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Dolor de Espalda o Lumbago

1. Es muy frecuente el lumbago?


Si, se calcula que el 80% de las personas lo padece en algn momento de sus vidas. Es
sin lugar a dudas el trastorno musculoesqueltico ms comn en el mundo.
El National Center for Health Statistics considera que los trastornos de la espalda y la
columna son la causa ms frecuente de limitacin de actividad fsica en personas
menores de 45 aos. Es la segunda enfermedad que ocasiona ms ausentismo laboral
despus del resfriado comn.
2. Quines tienen mayor predisposicin a sufrir de lumbago?
Pacientes obesos y sedentarios, y en el otro extremo trabajadores que levantan
frecuentemente objetos muy pesados. Se ha encontrado cierta relacin entre estatura
superior a 1,81 metros y dolor lumbar. Tambin existe una fuerte correlacin entre
tabaquismo y dolor lumbar en pacientes menores de 45 aos. Hay que recalcar la
importancia de una buena musculatura abdominal y lumbar
3. Qu estructuras causan dolor en la columna vertebral?
La capa externa del disco vertebral, las articulaciones apofisiarias, los ligamentos y
msculos que rodean la columna y las races nerviosas que salen de la columna.
4. Cul es la causa ms frecuente de lumbalgia?
Sin lugar a dudas, el lumbago mecnico es la causa ms frecuente. Es el dolor de
espalda que ocurre despus de una actividad fsica exagerada, especialmente en
pacientes sedentarios, y generalmente la causa del dolor est en los msculos y
ligamentos de la regin lumbar.
Generalmente es autolimitada, mejora con reposo y tratamiento analgsico.
5. Qu otras enfermedades pueden ocasionar dolor lumbar?
Un amplio rango de enfermedades puede ocasionar dolor lumbar, en ocasiones el dolor
no se origina en esa zona sino que se trata de dolor referido de otros
rganos. Enfermedades renales, gastrointes-tinales, ginecolgicas y vasculares pueden
ocasionar dolor referido a la regin lumbar.
6. Qu signos y sntomas de la dorsalgia baja pueden tener una causa grave?
La mayora de las causas de dorsalgia baja son de origen mecnico y por lo general se
resuelven en un plazo de dos das a 2 meses. Sin embargo hay sntomas que nos hacen
pensar que la causa puede ser ms grave.Estos sntomas son:
-Dolor que no cede con los cambios de posicin y que no mejora con el reposo.
-Fiebre, escalofros y prdida de peso.

-Dolor y rigidez mayor de 30 minutos que empeora por la maana en pacientes


menores de 40 aos
(espondiloartropata.)
-Resultados anormales del examen neurolgico: dficit sensorial o motor,
disfuncin vesical, anestesia en silla de montar.
-Dolor que dura ms de dos meses.
7. Debe el mdico siempre indicarme una radiografa si sufro dolor de espalda bajo?
No, no siempre est indicada la radiografa en el lumbago. Las indicaciones de Rx. son
las siguientes:
-Sntomas que no mejoran o que empeoran, especialmente si duran ms de un mes.
-Dorsalgia por traumatismo importante.
-Pacientes con cncer diagnosticado.
-Deformidad raqudea.
-Dolor de inicio agudo sin traumatismo previo en pacientes de menos de 15 aos o
ms de 50.
-Antecedente de fractura vertebral o ciruga raqudea.
-Sntomas constitucionales como fiebre o disminucin ponderal.
8. Qu es un disco?
Es un sistema hidrulico que conserva separadas las vrtebras. Amortigua las cargas de
la columna y permite que las vrtebras se muevan. El disco est constituido por dos
partes: una capa externa denominada anillo, y una porcin central llamada ncleo.

9. Hay dolor en el disco?


El disco, al cual siempre se le ha considerado como el verdadero culpable del dolor
lumbar, curiosamente no es el principal contribuyente de este. El contenido del disco es
un material gelatinoso, en el cual no hay terminaciones nerviosas. Slo en la capa
externa o anillo existe inervacin.
10. Qu es un disco herniado?
Cuando el disco intervertebral presiona los nervios que salen a travs de la columna
vertebral se dice que existe una hernia discal. La hernia discal es una causa comn de
dolor en la zona.
En la figura de la izquierda vemos un disco, en la hernia discal la parte central o ncleo
pulposo protruye a travs del anillo fibroso comprimiendo la raz nerviosa
correspondiente.
11. Puede la depresin causar dolor lumbar?
Si, la depresin emocional est asociada a lumbago, el paciente deprimido adopta una
posicin que incrementa la lordosis lumbar y ocasiona el dolor.
12. Qu quieren decir los trminos espondilosis, espondilitis, espondilolisis
y espondilolistesis?
Espondilosis es la enfermedad degenerativa del disco vertebral o las carillas articulares
apofisiarias.
Espondilitis significa inflamacin de la columna vertebral, como en el caso de la
espndilitis anquilosante.
Espondilolisis se refiere al defecto e separacin de la parte interarticular, puente seo
que une a las apfisis articulares superior e inferior.
Espondilolistesis se refiere al desplazamiento antergrado o subluxacin de la vrtebra
En el siguiente link puedes averiguar ms sobre el tema: espondilolistesis.
13. Qu son los antiinflamatorios no esteroideos?
Los antiinflamatorios no esteroideos o AINES son medicamentos utiliza su mdico en
el tratamiento del lumbago, deben emplearse con precaucin porque no estn exentos de
efectos secundarios, como gastritis medicamentosa, reacciones alrgicas y otros.
Algunos nuevos medicamentos llamados COX-2, como el Vioxx, han sido
suspendidos por su asociacin a enfermedades cardiovasculares con su uso prolongado.
14. Est indicado el uso de cors en el tratamiento del lumbago?
Si. En el lumbago mecnico es til para mejorar la postura y relajar la musculatura
lumbar. Sin embargo el us prolongado de cors ocasiona atrofia de los msculos
abdominales y lumbares por lo que debe emplearse con cuidado.

15. Es verdad que un colchn viejo puede causar dolor de espalda?


Si amanece peor que como se acost es probable que necesite cambiar el
colchn. Estudios dicen que no debe ser ni muy firme ni muy blando, los llamados
semiortopdicos son los ideales. Si el presupuesto est muy ajustado puede voltear el
colchn o ponerlo sobre una tabla, pero recuerde que esta medida es temporal.

16. Qu es la resonancia magntica nuclear?


Es un mtodo sin radiaciones que permite obtener imgenes del organismo en cualquier
plano o eje. Es un mtodo bastante caro, se emplea slo si el diagnstico no est claro o
cuando los resultados de los estudios son necesarios para la atencin del paciente.
Este procedimiento est contraindicado si usted tiene un dispositivo como marcapaso,
clip aneurismtico o implantes cocleares. Si usted tiene una prtesis de rodilla o cadera
el procedimiento se puede realizar, pero las zonas anatmicas cercanas a su articulacin
pueden sufrir distorsin.
17. Es el ejercicio importante en el tratamiento del lumbago?
Si, mantener un peso adecuado y el ejercicio son importantes factores en el
tratamiento del lumbago. Las personas con mejor condicin fsica tienen menos

episodios de dolor lumbar. Estos ejercicios deben ser indicados por su mdico y
supervisados por personal especializado. Las postura tambin es muy importante,
aqu puedes ver algunas recomendaciones sobre el tema: CUIDE SU ESPALDA.

18. Qu es la escoliosis?
Es una deformidad lateral de la columna vertebral. Est acompaada de rotacin de los
cuerpos vertebrales por lo que se dice que es una deformidad en los tres planos. Si
quieres saber ms sobre el tema usa el link: escoliosis.
19. Qu es la estenosis lumbar?
A medida que envejecemos los discos vertebrales se deshidratan y encogen ( por esta
razn es que vemos que nuestros abuelos se hacen ms pequeos). Como consecuencia
de esto, las articulaciones entre las vrtebras (articulaciones facetarias) se hipertrofian
por el exceso de peso que reciben, y este crecimiento puede comprimir la medula
espinal y las races nerviosas.
En la estenosis lumbar ocurre un dolor caracterstico se produce al caminar y se alivia al
sentarse. El paciente muchas veces siente el dolor referido a las piernas o cadera, y se
puede confundir con artrosis de cadera o rodilla.
20. Como se diagnostica la estenosis lumbar?
El interrogatorio, examen fsico, radiografas de columna y en ocasiones
electromiografia de miembros inferiores. En ocasiones se puede presentar como un
dolor de rodilla o cadera sin dolor de espalda, aqu el mdico debe estar muy atento y
determinar cual es el origen del dolor.
21. Como se trata la estenosis lumbar?
Se indican analgsicos y terapia fsica, si hay compromiso radicular medicamentos
como la gabapentina o pregabalina. En casos muy severos puede ser necesaria la
ciruga.