

duda esta sola (misin) bien cultivada,

bastara

(bastava,

dice en

el

original)

para

FRAY JUNIPERO SERRA

157

mantenerse a s, y a todas las dems". Y agre"Esta ha sido la nica fundacin en que


no me he haya (hayga, dice el original) hallado personalmente, porque se me falt a la paga;

labra y convenio de avisarme".

Esta misin fu sostenida con parte del


numeroso ganado llegado de la Baja California
a San Diego el 18 de julio para las nuevas fundaciones. Con objeto de fundar las dems, baj
Junpero de Monterrey a San Diego y, despus
de una exploracin de Fages y Crespi a la baha de San Francisco, Serra y Fages fundaron
la misin de San Luis, Obispo de Tolosa, en
la Caada de los Osos, el 1. de Septiembre de
1772, quedando en ella de ministro el P, Fray
Jos Caballer con dos indios cristianos de la
Baja California como ayudantes, a los que se
sumaron ms tarde cuatro familias de indios

mismo

del

origen.

Al da siguiente se puso en marcha Junpey estuvo de visita en San Ga-

ro para el sur

briel del 11 al 13 del

el

mismo mes de

diciembre,

16 lleg a San Diego.

Cuando quiso Junpero proseguir

las fun-

daciones, se encontr con la decidida oposicin


del

Comandante Don Pedro Fages que ya para

aquellas fechas,

segn expresa Palou en sus

Nueva
manera en

"Noticias de la

California", se entro-

meta de

el

tal

gobierno de las mi-

PABLO HERRERA CARRILLO

158

siones "que ya quera y defenda que todo

tocara a

le

y no a los padres"

Esta actitud y otros circunstancias de que


se hablar ms adelante, decidieron a Junpero a emprender un viaje a Mxico para entrevistar al nuevo Virrey, Fray Antonio Mara
de Bucareli y Ursua, quien recibi del Marqus de Croix, las riendas del gobierno de la
Nueva Espaa en San Cristbal Ecatepec el 22
de Septiembre de 1771. Con este viaje se cierra el primer perodo de la poca misional en
la

48

Nueva

California.

LA

PRIMERA EPOCA DE LAS MISIONES EN LA ALTA CALIFORNIA

El espectro del hambre se enseorea por


completo de toda la primera poca misional en
El menor retardo de los
la Alta California.
pequebotes -'San Carlos" o "San Antonio",
que proveen a los nuevos establecimientos con
provisiones laboriosamente transportadas desde el puerto de San Blas, impone el racionamiento ie los alimentos y provoca en aquellos
desterrados de la civilizacin un verdadero estado de angustia.
Entonces, se vuelven los ojos hacia la Antigua California. Durante toda esta etapa de

FRAY JUNIPERO SETRRA

159

ayuno forzoso para

las nacientes misiones, la


Pennsula es la providencia de la Alta California nia.

En el terreno de las conquistas espirituales,


bien poca cosa se consigue. Las dos razas, la
autctona y la advenediza, conviven una al lado
de otra. Se observan y se espan mutuamende cerca, muy de cerca, pero por encima de
un abismo que se abre entre ambas; abismo
que si ha sido franqueado en ocasiones milagrosas por unos cuantos conversos, no se
acierta an a decir cmo ha podido ser esto,
porque no se ha tendido todava ningn puente,

y permanente entre dos concepciones


vida y del universo diametralmente dis-

te seguro

de

la

tintas

Es

era de las improvisaciones que se evidencia sobre todo en lo recien edificado: casas
la

que son verdaderas enramadas; palizadas provisionales; refugios perentorios para no vivir

como esbozadas; horquetas o brazos de rboles que son


del todo a la intemperie; capillas

temporalmente las primeras torres o las primeras espadaas desde las que tocan las campanas misionales tradas de la Baja California
por

mar

o por tierra a travs de las rutas re-

cien halladas.

El adobe, cuya plasticidad y docilidad percuando florezca la California Pastoral,


crear una arquitectura que conquistar el munmitir,

160

PABLO HERRERA CARRILLO


ha hecho aqu o

all su aparicin espotmida


....
rdica y
Todo es tanteo y ensayo para Robinsn, que
ha tomado posesin de su Isla, pero que an
no acierta a acomodarse y adaptarse a ella.
Se paga el noviciado. Junpero relata los
primeros fiascos: "se hicieron almcigos de

do, slo

Padre Juan traa muchas seTodo naci pero nada creci, y admi-

todo, porque el
millas.

rndonos de ello, vinimos despus a conocer


que aquella tierra, que no lo mostraba, est a
su tiempo cogida del estero, y as no sabe dar
sino tule y ortigas". (Se refiere a Monterrey).

Los ganados no existen an. Slo hay unas


cuantas vacas que se miran como a las nias de
los ojos.
La leche se reserva para los enfermos... Todava al final del primer perodo, las
cinco misiones fundadas estn en cogollo tierno y delicado. Serra resume su informe que
presenta en Mxico a Bucareli con estas palabras:

"Las misiones, segn de lo dicho se infiere,


estn tiernas, y poco medradas, ya por nuevas, ya por falta de medios".

FRAY JUNIPERO SERRA

161

49. MADRE CALIFORNIA!


La

muda

geografa de la Baja
impresin de un acentuaNo nicamente por sus
do franciscanismo.
cactceas, algunas de las cuales parecen, por
su aspecto singular, cordones anudados, como
los de los hbitos de los religiosos de la Orden franciscana ni slo por la sobriedad y monotona de su paisaje, que nos hace imaginar
a la Pennsula como metida en un sayal de
anacoreta, sino por su ntimo consorcio con esa
clase de pobreza que tanto am San Francisco
de Ass.
Pobreza fecunda que sabe sin embargo crear prosperidad en torno, riqueza para los dems.
Porque la Baja California se entrega toda
entera, se da en oblacin completa, como una
madre, para que la Alta California surja, crezca y se colme al fin de cuentas de una asombrosa riqueza. Arthur Walbrige North llama
con razn a la Pennsula bajacalifomiana, "The
Mother of California", la madre de California (California la ha usurpado a su madre
hasta el nombre, y se da el lujo de llamarse
"California" a secas, obligndonos a emplear
los calificativos de Baja o Antigua para designar la tien'a peninsular).
simple, la

California, nos

da

la

PABLO HERRERA CARRILLO

162

Para la organizacin de las expediciones


destinadas a la ocupacin de Monterrey, fu
preciso que el Capitn Rivera y Moneada requisara en todas las misiones de la Vieja California ganados y provisiones de toda especie
para la Nueva California. Serra y Glvez escogieron de las mismas misiones los paramentos sacerdotales, las campanas y los vasos sa^
grados para la nueva cristiandad que iba a fundarse,
Qu ms fu preciso arrancar a Fray
!

Junpero de la pobre, desierta Baja California,


para crear la rica y florida Alta, California.

Con Junpero fueron


lias

all los indios

y fami-

bajacalifornianas que sirvieron de pi pa-

ra fundar casi todas las nuevas misiones.

Y durante aos, los nuevos establecimientos


dependen de las viejas misiones bajacalifornianas, y las relaciones entre unos y otros, establecidas por los atajos que circulan entre
San Diego y San Fernando Velicat, son como
un cordn umbilical. El Guardin y Discretorio de San Femando, en 27 de diciembre, piden
encarecidamente al Virrey la conservacin de
este sistema de aprovisionamiento por medio
de recuas o de atajos para un caso cualquiera
de emergencia:
"Este, Seor Excelentsimo,
le dicen
es muy probable que suceda cada
ao, mientras las misiones no tomen alguna
corriente. O ya sea porque el barco que anual-

mente

lleva las pro\nsiones de bastimentos se

FRAY JUNIPERO SERRA

163

o ya (lo que Dios no permita)


como se perdi dos aos ha, el paquebot "San Jos" con toda la gente y carga".

tarde demasiado

se pierda;

La base de estas comunicaciones era la


misin de Velicat, pero estaba "en un hilo",
segn la expresin del (Gobernador D, Matas
de Armora, porque la Baja California entera
corra entonces peligro inminente de hundirse.
Armora escribe al Virrey: "Esta pennsula,
Exmo., Sor,, no puede mantenerse a s misma,
como justamente se tent cuando haba mejores proporciones que ahora, pues la peste, las
plagas, las expediciones a Monterrey, y en fin
la ingratitud del terreno la han puesto a dos
dedos de su perdicin..."

Y efectivamente, Baja California estaba al


borde del abismo en aquellos aciagos das. En
el

Sur,

el

mal glico o
;

en

la sfilis

diezmaba

la po-

centro y en el Norte, los


huracanes, las inundaciones y la langosta haban asolado las sementeras y los poblados.
blacin indgena

el

De todas partes recibe Armora palabras de


desesperacin. El Padre Francisco Palou y el
Comisario de Loreto

le

escriben contndole los

terribles "efetos del Equinoxio", "furiosos en

extremo".
Loreto,

Por los tornados y las inundaciones,


Comund, La Pursima y San Ignacio

estn en ruinas.

"Estos

si

que son trabajos y

(esta s) que es tierra de miseria digan lo que

quieran los que no

la

han

visto",

aseguran a

la

164

PABLO HERRERA- CARRILLO

vez

el Presidente y el Comisario de las misiones bajacalifornianas.

Pero Fray Francisco Palou, Presidente de


misiones franciscanas en Baja California,
no lleg a desamparar ni en los peores momentos a sus hermanos de la Alta California.
En 14 de agosto de 1770, Arniora le haba
escrito desde el Real de Santa Anna: "Suplico a su Reverencia tome sobre su cargo el cuidado de sostener y auxiliar continuamente las
misiones y expediciones de Monterrey, valindose de cualesquiera caudales, y arbitrios, en
el cierto concepto de que ser reintegrado, y en
el de que no hay otro algn sujeto en toda esta Pennsula capaz de desempear este asunto, como lo ha acreditado un ao de experien-

las

cias..."

Ms adelante, le concreta su pedimento recomendndole en especial Velicat, como punto


vital: "refuerce cuanto sea posible de gentes
y vveres la nueva Misin de San Femando de
Velicat, as por tierra como en canoas por la
baha de San Luis Gonzaga, para que de all
se puedan sostener las nuevas conquistas de
San Diego y Monterrey".
Palou le haba ofrecido por escrito a Armera no olvidarse de la Nueva California. Por
escrito, con la misma letra que aos despus
haba de escribir la "Relacin Histrica de la
del Venerable Pa-

Vida y Apostlicas Tareas

FRAY JUNIPERO SERRA

165

dre Fray Junpero Serra", el Junpero Serra


de la f ciega en la Providencia, el hombre de
la frrea voluntad que en los momentos ms
difciles y comprometidos pona todo lo que
estaba de su parte para estar a la altura de su
deber y lo dems se lo dejaba al Padre Celestial eon expresiones como sta; "Obre Dios"
y "Dios sobre todo".

Y la Vieja California, toda desolacin, desengao, pasado, no abandon a la Nueva California toda potencialidad, porvenir, esperanza.

50. -^BL

ELEMENTO HLTMANO

Convivieron en

Nueva Espaa

el

territorio

que fu de

la

culturas indgenas tan diversas,

que puede decirse que oscilaron entre la cultura


de los mayas de la Pennsula de Yucatn, cuya
matemtica se haba adelantado a la europea
en la concepcin del cero; y la cultura de los
pericus, guaycuras y cochimes de la Pennsula de la Baja California, cuya matemtica
no llegaba a contar sino hasta veinte, es dehasta donde les alcanzaban los dedos de
las manos y de los pies, porque cuando su aritmtica primitiva tena que salvar esa cifra,
se agachaban aquellos indios a recoger un pucir

PABLO HERRERA CARRILLO

166

ado de tierra que luego arrojaban por diversos rumbos en medio de muecas y aspavientos
que evidenciaban su confusin y desconcierto al enfrentarse con cantidades que debieron
parecerles infinitas.

Los Indios de

humano con

la

Alta California

elemen-

que iba a trabajar Junpero


Serra, con el que ya estaba trabajando incansablemente cuando emprendi su viaje a Mxico
se encontraban ms cerca, mucho ms
cerca de los pericus que de los mayas.
"Todos (indios de la Baja y de la Alta California) eran para el historiador norteamericano Theodore Henry Hittell, igualmente estpidos y embrutecidos
excepcin hecha de
los indios del Canal de Santa Brbara
pero
en general, parecan meros animales omnvoros sin gobierno y sin leyes..."
Muchos no estarn seguramente de acuerdo con la opinin de Hittell; pero todos tienen
que convenir que Junpero no contaba con el
material humano del que sac Fray Bemardino de Sahagn, en el Colegio de Tlaltelolco, sus
to

el

admirables colaboradores, aquellos indios pro"adems de conocer muy bien su


lengua nativa eran peritos en la latina y en la

digiosos que

castellana"

El mrito de Junpero no est precisamende sus mtodos pedaggi\ejos en la Nueva Espacos y civilizadores
te en la originalidad

FRAY JUNIPERO SERRA


a desde

la

167

poca de Fray Pedro de Gante

sino en que hubvo de enfrentarse a problemas

que resolvi Gante y


con elementos muy inferiores a los de que dispuso este gran civilizador, en el corazn de la
Nueva Espaa.

mucho mayores que

los

Junpero hubo desde luego de enfrentarse


tremendo problema de la diversidad de lenescribe E. W.
guas o de dialectos. "Hay
al

Museo de Antropologa de la UniCalifornia


versidad de
ms familias de lenGifford, del

guas habladas en California entre las tribus indias, que en cualquiera otra regin del mismo
tamao".

Enseguida Junpero tuvo que habrselas


con otro enemigo formidable la ausencia de religiones entre los indios de California.
Ban:

croft parece inclinado a estimar esta circuns-

tancia

como ventajosa para

los religiosos fran-

"Los padres misioneros


afirma
encontraron un campo virgen en el que ni Dios
ni el demonio eran adorados".

ciscanos.

La mayor parte de los autores de las obras


de antropologa publicadas por la Universidad
de Berkeley parecen inclinados a creer como
Bancroft que no hubo religin propiamente entre

los

indios

californios.

Sparkman

llega hasta el

rcter de

deidad a

Philip

Stedman

grado de negar el ca"Changichnish", de cuyo

PABLO HERRERA CARRILLO

168

culto entre los indios luiseos se ocupa amplia-

mente

el

padre Fray Gernimo de Boscana.

Sin embargo, hay algunos que, como ConsDu Bois, consideran que el cul-

tance Goddard

to a "Changichnish", o "Chinigchinic",
Cuervo, era una verdadera religin.

el

Contra la opinin de Hittell, que asegura


que los indios californios no tenan religin, ni
concepto alguno de la divinidad o de la vida
futura, ni dolos, ni forma de culto, ni sacerdotes,

ni concepciones filosficas, ni tradiciones

ha opuesto la afirmacin de Jeremas Curtin quien asegura que el indio de


California, como el de todas partes crea que
cualquier objeto era divino, excepto el hombre. Para A. L. Kroeber, acaso el mejor conocedor de los indios de California, estos "se
encontraban en un estado animstico de penhistricas, se

samiento, en

el

que atribuan vida, inteligencia

y especial poder supernatural, virtualmente a


todo ser dotado de vida o sin vida".
Sea de todo esto lo que se quiera, a nosotros
nos parece que lo ms acertado es clasificar a
los indios de las Californias, por sus manifestaciones espirituales y su manera de ser y de
de los pueblos rticos
de que nos habla Graebner en "El Mundo del
Hombre Primitivo' culturas a las que pueden
animismo,
sealrseles estas cai-actersticas
vivir, entre las culturas

'

FRAY JUNIPERO SE'RRA


influjo de los

chamanes

160

o curanderos con pre-

tensiones de "mediiims"; ausencia de agricultura, substituida por la caza y la recoleccin;

forma exterior cupular de

las

casas, con fre-

cuencia hundidas en tierra o mejor dicho, construidas en torno y como continuacin de fosos

muy

profundos; nomadismo estaEsta ltima caracterstica no se


encontraba entre los indios del Canal de Santa Brbara y entre los indios de algunos otros
lugares que vivan en aldeas de arraigo definitivo; pero entre la mayora de indios californios
s exista cierto nomadismo ocasionado por la
necesidad de recolectar, en diferentes lugares
y segn las estaciones, los alimentos necesa-

o pozos no
cional,

etc.

rios.

51.LA TELA DE PENELOPE


Al avistarse
primera vez por

el

paquebot "San Antonio" por

indgenas de San Diego, los


indgenas presintieron el advenimiento de una

nueva

los

era. Cuenta Junpero


"segn han asegurado, contestes los indios, ahora que se les
entiende la lengua, en aquel da se les eclips
el sol, y tembl la tierra, con lo que junto con
la

vista del barco, parecindoles excesivo pa-

PABLO HERRERA CARRILLO

170

ra ballena, que a primera vista haban conceptuado, se turbaron en gran manera, y sos-

pecharon novedad grande..."


Quines eran aquellos seres? De donde
Si Hugo Reid no inventa y realmente
supo por tradicin lo que refiere, los recin llegados parecieron dioses o semidioses a los Indios de Alta California pero cuando vieron que
uno de ellos mataba un pajarito con su arma
de fuego, tuvironlos por hombres, por hombres malvados. Cuando los vieron desfilar
montados en muas los juzgaron por hijos de
mua, pues as como las mujeres indias cargaban con sus nios, entendan que las muas
tambin cargaban aquellos seres por sor sus
salan?

crios

los

hombres de

la

Nueva Espaa

los in-

dios de la Alta Califoniia les causan impresiones diversas. Don Pedro Fajes, en su "Relacin", no mide a todos con el mismo rasero;
porque a medida que recorre el pas se le van

presentando ncleos indgenas de diversos aspectos: unos son de color moreno, de "mala
catadura y talle, sucios y desaliados en su
tanto, y mal parecidos en todo: suspicaces,
amigos de la traicin y muy poco de los espaoles" pero los habitantes del Ro de los Temblores y los "playanos" inmediatos, los encuentra "blancos, pelirrubios y de buen pai'ecer";
;

FRAY JUNIPERO SERRA


los del

rumbo de Santa

171

Clara, le i>arecen "de

y disposiciones muy giles y sueltos", y aunque parezca mentira, encuentra algunos indios amantes del trabajo, pero deslucidos por "una gran codicia" y "cierta inclinacin al trfico y al negocio", que hace pensar a Fajes que podra tenrseles como "los
Chinos de Amrica".

buen

talle

Slo para Junpero Serra, que no v a los


indios con ojos de militar ni de etngrafo, sino

con ojos de misionero para quienes todos los


hombres son iguales, en definitiva, porque todos son hijos del Padre comn que fist en los
cielos,

todos los nativos de la Alta California

son mansos y maleables como la cera, hasta


los de San Diego, que Crespi califica tan duramente. Por eso escribe con insistencia al Colegio de San Fernando presentando la ocupa-

como la gran oportunidad


para evangelizar: "La docilidad y mansedumbre de los gentiles convida a ello
^asegura
y aunque en algunas partes pinten algo en broncos, no es eso de cuydado
algo se ha de tolerar por Dios".

cin de California

Cmo eran, en realidad, los indios de la


Alta California? Desde luego no son las meras
bestias omnvoras de Hittell. Jorge Vancouver,
el gran navegante ingls, se acerca bastante
a la verdad, cuando nos los presenta como una

PABLO HERRERA CARRILLO

172

mezcla o compuesto de "estupidez y de inocencia". Y dentro de estos dos extremos los misioneros van a enfrentarse con una movilidad

y con una inconstancia y una inconsistencia


espiritual que har larga, insegura y desconcertante la labor evangelizadora.

Los indios californios que encuentra Junpero en Alta California, se encuentran en los
primeros peldaos del primitivismo o, mejor
dicho, en los ltimos escalones de la degenera-

Por mucho tiempo los indios y los misiomarcharn paralelamente, sin encontrarse; porque representan dos conceptos distintos de la vida y estn en planos distintos.
Siguiendo a W. Wund, podramos decir que los
misioneros representaban el pensamiento occidental, el pensamiento cultivado, penetrado
todo l de elementos lgicos; mientras que los
californios representaban el pensamiento predominantemente asociativo de los pueblos naturales. El pensamiento asociativo catico y
voluble, en que la nocin de causalidad se reduce a simple nocin de coexistencia, de simultaneidad. Para el primitivo (o para el degenerado, diremos los que no creemos en el evolucionismo) basta que dos cosas se presenten a
sus ojos al mismo tiempo para que se les conPor eso los californios,
sidere relacionadas.
al ver al mismo tiempo a sus mujeres cargancin.

neros

FRAY JUNIPERO SERRA


do a

sus

hijos

hombres de

y a

las

muas cargando a

173

los

Nueva Espaa,

tienen a estos
por hijos de mua, sin perjuicio de cambiar de

parecer

al

la

cambiar de asociacin de ideas.

mental de los inque les impona


el ir de aqu para all en busca de alimentos,
se comprender la enorme tarea que tenan
frente a frente los hijos del Colegio de San
P'emando.
Si a esta huidiza actitud

dios, se agi'ega la inconstancia

Junpero comprendi desde un principio,


que mientras no creara en la Alta California
una agricultura para asegurar a los indios de
una vez por todas alimento regular y abun-

como la tela de PeJunpero pintar en su viaje a Mxico,


informando acerca del estado de las misiones,
dante, su labor resultara
nlope.

y destejer que caracteriz la vida


misional en su primera poca. Hablando de
los indios que haba logrado bautizar (des-

este tejer

pus de

inauditos por hacerlos


verdades fundamentales del
cristianismo) cuenta "cmo se daban algunas
ausentadas de das" y cmo, cuando se les buscaba o volvan por ellos mismos, daban como
los

comprender

esfuerzos
las

disculpa de su huida "la necesidad de buscar

qu comer, ix)rque les pareca poca la leche de


las vacas, con que los alimentbamos; y aunque veamos que contra tal respuesta no haba

PABLO HERRERA CARRILLO

174

de fundamento, lo sentamos mucho,


porque venan de entre los gentiles tan otros
que apenas los conocamos".

rplica

52.LEON QUE SOLO A LA CALENTURA


SE RINDE
De
gil,

esta California insegura, precaria, fr-

pequea, "pequea como una gema" pero

"grande corno un destino", parti Fray Junpero Serra para la Ciudad de Mxico, embarcndose en el paquebot "San Carlos el 20 de
octubre de 1772, en el Puerto de San Diego.
El 20 de ese mismo mes, Fages le haba
transcrito parte de una comunicacin de Bucareli, en que este Virrey, sorprendido por Fages, pona prcticamente a los misioneros bajo
las rdenes del Comandante militar y esta amenaza inminente para la suerte de las misiones,
determin el viaje, despus que Serra lo consult detenidamente con los Padres de San Diego y de haber celebrado una misa invocando
'

las luces de lo alto.

Bancroft seala acertadamente las razones


que impulsaban a Junpero para ir personal-

mente a tratar

los

nuevo Virrey;

la

asuntos de California con el


ausencia del fundador y pro-

FRAY JUNIPERO SETRRA

175

tector de aquellas misiones, D. Jos de Glvez,

quien haba partido para Espaa, hacia necesarios los ms grandes esfuerzos en la Ciudad
de Mxico para mantener vivo el inters por

nuevas misiones; por otra parte, precisaba un cambio de la actitud de las autoridades
y de los reglamentos locales para la mejor marcha de la California y era preciso saber "of
what stuff Bucareli was made", dice Bancrof t
de qu clase de gente era Bucareli.
las

Con SeiTa vena "la Hermana Llaga",


compaera inseparable de sus andanzas, que
los

cirujanos de los barcos haban querido cu-

y que l haba defendido como un tesoVena tambin un misterioso indito nefito que Serra traa consigo con secretos pi'opsitos de que se hablar ms delante.
rarle

ro.

Junpero lleg a San Blas el 4 de noviemSe hosped en el Hospicio de la Cruz de


Tepic y desde all, cayndose y levantndose,

bre.

emprendi un increble viaje a la Ciudad de


Enferm en el camino de Tepic a
Guadalajara; cay en esta Ciudad en cama y
estuvo a punto de morir;
enfermo an, se
puso nuevamente en marcha y enferm de
nuevo de suma gravedad entre Guadalajara y
Mxico.

Quertaro, llegando a esta ltima poblacin


dispuesta a sacramentarse y morir, pero surge de nueve milagrcsamente y convaleciente

r76

PABLO HERRERA CARRILLO

de tabardillo, prosigue su viaje a Mxico


donde llega el 3 de febrero de 1773,

El Guardin de Santa Cruz de Quertaro


ms tarde a Palou cmo en aquel
Colegio se di por muerto a Junpero, y este
mismo, nos cuenta as las penalidades de su
caminata: "esta venida a Mxico me ha sido
de mucho quebranto, pues de lo estropeado
del camino llegu a la Ciudad de Guadalaxara
ardiendo en calentura, a pocos das me mandaron sacramentar y estuve mucho de pelicontinua
gro; despus de que
la calentura
quebr en tercianas, prosegu con ellas mi
camino, y Ueg a la Ciudad de Quertaro otra
vez tan cado que tambin me mandaron sacramentar".
refiri aos

En Mxico sigui con estas alternativas.


Fray Pablo Font escribe desde San Fernando
a FYay Jaime Axal, de la Provincia de Catalua, admirado de la resistencia increble de
Junpero: "tan en breve lo hemos visto muerto como resucitado".
Tena entonces Serra ms de sesenta aos;
pero ni los aos ni las fatigas lo haban doblegado: "hombre de ancianidad muy venerable",
describe Font en la carta de referencia, "en medio de su larga y trabajada ancianidad, tiene las
propiedades de len, que slo a la alentura
se rinde.

."
,

FRAY JUNIPERO SERRA

58.COMPLETO TRIUNFO DE

SERRA EN MEXICO
El triunfo de Junpero en Mxico fu comPjaros del mismo plumaje, Bucareli y
Serra acabaron bien pronto por entenderse.
Las dimensiones de los volmenes de esta coleccin de "Vidas Mexicanas" no nos permiten ocuparnos ampliamente de los resultados obtenidos por Junpero con su viaje a Mxico; por
otra parte, la trascendencia de estos resultados
en la Historia de California fu tan grande, qu
conceya los historiadores norteamericanos
dindoles toda la importancia que merecen, los
tienen minucionamente estudiados y expuestos.
Habindole referido el Padre Serra al Virrey verbalmente la situacin de las misiones
y las medidas que estimaba pertinente se tomaran, Bucareli suplic a Junpero formulara
por escrito sus proposiciones concretas, y Junpero elev al Virrey su famosa "representacin" de 13 de marzo de 1773, con 32 propoalciones. Bucareli someti el memorial de
Serra, acompaado del parecer del Fiscal, a
la junta de Guerra y de Real Hacienda la cual
aprob la mayor parte de las proposiciones de
pleto.

Serra.

PABLO HERRERA CARRILLO

178

Una

de las cosas fundamentales propuesa s por Junpero, y aprobadas por la junta,


fu la declaracin de que "el gobierno, mando
y crianza de los indios bautizados tocaba privativamente a los padres misioneros", quedando obligados a comportarse con respecto
de los mismos indios en la forma y trminos
que un buen padre de familia debe compor-

tarse en

el

manejo

de su casa, educacin

correccin de sus hijos.

A la llegada de Junpero Serra a Mxic,


estaba a punto de suprimirse el apostadero o
base naval de San Blas Junpero lleg a tiempo para salvarlo, y para salvar acaso toda la
maravillosa historia de nuestras exploraciones marinas de Monterrey hasta Alaska; exploraciones que se hicieron con San Blas como punto de partida y que, de haberse suprimido, tal vez no hubieran tenido lugar, ya
que gracias a Serra no slo se conserv el
;

Apostadero, sino que la corona lo dot de


marinos tan notables como Don Francisco de
la Bodega y Quadra.

Una

simple conversacin de Serra con Bua ste cambiar su opinin respecto


de San Blas, y, a solicitud del Virrey, Serra
escribi con fecha 22 de abril de 1773 su magnfico "Parecer sobre el modo ms fcil y menos costoso de llevar vveres y avos a Monte-

careli hizo

FRAY JUNIPERO SERRA

179

Su Magestad y unido
amenaza rusa, determinaron

rrey", que remitido a

al

peligro de la

la

conservacin del

apostadero y

ms tarde

el

envo a l de 7 oficiales de marina, tenientes


de navio y fragata, alfrez, pilotos, cirujanos
y capellanes, (Un tanto del "Parecer" obra en
el

Archivo Gral, de

La enumeracin de

la

Nacin.

Misiones, 12)

las expediciones

marinas

al Noroeste con base en San Blas, evidenciar


la importancia y trascendencia de la opinin
de Junpero que salv al apostadero.

Expedicin de Juan Prez en 1774, que


descubri Nutka; expedicin de 1775 de Bru-

no Heceta, que subi hasta los 57 grados y


Juan de la Bodega y Cuadra que remont hasta los 58; la de Ignacio Arteaga, de 1779, que
lleg hasta los 60 grados; la de 1788, de Esteban Martnez, que reconoci las costas de
Alaska casi hasta el estrecho de Behring; la
de 1789, del mismo Martnez, para la ocupacin de Nutka; la de 1790, al mando de Francisco de Elza, para fortificar Nutka, de donde
salieron a su vez las expediciones de Fidalgo
hasta Alaska y la de Quimper en reconocimiento del estrecho de Fuca, y las de las goletas "Sutil" y "Mexicana" y de Jacinto Caamao, que pusieron trmino a la leyenda de
los estrechos.

peticin

de la Junta

de Guerra y

de

PABLO HERRERA CARRILLO

180

Real Hacienda, Junpero present adems, al


Gobierno de la Nueva Espaa, su "Informe
sobre nmero de soldados y presente estado de
las misiones de Monterrey", de fecha 21 de mayo de 1773 que obra tambin en el citado Tomo 12 del Ramo de Misiones del Archivo General de la Nacin. Este documento es uno de

ms

los

preciosos para la historia de la Alta

California.

Con

las representaciones de Junpero cobase principal, se mand poner en vigor,


por derecho del Virrey, de 24 de mayo de 1773,

mo
el

ra

"Reglamento e instruccin provisional pael auxilio y conservacin de los Nuevos y

anti guos

Establecimientos de las Califor-

redactado por D Juan Jos de


Elcheveste y que es la consagracin en gran
parte del pensamiento poltico y administra-

nias

tivo de

Fray Junpero Serra.

54. OTRA VEZ LOS RUSOS

SOBRE CALIFORNIA
Junpera Serra pudo quedarse en la Ciudad de Mxico a pasar tranquilamente sus ltimos das. Lo hubieran hecho Guardin de
San Fernando. Pero en sis odos resonaba el

FRAY JUNIPERO SERRA


canto de las Californias,

181

canto fascinador

el

de las sirenas, que lo llamaban desde lejos.


"All es mi vivir,
le escribe Serra al Padre
Miguel de Petra en Mallorca, avisndole que se
vuelve a California
y all espero en Dios sea

mi morir". La

tierra remota, por l colonizada,

reclamaba sus huesos. Por su parte el Padre


Font, de quien hemos hablado, escribe al Padre Axal, refirindose a

la salida

de

Jun-

pero para sus misiones: "Ahora vuelve a Monterrey, mil leguas de camino de mar y tierra,

como quien no

dice nada,

visitar aquellas

misiones, y alegrarlas con su presencia y providencias que ha alcanzado, y a presidirlas, j

fundar otras hasta que muera". Todo un programa.

Por el mes de septiembre de 1773 sali de


Mxico el Padre Serra rumbo a Tepic y San
Blas, acompaado del P. Fray Pablo Mugrtegui. En San Blas se preparaba la salida de
dos barcos: el "Santiago", con provisiones para las misiones del Sur de la Alta California,
y la nueva fragata "Santiago", alias "la Nueva Galicia", al mando de D. Juan Prez, a quien
en las instrucciones de 24 de diciembre del mis-

mo ao se le ordenaba que de Monterrey, a donde llevara provisiones para dicho puerto y misiones del Norte de California, haba de "tomar
la altura que le pareciera conveniente con la con-

PABLO HERRERA CARRILLO

182

sideracin de que su cada a la costa fuera a lo


los sesenta grados de latitud y, hecha

menos a

en demanda de Monterrey". (Arch. Gral. R. de Historia


El registro de la costa tena por
61)
objeto descubrir si haba en ella establecimientos extranjeros, pues una carta del Conde de Lacy, Ministro de Espaa en Rusia, fechada en San Patersburgo en 7 de febrero de
1773, anunciando nuevas expediciones rusas
hacia Amrica, haba puesto de nuevo a la
Corona de Espaa sobre aviso.
Junpero no tena la intencin de embarcarse en la "Santiago" porque sta no iba a
hacer escala en San Diego y l necesitaba
forzosamente llegar primeramete a aquel
puerto. Pero D. Francisco de Hijosa escribi al
Virrey en 10 de enero de 1774, que a la vista
de la nueva Fragata se haba entusiasmado
el Padre Presidente de las Misiones de California y haba decidido embarcarse en ella.
as la recada, vendra siguindola

As lo hizo y segn el diario de bitcora de


fragata
"Santiago" (Hist. 61, del Arch.
Gral. de la Nacin), Prez se hizo a la vela a
la media noche del 24 al 25 de enero de 1774.
la

FRAY JUNIPERO SERRA

55

ROBINSON

183

CRUSOE VJELVE

A SU ISLA
Junpero volva feliz a su destierro. Haba
conseguido una nueva reglamentacin para
los nuevos establecimientos, casi a la medida de sus deseos, y retomaba con gran
cantidad de provisiones, de instrumentos, de
dtensilios,

de

objetos

indispensables

para

reemprender la vida de Robinsn que haba


llevado en la Alta California, mejor amado
para la lucha. La "Santiago" cargaba para
Monterrey, entre otras provisiones y mercaderas, 1,580 fanegas de maz, 546 de frijol,
21 tercios de garbanzo, 25 cargas de panocha,
208 arrobas de carne, 200 cargas de costales
de Ixmiquilpan, etc. Y el paquebot "San Antonio" sala tambin abarrotado de carga para

San Diego.

En carta de 16 de enero le dice al Guardin desde Tepic: "voy cargado de herreros,


con poco hierro "y ningn acero"; atribuye
la anomala a error de Echeveste, pero aade
que ya pidi al Sndico de las misiones, le remita "quince quintales de lo primero y cinco
de lo segundo".
Llevaba consigo tambin carpinteros y

PABLO HERRERA CARRILLO

184

haba logrado que se decidiera a pasar a California el cirujano Don Jos Dvila para combatir

el

chamanismo con

la

medicina y para
que

substituir al inolvidable D. Pedro Prat,

haba fallecido.

en la larga travesa, preparaba para sus


grandes planes futuros al misterioso indito
Juan Evangelista, de 15 aos, de la misin de
Monterrey, que haba llevado a Mxico, donde
haba sido confirmado por

el

limo. Sr.

Arzo-

bispo Peralta.

"Cuenta el Padre Serra que al acercarse


a San Diego, comenz a preparar a bordo del
barco debidamente al indito, que haba trada
a Mxico, para que difundiera en California
lo que haba visto. Le pregunt entonces qu
se haban imaginado los suyos respecto dd
origen de los soldados y misioneros, y le contest Juan Evangelista que unos crean
que

eran hijos de las muas que los cargaban que


luego los viejos dijeron que haban salido de
debajo de la tierra, que eran sus antepasados
resucitados. Junpero le pregunt enseguida
si despus de haber estado en la Ciudad de
Mxico, y habiendo visto tanto esplendor y
tanta gente vestida, segua creyendo l en que
las muas paran hombres con cotona, y el joven indio le contest: que no poda creer ya en
semejantes cosas y que difundira entre los suyos la verdad de lo que haba visto":
;

FRAY JUNIPERO SFTRRA


Ya veremos cmo
de veras entre

los

186

este indio se convertir

suyos en un Juan Evange-

lista.

56.

UNA NUEVA ERA

A las 5 de la tarde del 12 de marzo de


1774, segn su diario de navegacin, la fragata "Santiago" qued asegurada y bien armada

frente al Puerto de San Diego.

La

vs-

pera haban abordado el barco Fray Vicente


Fuster y el sargento Carrillo, manifestando
que desde agosto estaban a media racin y
que en Monterrey 'se hallaban algo peor,
porque no tenan ms ahorro que la leche de
las vacas y lo que hallaban cazando".

Nunca
can

deestablecimientos
los nuevos
haban sufrido mayor necesidad. Pe-

hambre sera la ltima. Empezaba


una nueva edad en que la California iba ya
a bastarse a s misma.
A su llegada, el Padre Serra se encontr
ya en la Alta California a muchos de los religiosos franciscanos que haban ido all despus de entregar a los dominicos las misiones
que ocupaban en la Baja California. En 30

ro aquella

de agosto, de 1773 haban llegado por tierra


a San Diego, Fray Francisco Palou con los

PABLO HERRERA CARRILLO

186

Padres Gregorio Amurrio, Fermn Francisco


de Lasuen, Juan Prestamero, Vicente Fuster
y Jos Antonio Murga.
Se cuenta que con motivo del IV Concilio
de Letrn se encontraron en Roma San Francisco de Ass y Santo Domingo de Guzmn, y
"Sois mi comque ste le propuso a aqul:
conmigo,
no
nos separeCaminad
paero.
mos y ninguno podr prevalecer contra nosotros"
Entre ambos qued sellado un pacto
de amistad que el Dante cant en su Divina
Comedia. Pero entre los franciscanos de la Alta California y los dominicos de la Baja California, la amistad no fu nunca, que digamos,
muy estrecha. La Baja California no fu ms
que la providencia de la Alta. Afortunadamente sta ya no necesitaba los cuidados maternales de aqulla. Haba llegado a su mayo-

ra

de edad.

En

lo

temporal, a la llegada del Padre Se-

rra de Mxico, a pesar de las hambres de los


ltimos meses
debidas a una falla del paque-

bot "San Carlos"

el

porvenir para

California era ya resueltamente

la

Alta

risueo. Se-

Guardin desde San Diego, pocos das despus de su llegada, que San Gabriel haba levantado el ao anterior 110 fanegas de maiz. Y hablndole de esta misin
y la de San Diego, agrega: "Ambas misiones

rra informa

al

FRAY JUNIPERO SERRA

187

tienen buenas y grandes cosechas de trigo".


Las misiones hacia el norte, pintan no menos
prsperas.

Mientras la ruta de la Baja California parece cerrarse, o por lo menos estrecharse (pues
los nuevos ocupantes, los Padres Dominicos si no
han clausurado del todo la puerta, antao de

par en par abierta, por lo menos la han entornado) una nueva y grande ruta parece abrirse
por el rumbo de la desembocadura del Ro Colorado, Serra comunica en la misma carta que
la expedicin de Juan Bautista de Anza y del
padre Fr, Francisco Carees, del Apostlico
Colegio de Santa Cruz de Quertaro, (que
Serra apoy cuando estuvo en Mxico) haba
encontrado al fin el camino de Sonora y la Alta
California,

Con Junpero Serra, que volva nueva y


definitivamente a California, para quedarse en
ella para siempre, llegaba al fin, para aquellas tierras la prosperidad plena y fecunda.

57.OPTIMISMO
El Padre Serra sali de San Diego rumbo
el 14 de junio. Despus de 6 das
muy penosos, "por las muchas lluvias por
arriba y atascaderos por abajo", lleg a
la
a Monterrey

PABLO HERRERA CARRILLO

188

prspera misin de S. Gabriel. Se detuvo all


10 das y dej "una familia de Guadalaxara
de carpintero y carpintera". En S. Diego haba
dejado una de "herrero y herrera". Sali el
22. El 28 se encontr con el gran explorador
D. Juan Bautista de Anza, que bajaba de Monterrey a S. Gabriel, y, en un poblado de la canal, tuvieron una larga entrevista "habiendo
estado una noche juntos". El 30 lleg a S.
Luis, de donde sali el 4 de mayo y el 6 lleg a
De aqu sali el 9 y el 11 o el 12,
S. Antonio.
(pues no est muy claro el nmero en la
carta de Junpero
de donde tomamos estos
datos), de buena maana", lleg al Presidio de

Monterrey y luego a la misin de San Carlos,


despus de un ao, ocho meses y dieciseis das
de ausencia, con gusto de todos", viendo dice
el

propio Junpero, que despus de tantos tra-

bajos mos y de todos, tenamos en casa remedio de tantas penas, as por lneas de provisiones

como de

providencias'*.

venimos

En la misma carta de que nos


valiendo para dar estas noticias, y que est
dirigida desde Monterrey, en 14 de junio de
1774,
la

refiere Junpero:

fragata

(la

"Con

la

descarga de

"Santiago", que haba llegado


llen el almacn sus troxes, y,

a Monterrey)
por no caber todo, est
del patio del Real:

hasta

hoy en medio

un montn de ms de 200

FRAY JUNIPERO SERRA

189

fanegas de maz, sin miedo de ladrones". Enseguida explica por qu no corre peligro que
se roben lo que no ha podido ser guardado en
el almacn:
"Ya todos estn hartos y sobrados". Aade que del Real "vienen grandes rimeros de tortillas" que mandan los soldados
a sus ahijados los nefitos de la misin, y que,
aunque en sta "se llena y vaca tres veces
al da el cazo pozolero, no deja de quedarles
a estos pobres su rincn donde meter las tortillas".

Luego

se ocupa de dar la noticia de la con-

tinuacin del viaje de Prez, que ser

como

el

prlogo de la admirable serie de expediciones

marinas que harn

registro minucioso de
Monterrey hasta Alaska.
Habla del viaje con una familiaridad y llaneza
que asombra en estos das medrosos en que
las

costas

vivimos,

el

desde

encerrados

dentro de

las

fronteras

de un territorio enormemente empequeecido,


si se le compara con el que nos dejaron hombres como Serra. Cuenta que el 7 se hizo a la
vela la fragata con los padres Fr. Juan Cres-

y Fr. Toms de la Pea como capellanes "de


la expedicin de descubrimiento que ya vulgarmente llaman ac ir a la Rusia".

pi

PABLO HERRERA CARRILLO

190

58.

LA CONQUISTA ESPIRITUAL

En el terreno de la conquista espiritual,


Junpero no se muestra menos optimista.
"En esta misin
escribe al Virrey desde

San Carlos de Monterrey en 26 de agosto de


1774
el ver un centenar entre nios y nias
casi de un mismo tamao, cmo rezan y responden solitos a todas las preguntas de la
Doctrina Christiana; cmo cantan, van vestidos de manta y sayal rayado, juegan contentos, y se pegan al Padre como si siempre lo

hubiesen conocido, es expectculo tierno y muy


para alabar a Dios".
Adems de la gracia divina, tres factores
segn Serra
contribuan grandemente al
cambio de actitud espiritual que se observaba
en los indios. Desde luego la influencia del
indito Juan Evangelista que haba vuelto de
Mxico contando maravillas. Serra, profundo conocedor del alma colectiva, haba calculado bien
los efectos que tenan que producir su plan de
llevar en su compaa a la Nueva Espaa un
indio testigo que diera f del pas de la abundancia, de donde haban salido los conquistadores de la California; un indio para que testimoniara que el mundo era ms grande de

FRAY JUNIPERO SBRRA

191

que se imaginaban los viejos de su tierra


y para que volviera luego entre los suyos contando lo que haba visto en su largo viaje por
lo

ciudades populosas y campos ubrrimos.

Tambin

llegada de mujeres novo-hisltimos barcos, haba hecho su


efecto y producido una honda impresin entre los indios. Los hombres blancos no salan
del vientre de la muas; los hombres blancos

panas en

la

los

no brotaban como hongos del seno de la tierra. Tambin haba mujeres entre ellos y en
gran nmero, de tal manera que no haban venido en busca de las mujeres indgenas porque
all lejos les hicieran falta.

"Parece
hace notar Junpero al Virrey
que con las noticias que ha esparcido el indito
que agasaj Vuestra Excelencia durante su
estancia en Mxico), y haber visto venir en

ambos barcos

(los

ltimos llegados a Califor-

mujeres del mismo porte e idioma de los


hombres, han acabado de creer que hay otras
tierras y que no hemos venido a buscar conveniencias, sino trabajos para bien de ellos,
y as lo han dicho varios de ellos. "Ahora s
creemos, dicen, ahora s". De rancheras remotas y embreadas entre la sierra, van cania)

da da concurriendo ..."

Junpero

una parte,

el

seala

dos factores ms por


contagio mental y la imitacin;
:

PABLO HERRERA CARRILLO

192

y por otra

parte, la prosperidad naciente, la

riqueza a la vista, que se entraba por los ojos


con el verde tierno y prometedor, de las nue-

vas campias abiertas al cultivo: "Ven la


Iglesia que
est con aseo
prosigue Junpero
ven las milpas de maz que estn tan
hermossimas; tantos muchachos y dems gentes como ellos, vestidos, que cantan y comen
en abundancia ..."
As soaron la conquista de las nuevas
tierras, Fray Bartolom de las Casas, el agitador, y Fray Francisco de Vitoria, el creador
del Derecho de Gentes.

59.PERO FALTABA LA SANGR:


Las simientes que haba llevado consigo
Fray Juan Crespi, con solicitud casi femenina, haban fructificado y florecido varias veces en las nuevas misiones. Alta California
haba iniciado ya, en toda foiTna, su enriquecimiento, que todava hoy prosigue con floPlantas y rboles que haban
r e s extraas
esperado en Espaa durante siglos, durante
milenios, la voz de la Reina Isabel para que
se pusieran de nuevo en marcha, haban llega d o y arraigado en la ms remota de las
.

FRAY JUNIPERO SERRA


Californias,

tras

un

larg-o

193

y penoso peregri-

nar. Para que el peral llegara a fructificar en


San Diego, segn Carlos Pereyra, fu preciso
que se fundaran cerca de doscientas pobla-

ciones que le sirvieran

como de postas en su

viaje hacia el Noroeste.

Por tramos,

el

camintf

de las nuevas plantas y de las nuevas semillas haba coincidido con el sendero sangrien-

que dej aquel grande carnicero que se llam uo de Guzmn Pero, por lo g e n e r al,
las rutas de dispersin coinciden con las ruto

tas de la difusin del Evangelio.

Las plantas

y simientes siguen ms bien en pos de


hombres de paz que de hombres de presa.

los

El Jesuta Francisco Piccolo, el de las rosas de Castilla, haba subido a cuestas, en


un costal, por el espinazo de las bravias sieiTas bajacalifomianas, la simiente del trigo
hasta avanzadas latitudes. Cado Piccolo, un
franciscano.

Fray Juan

Crespi, iba a recoger

costal simblico, y cargarlo


paldas para llevarlo hasta la
el

sobre sus es-

Nueva

Califor-

Episodio comn y corriente en esa Carrera de las Antorchas que fu en nuestro pas
nia.

en marcha durante la poca comanos de cada misionero andariego, moribundo, otro misionero aiTebataba
el fuego sagrado para llevarlo ms adelante,
cada vez ms adelante.
la civilizacin

lonial.

De

las

194

PABLO HERRERA CARRILLO

Pero aun faltaba en la Alta California


aquello que Tertuliano llamaba semillero de
cristianos: faltaba la sangre.

60.LA SUBLEVACION
Serra haba obtenido

DE SAN DIEGO
la

remocin de Fa-

gas como Comandante. Para substituirlo se


nombr, con repugnancia de Junpero, al Capitn Don Fernando de Rivera y Moneada.
Tan luego como lleg ste de la Baja California a Monterrey, con soldados y familiares,
el sbado 23
de marzo de 1774, comenz el
Presidente Serra a gestionar con l la funda
cin de las nuevas misiones acordadas
por
Bucareli.
Pero no fu sino hasta el 12 de

Agosto de 1775 en que, de comn acuerdo con


Serra, Rivera y Moneada, se avino a la fundacin de la Misin de San Juan Capistrano.
En 30 de Octubre, el P. Lasuen dijo misa en
el lugar escogido y ocho das despus llegaba
Gabriel,
el P. Amurrio, de la misin de San
con el ganado. Pero la fundacin en forma
hubo de suspenderse por la sublevacin de los
indios en San Diego.
La noche del 4 al 5 de noviembre de 1775,
cerca de mil paganos rodearon la Misin de
San Diego de Alcal y despus de saquear la

FRAY JUNIPERO SERRA

196

prendieron fuego,
al ministro de la misin, Fi-ay Luis Jaime, un compatriota de Junpero, y al herrero Jos Romero.
Cuando la noticia lleg a Monterrey, Junpero lanz al saberla esta exclamacin mitad

y el almacn,
habiendo dado muerte

sacrista

le

de jbilo y mitad de dolor.


"Gracias a Dios ya se reg aquella tierra; ahora s se conseguir la reduccin de los
Dieguinos !"
Se haba regado sangre mrtir.

61.RECONSTRUCCION
La

llegada de la expedicin de Sonora con

fundacin de San
del
Capitn
Juan Bautista de Anza, y algunos otros asuntos urgentes, impidieron que Junpero bajara
inmediatamente a S. Diego, pero su pensamiento estaba obsesionado por una sola pa-

familias

y ganados para

Francisco

California, al

la

mando

reconstruccin !.
El 30 de junio de 1776 logr emprender el
viaje aprovechando la oportunidad que se le
present para
embarcarse en el paquebot
labra

"El Prncipe", que sali de Monterrey


carga para S. Diego.

con

PABLO HERRERA CARRILLO

196

Junpero era muy bien querido entre la


gente de mar y fcilmente pudo ganarse el
concurso de la marinera para sus proyectos
de rehacer San Diego. Llegado a este lugar, el
Capitn del barco D. Femando Quiroz le proporcion 20 marinos, el contra-maestre y carpinteros con tiendas, armas, provisiones para

varios das, adoberas, botas, barras etc.; acto


continuo, "la gente de mar comenz a trabajar con gusto y empeo, entreverados (sic)

indistintamente y sin melindre con los indios


e todos los oficios".

Pero el espritu envidioso, y mezquino del


Comandante Rivera y Moneada no poda ver

buenos ojos aquella colaboracin de los


hombres de mar con los hombres del hbito
de S. Francisco. Comenz a echar pullas; "se
dej decir nuestro capitn que no saldra
(Quiroz) con la obra". Picado el Capitn del
"Prncipe", se mud al lugar en que se reconstrua la misin con ms gente y en tres das
haba cinco mil adobes, piedra, madera y dems materiales necesarios, y cuando se abran
los cimientos. Rivera y Moneada mand que

con

se retirara la gente.

Junpero

fu a verlo ; trat en vano de


rudo
encontrar una fibra sensible en aquel
Todo fu intil. Junpero
militar mediocre.

resume

as su entrevista con l:

"Dixe e hice

FRAY JUNIPERO SERRA

197

que pude. D.Fernando estuvo cabisbaxo,


"
sin decirme nada.
El campo fu desamparado; "lo que decan
por el camino varios soldados y no soldados
escribe Junpero
lo
de accin tan cobarde
remedia
pena".
mi
omito porque no
Se contaba ms tarde que al Capitn Quiroz,
lanzando un suspiro, se le oy decir.
Estos diablos parece que tiran a que yo
quiebre con los Padres.
Otra vez, una vez ms, la lucha entre el
zoe y el oxgeno, La sola presencia de Junpero en algn lugar ozonizaba la atmsfera;
pero a la "Seora Tropa", como la llamaba el
Padre Serra, le haba encomendado el destino
la misin de entorpecer, de malograr todas las
empresas del gran misionero.
lo

62.SOLDADOS

La

CONTRA MISIONEROS

Historia de la

Nueva

California

ha

si-

do hasta aqu la lucha de Junpero contra D.


Pedro Fages y contra D. Femando de Rivera
por la fundacin de nuevas misiones; la Historia de la Nueva California va a seguir siendo
en adelante la lucha de Junpero contra el
propio Capitn Rivera y Moneada y el futuro

PABLO HERRERA CARRILLO

198

Gobernador, D. Felipe de Nev, por la fundacin de ms misiones. Siguiendo la vida de


Junpero Serra, montonamente irreprochable, llegan momentos en
que nuestro deseo
de humanizarle, le busca de propsito defecerrores. Tuvo unos y otros;
tos y
pero no
siempre se acierta a sealar los autnticos que
pudo tener, sino los se le inventan o inmereci-

damente

se

le

atribuyen. Los

historiadores

norteamericanos como Bancroft y Chapman,


el deseo de
humanizar a Junpero, aprovechan la brillante
oportunidad que les brinda el desacuerdo de
Serra con los militares para ponerse, siquiera
algunas veces, en contra del hombre fastidiotrabajados inconscientemente por

samente

recto.

Eso s, para tomar partido Bancroft, un


tanto a favor de Nev, en contra de Junpero (hasta cierto grado) en el asunto de la
prohibicin de aquel a ste para administrar
sacramento de la confirmacin, sin el pase
impuesto por el Patronato, Bancroft se apre"Ningn ardiente hombre
sura a advertir:
de iglesia, mantiene ms exaltada opinin de
la virtud de Junpero Serra; de su pureza de
intencin, de su abnegada devocin, de su inPero ..."
dustria y de su celo que yo
el

Confesamos que tambin nosotros hemos


ocasiones, estar alguna vez en

deseado, en

PRAY JUNIPERO SERRA

199

mismo

contra de

Junpero, por el
afn de
humanizarlo. Leyendo la correspondencia del

Padre Lasun, en
queologa,

Museo Nacional de

el

momento en que cremos poder


tros deseos.
el

Hay una

Ar-

Etnografa, lleg

Historia y

un

realizar nues-

carta de Lasun en que

feudo entre Serra y

Rivera parece

resol-

verse un poco favorablemente a favor del l-

timo; pues Lasun abraza abiertamente

la

causa del Comandante, a quien llama: "tan


tan prudente, tan discreto y tan
acertado". Es cuando el Padre Lasun quiere
christiano,

dejar a Junpero para irse de Capelln con


Rivera y Moneada al Presidio. Pero cuando

Lasun logra su propsito de irse de capelln


al Presidio, cuando trata de cerca a Rivera y
Moneada, cuando se convence cmo tiene trabajada a la troja contra los m.isioneros, cuando
se d cuenta de cmo obstaculiza sistemticamente las empresas misionales, Lasun vuelve
a Junpero, arrepentido y desilusionado, y escribe al Guardin que es imposible que por
mediacin de l, de Lasun, se consiga el entendimiento entre Serra y Rivera y Moneada por
la obstinacin del comandante, y habla de "las
ningunas esperanzas de adelantamiento alguno
de estas conversiones con semejante Jefe"
El lema, que el Padre Mugrtegui atribuye al Gobernador Nev, cuando escribe al

200

PABLO HERRERA CARRILLO

Guardin, en marzo 15 de 1779, desde San


Juan Capistrano, que dicho Gobernador ha
dado a sus soldados "una tan breve como admirable regla para su gobierno, de que nunca
sean fraileros, ni se metan en complacer, ni dar
gusto a fi-ailes", parece ser no slo la regla
de Fages, Rivera y Nev, sino la clave de la
elemento militar a Junpero.
hostilidad del

Los pomposos nombres de Comandante y Gobernador,

resultaban desproporcionados

en

un pas en que, fuera de las actividades de


las misiones, nada exista. Los
Comandantes
Fages y Rivera, y el Gobernador Nev, al
principio, o
tenan sobre quienes mandar,
sino sobre un puado de soldados; por eso viven celosos del ascendiente de

los

religiosos

sobre sus escasos subordinados, por eso sienten impulsos de invadir constantemente
la jurisdiccin de los misioneros y por envidia

de ver crecer la misiones, se convierten en el


peso muerto, en el lastre de la accin de Fray
Junpero.

FRAY JUNIPERO SBRRA

201

DE LAS MISIONES DE
SAN FRANCISCO, SAN JUAN CAPISTRANO Y SANTA CLARA DE ASIS
63.FUNDACION

obstinacin de Rivera y
Moneada y luego, contra la sorda oposicin de
D. Felipe Nev, Junpero lleva a efecto su mi-

Pero contra

la

sin providencial.

camino entre Sonora y Alhemos visto, Juan


California, como ya
ta
Bautista de Anza volvi por donde haba llegado, pasando a Sonora a organizar la expedicin
de colonos y ganado para la ocupacin de
Encontrado

San Francisco

el

California. El 23 de octubre de

1775, sali de

Horcacitas otra vez hacia la


nueva California, al frente de 240 personas,
entre soldados, colonos, vaqueros, mas una gran
cantidad de ganado. Despus de una marcha
estupenda por los desiertos, lleg a la Misin

de San Gabriel el 4 de enero de 1776, con 244


personas: 5 nios haban nacido durante la
maravillosa e increble caminata y slo una
mujer haba muerto de parto.
Con gente de sobra para emprender la
ocupacin de la Baha de San Francisco y con
las rdenes terminantes de Bucareli, Rivera
y Moneada, a pesar de su sistemtica oposicin

202

piA^BLO

HERRERA CARRILLO

de que hizo vctima al mismo De Anza, tuvo


que ordenar se diera cumplimiento a las fundaciones proyectadas; y Jos Joaqun Morga
sali de Monterrey con las familias de soldados-colonos, acompaado de los Padres Palou
y Cambn a fundar el Presidio y misiones ordenadas, llegando el 27 de junio de 1776. Se-

gn Chapman,

el Presidio de San
Francisco
dedicado formalmente el da
17 de Septiembre de ese mismo ao y la Misin del mismo nombre fu fundada solemnemente el 9 de octubre; pero el Padre Palou,

California fu

fundador de
establecida

la misin, la

y fundada en

da por prcticamente
1.

de agosto.

de
Serra no estuvo presente en virtud
andar por el Sur tratando de restablecer la
misin de San Diego y edificar definitivamente
la

de San Juan Capistrano.

Con la llegada en 29 de septiembre de soldados y elementos de la Baja California, despus del asalto de los indios a San Diego,
soldados reclutados en Gudalajara y conCarrillo
Rivera y
ducidos por Gillermo
Moneada no pudo seguir obstaculizando a Serra y di su consentimiento para establecer
San Juan Capistrano, saliendo el para el Norotras cosas para no presenciar el
te, entre
nuevo triunfo de Junpero.

Serra, con los

Padres Fuster y

Lasun,

FRAY JUNIPERO SERRA


manos a

203

obra y comenz aceleradade San Diego, con el


concurso de los indios nefitos. Luego procedi
al Norte,
y acompaado de los Padres Mufundar
gartegui y Amurrio, se consagr a
definitivamente la Misin de San Juan Capistrano, y cuando llegaron al lugar donde!
antes haba erigido Lasun una cruz, en el
primer intento de fundacin, cruz que an
desenterrando las campanas
estaba de pie,
que haban ocultado en octubre de 1775, se
improvis una iglesia, y Junpero, dijo la primera misa de la misin fundada en toda
forma (Engelhardt, "The Missions and Missiose puso

mente

la

la reconstruccin

naries of California).

Urgido Rivera y Moneada por Bucareli,


que ya daba por fundadas las dos misiones
acordadas para la Baha de San Francisco,
despus de una exploracin que efectu acompaado del Padre Pea, escogi un lugar que
estim a propsito "en el remate del brazo de
mar del puerto de San Francisco, que corre
el

Sueste",

como

escribe Palou,

y autoriz

la

fundacin de la Misin de Santa Clara de


Ass. El Padre Pea dijo all la primer misa
el 12 de enero de 1777.

PABLO HERRERA CARRILLO

24

PADRE SERRA REALIZA UN


SUEO VIVIDO.

64.EL

(En vista de la importancia que iba adqui-

riendo la

Nueva

California y

el

impulso

que

Gobierno de la Nueva Espaa quera darle,


como por la conducta obstaculizadora de
Rivera y Moneada al Padre Serra y a la expedicin colonizadora de D. Juan Bautista de
Anza, se tom la resolucin de que D. Felipe
de Nev, que haba llegado a Loreto, Baja
Califomia,en 4 de marzo de 1775, como gobernador de las Californias, pasaba a establecer la
sede de su gobierno a Monterrey, que se convirti con
gusto de Serra, en la cabecera de
el

as

aquellas provincias.

Nev tena instrucciones terminantes para


que se establecieran las misiones intermedias
entre Monterrey y San Diego en el Canal de
Santa Brbara, y se fundaran pueblos de espaoles. Nev iba a fundar con gusto los pueblos de San Jos en el Norte y de los Angeles
en el Sur porque ello significaba al fin la colonizacin civil de la Alta California y la creacin de un mundo que el representante del poder temporal poda realmente tener bajo su
autoridad y a su cargo. Pero para la funda-

FRAY JUNIPERO SERRA


cin

mo

206

Ide misiones se mostr tan renuente cosus antecesores.

Durante su administracin, Junpero slo


San Buenaventura,
realizando as uno de sus sueos ms largamente acariciados. Junpero viva sus sueos.
Y el de la fundacin de San Buenaventura lo
vivi desde que en la Baja California preparaba con el Visitador Calvez las futuras fundaciones, escogiendo y separando los ornamentos, campanas y vasos sagrados, para las nuevas iglesias que haban de edificarse. Para l
un sueo no era slo una telaraa inconstil;
era la nebulosa de la que naca siempre una
realidad. As, tratndose de la misin de San
Buenaventura, en sueos, le haba llevado su
contabilidad, porque soado le haba creado
ya un patrimonio; tena escogido el lugar "ab
inicio", en un bello paraje junto al mar denominado "la Apuesta". San Buenaventura, en
el ensueo fecundo de Junpero, era una entidad, que no siempre entendan los extraos,
el Padre Mugartegui, ponemos por caso.
logr fundar la misin de

Leemos en una de las cartas de Serra coy candorosas, como stas,

sas tan deliciosas

que parecen de nio que defiende

el

juguete

predilecto

"En

lo

tocante a la missin de S. Buenamucho que despus de siete

ventura, sentira

aos que estoy ansiando por

ella,

y que por

PiABLO

206

HERRERA CARRILLO

mis manos compuse con el Padre Parrn en


el Puerto de La Paz sus ornamentos y en todo este tiempo cuidando sus cosas, que ahora
por slo ahorrar el trabajo de enviar un juego
de ornamentos se ha de quedar el lienzo del
Santo rodando ..."

En

carta a Bucareli de 25 de diciembre de

1776, la manifiesta

que para

San Buenaventura todo est

la

de
pues que

Misin

listo,

ya va para siete aos que tiene depositado el


ganado en San Gabriel y slo faltan dos campaas de colgar, no porque no las tuviera
desde un principio, sino que las di para la de
San Juan Capistrano.
.

Durante la administracin de Nev ocurre


un acontecimiento trascendental para las misiones de la Alta California:

esta provincia

queda de derecho y de hecho, sobre todo despus de muerto Bucareli, bajo la Comandancia General de las Provincias Internas, con
asiento en Arizpe, Sonora. Esta Comandancia
fu creada por Glvez, al ocupar el puesto de
Ministro General de las Indias. Substradas
as las Califmias de la administracin y mando del Virrey, Serra qued a merced de Nev.
Con l librar en sus ltimos das una lucha
mas grave que con Fages y Rivera: la lucha
la administracin de las confirmaciones,
cuestin creada por el Patronato Real fuerte-

por

FRAY JUNIPERO SERRA


mente saturado ya de

regalisrao borbnico,

207

ya

de regalismo francs.
Serra realizar su
Pero Nev concede a
Haba llegado a Monterrey en 3
de febrero de 1777. En noviembre de ese mismo ao fund el "pueblo de espaoles" de
San Jos, con 14 familias sacadas de Monterrey y San Francisco; y, en septiembre 4 de
1781, el Pueblo de los Angeles, en el Ro de
la Porcncula, cerca de la misin de San Gafebrero de 1782,
briel. Y no fu sino hasta
cuando se decidi a hacerle el gusto a medias
al Padre Serra de la fundacin de la Canal.
A medias, pues, slo consinti que fuaidara
la misin de San Buenaventra, y al fundarse
el presidio de Santa Brbara puso pretextos para no fundar los mismos del mismo nombre.
El Domingo de Pascua 31 de marzo de 1782,
Junpero fund solemnemente la misin de
San Buenaventura en el paraje denominado
"Assumpta"; dijo la primera misa bajo una
enramada que se haba improvisado, y vuelto
hacia el mar, predic acerca de la Resurrecviejo sueo.

cin.

Y frente al mar, slo separado del mismo


por dos o tres campos de maz bajo el cielo
esplndido de California, entre jardines y huertas de rboles frutales, la contempl lleno de
admiracin aos ms tarde Vancouver y le
pareci la mejor de todas, la joya de las mi-

PABLO HERRERA CARRILLO

208

siones. El gran marino ingls no saba el secreto de aquela belleza inusitada: San Buena-

ventura haba sido

sueo ms largamente

el

acariciado de Junpero.

65.JUNIPERO, PROVIDENCIA,

ACTIVIDAD, EQUILIBRIO
Hemos relatado brevemente las ltimas
fundaciones de misiones por ser su historia
bien conocida. Pero para relatar las prodigiosas actividades de Junpero durante esta
misma

poca, se necesitara

un

libro.

Por car-

de febrero de 1775, que le


entreg De Anza, el
Discretorio haba querido restringir sus atribuciones y hasta cierto
punto maniatarlo, debido a quejas de alguno
o algunos de los misioneros, que consagrados
por entero y exclusivamente a sus misiones
ta patente de 7

respectivas, no se daban cuenta de las necesidades generales de todo el conjunto de misiones y la conveniencia de una direccin co-

mn

que distribuyera

los bienes

y equilibrara

y desventajas. Pero Junpero Serra, con tacto exquisito pero decidido y enrlas ventajas

gico, sigui siendo la providencia

de todas las

misiones, su regulador y su director.


palabra, su Presidente.

En una

FRAY JUNIPERO SERRA

209

Nada mejor para pintarnos

este admira*
que este trozo de una
de sus propias cartas, de 26 de febrero de
1777, dirigida al Guardin:
ble papel de Junpero,

"Escrib ltimamente a V.R. desde


ssin de San

fundacin y

Juan Capistrano
el

el

da

siguiente pas a

la

1*.

la

Mi-

de su

de San

y contar el ganado
vacuno de San Buenaventura y con todo l
me volv luego a dicha misin (de San Juan).
Estuve en ella un mes y das, y les dexe ochenta
y dos cabezas de dicha especie, que fu todo
de dicha San Buenaventura; sus como doce
muas y lo dems que dir el informe de herramientas, vveres, etc.
Les qued casa hecha
con puerta y llave, Iglesita adelantada, corral y nada mas de lo animal. De lo espiritual,
les dej intrprete y unos cathecmenos, que
dice el seor Gobernador ya son cuatro christianitos que tienen. Sal de alli y da 6 de diciembre llegu a la de S. Gabriel y como dos
horas despus lleg el P. Mugrfegui que vena de San Luis con las muas de esta misin
y algunas de dicho San Luis, con vveres
para la suya. Los que juntos a los que le
haba agenciado del almacn de San Diego, y
algo de S. Gabriel, me quitaron el cuydado de
cmo haban de pasar la vida. El que s me
qued bueno (el cuidado) fu de la parte MiGabriel, hice reconocer

210

PABLO HERRERA CARRILLO

sin de S. Diego, a la que

nada vali el mrito


de haber mantenido tanto tiempo de las limosnas de otras a quien (ha) sabido bien
guardar (sic) intactos sus tres mil pesos de
salario, comiendo de los cuatrocientos del pobre frayle. Ya; pero llegado que fui a S. Luis,
le pude sacar tres tercios de arina para aquellos pobres, y con la ayuda que supliqu a San
Gabriel, y
ahora ltimamente al seor Gobernador, espero poder seguir su trabajo. La
de S. Luis di maz para el P. Pablo, para San
Juan Capistrano, lo que pudieron llevar las
muas: once fanegas de maz y una de garbanzo; y en mi vuelta, me las cargaron con
doce fanegas para la de Santa Clara y ya las
entregu al Padre Munguia".

66.RUTINA

EN LA

AGONIAl

En estas andanzas; en estas subidas y bajadas entre Monterrey y San Francisco; y


bajadas y subidas entre Monterrey y San
Diego, Junpero iba siempre por los caminos
como un juglar o trovero del Seor, cantando
con su potente voz cnticos sencillos, accesibles a los indios, cristianos y gentiles, que solan acompaarlo en sus cantos y en sus cami-

FRAY JUNIPERO SERRA

211

natas. Los indios salan a su encuentro

lo

seguan luego por horas y horas y aun por


das, hasta que los indios de otros poblados
venan a su vez a buscarlo. Algunos se le
acercaban familiarmente y poniendo sus manos en sus hombros

daban la bienvenida
con las nicas palabras que saban del espaol:
"Padre viejo !... Padre viejo!", o le
le

gritaban,
tarlo,

desde

largas

distancias,

al

avis-

con una especie de saludo que Junpero


lo largo de las costas

haba difundido a todo

tierra adentro como el primer lazo de


unin entre los ncleos indgenas, antes en
constante guerra entre si. "Amar a Dios!";
breves palabras en espaol pacificador y uni-

y an

ficador.

La gran baha de

S.

Francisco fu

el

lmite

de sus correras. Estuvo por all do veces: en


septiembre y octubre de 1777, y a mediados
de 1784. La primera vez, cuando conoci la
esplndida baha, ante la grandiosidad y la
belleza de sta, en uno de esos transportes de
admiracin que son tambin una suerte o especie de plegaria, exclam lleno de gozo por
el triunfo de haber llegado all, y recordando
el cordn de misiones que se extenda desde
San Diego a Monterrey, y que no era ms que
una prolongacin de la cadena de misiones
de San Jos del Cabo a San Diego: "Gracias

PABLO HERRERA CARftiLLO

212

Ya

nuestro Padre San Francisco con


de la procesin de las misiones,
lleg al ltimo trmino del continente de la
California, pues para pasar adelante, es necesaria embarcacin".

a Dios!

la santa cruz

Cuenta Palou

que

es a la vida de Jun-

guardada, lo que "el


Celano" es a la de San Francisco
que en la
presennorte,
ltima visita a las misiones del
ta ya su trance final, a la inversa del otro
Don Quijote, y se preparaba a bien morir.
pero,

toda

proporcin

poco de su regreso a Monterrey, escri-

bi a todos los ministros de las

llamndoles para la

dems misio-

despedida final
Slo Palou pudo acudir a tiempo; pero lo vi6
prcticar la rutina, de todos los das: cantar
en el coro con los nefitos, proveer a la ali-

nes,

mentacin y vestido de sus indios y precticar


todas las devociones y quehaceres ordinarios, con
que crey que Junpero no estaba de tanta
gravedad. Por esas fechas haba llegado barco al
Puerto y Junpero acudi a su descarga, y
de los gneros que traa comenz a cortar con
sus propias medidas los vestidos para cubrir
las desnudeces de los indgenas.

Era que Junpero haba domesticado el


herosmo a tal grado que lo heroico era en
l una rutina cuotidiana. En su agona misma,
Junpero segua viviendo su rutina de aos

PRAY JUNIPERO BERRA

21S

y aos. Pero Junpero agonizaba; de pie, pero


agonizaba, "con mucha cargazn de pecho".
El 27 de agosto de 1784 lo visit Palou en
su celda: le hall con el breviario en la mano,
rezando "Maitines" al amanecer, como era su
costumbre. Luego pas a la Iglesia por su pie,
a recibir al Seor y cant el Tamtum ergo
Sacramento "con su voz natural, tan sonora
como cuando sano". La noche la pas a ratos
hincado de rodillas, reclinando el pecho contra la cama; y a ratos sentado en ej suelo,
reclinado en el regazo de los indios que haban
llenado su celda para estar a su lado n los
ltimos momentos.
Cuando sano, por los caminos, slo haba
acostumbrado para dormir, tender una frazada
en el suelo para apoyar sus espaldas y sobre
el pecho pona siempre antes de entregarse
al sueo una gran cruz de madera que llevaba
siempre consigo. El 29 amaneci al parecer
aliviado. Como a las 10 fueron a saludarlo el
Capitn de la fragata recin
llegada, Jos
Caizares, y otras gentes de mar y estuvo
conversando en sus cinco sentidos con ellos,
sentado en una silla de caas.
.

PABLO HERRERA CARRILLO

214

67."LAUDATO

Sil, MIO SIGNORE, PER


SORA NOSTRA MORTE N ATURALE.
.

Hacia el medio da del mencionado 28 de


agosto de 1784, estando acompaado en su celda por los hombres de mar de que hemos
hablado, interrumpiendo de pronto Junpero
un largo silencio que se haba hecho, se dirigi a Palou, sumamente inquieto, con estas palabras

Mucho
miedo

miedo

me ha

entrado,

mucho

"Recomendacin del
Alma" y que sea en alta voz, que yo la oiga.
As se hizo y de los labios de su discpulo
y compaero, Francisco Palou, escuch el tremendo " Prof iciscere !" el "Sal de este munempujn
do, alma cristiana!"... verdadero
hacia el abismo a la bestezuela medrosa que
an se aferra a la vida por un terco instinto
tengo; lame

la

de conservacin.

Pero de los propios labios de su discpulo y compaero, oy tambin las palabras


apaciguadas y prometedoras:
"Que nuestra morada sea hoy en la paz y
nuestra habitacin en la Santa Sin",
Al terminar la lectura, sosegado ya su es"Gracias
pritu, prorrumpi lleno de gozo:

FRAY JUNIPERO SERRA


a Dios, ya se

me

215
el

miedo;

as,

vamos

quit totalmente

hay miedo, y

gracias a Dios ya no

afuera".

Junpero Serra sali entonces, por ltima


a la gloria del da; deseaba sin duda despedirse, como San Francisco en el Monte Al-

vez,

hema,

del

mundo

miliar, de los

Ya

circundante, del paisaje fa-

hermanos menores.

afuera, bajo

vara a Dios

el

mar,

ele-

del Sol, plegaria

que

el cielo

Himno

y ante

el

toda alma verdaderamente franciscana canta,


aun sin palabras, con slo ponerse en contacto
con la Naturaleza:

Alabado seas, mi Dios, alabado seas en


todas tus criaturas y singularmente en nuestro excelso hermano el sol.
(que explende.

ra a esa hora con toda su belleza en el cielo

de

la

Alta California)

recordando acaso su remota, su


Baja California, donde haba
aprendido a estimar como en ninguna otra
parte del mundo a nuestra hermana el Agua,
porque en ninguna otra parte cobra el agua
tanto valor y es tan franciscana, prorrumpira
interiormente en accin de gracias

Luego,

bien

amada

Alabado
mana

seas.

Agua, tan
preciosa y tan casta

Seor,
til,

el

al llegar

la

por nuestra hertan humilde, tan

parte en que

San Fran-

PABLO HERHERA CARRILLO

216

cisco canta

a nuestra hermana

la

Muerte, en

estrofa que aadi a su cntico en vsperas

de su fallecimiento, pondra Junpero en ella


todo el nfasis, todo el acento de su emocin
en tramonto, para convertir su ltimo trance
en oracin, su misma agona en plegaria, y
repetira con Nuestro Padre San Francisco las
palabras maravillosas:

"Laudato

sii,

signore, per sora nostra mor-

te naturale... "(Alabado seas, Mi seor, por


nuestra hennana la Muerte natural!)

Despus de este canto


el

"Diurno" y se puso a rezar

"En cuanto concluy

sin

pala-

silla,

cogi

interior,

bras, sentndose Junpero en

una

el Oficio.

relata el padre Paque era mst de la una de la tarde,


que si quera tomar una taza de caldo, y dicindome que s, lo tom, y despus de dado
ln

le dije

gracias, dijo:

Pues
'

na

vamos ahora a descansar.

Fu por su propio pie al cuartito donde teprosigue su bigrafo y


cama y tarima

discpulo

y quitndose slo

el

manto, se re-

sobre las tablas cubiertas con la frazada,


con su santa cruz arriba dicha, para descansar. Todos pensamos que era para dormir, supuesto que toda la noche no haba probado
co-t

marinos que
pero estando (Palou)

sueo. Salieron los seores (los

haban ido a visitarle)

FRAY JUNIPERO SERRA

217

al cabo de un rato volv a


arrimndome a la cama para ver si
dorma lo hall como poco antes lo haba dejado,
pero durmiendo ya en el iSeor..."

con algn cuidado,


entrar, y

68.COMO

UN SUEO

GENTIL...

Con su muerte, Junpero Serra abre otra


era en la Alta California; una era nueva que

Herbert

Age of

Howe

Bancroft llama "the Golden


Edad de Oro de Califor-

California", la

nia.

"Nunca antes o despus

escribe

el

gran

historiador norteamericano, refirindose a la

nunca anhubo en Amrica un lugar en


que la vida fuera como en California, un largo y alegre da de fiesta ("a long happy holiday"), un lugar con menos trabajos, menos
preocupaciones e
inquietudes; como en
los
California creada por Junpero

tes ni despus

viejos y dorados
tiempos, bajo el signo de
Cronos o de Saturno, la cosecha de los frutos
de la tierra era la carga principal de la vida
y la muerte sobrevena sin decadencia, como
un sueo gentil. (. ."and death comming wit.

hiftout

decay, like

a gentle

sleep").

PABLO HERRERA CARRILLO

218

69.JUNIPERO SERRA,

CREADOR

DE RIQUEZA
Phlip Stedman Sparkman, en un interesante estudio de la cultura de los Indios Luiseos, que apareci en las publicaciones de
Arqueologa y Etnografa de las prensas universitarias de Berkeley, hace una lista larga
y minuciosa de la variedad casi infinita de
productos de la tierra a que apelaban los indios de la Alta California como alimentos para matar el hambre^ La nmina demuestra
que donde todo era comestible, se careca en
realidad de alimentos. De alimentos seguros
y regularmente suficientes.

En

ciertas estaciones haba superabundan-

cia de determinadas semillas o frutos silvestres.

Pero por

lo

general la bsqueda del sus-

tento era la obsesin del ao entero. Esta ocupacin casi nica de la lucha por la vida; esta
preocupacin fisiolgica privando por encima

de cualquiera otra manifestacin de vida,


hacan del indgena de la Alta California una
especie de
bestia en hambre perptua o lo
adormilaba en hartazgos efmeros. Por eso
Hittell pudo escribir con ciertos visos de razn que el indio era una mera bestia omn-

FRAY JUNIPERO SERRA

219

vora, "Riggers", escarbadores, llaman los nor-

teamericanos a estos indios, porque se pasala vida escarbando como los osos en busca de tubrculos y races.

ban

Enfrentarse con este problema del hambre


endmica fu la preocupacin constante de
Junpero desde el primer da que pis la Nueva California.
Junpero Serra, que siempre vivi en la
absoluta pobreza franciscana fu ante
todo un prodigioso creador de riqueza.

ms

Porque

la

pobreza franciscana se circuns-

Orden "y slo para ella es grave y


vital", como dice el Serfico Padre San Buenaventura, As, (como el propio San Buenaventura afirma de la pobreza de San Francribe a la

cisco),

mente

la

pobreza de

suficiente.

Junpero fu copiosa-

Supla con admirable vir-

tud las cosas que faltaban, de manera que no


el alimento, ni el agua, ni la casa,
cuando faltaba la eficacia del dinero, del arte
y de la naturaleza.
fallaba ni

Porque

la

oculto, pero

dido

pobreza franciscana es da fruto


abundante; es tesoro escon-

muy

Durante

primeros aos, su labor parepero luego las semillas


ganados fueron creciendo, primero en
los

ca casi infructuosa;

los

220

PABLO HERRERA CARRILLO

proporcin aritmtica, y luego en proporcin


geomtrica.

Podra darse una idea del ritmo extraordinariamente acelerado, del aumento a la dobla
de la riqueza agro-pecuaria de la Alta California en torno de las misiones, reproduciendo aqu
las cifras de los padrones o censos bienales
que obran en el Archivo General de la Nacin;
pero mejor que la cifra muerta, preferimos
pintar con la palabra viva y sencilla del miscreador de esta prosperidad, la historia

mo

grano de mostaza, la maravillosa historia


de la parva semilla que naci difcilmente,
pero que ech luego tallo y ramajes que cudel

brieron la California entera.

He aqu cmo nos habla Junpero de la


hora cero; de la nada casi absoluta, de la que
haba de sacar el
prodigioso florecimiento:
"Lo que aqu se ha hecho escribe all muy
a los principios, en carta a Palou de 21 de junio de 1771, desde la recin fundada misin
lo que aqu se ha hecho per
de Monterrey
parte de la misin, cuanto a campo, nada.
Una huertecita hicimos aqu pegada que cer-

camos, y la cabaron los indios; se hicieron


almcigos de un todo, porque el P, Fray Juan
(Crespi) traa (desde la Baja California)
muchas semillas. Todo naci bien, pero nada
creci, y admirndonos de ello, vinimos des^

FRAY JUNIPERO BERRA

221

pus a conocer que aquella tierra, que no lo


mostraba, estaba a sus
tiempos cogida del
estero, y as no sabe dar sino tule y ortigas".
Los ensayos, los tanteos, se repitieron sin
descanso. Se pag el noviciado ineludibb de la
empresa nueva. Pero la oposicin de la tierra
iba a ser vencida a fuerza de paciencia, de
observacin y de trabajo.
Hablando Serra de la Misin San Gabriel,
en el informe rendido en Mxico, expone: "En
medio de tantas tribulaciones, sembraron los
padres el primer ao su pedazo de trigo, que
naci y pintaba muy bien; pero por falta de
experiencia del terreno, lo sembraron en vagial, y las muchas aguas que sobrevinieron
lo anegaron, y se perdi. Lo que s se logr
felizmente, fu una huerta bien capaz, y cercada, la cual cuando yo pas abundaba en varios gneros de verduras, melones, sandas,
etc'.

10._ SOMOS RICXDS!

En

carta a Bucareli de 2 de julio de 1775,

Serra lanza desde Monterrey,

un rotundo

gri-

to de victoria.

Junpero informa que la cosecha de la miSan Carlos, del ao anterior, fu

sin de

PABLO HERRERA CARRILLO

222

abundante; que se recogieron 20 fanegas de


cebada; 125 de trigo, 150 de maz, etc.; que
"los pobres nefitos han comido y comen sin
escaseces"; que comienza a motejarse que los
misioneros anhelan hacerse ricos; pero que
dejando a los dems la libertad de hablar y de
decir lo que quieran, l espera que si el ao anterior se levantaron 300 fanegas de semilla, para el ao en que escribe pasarn de 600, "mientras
dice textualmente
las bocas y roturas del hbito
que visto, predican nuestra

pobreza".

no quiere compartir. Lo
atribuye a la Providencia ("Dios sobre todo"
es su expresin cotidiana) y al Virrey Bucareli: "Nuestro Seor
manifiesta a ste ltimo
quiso dar a Vuestra Excelencia la gloria
y el mrito de desterrar el hambre y la necesidad de esta tierra coa las abundantes provisiones con que la llena, y luego despus meMagestad su mano poderosa
ti su Divina

De

este triunfo

echando

el

resto y sello de sus piedades".

El "crescendo" de la abundancia, rebasar,


poco despus de la muerte de Junpero, las
columnas de los padrones, de los censos, de las
Palou y Taestadsticas. Don Francisco de
mariz, a quien la codicia hizo en la poca de
la

guerra de

independencia enemigo de

misioneros, pone en conocimiento del

los

Rey en

FRAY JUNIPERO SERRA

223

20 veinte de mayo de 1814: "Rica en producciones (la Alta California), en tal exceso, que
se ignora el

nmero

d.

ganado vacuno, caba-

llar y de lana que existe en aquella provincia,


hacindose indispensable repetir matan-ias, sin

embargo del que semanalmente se consume".


Qu diferencia abismal entre esta superabundancia y la penuria inicial Con motivo de
!

la llegada

a la Alta California de la primera

expedicin de Sonora, la expedicin exploradora

en busca de camino, y ponderando los sacrique tuvieron que hacer entonces la misiones para alimentar a los expedicionarios,
Junpero nos revela, en carta fechada en San
Diego a 31 de marzo de 1774: "Ello s, que lus
vacas que hasta aqu hemos guardado como
las nias de los ojos, contentndonos con su
leche para que multipliquen, irn haciendo el
ficios

gasto para que no perezcan nuestros hermanos


de la Santa Cruz (de Quertaro) de hambre"...
Vancouver ve en esta abnegacin y severa economa la base de la riqueza pecuaria de la Alta
California.

224

PABLO HERRERA CARRILLO

FRUTAL E INDUSTRIAL
DE CALIFORNIA.

71.VOCACION

Hemos

visto

cmo vuelve Junpero de M-

xico "cargado de herreros y de cai-pinteros"


Pero no siempre cuentan l y sus hermanos

con expertos en artes y oficios. Por eso


ven una intensa \ida de robinsones.

vi-

escribe el viajero francs


"La necesidad
los volva industriosos;
Duflot de Maufras
causa asombro ver cmo con tan pocos recursos,
lo ms frecuentemente sin obreros europeos,
con la ayuda de poblaciones salvajes, de una

inteligencia casi nula y con frecuencia hostiles,


hayan podido ejecutar, independientemente de
sus trabajos de gran cultura, otras obras con-

siderables de arquitectura, de mecnica, tales

como molinos, mquinas y

utensilios, puentes,

rutas, canales de irrigacin"

Pero estos improvisadores no se contentaban con lo que les enseaba la lucha por la
vida; se preocupaban por transmitir los conocimientos adquiridos a los indios y colonos.
De all su estupenda labor educativa, que ha
sabido apreciar debidamente Herbert Eugene
Bolton. El gran historiador dice que la capilla

era slo una pequea parte de la planta de la

FRAY JUNIPERO SERRA

225

desarrollada
cada misin bien
advierte
haba un establecimiento industrial en el centro. No ha sido el educador moderno del siglo XX quien primeramente inen
entrenamiento manual escolar
vent el

misin; "en

Amrica. Dos o tres siglos antes de este educador, los misioneros franciscanos y jesutas
haban hecho ensayos con xito de esta clase

de instruccin sobre las dos terceras partes


del hemisferio occidental".
El xito de estos ensayos, lo evidenciaron
huertas y los talleres de las misiones, de
los que arranca la doble vocacin frutal e inlas

dustrial de la Alta California.

47,

Los invasores norteamericanos de 1846


se admiraban a medida que avanzaban en

la tierra conquistada
de California, de las
grandes huertas cultivadas por los religiosos.
Hablando de la misin de San Luis Obispo,

Ewin Bryant en su

"What I Sow in
"Hay all grandes

libro

nos cuenta:

fornia",

Cali-

jar-

dines, cercados por altos y substanciales muros, que contienen una gran variedad de r-

boles frutales y de arbustos. Vi naranjos, higos,

palmas, olivos, parras..."

En

mayor
muchas de lasi plantas
climas templados y
subtropicales, y.

S.

parte de

de

los

Fernando,

las

frutas y

vio reunidas la

PABLO HERRERA CARRILLO

226

aunque no era ya

la estacin, vi

que

las ro-

sas estaban en plena floracin.

Tanto Bryant de Norte a Sur, como DuMaufras de Sur a Norte, fueron visitando los grandiosos falansterios que eran las
misiones, cuando la secularizacin de Gmez
Faras los haba ya paralizado. Y ambos se
flot de

sobrecogen de admiracin ante la

enormes salas

visin de

desiertas, llenas todava de


de la primitiva, pero
para su poca
eficiente maquinaria, abandoy su medio
nada bajo los techos ya en ruinas y asediada
las

la ruda,

por todas partes por la desolacin del desierto


que iba conquistando de nuevo la California.

72.LA ARCADIA CRISTIANA

escribe Duflot de
"Con tanta riqueza
se concibe fcilmente que los inMaufras
dios hayan sido dichosos, bien alimentados y

"
bien vestidos.
El resultado de tanta riqueza material,
parejamente desarrollada con una riqueza espiritual, fu la creacin de una especie de "Ar.

cadia Feliz", "Spanish Arcadia" la llama NeUie Snchez van de Grift, quien le dedica un
libro. Pero esta Arcadia no es como el Para-

FRAY JUNIPERO SERRA

227

o Guarani, de las misiones jesutas del Paraguay, un Edn cerrado a los blancos, sino un
abierto edn abierto a todos los hombres an
los marinos de todo el mundo, gente que caa
sin arraigo bajo el hechizo de esta tierra, es-

cribe Nellie Snchez van de Grift,

y como

los

antiguos comedores de loto, olvidan su hogar


y su familia y se quedan a vivir al amparo

de las misiones.

Hemos

mayor parte de los


han hecho a los misioneros

ledo todos o la

ataques que se
franciscanos

de California,

por nacionales y

extranjeros:

hemos

men nmero

12 de 1 "'Ramo" del Archivo Ge-

visto

el

tremendo volu-

neral de la Nacin; los ataques del obispo de

Guadalajara a

los

subordinados de Palou, las


Horm a sus herma-

recriminaciones del Padre

nos encabezados por Lasun

admirable, y
hemos visto los cargos que, repitiendo lo dicho
el

el Padre Horra, sin originalidad alguna,


formula Jos Mara Padres, hechura de G-

por

mez

Faras, contra los misioneros de Califor-

nia para aduearse de la enorme riqueza por

acumulada; pero contra estas crticas


exageradas, contra estos ataques infundados
o acusaciones interesadas, se levanta el tes-

ellos

timonio de hombres de todas las naciones, de


credos, de todas
todos los
las condiciones.
Desde el aristcrata Langsdorff, alico con-

PABLO HERRERA CARRILLO

228

se j ero del Zar de todas las Rusias, hasta J.B.

Dy, cazador trampero del Kentucky, pasando


por el capelln protestante Walter Colton y
por Harrinson G. Rogers, "a sataunch Calvinist", un convencido
Calvinista, compaero
de Jedeiah Smith. El elogio de la California
Pastoral, como la llama
Bancroft, se escapa
espontneo, o forzado, a pesar de todas las
reservas, de los labios de Vancouver, de La
Perousse, de
Alcal Galiano, de Malaspina,
los hombres del "Rurik", Y
testimonio de todos estos visitantes de
California, puede afirmarse, plenamente, que
Junpero logr crear una Arcadia Cristiana,

etc:

con

y hasta de

el

una Utopa como no la so Toms Moro, una


Ciudad del Sol sin las rigideces geomtricas y
absurdas de Campanella: un remedio de paraso que acaso no tiene paralelo en la historia del mundo.

73."ALLEGRETO-'

DE

LA'

SINFONIA PASTORAL
"Los californios eran el pueblo mas dichoso de la tierra, escribe el trampero kentuckiano J. Dy Gastan, su tiempo en un continuo
crculo de placer y de fiestas, alegra y felicidad". Y aade que California era el pas sin

FRAY JUNIPERO SERRA

220

pobres; "Si alguna persona se presentaba tan


pobre que no tuviera un caballo que montar,

algn pariente o compadre le daba una esplnsilla, brida,


algn otro una
dida montura,
reata y espuelas; un tercero una vaca lechera;
algn otro un buey para comer, y as por el
estilo; no haba una necesidad que no pudiera
satisfacerse.

Para Walter Colton, no ha habido pueblo


alguno que haya gozado tan completamente de
la vida como los californios de la California
Pastoral,

La exclamacin de William Heath Davis, es


exclamacin de todos los que vivieron entre
aquellos hombres de la Arcadia Cristiana de
Junpero: "Los nativos de California, son el
pueblo ms feliz que haya yo visto jams*.
Vivieron los californios, indios y novo-hispanoamericanos tan jubilosamente su vida, tan
llevaderamente, y en tal estado de inocencia
paradisaca, que parecen substrados a la maldicin bblica:
"Ganars el pan con el sudor
de tu frente"; el trabajo se hace sin fatigas,
sin sobresaltos, sin angustias, y por momentos, es difcil decir donde termina la labor y
donde comienza la fiesta, porque se entremezcla el trabajo con el pasatiempo.
Hablando Nellie Snchez van der Gift de
los "rodeos" anuales, tiene esta significativa
expresin: "one hardly knows whether to list

la

PABLO HERRERA CARRILLO

230

them, among ocupations or amusement" no


acierta uno donde clasificarlos, si entre las ocupaciones o entre las diversiones.
Hasta lavar la ropa era una fiesta
advierte la misma autora
reproduce
el
relato
de
y
Doa Guadalupe Vallejo: Ir a lavar la ropa
en comn era un pretexto para ir a hacer das
de campo, comer en reunin, bailar al atardecer bajo las arboladas, y regresar en lentas
carretas de bueyes, con los nios dormidos y
cantando bajo la luna o bajo las estrellas.
Y lo mismo eran las ocupaciones de los indios: mitad trabajo, mitad fiesta, casi siempre con sentido religioso cuando eran las ms
trascendentes de la vida, como las de la recoleccin. En las cosechas de trigo,
por ejemplo
las ltimas espigas segadas eran atadas
en forma de cruz y llevadas en procesin por
los indios hacia las iglesias, cantando y bajo
el repique de las campanas echadas a vuelo, y
sala a su encuentro el misionero debidamente
revestido, con cruz alta, ciriales, incensario e
hisopo para bendecir el nuevo grano de las eras
y de los trojes henchidos.
;

FRAY JUNIPERO SERRA

74.

OLVIDO Y GLORIFICACION

La obra de Junpero no perdura en la Alta


como ruina, sino como cosa viva:
nota en la Nueva California, desde San Diego

California
se

a San Francisco, la presencia ambiental de


Junpero, como not Ozanam la presencia de
San Francisco en Ass y como todo el mundo
puede sentir la presencia de Don Vasco de Quiroga en torno de nuestro lago de Ptzcuaro.

Para los norteamericanos sigue tan viva la


obra de Junpero, que todo el florecimiento
actual de California no les parece sino una continuacin de lo realizado por aquel gran misionero.

Por

eso,

la

inversa de nosotros que lo

hemos olvidado totalmente;

ellos lo

han

glori-

ficado.

Lo ms tremendo de los efectos del estado


de espritu que nos llev a nosotros a la prdida de aquellas lejanas provincias, no fu la
merma de nuestro territorio, sino la prdida
de los valores morales que se necesitan para
que un pueblo acierte a dar con sus verdaderos hroes y con sus autnticos grandes hombres.

PABLO HERRERA CARRILLO

232

Los norteamericanos s han sabido comprender al Padre Serra y hacerlo suyo.


El Presidente de los Estados Unidos, con
autorizacin del Congreso nacional, haba in
vitado a cada uno de los Estados de la Unin

Casa de los RepresentanWashington dos estatuas,


en mrmol o en bronce, de sus ciudadanos muertos ms ilustres por su renombre histrico c
a enviar

de

al hall

la

tes del Capitolio de

ms

notables por sus servicios cvicos o mi-

Cuando

el Estado de Califoraia concaso de aceptar la invitacin,


por "Resolucin" adoptada por el Senado en

litares.

sidr llegado

el

V. de abril de 1927 y por la Asablea en 21 del


enviar al National Statuary
Hall del Capitolio de Washington a Junpero

mismo mes, acord


Serra y

Thomas Starr King.

Estado de Califoraia envi as al CaWashington, la estatua en tamao


heroico que levanta su cruz entre los ms altos
creadores de la gi'andeza de los Estados Uniel

pitolio de

dos.
Isidore

B.

dedicacin de

Dockweiler, en
la

el

discurso de

estatua, pronunci en snte-

supremo elogio del humilde franciscano: fu un hombre de grandeza en la simplicidad, de triunfo en el desaliento; su marca
sis este

inextinguible perdura en la faz de California;

FRAY JUNIPERO SERRA

233

justicieramente se levanta aqu su estatua para edificacin del futuro, en medio de los inmortales de nuestra Nacin; su memoria no

perecer y su nombre ser bendito de generacin en generacin.

INDICE

manera de Prlogo

000. DESTINO

12

Un Migoiel Jos Serr


2. Vocacin
La marca de fuego
Vete por mundo y maravllate!
5. Junpero decide venir
Nuevo Mundo.
6 El bautismo de mar.
Con las naves quemadas
00. Frailes Andariegos
8 Fray Junpero,
trotamundos de
pata
coja
"Quin nos trajera una selva de junpe1.

tal

3.

4.

el

al

..

7.

el

17

20
23
26
29
32
36
39

la

44

9.

ros"!

Los Apostlicos Colegios de Propaganda


Fide.
11. Berra es enviado a la evangelizacin de los

47

10.

Pames.

Cerco y asedio de Sierra Gorda


El hombre providencial
El problema de alimentar lobo de Cubio.
15. Llenando
16 Un
se ha forjado.
La conquista de Diosa Cachum, Madre
12.

13.

14.

al

los trojes

jefe

17.

48
51

53
56
58
61
63

la

del Sol

65

18.

19.

0.

20

El
El

hombre propone y Dios dispone

Baja

68
69

orador
California canta

como

la Sirena.

73

Serra destinado a las Misiones de California

Junpero disputa a sus propios hermanos


Baja California
Noroeste
22. Polarizacin de fuerzas hacia
23. D. Jos Glvez suea otra vez en
oro de
Reina Calafia
24. El gran Visitador en
Noroeste
25. Fracaso parcial de Glvez en California.
26. Serra hace suyo
proyecto de colonizar
Alta California
27. Las expediciones por mar y
a Mon-

78

21.

la

el

81
84

el

la

el

86
88
91

el

la

95

tierra

28

98

terrey

Junpero besa

el suelo

de la Baja Califor-

nia.

El Espritu est pronto, pero Carne es


flaca
30. El arribo de
expediciones, a San Diego.
31. Bsqueda de Monterrey y fundacin de
San Diego
rosas
32. La Bienvenida de
33. El puerto de Monterrey es un mito!.
34. Vuelve
caravana de esqueletos.
35. "Passar avant
mai retrocedir"
nuevas Cartas de Relacin
36.
37. Segunda bsqueda, hallazgo y toma de posesin de Monterrey
38. Ereccin del presidio j misin de San Carde Monterrey
Nace una arquitectura que conquistar
mundo
40. La Nueiva Tierra de Promisin
41. El momento
29.

las

las

..

la

^Las

los

39.

101

la

105
107
110
113
117
120
122
125
128
131

al

132

137
140

42.

43

Azoe

143

contra oxgeno

145

Cosa de locos
^Hombre del destino
Pequeeces de Junpero

44.

46. La grandiosa concepcin juniperiana.


Gabriel y
Antonio,
47. Fundaciones de
Luis
Misiones en
48. La primera poca de
Alta California
49. Madre California!
50. El elemento humano.
51. La
de Penlope
52. Len que slo a
calentura se rinde
53. Completo triunfo de Serra en Mxico..
54. Otra vez
rusos sobre California
55 Robinson Cnisoe vuelve a su
56. Una Nueva Era
57. Optimismo
58. La Conquista Espiritual
59.
faltaba
sangre
60.
sublevacin de San Diego
61. Reconstruccin
62. Soldados contra misionei'os
63. Fundacin de
Francisco,
Juan Caspistrano y Sta. Clara de Ass
64.
Padre Sena realiza un sueo vivido..
45.

..

S.

S.

S.

tela

la

..

los

isla

la

^La

S.

65

66.
67.

Junpero, providencia, actividad, equilibrio.

sii,

Como un

sueo gentil

ricos!

73. ^"Allegreto" de la Sinfona Pastoral

Olvido y

177
180
183
185
187
190
192
194
195
197

201

204
208

214
..

Junpero Serra, creador de riqueza


70. iSomos
71. Vocacin frutal e industrial de California.
72. La Arcadia Cristiana
69.

74.

174

mi Signore, per Sora Nostra

M'orte Naturale"

68

161
165
169

210

en la agona

"Ladate

158

S.

^El

Rutina

154

la

las

^Pero

147
149
152

glorificacin.

217
218
221
224

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228
231

9e termino de
imprimir

esta

obra el dia 21 de
mato de 1943, en
los talleres de
IMP. G RAF OS.
EN Mxico, D. F.

VIDAS MEXICANAS
1.

HERNAN CORTES, CREADOR DE


concelos-

2.

LA NACIONALIDAD, por Jos VasDO(A MARINA, LA DAMA DE LA


CONQUISTA, por Federico Gmez de
Oi'ozco.

3.

GASTON DE RAOUSSET, CONQUISTADOR DE SONORA, por Joaqun


Ramrez Cabanas.

4.

C.

DESASOSIEGOS DE FRAY SERViANDO, por Eduardo de Ontan.

FRAY BARTOLOME DE LAS


SAS.

ET.

QUISTADO,

CONQUISTADOR

'^.'A-

CON-

por Agustn Yaez-

6.

MANUEL ACUA, POETA DE SU

7.

PONCIANO, EL TORERO CON BIGO-

8.

TES, por Armando de Mara y Campos.


FRAY JUNIPERO SERRA. CIVILI-

SIGLO, por Benjamn Jarns.

ZADOR

DE' LAS CALIFORNIAS, por


Pablo Herrera Camilo.

PROXIMAMENTE:
AMADO ERVO,

por Bernardo Ortiz de

Montellano.

SAN FELIPE DE JESUS,

por Eduardo
Enrique Ros.
JUAN N. ALiMONTE REGENTE DEL
IMPERIO, por Rafael F. MuozJUAN DIEGO, por Antonio Pompa y Pompa.

otras obras del

por

los

mayor

inters,

mejores bigrafos.

escritas