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La ventura de vivir en pareja

Miguel J. Mihanovich

La ventura de vivir en pareja


Teora y prctica de su psicoterapia

Mihanovich, Miguel
La (a)ventura de vivir en pareja : teora y prctica de su
psicoterapia . - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires :
Lugar Editorial, 2013.
312 p. ; 23x16 cm.
ISBN 978-950-892-441-4
1. Psicologa. I. Ttulo
CDD 150

Edicin y correccin: Mnica Erlich


Diseo de tapa: Silvia C. Surez

Miguel J. Mihanovich

ISBN: 978-950-892-441-4
2013 Lugar Editorial S. A.
Castro Barros 1754 (C1237ABN) Buenos Aires
Tel/Fax: (54-11) 4921-5174 / (54-11) 4924-1555
E-mail: lugar@lugareditorial.com.ar / info@lugareditorial.com.ar
www.lugareditorial.com.ar / facebook.com/Lugareditorial
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina Printed in Argentina

A mis padres que me dieron la vida;


a mis libros que la enriquecieron;
a mis afectos que le otorgaron sentido.

Prlogo
Mara Rosa Glasserman

A Miguel lo conoc en 1983 cuando lleg a Cefyp (Centro de Familias y Parejas, cuyos directores ramos Adolfo Loketek y yo). Por
entonces buscaba su formacin sistmica; l, que ya posea un largo
curriculum como pediatra primero, terapeuta de nios y adolescentes despus, formado con el equipo de Telma Reca, y psicodramatista
luego, adiestrado por Carlos Menegazzo y Mnica Zuretti.
Se acerc con la caracterstica que lo acompaa hasta hoy: su sencillez, no vanaglorindose de lo que ya saba, sino ms bien, a la bsqueda de lo que todava le faltaba aprender, actitud que perdura hasta
hoy.
Infaltable, incondicional, nos acompa hasta el cierre de Cefyp y
en la apertura, ya entonces como miembro fundador de F y P, Fundacin Familias y Parejas, Instituto Argentino de Terapeutas Relacionales, en 2003.
Culto, amante de la mitologa, la poesa, la msica, siempre puso
su peculiar nota literaria en las fiestas de fin de ao. De Miguel, siempre se esperaba que escribiese algn asonantado romance o algn
sorpresivo soneto que diera cuenta de la modelizacin en curso.
Miguel, amado y respetado por sus alumnos, fue un docente muy
valorado. Se desempe como coordinador del equipo de parejas de
F y P, hasta su retiro voluntario, aunque, por suerte, cada tanto nos
acompaa en nuestros Ateneos con su permanente interrogacin
acerca de mltiples problemticas.

Miguel J. Mihanovich

Ahora pasemos al libro. Este es un escrito que da cuenta de la


modelizacin Cefyp - FyP, por lo menos hasta su retiro, ya que sabemos, que todo pensar es dinmico y est en evolucin permanente1.
El libro comienza con una introduccin tpica de l, donde aclara,
sin falsa modestia, que se hace responsable de lo que dice. Hace un
reconocimiento a su compaera de toda la vida y termina con una frase
que suele decirles a los pacientes que no creen en la terapia, poniendo
el acento en los recursos de aquel que consulta, en su deseo y esfuerzo
de cambio, ms que en la conduccin del experto que los trata.
En el captulo de las precisiones, Miguel nos aclara de qu parejas
va a hablar. Eso deja recortado el campo al que va a referirse, diferenciado de algunos desarrollos posteriores del equipo de parejas de la
institucin, donde ha habido consultas de parejas homosexuales, las
cuales, gracias a un consenso social que legitim las mismas y que,
por lo tanto, se dejaron ver, como as tambin temas de gnero y
otros nuevos abordajes.
Es admirable observar a Miguel insistiendo en que no hay verdades establecidas, y advirtiendo del riesgo de pretender adaptar a la
pareja consultante al modo de pensar del terapeuta, es decir, del peligro
de orientar a los sujetos a ideas preconcebidas por el profesional, ms
que atender y ayudar a resolver el o los motivos que los hacen sufrir.
Es muy interesante el desarrollo que hace Miguel del tema de las
parejas, tomando sus formas y su evolucin con el acople habitual que
l hace con el arte, tomando la escultura de Psyque y Eros, de Cnova,
y luego la de Los esposos de Cerveteri, (terracota del 510 a.C.). En
la escultura de Cnova, la pareja se mira, el mundo queda afuera, es
inestable y en la segunda, en cambio, no se vislumbran urgencias y
hay apoyo. Se va de la pasin, a la armona, al encuentro
Es interesante como, en todo momento, Miguel nos muestra la
ruptura entre lo universal en las afirmaciones y las opiniones personales, manifestaciones del punto de vista de un individuo. Incluso
cuando habla de las etapas de la psicoterapia, se dedica a aclarar cuidadosamente que las mismas estn en la cabeza del terapeuta, como
hiptesis tiles, para poder salir de la historia oficial de los relatos.
Tambin es interesante observar cmo rescata lo intrapersonal,
que haba sido desechado durante mucho tiempo como polarizacin excesiva de lo interpersonal. Me gusta como lo plantea, como un
entramado entre ambos. Me gusta tambin esa flexibilidad de tomar
1. Pensando as usamos el trmino modelizacin y no modelo, ya que este ltimo
da cuenta de algo esttico. El concepto de modelizacin fue acuado por Denise
Najmanovich y Juana Droeven en el libro Ms All de pactos y traiciones, 1997.

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en cuenta las hiptesis como articulaciones arbitrarias y transitorias


que recin sern validadas con los pacientes, con lo que coherentemente da cuenta de lo que dice. Solo se valida con las respuestas de
los pacientes.
Iluminador resulta el aporte a los conceptos de responsabilidad y
culpa, distinguiendo el hecho de que la culpa solo lleva al castigo o al
indulto, en tanto que la responsabilidad entraa el cambio.
Como Miguel fue siempre un excelente maestro, ordena etapas,
construye posibles preguntas, coconstruye una gua de primera entrevista, etctera. Siempre con la aclaracin de que esto es solo una
gua que puede cambiar inmediatamente con nuevas preguntas que
conduzcan a nuevos caminos. No pretende ser rgido, solo una ayuda
ordenada. Un verdadero manual docente, lleno de energa.
Cuando pasa a la clnica, no pierde su estilo de incluir siempre
la literatura, Schiller, Fromm, u otros para demostrar a travs de la
misma, las diferentes expectativas de los cnyuges.
A travs de todos los casos y sus explicaciones observamos la maestra de sus intervenciones con el cuidado de las palabras, donde, por
ejemplo, se dice (y cabe decirlo) romntico en lugar de egosta y se
pregunta qu cambia para que las parejas pasen del enajenamiento
inicial a la desafiante cotidianidad.
Vale la pena observar la destreza, la creatividad y la libertad que
Miguel utiliza en sus intervenciones, que suelen llevarlo casi de modo
natural a los aspectos histricos.
Se adentra en temas como los celos o la sexualidad, distinguiendo,
en este ltimo caso, aquellas situaciones en las que la disfuncin
sexual aparece como un sntoma que debe ser examinado en otro
mbito, como terapias sexuales, de aquellos otros que pueden trabajarse como un sntoma ms de las dificultades de encuentro de la
pareja. Incluye, en este examen, las relaciones de poder que se juegan
en esta rea, hacindolas extensibles al dinero. Ah se extiende acerca
de los mitos alrededor del sexo.
Miguel tiene algunas intervenciones que son perlas, una de ellas,
dirigidas a un seor que comenta que con la pareja no tiene tanto sexo
porque ya no son jvenes, le dice: No busque excusas para jubilarse y
pregntese cuando le entr la haraganera por vivir.
No puede dejar nunca de incluir la literatura y, en un caso, rompiendo con un mito, cita a Nietzche y dice: Nietzche deca que el
hombre se hizo para la guerra y la mujer para el descanso del guerrero.
Hoy la mujer y el hombre son guerreros y el sexo puede ser descanso
para los dos. Una cama divertida relativiza muchas preocupaciones.

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Miguel J. Mihanovich

Cuando entra en el tema de los pactos entre los miembros de la


pareja, apela a algo que dice Dalmiro Bustos: Cuando en una pareja
hay ternura resultan buenos amigos, cuando hay proyectos son buenos socios, si hay buen sexo, son buenos amantes. Si se dan las tres
cosas, son un buen matrimonio.
l agregara, y yo adhiero, que para que estas condiciones se cumplan la pareja tendra que revisar permanentemente los pactos que
los rigen. Por eso propone: A la antigua idea de Como hoy, siempre
habra que reemplazarla por Hoy el goce del regalo, maana el desafo de la opcin.
Tal vez, Miguel, por la historia de su propia pareja larga y estable, a
lo largo del tiempo desarrolla un optimismo alentador acerca de esta
difcil tarea: atender parejas. Busca rescatar el reconocimiento de un
pasado placentero y as, entre otras cosas, alienta la presuncin de un
posible futuro gratificante.
No tomar de modo completo algo que me encanta: la propuesta
de una innovacin del pacto matrimonial en su enunciado clsico:
Te seguir en la salud como en la enfermedad, en la pobreza o en
la abundancia, porque creo que ser un hallazgo interesante para
el lector. Hacerlo carne lleva a las parejas no muy disfuncionales a
pensar profundamente en s mismos y su aporte al conflicto, ms que
en acusar al compaero. El resto lo dejo para que lo encuentren. Solo
les doy una pista, est al final del captulo uno, de la segunda parte.
A continuacin, Miguel profundiza temas diversos: celos, infidelidades, secretos, espacio-tiempo, miembros sintomticos en la pareja, el
pasaje de la soltera al matrimonio, y otros. Siempre con esa pluma
gil que lo caracteriza, nos muestra un trabajo de filigrana que va de
la clnica, a la literatura, al arte, en un atractivo entramado artesanal.
Finaliza con un cuento acerca de la pareja que habla mucho del ser
del terapeuta. Aunque se considere una indiscrecin de mi parte, es
como yo pienso que Miguel considera a la pareja que construy con
su mujer, a lo largo de toda la vida.
Hay un original eplogo donde Miguel se dirige a su libro, a su
producto. Termina desendole que lo haga abuelo a travs de nuevas
ideas.
Interesante final, si lo ligamos al concepto de investigacin que
nos transmite Alejandro Haber2. El nos dice que investigar tiene que
ver con la voz latina de vestigium (planta del pie).
2. Haber, Alejandro, Nometodologa Payanesa: Notas de metodologa Indisciplinada. Con
comentarios de Henry Tantalean, Dante ngelo y Francisco Gil Garca. En Revista Chilena de
Antropologa, 23, 1 semestre 2011.

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Como extensin tambin se refiere a la huella que esta deja. Es


interesante dice Haber que vestigium signifique al mismo tiempo la
pisada y la huella que deja. Y concluye: Y seguir las huellas no me permite simplemente conocer las pisadas, sino principalmente, advertir
la direccin de aquel que ha transitado por este lugar.
Por qu digo esto? Porque desde su comienzo, el Centro de Familias y Parejas y luego la Fundacin Familias y Parejas fueron pioneros
en nuestro pas, a travs de muchos terapeutas que trabajaron/mos
buscando, indagando, investigando en el sentido de Haber, es decir,
pisando, al mismo tiempo que dejando huella. Las de Miguel estn.
Ahora es tiempo de que se gesten otras pisadas que vayan dejando
nuevas huellas en una cadena que cumpla el deseo del autor en su
eplogo: ser parte de un interminable proceso creativo.

Introduccin de imprescindible lectura


Miguel Mihanovich

Escribir un libro es saldar una deuda. O, al menos, intentar hacerlo. Y este libro es fruto del intento de pagar aquella deuda. Una deuda con todos los amigos cuyas voces me hablan desde los anaqueles
de mi biblioteca, siempre en irrenunciable expansin. Con todos los
maestros, cuyas enseanzas me recorren; con todas las personas con
las que la vida me puso en contacto. Con aquellos que me precedieron
y con los que me continan. Y, sobre todo, con la admirable mujer que
un da consinti en unir a la ma su propia azarosa aventura de vivir. A
todos ellos yo les deba este libro.
Y me resisto a advertir que sin todas estas influencias este libro
hubiera sido imposible, ya que sin esas influencias yo hubiera sido
imposible.
Consecuente con mis ideas sistmicas, y modificando irrespetuosamente lo que deca Ortega1 (1950), yo no soy yo y mi circunstancia,
sino el resultado provisorio de una compleja urdiembre de mutuas
influencias con aquellas circunstancias que me modelan y a las cuales
yo modelo al incorporarlas. Cmo se escucha a Minuchin despus de
haber ledo el Quijote? Cmo se acerca uno a Platn luego de concluir una novela de gatha Christie? De qu manera Borges predispone para conocer a los posmodernistas? Y cmo se aprende lo mucho
1. Ortega, (1950) Yo soy yo y mi circunstancia, y si no la salvo a ella no me salvo yo
Meditaciones del Quijote, de las Obras completas de ed. Revista de Occidente.
Tomo I p. 322.

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y muy bueno que se ha escrito sobre los avatares de la pareja, luego de


cumplir ms de medio siglo de casado?
Este libro que tienes en las manos no viene a llenar ningn vaco,
salvo el que hubiera existido si no hubiera sido escrito. Porque la necesidad del acto creador, y el propio acto creador, se co-construyen2
en un rulo recursivo, como la terapia no existe ni antes ni despus de
acto teraputico Por eso, yo no soy su autor, sino el efmero e imprescindible amanuense que contribuy a su emergencia.
Pero cuando decid plasmar mis ideas en la temeraria empresa de
ponerlas por escrito, se me hizo presente un dilema: A quin iba a ser
dirigido este libro? Quines, supona yo, iban a ser convocados para
su lectura? Porque es imposible escribir sin imaginar al lector. A mis
colegas de vasta experiencia poco o nada nuevo haba de aportarles. Y
para aquellos que recin se inician, quin me autorizaba a ser maestro? La inventiva vino en mi ayuda. Este libro iba a ser solamente una
huella, un testigo de dnde estuve yo y qu cosas pens. Una seal de
mi transcurrir profesional que me autorizaba algunos pensamientos
novedosos entre tantas cosas aprendidas de los dems.
Por ser as concebido, tal vez se haga continua referencia a casos
clnicos, o haya profusin de vietas con pretensin de ilustrar lo que
voy diciendo, pero es que de aquellos casos y estas vietas nacieron
las reflexiones que justifican estas pginas, adems de la imprescindible bibliografa.
En este punto es bueno reconocer que toda bibliografa no es sino
un arbitrario recorte de nuestros recuerdos, a la par que una inevitable
confesin de nuestras ingratitudes para todos aquellos de los que nos
mutil la flaqueza de nuestra memoria. Cualquier resea bibliogrfica no es ms que la aparatosa aparicin de un iceberg, cuya totalidad
permanece invisible, mayoritaria y sustentadora, en las profundidades insondables del mar que lo oculta.
Ese modo de pensar me lleva a la paradoja de ser diferente entre
mis semejantes, y semejante entre mis diferentes, como lo eres t,
caro lector.
Porque si te ubicas donde yo me ubico y miras en la direccin en la
que miro, vers las mismas cosas, a condicin de que tengas idntico
peso, similar altura, igual edad, hayas ledo los mismos libros, hayas

sobrellevado idnticos pesares y hayas gozado idnticos gozos, hayas


transitado mis mismas circunstancias y te hayan acunado idnticos
afectos. Y aun as.
Deca Baltasar Gracin que si vea un tigre, conoca a todos los tigres, si vea una cabra conoca a todas las cabras, pero si vea a un
hombre tan solo conoca a ESE hombre, nico en la inacabable y plural originalidad entre todos los hombres3.
En cuanto a los ejemplos clnicos que presento, todos ellos son de
una rigurosa veracidad. Por supuesto se han cambiado los nombres y
las circunstancias identificatorias, para preservar el anonimato, pero
las vietas clnicas proceden de mis notas y video grabaciones. Guardo hacia mis consultantes mi ms profunda gratitud y el mayor de
los respetos. Gratitud, porque confiaron en m para salir de sus problemas, y respeto porque siempre me admir el coraje que hay que
tener para entregar a un desconocido el inalienable tesoro de la vida
personal.
En muchas ocasiones me ha sucedido, como supongo a la mayora
de mis colegas, que un consultante me dijera con absoluta sinceridad. Dr., yo no creo en la terapia. No creo que usted pueda solucionar nuestros problemas. Y mi repuesta fue siempre la misma: Que
usted crea o no en m, carece de importancia. Lo importante es que
yo creo en usted: creo en su capacidad y en su intenso deseo de ser
todo lo feliz que puede ser alguien en esta vida. Creo que usted tiene los recursos para superar de alguna manera sus problemas. Y creo
que me utilizar como herramienta para hacerlo. Un terapeuta, como
un sacerdote o un amigo privilegiado, somos los medios que usar su
tendencia a la salud y al bienestar.
Y no voy a caer en la trivialidad que son propios los errores y ajenos los aciertos de este libro. Los unos y los otros son de mi absoluta
responsabilidad, y a ninguno de los dos renuncio, ya que quien corrija mis faltas dar un paso ms en el mundo de la gestacin de ideas
novedosas, paso imposible sin el error que promovi esa correccin.
Parafraseando a la Madre Teresa, y a sideral distancia de ella, Yo s
que lo que hago es solo una gota en el ocano, pero si no lo hiciera, al
ocano le faltara esa gota.

2. Cuando en esta y en otras ocasiones separamos el prefijo co lo hacemos adrede,


para enfatizar el rulo recursivo en el que se influencian los elementos a los que alude
la palabra que sigue al prefijo.

3. No se me escapa que si al tigre o a la cabra se les pidiera opinin, su parecer sera


diametralmente opuesto al de Gracin, pero humanos somos y a los puntos de
vista humanos me adhiero .

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Miguel J. Mihanovich

Algunas precisiones
Premisas bsicas
Este es un libro informal e irreverente. Con la informalidad y la
irreverencia a las que autorizan los muchos aos vividos en el respeto y la concordancia. Es informal desde el ttulo a la bibliografa. Y es
irreverente porque expone hiptesis a veces arriesgadas, y a veces ya
conocidas. Tiene la informalidad y la irreverencia de lo personal y de
lo espontneo.
Mucho de lo que dicen estas pginas, fue tema de otros tantos ateneos, jornadas, talleres y clases en los que participamos, en Cefyp primero, y en la Fundacin Familias y Parejas despus. Todo ese material,
corregido, modificado y actualizado, sale hoy a engrosar el mundo perecedero de la palabra escrita.
Tambin dejamos constancia de que, en funcin de nuestra mayor
experiencia, habremos de referirnos a parejas heterosexuales, urbanas, de la amplia clase media argentina.

El imperativo de definir
Cuando comenz a plasmarse este libro, se nos antoj que era riesgoso hablar de terapia de pareja si antes no especificbamos de qu
estbamos hablando, si previamente no definamos los trminos. Si
no dbamos este paso previo, corramos el riesgo de caer en la misma
trampa en la que, no pocas veces, caemos los seres humanos: suponer
que la misma palabra tiene el mismo significado para quien la pronuncia y para quien la escucha. El valor semntico de muchas palabras, si
no de todas, est enmarcado por el entorno cognitivo y emocional en el
cual dicha palabra fue incorporada al aprendizaje de nuestro lenguaje.
Y, adems, por las variables que el entorno sociocultural del momento
impone a ciertos vocablos. Por eso era imperativo comenzar tratando
de ponernos de acuerdo en qu queremos decir hoy cuando decimos
pareja y cuando decimos terapia. Por supuesto que no pretendemos
pronunciar sobre estos temas la palabra definitiva y perdurable, pero
s creemos que el lector tiene el derecho de saber qu decimos nosotros cuando decimos lo que decimos. Pretender que todos hablamos
igual es suponer que todos pensamos lo mismo. Quiz, superar esta
falacia sea el primer movimiento en toda psicoterapia.

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A ello hay que agregar que, precariamente, en la tarea con parejas


nos presentamos siempre como un terapeuta sistmico y relacional,
tal como nos definamos en la Fundacin Familias y Parejas.
Qu cosa significa para nosotros ser un terapeuta sistmico relacional? Tiene que ver, pensamos, con un articulado ecolgico de los
hechos observados.
Articulado que, por supuesto, est en la cabeza del observador ms
que en los hechos que observa. Es una forma de disponer las conductas entre las personas, adems de lo que suponemos que ocurre en
las personas. Y tiene que ver con viejos principios que, aun hoy, para
nosotros conservan su vigencia, tales como la causalidad circular, los
mandatos que se perpetan a partir de los discursos repetidos, los
juegos de poder, la consideracin de la historia, como el recorte que
hacemos de nuestros recuerdos, la imposibilidad de acceder a la verdad, una determinada visin del mundo y de nuestro estar en el mundo, condicionada por la manera que tenemos de hablar y hablar-nos,
y una particular involucracin del terapeuta, de sus emociones y sus
pensamientos en el acto teraputico, todo ello actuado y actuante en
los discursos que transitan entre las personas, incluido el terapeuta.
Precisar los trminos ser, pues, el intento de los primeros captulos.

ndice

Prlogo......................................................................................................7
Introduccin de imprescindible lectura.............................................13
Algunas precisiones...............................................................................16

Parte 1. Colocando los cimientos


Captulo 1. Qu decimos hoy cuando decimos pareja...................21
Es necesario vivir en pareja? . ..............................................................21
Acerca de las nuevas constelaciones de parejas..................................23
Cohabitacin vs. matrimonio?.............................................................25
A situacin nueva vocabulario nuevo?................................................28
Y aparece el amor...................................................................................31
Hablando del amor.................................................................................33
Definiciones relacionales.......................................................................40
El hablar de las parejas...........................................................................41
Hipotetizando a la pareja desde otra evolutiva....................................45
Captulo 2. Qu decimos hoy cuando decimos
terapia de pareja.................................................................................51
Nuestra prctica teraputica.................................................................51
Ordenando los relatos............................................................................58
Ventajas de la terapia de pareja.............................................................61
Dificultades de la terapia de pareja.......................................................62
El par antittico inclusin-exclusin....................................................63
El dilogo de la pareja y con el terapeuta.............................................69
Contando cuentos..................................................................................72
El hablar teraputico..............................................................................79
Es suficiente la terapia de pareja?........................................................84

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Miguel J. Mihanovich

La (a)ventura de vivir en pareja

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Parte 2. Situaciones clnicas

Parte 3

Captulo 3. Sobre variadas disfunciones............................................89


Qu se espera de la pareja......................................................................89
Dime cmo hablas.................................................................................93
El pacto imposible..................................................................................96
La ilusin de cambiar al otro.................................................................98
Aparecen los celos ...............................................................................101
Algo sobre la sexualidad.......................................................................106
Los pactos encerrantes........................................................................108
Los recuerdos de la pareja...................................................................114

Captulo 10. La aventura de ser terapeuta de parejas.....................265


Cuando aparece la seduccin..............................................................267
Cuando aparece la verborragia...........................................................270
Cuando el terapeuta sintoniza con alguna
modalidad de un paciente...................................................................274
Actitudes inusuales del terapeuta.......................................................289
Eplogo de indiscreta lectura.............................................................301
Bibliografa...........................................................................................303

Captulo 4. La infidelidad...................................................................119
Rencor y duelo por el espacio perdido...............................................119
Captulo 5. La violencia en la pareja.................................................141
Primera parte
La violencia en la literatura y la mitologa..........................................141
Segunda parte
La violencia en la pareja.......................................................................147
La violencia en la clnica......................................................................152
Sacando culpas.....................................................................................160
Reacciones y recursos del terapeuta se enoja o se protege?............165
Los aspectos competitivos de la pareja..............................................170
La historia de la pareja.........................................................................171
Captulo 6. Psicoterapia y cambios socioculturales........................175
Captulo 7. El secreto en la pareja y en la terapia............................187
Captulo 8. Parejas con un miembro sintomtico...........................205
Entre el individuo y el sistema.............................................................205
El espacio y el tiempo en la psicoterapia............................................206
Uno es el paciente y dos estn en la sesin........................................211
Captulo 9. Aprendiendo a vivir en pareja........................................239
De la soltera al matrimonio................................................................239
Del amantazgo al matrimonio............................................................253