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O aparelho psquico e
seu funcionamento
Luzia Travassos Duarte

Introduo
O narcisismo universal da espcie humana, seu amor prprio, sofreu at
o presente trs severos golpes por parte das descobertas cientficas. Nas
primeiras etapas de suas pesquisas, o homem acreditou, que seu
domiclio, a Terra, era o centro estacionrio do universo, com o sol, a lua
e os planetas girando ao seu redor. Seguia assim, os ditames das
percepes de seus rgos sensoriais, pois no percebia o movimento da
Terra. Alm disso, toda vez que conseguia uma viso sem obstculos,
encontrava-se no centro de um crculo que abarcava o mundo exterior. A
posio central da Terra, de mais a mais, era para ele um sinal do papel
dominante desempenhado por ele no universo e parecia-lhe ajustar-se
muito bem sua propenso a considerar-se o senhor do mundo.
A destruio dessa iluso narcisista associa-se, em nossas mentes, ao
nome e a obra de Nicolau Coprnico, no sculo XVI, apesar de
Aristarco de Samos, no sculo III a C., j haver declarado que a Terra era
muito menor do que o sol e que movia-se ao redor daquele corpo celeste.
Assim, o amor prprio da humanidade sofreu o seu primeiro golpe, o
golpe cosmolgico.
No curso do desenvolvimento da civilizao, o homem adquiriu uma
posio dominante sobre as outras criaturas do reino animal. No
satisfeito com essa supremacia, contudo, comeou a colocar um abismo
entre a sua natureza e a dos animais. Atribuiu a si mesmo uma alma
imortal, alegando uma ascendncia ina que lhe permitia romper o lao de
comunidade entre ele e o reino animal.

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Todos sabemos que no sculo passado, as pesquisas de Charles Darwin e


seus colaboradores e precursores puseram fim a essa presuno por parte
do homem. O homem no um ser diferente dos animais, embora lhes
seja superior; ele prprio tem ascendncia animal, relacionando-se mais
estreitamente com algumas espcies, e mais distanciadamente com
outras. Foi este o segundo golpe, o golpe biolgico ao narcisismo
humano.
O terceiro golpe, o psicolgico, foi dado por Sigmund Freud ao salientar
que o comportamento humano dominado por foras que esto alm do
nosso controle, o que significa dizer que o eu no senhor de sua prpria
casa. Ao enfatizar o estado inconsciente de grande parte de suas
motivaes, ele privou-nos de nossa racionalidade; e, ao salientar a
natureza sexual e agressiva dessas motivaes, ele deu o golpe final
dignidade humana.

1
O conceito de inconsciente
Antes de Freud, pensava-se que a subjetividade humana estivesse
plenamente identificada com a conscincia e dominada pela razo.
Admitia-se, quando muito, que a conscincia podia conter uma parte do
inconsciente, que algumas ocorrncias psquicas podiam permanecer
abaixo do umbral da conscincia. Ou seja, o termo inconsciente era
empregado no sentido puramente adjetivo para designar aquilo que no
era consciente, mas nunca para designar um sistema psquico autnomo,
regido por leis prprias.
Em Freud, o inconsciente (Ics) um sistema psquico que se contrape a

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outro, o pr-conciente conscincia (Pc/Cs) que em parte inconsciente


mas que no o inconsciente.
O inconsciente no tampouco, uma entidade emprica que se manteve
oculta at o momento em que Freud veio a descobri-lo. Algo como um
rgo ou uma regio do crebro at ento inacessvel observao
cientfica. A verificao direta do inconsciente jamais ser feita, sua
impossibilidade emprica no se deve falta de instrumentos, mas sua
prpria natureza. Ele quando muito poder ser inferido a partir de seus
efeitos na conscincia, ou melhor, a partir de seus efeitos no discurso
manifesto, nos atos e nos comportamentos das pessoas mas jamais ser
objeto da observao direta. Como exemplo de efeitos do inconsciente
do discurso, encontramos os atos falhos, aqueles erros involuntrios que
cometemos ao falar. Trocar o nome da namorada pelo de outra moa, por
exemplo.
1. O sentido descritivo. Uma representao pode estar ausente da
conscincia e encontrar-se no Pr-consciente ou no Inconsciente,
segundo possam ou no serem acessadas facilmente conscincia.
2. O sentido sistemtico. Outras representaes, entretanto, podem ter
seu acesso negado conscincia, pertencendo ao sistema Ics e
constituindo o material recalcado.
Freud idiu o aparelho psquico em dois sistemas: o prconsciente/conscincia e o inconsciente. Para efeito didtico veremos o
Pcs/Cs separadamente.
A conscincia est localizada na periferia do aparelho psquico e sua
funo receber informaes que tanto provm do interior do organismo
como do meio externo. Entretanto, a conscincia no conserva nenhuma
marca duradoura dessas informaes, j que no funciona como arquivo,
cabendo esta funo ao Pcs e ao Ics. A conscincia responsvel pela
discriminao qualitativa das vivncias do aparelho psquico, ela as

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identifica como agradveis ou no. tambm responsvel pelos aspectos


lgicos do pensamento, pela capacidade de julgamento e pelo raciocnio.
O pr-consciente o inconsciente do ponto de vista descritivo mas, de
acordo com sua localizao sistemtica ele se encontra entre o
Inconsciente e a Conscincia. Funciona como um arquivo mas seus
contedos so facilmente recuperveis, bastando para isso um ato da
vontade. justamente essa facilidade de passagem Conscincia, o que
diferencia os contedos do Pcs daqueles do Ics. Aqui encontramos o que
a psicanlise chama de representao da palavra, uma marca mnmica da
palavra ouvida e a representao de coisa, uma marca mnmica dos
objetos visualizados.
O inconsciente contm as representaes de coisas, imagens mnmicas
visuais, reprodues, muitas vezes modificadas, de antigas percepes.
Trata-se de uma espcie de arquivo visual. Os contedos do Ics, as
representaes de coisa, s se tornaro consciente quando se ligarem s
representaes de palavras que lhes correspondem. Assim temos no
Pcs/Cs a representao de coisa ligada sua correspondente
representao de palavra e, no sistema Ics, apenas a representao de
coisa. No Ics no h negao, ou seja, duas representaes contrrias
podem existir lado a lado. O trabalho da negao, da contradio s vai
se fazer na fronteira entre o Inconsciente e o Pcs, atravs da censura.
Outra caracterstica do sistema a ausncia de temporalidade. por isso
que nos sonhos, uma das expresses do Ics, acontecimentos do passado
parecem atuais, e outras vezes, nos percebemos como somos atualmente
mas em locais ou situaes da infncia. E, finalmente, os processos
inconscientes dispensam pouca ateno realidade, estando sujeitos ao
p. do prazer. No Inconsciente, passado, presente e futuro se misturam,
todos perpassados pelo fio inexorvel do desejo.
So trs os princpios de funcionamento do ap. psquico:

Princpio da constncia Como todo organismo vivo, o ser humano

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tem uma forte propenso a manter constante sua tenso interior. O


princpio da constncia anlogo ao princpio fisiolgico da homeostase.
Ele busca manter constante, ou reduzido ao mximo, o montante de
energia ou tenso do aparelho psquico.

Princpio do prazer A atividade psquica em seu conjunto tem por


objetivo evitar o desprazer e proporcionar prazer. Na medida em que o
desprazer est ligado ao aumento da tenso ou excitao e o prazer sua
reduo, este princpio est a servio do anterior.

Princpio da realidade Atua ao lado do p. do prazer tentando


modific-lo, medida que o aparelho psquico vai evoluindo. Isso faz
com que a descarga de tenso j no se faa pelo caminho mais curto,
busca-se ainda a descarga mas promove-se adiamentos em funo das
condies impostas pelo meio exterior. Por exemplo: as crianas
pequenas tm uma tendncia a querer satisfazer seus desejos a todo custo
e de forma imediata, com a maturao e a educao vai se
desenvolvendo, entretanto, a capacidade de espera e elas j sero capazes
de suportar os adiamentos, segundo exigncias da realidade.

2
As instncias psquicas e os
mecanismos de defesa
A personalidade estrutura-se segundo um longo processo de
intercmbios entre o dentro e o fora, constitutivos da oposio realidade
interna/realidade externa. Ou seja, o aparelho psquico funciona segundo
os princpios do prazer e realidade.
medida em que a criana se desenvolve, ela aprende a esperar, aprende

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que seus desejos nem sempre podem realizar-se de imediato, e a adiar


suas satisfaes em funo das condies impostas pela realidade.
Durante a infncia a criana necessita do apoio dos pais que vo
desempenhar o papel de Ego auxiliar e daquilo que Freud chamou
mediador de excitao, protegendo a criana dos traumatismos
excessivos, mas, ao mesmo tempo, levando-a a compreender e viver a
realidade. A partir das primeiras experncias de incorporao, a criana
guardando para si o bom e rejeitando o mau, inicia-se uma operao de
interiorizao progressiva das experincias com o mundo exterior.
O mundo interno passa ento a ser organizado a partir das identificaes
da criana com seus modelos, as figuras parentais, e as relaes com o
seu mundo.
O que so instncias?
So modelos tericos fictcios, destinados a explicar a complexidade
do funcionamento do aparelho psquico. So elas:
ID Representa o polo pulsional, inteiramente inconsciente, funcionado
segundo o processo primrio e procurando apenas a satisfao imediata
das necessidades e o apaziguamento das tenses.
Do ponto de vista dinmico, entra em conflito com o Ego e o Superego
que so diferenciaes dele. o grande reservatrio das pulses.
Quase todo o ser dos recm-nascidos, apenas ID. Os bebs satisfazem
suas necessidades fsicas e psquicas de forma bastante direta e
desinibida, se esto com fome choram, e tambm choram quando esto
com a frauda molhada, ou quando querem calor humano, colo. Ento o
ID funciona segundo o processo primrio que regido pelo princpio do
prazer. O que interessa a satisfao imediata. O ID continua conosco na
idade adulta e nos acompanha a vida toda. S que aos poucos vamos

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aprendendo a controlar desejos a fim de nos adaptarmos ao nosso meio.


Em outras palavras, aprendemos a afinar o princpio do prazer com o
princpio da realidade. E da nasce o Ego, por diferenciao do ID, a
parte do ID que foi modificada sob a influncia direta do mundo exterior,
por intermdio do sistema de percepo-conscincia.
O Ego forma-se graas s introjees e identificaes, funcionando
conforme as leis do processo secundrio que regido pelo princpio da
realidade, a sede dos mecanismos de defesa e representa a instncia
formadora do recalque, encarregado ainda, de assegurar o equilbrio
psquico, mantendo as tenses a um nvel constante.
A partir de certa idade, no podemos sentar e simplesmente cair no
choro, at que nossos desejos ou necessidades sejam satisfeitos. Quando
algum adulto assim se comporta, que no recebeu os limites
necessrios sua realidade, durante a infncia, e no tem maturidade
para lutar, atravs dos meios adequados, por seus objetivos.
Mas pode acontecer tambm, de desejarmos intensamente alguma coisa
que o nosso meio no aceita, ou vivenciarmos uma situao que
incompatvel com nossos princpios morais, religiosos, etc... E o Ego vai
recalcar esse desejo ou representao insuportvel. O recalque um
mecanismo de defesa.
Freud aponta uma terceira instncia, no psiquismo. Ainda criana, somos
confrontados com padres morais de nossos pais e de nosso meio.
Quando fazemos alguma coisa de errado, nossos pais imediatamente
dizem no faa isto, ou ento que vergonha, etc... E mesmo depois
de adultos podemos ouvir o eco de tais censuras, representaes e
julgamentos morais, no mais preciso que eles ou outra pessoa nos
repreenda, ns j internalizamos, j somos ns mesmos que exigimos e
cobramos, apesar de em certas ocasies dizermos que uma outra pessoa
que exige isso de ns.

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As expectativas de nosso meio no plano moral parecem ter se alojado


dentro de ns e passado a constituir uma parte de ns mesmos. isso que
Freud chama de Superego. Ele diz que o Superego se ope ao Ego como
uma espcie de conscincia. Por exemplo: O superego nos informa, por
assim dizer, quando nossos desejos so sujos ou imprprios e isso vale
principalmente para os desejos erticos ou sexuais. Freud constatou que
esses desejos surgem bem cedo, na infncia, ento qualquer manifestao
deles, como a ereo no menino, ou o toque genitais em ambos, so
reprovados com expresses tais como: Que coisa feia!, No faa
isso!, Se voc fizer outra vez, eu corto seu pinto! ou Arranco sua
mo!. Dessa forma, desenvolvemos sentimentos de culpa que
armazenado no Superego (instncia formadora da moral) e atrelado a
tudo o que diz respeito ao sexo, formando assim um conflito entre prazer
e culpa que pode acompanhar o indivduo por toda a vida.
Construmos tambm o nosso Ideal do Ego que est voltado para a autoimagem que queremos perfeita, pois quando criana tambm ouvimos:
Tu deves ser assim, ou Tu devias ser assim. Essas exigncias
representariam o Ideal do ego, modelo ao qual o Ego deve adequar-se. O
Ideal do Ego visa ao prprio indivduo, ao qual prope uma auto-imagem
perfeita. Est portanto, intimamente ligado ao narcisismo e depende da
imagem que os pais tm dos filho ou pelo menos, daquela que este
captou. O filho procura colocar-se inconscientemente no lugar do objeto
ideal que viria gratificar os pais.
Como vimos, o Ego deve arcar com as exigncias conflitantes do ID, e o
Superego, da realidade externa e com a ansiedade que esses conflitos e
frustraes produzem. Assim, fazendo, para manter o equilbrio interno
psquico, ele pode distorcer ou negar a natureza do conflito. A estes
mtodos inconscientes Freud deu o nome de mecanismos de defesa.

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Os mecanismos de defesa
Os mecanismos de defesa so operaes psquicas inconscientes,
empregadas pelo Ego para se livrar da angstia. Mas o que angstia?
Em termos psicodinmicos, a angstia uma espcie de sinal de alarme
que informa ao Ego sobre a existncia de um conflito interno. Este se v
ento obrigado a lanar mo de algumas operaes para evitar o
sofrimento. Fenomenologicamente falando, a angstia experimentada
como uma ameaa de perda. O ser humano experimenta a angstia muito
cedo, ainda beb, como um estado indiferenciado de aflio que
vivenciado como falta ou carncia de alguma coisa, o alimento, por
exemplo. No plano mental esta sensao vivida como uma ameaa de
sua prpria destruio, como angstia. A me, ou quem quer que
substitua torna-se ento de extrema importncia para o infans, desde que
ela que d o que lhe falta, ela quem o defende da angstia.
Entretanto, medida que vai se desenvolvendo as funes motoras e
psquicas, medida que o Ego vai se constituindo, essa defesa ou
melhor, esses mecanismos de defesa, passam a ser da responsabilidade
dessa instncia de nossa mente. Os mecanismos so inconscientes e por
isso atuam de forma automtica. Vo surgindo durante o
desenvolvimento do sujeito e esto presentes em todos ns. O emprego
macio de determinados mecanismos de defesa faz parte de determinadas
patologias mentais. Vejamos alguns deles:

Recalque Trata-se da operao atravs da qual o sujeito tenta


repelir da conscincia ou manter no inconsciente representaes
(imagens, pensamentos, recordaes) ligadas a uma pulso. O recalque
se produz quando a satisfao de uma pulso susceptvel de
proporcionar prazer provocaria desprazer em relao a outras

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exigncias. Tais exigncias dizem respeito realidade externa e ao


Superego.

Regresso - Um retorno s formas anteriores do desenvolvimento,


do pensamento e do estilo de relaes do indivduo ao seu ambiente.
Ex: O doente que comporta-se como criana que j foi, torna-se frgil e
dependente, abrindo mo de dirigir sua vida. A presena do mdico
aguardada com a mesma expectativa com a qual em outras pocas
aguardava a presena da me, que lhe trazia conforto.

Transformao no Contrrio Representa o processo pelo qual o


objetivo de uma pulso se transforma em seu contrrio na passagem da
atividade para a passividade. Os pares de condutas opostas coexistem no
inconsciente e sua transformao de uma a outra s se pode compreender
com a interveno da fantasia.
Ex: Sadismo/Masoquismo O sdico que causa o sofrimento e sente
prazer com isso, o mesmo que sofre e goza com a dor do outro.

Identificao Processo psquico pelo qual o indivduo assimila um


aspecto, uma propriedade, um atributo do outro e se transforma total ou
parcialmente conforme esse modelo.
Ex: A identificao com o objeto amado, como no se pode t-lo
completamente, uma soluo pode ser vir a ser como ele, carreg-lo em
si, ao ser como ele.
A identificao da criana com os pais no incio da vida necessrio,
depois h um afastamento progressivo, pois sua permanncia pode ser
patognica.

Projeo Mecanismo de defesa atravs do qual o indivduo atribui


a um objeto caractersticas que lhe so prprias, porm recusadas como

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suas.
Ex: O marido que acusa a esposa de infidelidades que ela no cometeu,
pode ter desejos inconscientes de traio.

Sublimao Uma pulso dita sublimada quando se desvia para


um novo alvo no sexual e visando a objetivos socialmente valorizados.
Trata-se de um processo postulado por Freud para explicar as atividades
artsticas e intelectuais aparentemente sem ligao com a sexualidade,
mas que encontrariam sua energia na fora da pulso sexual.
Ex: Um sujeito que tenha fortes pulses agressivas pode transform-las
numa atividade respeitada e altamente valorizada como a profisso de
cirurgio.

A Formao Reativa uma atitude psquica de sentido oposto a um


desejo recalcado e que se constitui como reao a este. Em termos
econmicos a formao reativa o contra-investimento de um elemento
consciente, de fora igual e direo oposta ao investimento inconsciente.
Pode tratar-se de atitudes muito generalizadas, constituindo traos de
carter mais ou menos integrados ao conjunto da personalidade; mas, s
vezes, toma um valor sintomtico no que oferecem de rgido, de forado
e de compulsivo. Enquanto trao de carter, um gosto excessivo pela
limpeza mascara uma tendncia imundcie, ou uma piedade exagerada
ser uma formao reativa contra desejos agressivos. Enquanto sintoma,
o horror imundcie far com que o indivduo s pense nesta ou se
concentre a, com efeito, sua exist6encia e seus interesses, valendo-se do
subterfgio do seu cuidado com a limpeza; ou a existncia de piedade,
fazendo-se tirnica, tornar-se- uma ocasio de agredir todos os que os
cercam. Percebe-se, nestes ltimos exemplos, o retorno do recalcado.

A Negao permite igualmente fazer a economia do recalque,


podendo o indivduo formular um pensamento, um desejo, um
sentimento anteriormente recalcado, desde que negue sua autoria: no

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creio que eu pense isto ou eu no tenho tal desejo. Ela favorece o


desenvolvimento do pensamento, que um excesso de recalque, ao
contrrio, paralisa, diminuindo a potencialidade do conflito. Em excesso,
empobrece a personalidade que fica, assim, condenada a no reconhecer
o que lhe pertence, em particular no plano afetivo. A racionalizao se
apoia freqentemente na negao e no isolamento para encontrar sempre
boas razes que expliquem um comportamento cujas motivaes
profundas so de fato julgadas inacessveis.

Glossrio
Representao Aquilo que se representa, o que forma o contedo
concreto de um ato de
pensamento e em especial a reproduo de uma percepo anterior (imagens, lembranas).
Representao de coisa Representao que deriva da coisa,
essencialmente visual lembrana do que visualizado.
Representao da palavra a representao essencialmente acstica,
lembrana do que ouvido, escutado.
Representaao - O termo designa os contedos do pensamento, idias,
imagens mentais, cujo modelo a reproduo mental de uma percepo
anterior.
Objeto - Em psicologia, o termo abarca um amplo sentido e se refere a
tudo aquilo que o sujeito pode ter conhecimento, sejam pessoas ou
coisas.

Leitura sugerida

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FREUD, S. O Inconsciente. Ed. Standart Brasileira das Obras


Psicolgicas Completas de Sigmund Freud. Rio de Janeiro, IMAGO,
1972-80.

LAPLANCHE J. Pontalis, J. B.; FONTES, Martins. Vocabulrio da


Psicanlise Martins Fontes. 9 edio, Setembro de 1996.

JEAMMET, P.; REYNAUD, M.; CONSOLI, S.. Manual de


Psicologia Mdica. Editora Atheneu, So Paulo.

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