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Discipulado e os Paradoxos do Crescimento

Garrett Kell
22 de Junho de 2015 - Igreja e Ministrio
Ao me tornar um cristo na universidade, logo me vi um pouco confuso. No
porque meus novos amigos cristos costumassem relembrar desenhos
animados com vegetais falantes de sua infncia, ou tivessem smbolos de
peixe em seus carros, ou se divertissem com jogos de tabuleiro nas noites
de sexta, embora tudo aquilo causasse confuso. O que me causava
perplexidade eram os paradoxos que pareciam inescapveis para aqueles
que seguiam a Cristo.
Ao estudar as Escrituras com outros cristos, eu descobrir muitas verdades
que eram ao mesmo tempo claras e obscuras. Aprendi que h um nico
Deus, o qual subsiste eternamente em trs. Aprendi que Jesus plenamente
Deus e plenamente homem. Aprendi que Deus completamente soberano e
que as pessoas so responsveis por suas aes. Essas idias eram
misteriosas, enigmticas e, ao mesmo tempo, maravilhosamente
edificantes.
Mas os paradoxos da vida crist no terminam a. Meditando nas Escrituras,
eu vi que o crescimento e a maturidade crist se do de modos paradoxais.
Se desejamos crescer como cristos e ajudar outros a crescerem,
essencial compreender esses paradoxos.
Nosso viver est em morrer
Primeiro, nosso viver est em morrer. Em Marcos 8.35, Jesus diz: Quem
quiser, pois, salvar a sua vida perd-la-; e quem perder a vida por causa de
mim e do evangelho salv-la-. Se queremos viver, devemos morrer. Esse
conselho parece tolo num mundo que constantemente nos aconselha a
seguir os nossos coraes e a aproveitar a vida! Diz-se-nos que temos
apenas uma vida e que devemos aproveitar cada momento medida que
escalamos at o topo da montanha.
Ser um discpulo de Jesus, contudo, significa entregar as nossas vidas e
abraar a vida que Cristo d. Esse o nico caminho para a vida verdadeira.
Como diz Bonhoeffer, quando Cristo chama um homem, ele o ordena a vir
e morrer. Essa morte acontece milhares de vezes antes do cu e ,
sempre, um ato de f em Jesus.
Anos atrs, eu fui enredado numa teia de pecado. Descontentamento,
lascvia e falta de f entraram sorrateiramente no meu corao, como uma
serpente, e estavam lentamente destruindo minha devoo ao Senhor.
Naquele perodo, um querido irmo falou de modo poderoso ao meu
corao: ele me chamou a viver pelo morrer. Ele me mostrou que o meu
amor pelo mundo estava sufocando meu amor por Cristo. Ele falou com
verdade e com graa. Deus usou aquele irmo para abrir os meus olhos
para a promessa da vida que viria apenas por meio da morte. Eu no tenho
certeza de onde estaria se ele no houvesse me apresentado novamente o
chamado de Jesus e sou eternamente grato de que ele o tenha feito.
No discipulado, ns devemos consistentemente segurar as lentes da
eternidade diante dos olhos uns dos outros, a fim de assegurar que no
estamos sendo endurecido[s] pelo engano do pecado (Hebreus 3.13). O

mundo constantemente nos chama a encontrar vida em seus prazeres. O


nico antdoto para essas poderosas exigncias a meditao em como
Cristo entregou a sua vida por nossa causa. Considere o quanto ele odiou o
pecado. Pondere em como ele nos amou. Lembre-se de como ele padeceu.
Pense em como ele morreu. Alegre-se em como ele glorificou o Pai.
O nosso discipulado deve ser marcado por como ajudamos uns aos outros a
meditar no chamado de Cristo para tomarmos diariamente nossa cruz e o
seguirmos. Morrer o nico caminho para viver.
Nosso descanso est no esforo
Segundo, nosso descanso est no esforo. Jesus consumou a obra, de modo
que ns no devemos descansar at que a obra esteja completada. H?
Como eu posso me esforar para [guardar-me] no amor de Deus,
enquanto, ao mesmo tempo, descanso no fato de que Deus poderoso
para [me] guardar de tropeos (Judas 21, 24)? O que significa virmos a
Jesus e recebermos descanso para a [nossa] alma (Mateus 11.29),
enquanto, ao mesmo tempo, somos exortados a [nos esforarmos], pois,
por entrar naquele descanso (Hebreus 4.11)?
De todos os paradoxos do crescimento cristo, a ideia de esforar-se e
descansar ao mesmo tempo parece ser a mais enigmtica. Devo eu
trabalhar cada dia at desfalecer de exausto, ou devo eu sentar-me no
sof e esperar que Jesus me conduza como uma marionete? Como eu ajo
e dependo ao mesmo tempo? Como eu trabalho sem trabalhar na minha
prpria fora? O que significa labutar com fervor pela graa que Deus
supre?
Embora talvez seja enigmtica, ns devemos abraar essa tenso tal como
ela se apresenta na Escritura (Deuteronmio 29.29; 1 Corntios 15.10;
Filipenses 2.12-13). Deus nos chama a descansarmos completamente na
obra de Cristo (Joo 19.30; Hebreus 10; 1 Pedro 3.18) e, ao mesmo tempo, a
trabalharmos duro (Joo 15.8; 1 Corntios 9.24-27; Tiago 2.14-26). Filipenses
2.12-13 captura perfeitamente o paradoxo: Desenvolvei a vossa salvao
com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs tanto o querer
como o realizar, segundo a sua boa vontade.
nesse paradoxo que ns vemos em que consiste a f. Ns corremos, ns
agimos, mas, quando paramos para considerar, descobrimos que o cho no
qual estamos apoiados o cho o qual Deus prometeu que estaria ali.
Quando olhamos para trs, descobrimos que, sim, ns corremos, mas era
Deus operando em ns. Ns descansamos na fidelidade de Deus em nos
capacitar para que nos empenhemos na obedincia.
Sendo assim, o que esse paradoxo significa para o nosso discipulado de
outros cristos? Ao gastar tempo com outros crentes, descansem em Cristo.
Juntos, fitem a cruz. Juntos, contemplem o sepulcro vazio. Tragam
memria as promessas que enfatizam a nossa libertao do pecado e da
condenao (p.ex., Romanos 6.1-4; 8.1). Orem por meio de versculos que
falam do amor de Deus por ns em Cristo (Efsios 2.1-10; Romanos 8.32-39;
1 Joo 4.10). Lembrem uns aos outros de que Deus no mantm um
placar nos cus. Ele no tem um boto de delete nos seu computador,

para a prxima vez que voc bagunar as coisas. Entesourem o fato de que
ns estamos agradando a Deus, porque ele se agrada de Cristo. Preguem o
evangelho uns aos outros. Chamem uns aos outros a descansarem no brado
de Cristo de que tudo est consumado!.
Ns tambm devemos descansar no fato de que o Cristo ressurreto
intercede por ns nos cus (Hebreus 7.10). Essa intercesso nos garante
que Deus ser misericordioso para conosco em nossas iniqidades e no
mais se lembrar dos nossos pecados (Hebreus 8.1-12). Que maravilhosa
verdade na qual descansar! Ns somos perdoados em Cristo. Deus no
mantm as nossas transgresses contra ns. Ns descansamos na obra
consumada de Cristo e na sua contnua obra em nosso favor.
Ao mesmo tempo, o nosso discipulado deve ser marcado por um esforo
conjunto. Lembrem-se uns aos outros de que Jesus nos deu o Ajudador, o
Esprito Santo, para nos capacitar a viver de maneira agradvel a Deus (Joo
14.26; Romanos 8.4). Ns labutamos, mas no labutamos sozinhos. Somos
unidos presena do vitorioso Rei dos reis, por meio do seu Santo Esprito.
Ele nos habilita a fazer discpulos entre as naes (Mateus 28.19-20) e a
suportar perseguio medida que avanamos (Lucas 12.11-12). Ns
podemos suportar os sofrimentos desta vida na fora do Senhor (2 Corntios
12.9-10) e, ento, confortar os outros em seus sofrimentos (2 Corntios 1.37).
Ento, esforcem-se juntos por viver como soldados de Cristo que esto em
guerra contra o maligno (2 Timteo 2.2; Efsios 6.10; 1 Pedro 5.8-9).
Disciplinem a si mesmos e estruturem os seus hbitos a fim de crescerem
em piedade (1 Timteo 4.7). Usem intencionalmente as suas interaes
para estimularemuns aos outros no amor e nas boas obras (Hebreus 10.2425). E, acima de tudo, ajudem uns aos outros a se desembaraarem de tudo
o que os atrapalha, a fim de que possam terminar a corrida e entrar naquele
descanso final que nos foi prometido (Hebreus 12.1-3).
Os paradoxos do crescimento espiritual no nos foram dados para nos
paralisar. Deus os deu a ns para que examinemos a sua Palavra mais
atentamente e nos aprofundemos em suas promessas mais livremente.
Ento, encorajem uns aos outros a viverem por meio do morrer e a
descansarem por meio do esforo.

Discipulando Quando Voc Precisa de Discipulado


Erin Wheeler
15 de Junho de 2015 - Igreja e Ministrio
Eu no estava segura de com que o discipulado deveria se parecer, mas eu
tinha certeza de que no se parecia com o que eu estava fazendo.
Eu preciso saber de tudo perfeitamente, pensei ao fechar a porta aps a
pobre irm que havia gasto uma hora de sua vida para vir e ser discipulada.
Eu sou uma baguna! No tenho a mnima ideia do que estou fazendo aqui.
Com certeza no houve nenhum ensino no meio disso, com meus filhos
descontrolados e meu corao indisposto com o meu marido. Eu no
deveria estar ensinando ningum. Sou eu quem precisa ser discipulada!
Deus, o que fazer?
Eu resmungava tudo isso balbuciando enquanto voltava cozinha para
terminar de fazer o jantar.
Encontrando fora na fraqueza
Mal sabia eu como Deus usaria aquela situao, juntamente com muitas
outras semelhantes, para me ensinar muito sobre seus propsitos na minha
vida. Mal sabia eu como Deus transformaria minhas fraquezas em fora.
Durante esse perodo, meu marido e eu, ambos na casa dos trinta,
havamos sido empurrados para a categoria dos mais velhos na nossa
igreja. Eu procurava uma mulher que pudesse me encorajar
espiritualmente, enquanto enfrentvamos tempos difceis, mas Deus tinha
outros planos.
Em vez de me conceder esse desejo, ele fez crescer minha paixo pelo
discipulado. Gradativamente, eu aprendia que discipulado era menos sobre
eu fazer a coisa certa e mais sobre obedecer ao mandamento divino de
instruir as jovens (Tito 2.4). Com frequncia eu observava Deus trazer
minha vida mulheres mais jovens do que eu, em idade ou em maturidade
espiritual, desesperadas por algum que as ajudasse a aprender como amar
o Senhor com todo o seu corao, alma, entendimento e fora
(Deuteronmio 6.4-9).

Ensinando ao ser observada


Por mais que eu desejasse ser discipulada, eu me via com frequncia no
papel de discipuladora, sentindo-me profundamente insegura e incapaz. Eu
me sentia como Moiss em xodo 4, dizendo: Deus, por favor, envie
outra pessoa, e Deus me reprovou por isso de vrias maneiras diferentes.
Assim como com Moiss, eu percebia Deus dizendo: Quem fez a boca do
homem? Ou quem faz o mudo, ou o surdo, ou o que v, ou o cego? No sou
eu, o SENHOR? Vai, pois, agora, e eu serei com a tua boca e te ensinarei o
que hs de falar (xodo 4.11-12).
Ao discipular essas mulheres, eu tentava instru-las e question-las, discutir
livros juntas e orar, mas depois elas viriam a dizer-me que, muitas vezes, o
melhor ensino veio de simplesmente observar-me. Elas observavam Deus
usar minhas fraquezas ao lutar por pacincia quando ela j havia se
esgotado h muito durante o dia. Elas me observavam lutar para amar meu
marido depois de compartilhar com elas minhas prprias lutas de sentir-me
em segundo lugar com relao ao seu trabalho.
Deus suprir aquilo de que necessitamos
Eu vim a entender melhor as palavras de Paulo ao dizer: Temos, porm,
este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de
Deus e no de ns (2 Corntios 4.7). Essas moas tiveram um assento na
primeira fila para verem o verdadeiro vaso de barro que eu sou. Uma vez
que ns somos feitura de Deus, criados em Cristo Jesus para boas obras, s
vezes precisamos permitir que outros vejam o poder de Deus brilhar a partir
das nossas frgeis tentativas de servi-lo.
Deus no nos chama para sermos tudo o que podemos ser por ns mesmos.
Em vez disso, ele nos chama a nos derramarmos por outros como uma
oferta de libao. Porque quando nos esvaziamos de ns mesmos por
amor a Deus e aos outros que ele pode usar a nossa fragilidade como o
palco perfeito para exibir o seu poder. A cada dia que Deus nos d vida
nesta terra, ele nos d todas as coisas de que precisamos para a vida e a
piedade. Isso significa que ele ser fiel em suprir todas as coisas de que
precisamos para discipular as mulheres que ele traz s nossas vidas.
A nossa confiana: Deus est trabalhando
Anos depois, Deus trouxe igreja uma nova amiga e irm, a qual passou a
visitar-me por algum tempo nas tardes de sbado, enquanto Brad estava
ocupado preparando um sermo. Parecia que todas as vezes que ela
chegava alguma coisa estava dando errado, desde o pior momento de ira de
um dos meus filhos ao vaso sanitrio entupido! Foi durante um desses
momentos que olhei para ela com um sorriso, confiante na sabedoria de
Deus, e disse: Veja s, Deus de fato deve am-la muito para deix-la ver
tudo isso.
Esta a nossa confiana: no que ns tenhamos o lar perfeito ou os filhos
mais bem-comportados, mas que, no atoleiro e no lamaal, o Esprito de
Deus est trabalhando. Mesmo em nossas fraquezas, Deus usa nossas
palavras para despertar aqueles que so indolentes, encorajar os tmidos,

confortar os fracos e mostrar pacincia para com todos, tudo para a sua
grande glria.

A Religio do Evangelho
Burk Parsons
11 de Junho de 2015 - Vida Crist
Eu j ouvi pessoas dizerem que a Bblia apenas uma lista de faa e no
faa. As pessoas que dizem isso nunca leram a Bblia. A fim de combater
esse tipo de pensamento, alguns cristos rapidamente respondero
afirmando que a Bblia no , de modo algum, uma lista de faa e no
faa. Mas, ao fazerem isso, eles jogam fora o beb junto com a gua suja.
Aqueles que j leram a Bblia sabero que ela no apenas uma lista de
faa e no faa, nem apenas um manual de como fazer coisas, nem um
mero guia para uma vida moral. No obstante, a Bblia de fato nos diz o que
fazer e o que no fazer. Ela nos diz como viver a vida moral que agrada a
Deus e nos fornece os preceitos divinos para toda a vida. A Bblia no
apenas uma lista de faa e no faa, muito mais do que isso o
grande enredo de Deus, do seu reinado e da sua redeno. No obstante,
ela de fato contm as listas divinas de faa e no faa, a fim de que
possamos saber como amar, obedecer, glorificar e nos deleitar em Deus.
O cristianismo no uma religio de moralismo, a religio do evangelho
da graa. uma religio estabelecida sobre um relacionamento. No uma
coisa ou outra, ambas um relacionamento e uma religio. Essas coisas
no so mutuamente exclusivas e fazemos bem ao no colocarmos uma
contra a outra. O nosso relacionamento evanglico com Jesus Cristo, pela
graa somente, por meio da f somente, o fundamento para a nossa
religio do evangelho que abrange o todo da vida. O nosso relacionamento
com Cristo naturalmente conduz religio pura e sem mcula (Tiago 1.2627). Religio uma palavra til que usamos para descrever a nossa f
crist, a qual abrange cada aspecto da nossa vida crist, arraigada e
procedente de nossos novos coraes e mentes espiritualmente

regenerados e fundada no relacionamento que Deus estabeleceu conosco


ao nos unir a Cristo. No sculo IV, Agostinho defendeu o uso da palavra
latina religio enfatizando a sua etimologia religare, a qual significa unir-se ou
vincular-se, como num vnculo pactual entre o homem e Deus. A palavra
religio, compreendida corretamente, une tudo aquilo em que cremos
medida que a vivemos na prtica em todas as reas da vida. O telogo
reformado holands Herman Bavinck escreveu: Religio no pode ser
apenas algo na vida de algum, mas deve ser tudo. Jesus exige que
amemos a Deus com todo o nosso corao, toda a nossa alma e toda a
nossa fora.
A nossa religio est estabelecida sobre Jesus Cristo, que no veio para
abolir a lei, mas para cumpri-la (Mateus 5.17). Cristo cumpriu todas as
justas exigncias da lei em sua vida, para que sua morte fosse uma perfeita
expiao pelos nossos pecados. De fato, ns somos justificados por obras
as obras dele, no as nossas. Cristo guardou perfeitamente a lista de faa
e no faa do seu Pai por ns. E ele o fez no para que possamos ignorar
os mandamentos de Deus, mas para que no mais sejamos escravos do
pecado, e sim escravos da justia. Cristo nos liberta pela f para que
possamos dar frutos. Para ser claro, ns somos salvos pela f, e no pelos
frutos, mas ns no seremos salvos por uma f infrutfera. A graa de Deus
nos capacita e o seu Esprito nos sustenta, ajudando-nos em nossas
fraquezas a perseguirmos a santidade, enquanto descansamos na santidade
de Jesus Cristo. Pois, como Martinho Lutero disse: A f no pode deixar de
fazer boas obras constantemente. Ela no para para perguntar se boas
obras devem ser feitas, mas, antes que algum pergunte, ela j as fez e
continua a faz-las sem cessar.

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